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MEDIDORES DE FLUJO

DE GAS NATURAL
1.INTRODUCCIN

La medicin de flujo constituye tal vez, el eje ms alto porcentaje en cuanto a


medicin de variables industriales se refiere. Ninguna otra variable tiene la
importancia de esta, ya que sin mediciones de flujo, sera imposible el balance
de materiales, el control de calidad y an la operacin de procesos continuos.

Existen muchos mtodos para medir flujos, en la mayora de los cuales, es


imprescindible el conocimiento de algunas caractersticas bsicas de los fluidos
para una buena seleccin del mejor mtodo a emplear. Estas caractersticas
incluyen viscosidad, densidad, gravedad especfica, compresibilidad,
temperatura y presin, las cuales no vamos a detallar aqu.
1.1. Conceptos fundamentales
Fluido: Es parte de un estado de la materia y se define como un conjunto de molculas
distribuidas al azar que se mantienen unidas por fuerzas cohesivas dbiles y por
fuerzas ejercidas por las paredes de un recipiente, es decir un volumen definido.

Nmero de Reynolds: Se ha determinado que los factores de flujo ms importantes


pueden ser correlacionados juntos en un factor adimensional llamado Nmero de
Reynolds, el cual describe el flujo para todas las velocidades, viscosidades y dimetros
de tubera.
Entonces:
Re < 2000 (Flujo laminar)
Re > 4000 (Flujo Turbulento)
1.2. Propiedades de los fluidos

Densidad: Es la masa contenida en la unidad de volumen en un material.



= = 3

Peso especfico: Peso de la unidad de volumen de una sustancia.


= = = = 3
3

Densidad relativa o Gravedad Especfica: Razn entre la densidad de la


sustancia y la densidad del agua a una temperatura determinada.

= = =

Viscosidad: Se define como la resistencia que presentan los fluidos
a fluir, es decir que a mayor viscosidad menor flujo y est afectada
por la presin y la temperatura.

Fluido Newtoniano: La relacin de corte y la velocidad de


deformacin del fluido es lineal y la viscosidad es funcin exclusiva
de la condicin de fluido.
Fluido no Newtoniano: La viscosidad de este fluido depende
del gradiente de velocidad, adems de la condicin de fluido.

Compresibilidad: A cada incremento/decremento de la presin que


se ejerce sobre un fluido, le corresponde una contraccin/expansin
del fluido. Esta deformacin o cambio de volumen se llama
elasticidad o compresibilidad.
1.3. Tipos de flujos

Flujo volumtrico: El volumen de un flujo que pasa por un punto en la


tubera por unidad de tiempo.
Q=A*V
Q = Velocidad del flujo volumtrico

A = rea interna de la tubera

V = Velocidad promedio del flujo


Flujo msico: Peso de un volumen de fluido que fluye por unidad de
tiempo.
Flujo totalizado: Flujo acumulado o integrado.
1.4. Ecuacin de la continuidad
La ecuacin de continuidad o de la
conservacin de la masa de fluido a
travs de dos secciones (sean stas A1
y A2) de un conducto o tubera
establece que: la masa que entra es
igual a la masa que sale.
Esto se cumple cuando entre las dos
secciones de la conduccin no se
acumula masa, es decir, siempre que el
fluido sea incompresible y por lo tanto
su densidad sea constante. Esta
condicin la satisfacen todos los
lquidos y, particularmente, el agua.
1.5. Ecuacin de Bernoulli y la primera ley de la
termodinmica
La ecuacin de Bernoulli describe el comportamiento de un fluido movindose a lo
largo de una lnea de corriente y expresa que en un fluido ideal (sin viscosidad ni
rozamiento) en rgimen de circulacin por un conducto cerrado, la energa que
posee el fluido permanece constante a lo largo de su recorrido.
De la primera ley de la termodinmica se puede concluir una ecuacin
estticamente parecida a la ecuacin de Bernoulli anteriormente
sealada, pero conceptualmente distinta. La diferencia fundamental
yace en los lmites de funcionamiento y en la formulacin de cada
frmula. Entonces:
2. CLASIFICACIN DE LOS MEDIDORES DE FLUJO
rea Variable
Rotmetro Msico
Presin Diferencial Coriolis
Trmico
Placa de orificio
Toberas de flujo Desplazamiento positivo
Tubo Dall
Pistn oscilante
Tubo Venturi
Paletas deslizantes
Tubos Pitot
Engranes de rueda oval
Tubos Annubar
Tipo helicoidal
Codos
Velocidad
Magntico
Vortex
Turbina
Ultrasnico
2.1. rea Variable
2.1.1. Rotmetro

En un dispositivo de presin
diferencial, el tamao de la
restriccin es fija y la diferencial
de presin cambia con respecto a
la velocidad del flujo. En los
medidores de rea variable, el
rea de restriccin cambia
cuando el flujo cambia y la
presin diferencial permanece
constante.
2.2. Presin diferencial
2.2.1.Placa de orificio
La placa de orificio ms comn es un disco circular concntrico, normalmente de
acero inoxidable, donde el tamao del orificio y espesor dependen del tamao de la
tubera y velocidad de flujo. El tipo concntrico se utiliza cuando el fluido es limpio.
Cuando el fluido a medir en un lquido con gases o cuando es un gas o un vapor
con lquido, la placa tiene un pequeo orificio en la parte superior o inferior
respectivamente.
2.2.2. Toberas de flujo

La tobera de flujo consiste de una restriccin con una seccin de contorno elptica
que es tangente a la seccin de garganta cilndrica. Se utiliza para aplicaciones
tpicas de alta temperatura, alta velocidad y fluidos con nmeros de Reynolds de
50.000 y mayores.
2.2.3. Tubo Dall

El tubo Dall consiste de un cuerpo cilndrico de longitud relativamente corta


y que es paralelo en direccin a la tubera seguido por la convergencia de un
cono corriente arriba y un cono divergente corriente abajo, y una pequea
abertura entre los dos cono que permite al fluido llenar el espacio formado
por la pared externa del tubo Dall y la tubera.
2.2.4. Tubo Venturi

El tubo Venturi es particularmente recomendable cuando el fluido contiene


grandes cantidades de slidos en suspensin o corrientes de flujo sucias
puesto que la entrada lisa permite que el material extrao sea arrastrado y
no acumularse como pasara en una placa de orificio. Los requerimientos
de la tubera son similares a los de la placa de orificio.
2.2.5. Tubo Pitot
El tubo de Pitot es quiz la forma ms antigua de medir la presin diferencial
y tambin conocer la velocidad de circulacin de un fluido en una tubera.
Esta forma ms sencilla consta de un pequeo tubo con la entrada orientada
en contra del sentido de la corriente del fluido.
2.2.6. Tubo Annubar
El tubo annubar es una innovacin del tubo de pitot. Cuenta con tubo exterior, situado
a lo largo de un dimetro transversal de la tubera, y dos tubos interiores. El tubo
exterior presenta cuatro orificios en la cara aguas arriba de la corriente, que utiliza
para interpolar los perfiles de velocidad y realizar un promedio, y otro orificio en el
centro del tubo pero en la cara aguas debajo de la corriente.
2.2.7. Codos

Cuando un fluido circula por


el codo de una tubera, est
sujeto a una aceleracin
angular. La fuerza centrfuga
resultante crea una presin
diferencial entre el radio
interior y el radio exterior
2.3. Velocidad
2.3.1. Magntico
El medidor de flujo magntico se basa en la Ley de Faraday de induccin
electromagntica, la cual establece que un voltaje puede ser inducido en un
conductor en movimiento a travs de un campo magntico.
E = k*B*D*V
2.3.2. Vortex

El medidor tipo Vortex es un ejemplo de un medidor de flujo oscilatorio. A baja


velocidad, el modelo del flujo permanece alneado, sin embargo al
incrementar la velocidad, el fluido se separa de cada lado del cuerpo y se
arremolina formando vrtices (torbellinos) corriente abajo del cuerpo.
2.3.3. Turbina
Un medidor de flujo tipo turbina es aceptado ampliamente como una
tecnologa probada que es aplicable para medir flujo con una alta exactitud y
repetibilidad y consiste de un sensor para detectar la velocidad real de un
lquido que fluye por un conducto.
2.3.4. Ultrasnico

El medidor ultrasnico de tiempo transitorio o por impulsos son los ms


precisos y se utilizan preferentemente con lquidos limpios, aunque algunos
permiten medir con cierto contenido de partculas (lodos orgnicos), gas y
un % de burbujeo.
2.4. Msico
2.4.1. Coriolis

El medidor Coriolis opera bajo el principio bsico de movimiento mecnico. El


elemento sensor es un tubo vibrante en el cual se crea y se mide la aceleracin
Coriolis, soportado sobre un eje de soporte y un eje par.
2.3.4. Trmico
Tpicamente se mide la diferencia de temperatura a los cambios de flujo a
travs de un tubo calentado.
2.5. Desplazamiento positivo
2.5.1. Pistn oscilante

Este medidor consiste de un pistn hueco montado excntricamente dentro de un


cilindro. El cilindro y el pistn tienen la misma longitud, pero el pistn tiene un
dimetro ms pequeo.
2.5.2. Paletas deslizantes

Consta de un rotor con unas paletas, dispuesta en parejas opuestas, que se


pueden deslizar libremente hacia adentro y hacia fuera de su alojamiento. Los
miembros de las paletas opuestas se conectan rgidamente mediante varillas, y el
fluido circulando acta sobre las paletas sucesivamente, provocando el giro del
rotor.
2.5.3. Engranes de rueda oval

Este medidor consta de dos ruedas ovales que engranan entre si y tienen un movimiento
de giro debido a la presin diferencial creada por el flujo de lquido.
2.5.4. Helicoidal

Funciona de manera similar al anterior y su principal ventaja de ambos es que su


medicin es independiente prcticamente de las variaciones de densidad y de la
viscosidad del lquido.
3. FACTORES DE SELECCIN

Rango: Los medidores disponibles en el mercado pueden medir flujos desde


varios mililitros por segundo (ml/s) para experimentos precisos de laboratorio
hasta varios miles de metros por segundo (m3/s) para sistemas de agua y
sistemas de drenaje.
Exactitud requerida: Virtualmente cualquier dispositivo de medicin de flujo
instalado y operado adecuadamente puede proporcionar una exactitud dentro
del 5 por ciento del flujo real. La mayora de los medidores del mercado tienen
una exactitud del 2 por ciento.
Prdida de Presin: Debido a que los detalles de construccin de los
distintos medidores son muy diferentes, stos proporcionan diversas
cantidades de prdida de energa o prdida de presin conforme el fluido
corre a travs de ellos.
Tipo de Indicacin: Los factores a considerar en la eleccin del tipo de
indicacin de flujo depende de si se desea de sensibilidad remota o
grabacin.
Tipo de Fluido: El funcionamiento de algunos, medidores de fluido se
encuentra afectado por las propiedades y condiciones del fluido. Una
consideracin bsica es si el fluido es un lquido o un gas.
Calibracin: Se requiere de calibracin en algunos medidores de flujo.
Algunos fabricantes proporcionan una calibracin en forma de una grfica o
esquema de flujo real vs. Indicacin de la lectura. Algunos estn equipados en
forma directa con escalas calibradas en las unidades de flujo que se deseen.
Otros factores: En la mayora de los casos deben tambin tomarse en
cuenta el tamao fsico del medidor, el costo, el sistema de presin y la
habilidad del operador.
4. MEDIDORES DE FLUJO DE GAS NATURAL

Es de suma importancia la medicin exacta del flujo de gas natural. Esto


permite determinar la cantidad de gas que produce un campo petrolero as
como sus respectivos usos entre los que se destacan: inyeccin para
sistemas de recuperacin secundaria, combustible, transferencia interreas y
entre los diferentes distritos, cantidad que se transforma en los procesos de
LGN, mermas de los diferentes sistemas de recoleccin, levantamiento
artificial por gas, ventas a consumidores industriales y domsticos, gas
arrojado a la atmsfera.
4.1. Medidores de uso industrial
4.1.1. Tipo pistn rotativo
Para alto consumo
Altas presiones
Lectura directa en metros cbicos
Medicin de gas en estado lquido
Medidor de gas tipo pistn rotativo, marca DRESSER, modelo G-16 con
conexin roscada en 1 1/2" (32mm), de lectura directa tipo odometrica en
metros cbicos, cuenta con emisor de pulsos en baja frecuencia, de
posicin ajustable. Para Pmax de 12 bar y Qmax de 327 m3/hr.
4.1.2. Tipo diafragma
Medidor de gas tipo diafragma , Mca. American Meter Mod. AL425-25
de entrada y salida en 1" o en 1 1/4", para Pmax de 2 kg/cm2 y Qmax.
de 52.0 m3/hr. De lectura directa en metros cbicos, para GLP y gas
natural.
4.2. Medidores de uso domstico
4.2.1.Placa de orificio
La medicin de gas a travs de la placa orificio se basa en la restriccin
de flujo que ocasiona este elemento, creando una presin diferencial que
se relaciona con la velocidad del gas y a partir de la cual puede
calcularse la tasa de flujo.
Ecuaciones de los medidores de placa de orificio
4.2.2. Diafragma
Aparato que mide el volumen de gas que ha pasado por l, mediante diafragmas
flexibles, que conforman parcialmente las cmaras de medicin, y que son
desplazados alternativamente por el fluido circulante.
Podemos encontrar medidores de diafragma:
De 2.5 m3/hr en baja presin para presin mxima de trabajo de
100 gr/cm2, con conexin de 13 mm (1/2") soldar y/o roscada.
Cuerpo en aluminio.
De 3.0 m3/hr en baja presin para presin mxima de trabajo de
100 gr/cm2, con conexin de 13 mm (1/2") soldar y/o roscada.
Cuerpo en aluminio.
De 6 m3/hr en baja presin para presin mxima de trabajo de 500
gr/cm2, con conexin de 19 mm (3/4") roscada. cuerpo en aluminio
5. EJERCICIO
Para un medidor de placa de orificio:
La ecuacin para determinar el flujo es la siguiente:

Q C ' hw Pf

Q hw Pf Fb Ftb Fpb Ftf Fpv Fg Fr Y Fm Fa Fwl


Donde:
Q = Flujo volumtrico en condiciones estandar, PCSH
hw =Presin diferencial a travs del orificio, medida en pulgadas de agua a 60 F
Pf =Presin esttica, en lpca
Fpb =Factor presin base
Ftf =Factor de temperatura de flujo
Fb=Factor bsico de orificio
Fpv =Factor de supercompresibilidad
Fg =Factor de gravedad especfica
Fr =Factor del Nmero de Reynolds
Y =Factor de expansin
Ftb =Factor de temperatura base
Fm =Factor manomtrico
Fa =Factor de expansin trmica del orificio
Fwl =Factor de localizacin de la medicin
C = Constante de flujo de orificio (Factores)
Uso de discos de lectura directa (raz cuadrada)
Estos discos registran la raz cuadrada de la presin diferencial (Lectura diferencial: Ldif) y la
raz cuadrada de la presin esttica absoluta (Lectura esttica :Lest).La relacin entre las
presiones y las lecturas diferencial y esttica, viene dada por las siguientes ecuaciones:

Ldif 2 Rdif Lest 2 R resorte


hw Pf
100 100

Donde:
Rresorte = Rango de presin mximo, en lb/pulg2
Rdif = Rango diferencial mximo , en pulgadas de agua
Luego la ecuacin de Flujo viene dada por:

Factor diario (Fd) del punto de medicin. Viene dado por:

6
Fd C ' M 24 10
Clculo del Flujo: Clculo de los Factores

C ' Ftb Fpb Ftf Fb Fpv Fg Fr Y Ftf Fm Fa Fwl


Factor de localizacin de medicin: Fwl

Fwl 1

Factor de temperatura de flujo: Ftf

520
Ftf
Tf ( F ) 460

Donde:
Tf = temperatura del flujo.
Este factor cambia la temperatura supuesta de 60
F a la temperatura de flujo
Factor de gravedad especfica: Fg.

1
Fg
G

Donde:
G = Gravedad especfica del gas
Factor de expansin trmica del orificio: Fa. Corrige el efecto de contraccin o
expansin metlica de la placa orificio.

Fa 1 0.0000185 (Tf 68); para acero inox.


Fa 1 0.0000159 (Tf 68); para acero monel

Donde: Tf = Temperatura de flujo , F.


Factor de expansin: Y. Compensa el efecto de los cambios de densidad
del gas originados por el paso a travs del orificio
Factor bsico de orificio: Fb.
Ejemplo:
1. Clculo del coeficiente para determinar el gasto de gas hmedo,
separado a baja presin, en la batera de recoleccin No. 1 del
campo San Roque.

Datos:
Dimetro del porta-orificio = 4 pulg (4.026 pulg)
Densidad relativa del gas (dato de laboratorio) = 0.859 (aire = 1.000)
Temperatura de Flujo = 35 C (95 0F)
Presin de Flujo = 3Kg/cm2 (43 lb/pulg2)
Rango del registrador = 100 pulg de agua y 100 lb/pulg2
Presin base = 1 Kg/cm2 (14.2233 lb/pulg2)
Temperatura base = 20 C (680F)
Dimetro del orificio de la placa = 1 1/2 pulg.