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INFILTRACIN

GUERRERO COLONIA, CHRISTIAN


GARCIA TAPIA, JONATAN
GARCIA SOBRINO, JOSEP
CAJN HERNNDEZ, MAURICIO
INFILTRACIN

La infiltracin es el proceso
por el cual el agua superficial
se introduce en las capas
internas del suelo debido
bsicamente a las fuerzas
gravitatorias, intervienen
tambin fuerzas de tipo
capilar as como otras de
naturaleza ms compleja
como la qumica.
En el proceso de infiltracin se
pueden distinguir tres fases:
Intercambio. Se presenta en la parte superior del suelo, donde el agua puede retornar a la
atmsfera por medio de la evaporacin debido al movimiento capilar o por medio de la
transpiracin de las plantas.

Transmisin. Ocurre cuando la accin de la gravedad supera a la de la capilaridad y obliga


al agua a deslizarse verticalmente hasta encontrar una capa impermeable.

Circulacin. Se presenta cuando el agua se acumula en el subsuelo debido a la presencia de


una capa impermeable y empieza a circular por la accin de la gravedad, obedeciendo las
leyes del escurrimiento subterrneo.
CAPACIDAD DE INFILTRACIN

Es la cantidad mxima de agua que un suelo puede absorber por unidad de


superficie horizontal y por unidad de tiempo. Se mide por la altura de agua que se
infiltra, expresada en mm/hora.

La capacidad de infiltracin disminuye hasta alcanzar un valor casi constante a


medida que la precipitacin se prolonga, y es entonces cuando empieza el
escurrimiento.
FACTORES QUE INTERVIENEN EN LA
CAPACIDAD DE INFILTRACIN

TIPO DE SUELO. Entre mayor sea la porosidad, el tamao de las partculas y


el estado de fisuramiento del suelo, mayor ser la capacidad de infiltracin.

GRADO DE HUMEDAD DEL SUELO. La infiltracin vara en proporcin


inversa a la humedad del suelo, es decir, un suelo hmedo presenta menor
capacidad de infiltracin que un suelo seco.

PRESENCIA DE SUBSTANCIAS COLOIDALES. Casi todos los suelos


contienen coloides. La hidratacin de los coloides aumenta su tamao y
reduce el espacio para la infiltracin del agua.
FACTORES QUE INTERVIENEN EN LA
CAPACIDAD DE INFILTRACIN

ACCIN DE LA PRECIPITACIN SOBRE EL SUELO. El agua de lluvia al


chocar con el suelo facilita la compactacin de su superficie
disminuyendo la capacidad de infiltracin; por otra parte, el agua
transporta materiales finos que tienden a disminuir la porosidad de
la superficie del suelo, humedece la superficie, saturando los
horizontes ms prximos a la misma, lo que aumenta la resistencia
a la penetracin del agua y acta sobre las partculas de
substancias coloidales que, como se dijo, reducen la dimensin de
los espacios intergranulares. La intensidad de esta accin vara
con la granulometra de los suelos, y la presencia de vegetacin la
atena o elimina.
FACTORES QUE INTERVIENEN EN LA
CAPACIDAD DE INFILTRACIN

CUBIERTA VEGETAL. Con una cubierta vegetal natural aumenta la capacidad


de infiltracin y en caso de terreno cultivado, depende del tratamiento que se le d
al suelo. La cubierta vegetal densa favorece la infiltracin y dificulta el escurrimiento
superficial del agua. Una vez que la lluvia cesa, la humedad del suelo es retirada a
travs de las races, aumentando la capacidad de infiltracin para prximas
precipitaciones.
ACCIN DEL HOMBRE Y DE LOS ANIMALES. El suelo virgen tiene una
estructura favorable para la infiltracin, alto contenido de materia orgnica y
mayor tamao de los poros. Si el uso de la tierra tiene buen manejo y se aproxima a
las condiciones citadas, se favorecer el proceso de la infiltracin, en caso
contrario, cuando la tierra est sometida a un uso intensivo por animales o sujeto al
paso constante de vehculos, la superficie se compacta y se vuelve impermeable.
TEMPERATURA. Las temperaturas bajas dificultan la infiltracin
VELOCIDAD DE INFILTRACIN DEL AGUA EN
DISTINTOS TIPOS DE SUELO

La velocidad de infiltracin nos da la capacidad del suelo de


absorber agua. Al principio (cuando el suelo est ms seco) la
velocidad de penetracin en el suelo es ms rpida pero si
seguimos aportando agua, llega un momento en que esta
velocidad es ms o menos constante. A esta velocidad se la
conoce como velocidad de infiltracin.
INSTRUMENTOS PARA MEDIR LA INFILTRACIN

A) INFILTROMETRO. Se usan para medir la infiltracin de un


suelo, y sirven para determinar la capacidad de infiltracin
en pequeas reas cerradas, aplicando artificialmente agua
al suelo. Se utilizan para medidas muy locales y, con ellos, la
capacidad de infiltracin se determina directamente.
INFILTRMETRO DE DOBLE ANILLO:
Constituido por dos superficies cilndricas abiertas por las bases e hincadas parcialmente en el
terreno a una profundidad de unos 10 cm. Se aade una cantidad conocida de agua hasta
que cubra una lmina determinada, tanto en el cilindro interior como exterior.
La funcin del cilindro exterior es eliminar los efectos de dispersin lateral del flujo de
infiltracin que medimos y que debe ser vertical, a los efectos de representar fielmente las
condiciones reales. Se miden los tiempos necesarios para incorporar o infiltrar una lmina
determinada de agua en el suelo, deduciendo de esta manera la capacidad de infiltracin
en ese instante determinado. El ensayo se debe realizar con un suficiente perodo de tiempo
de manera de alcanzar los valores asintticos de la capacidad de infiltracin, que tienden a
la infiltracin base.
SIMULADOR DE LLUVIA: Con el objeto de evitar en lo posible las fallas
de los infiltrmetros de carga constante, se usan los infiltrmetros
que simulan la lluvia, aplicando el agua en forma constante al suelo
mediante regaderas. El rea que estos simuladores cubre vara
generalmente entre 0.1 y 40 m2.En estos aparatos la capacidad de
infiltracin se deduce midiendo el escurrimiento superficial
resultante de una lluvia uniforme.
B) LISIMETRO: Es un dispositivo a manera de un recipiente enterrado
(6m de dimetro x 0,95 m de profundidad) y cerrado lateralmente en
el que se coloca el suelo con todas sus caractersticas, para simular
un suelo real, sirve para varias fases del ciclo hidrolgico, como:
infiltracin, escorrenta, evapotranspiracin, eliminacin de
componentes solubles por el drenaje, etc.
MTODOS PARA CALCULAR LA INFILTRACIN

El anlisis cuantitativo de la infiltracin se puede llevar a cabo utilizando la ecuacin


de Richards, considerada como el modelo matemtico representativo del fenmeno
del flujo en el medio poroso no saturado, a partir de la ecuacin:

La solucin general de la anterior ecuacin es difcil, de modo que se


ha resuelto para casos muy particulares, obteniendo as los mtodos
bsicos para la cuantificacin de la infiltracin. A continuacin se
presentan algunos de los mtodos ms representativos.
A) ECUACIN DE HORTON. En este mtodo se considera un valor inicial de
capacidad de infiltracin f0, el cual disminuye exponencialmente hasta alcanzar un
valor constante fc. La variacin de la capacidad de infiltracin en el tiempo se expresa a
travs de la ecuacin:

B) ECUACIN DE PHILLIP. Se calcula la infiltracin acumulada en el tiempo a travs


de la expresin siguiente:

Por otra parte, si se analiza una columna de suelo horizontal, entonces se tiene:
PRUEBAS DE INFILTRACIN
En la caracterizacin de zonas de recarga, el proceso de la infiltracin es
uno de los fenmenos a evaluar para establecer lo que ocurre en el suelo
al presentarse la posibilidad de que el agua pase a enriquecer las zonas
acuferas. En una primera etapa, la infiltracin del agua satisface la
deficiencia de humedad del suelo en una zona cercana a la superficie, y
posteriormente superado cierto nivel de humedad, pasa a formar parte
del agua subterrnea, saturando los espacios vacos.

Bajo esta perspectiva la tasa de infiltracin se puede obtener mediante los


mtodos del infiltrmetro de aros concntricos y el de cilindro excavado.
Todos los mtodos para medir la infiltracin en condiciones de campo se
basan en la inundacin y estancamiento del agua en la superficie y en
mediciones de tiempo y volumen de entrada y salida de agua.
SELECCIN DEL SITIO. Se debe buscar un sitio que cumpliera con las siguientes
caractersticas:

MORFOLOGA: Zona de superficie regular, poca pendiente. No es aconsejable realizar la


prueba sobre un talud, es recomendable que si se trata de una zona de depsitos
(aluviales, aluvio torrenciales o de ladera), hacerlo en la zona superior o cima de este, en
lo posible hacia las zonas centrales.

VEGETACIN: Que no sea muy densa, ausencia de races gruesas que puedan
representar un obstculo para enterrar los cilindros simultneamente, preferiblemente
pastos o rastrojos bajos o vegetacin rala.

ESTADO DE HUMEDAD DEL SUELO: Este aspecto debe ser descrito para contrastar el estado
del suelo con los resultados obtenidos en cada prueba. En trminos generales el estado
de humedad del suelo se debe determinar bajo los siguientes parmetros:

Saturado: Con agua que ocupa los espacios vacos del suelo y envuelve sus partculas
mostrando un estado de saturacin.
Hmedo: Se aprecia el material que compone el suelo, humedecido, no saturado
Seco: Se aprecia sin contenido de agua visible al ojo humano o notorio al tacto, puede
tambin manifestar una vegetacin seca o marchita en superficie.
MTODO INFILTRMETRO DE AROS CONCNTRICOS

Una vez seleccionado el sitio, se procedi a


tomar las coordenadas y las caractersticas
cualitativas, antes de la prueba, Este
mtodo se encuentra dentro de los
infiltrmetros conocidos como de carga
constante, que permiten conocer la
cantidad de agua que penetra en el suelo
en un rea cerrada a partir del agua que
debe agregarse a dicha rea para
mantener un tirante constante, que
generalmente es de medio centmetro.
MTODO INFILTRMETRO DE AROS CONCNTRICOS

El uso de un aro exterior garantiza que el agua


que se infiltra por el aro interno tenga un flujo
preferentemente vertical (es decir, el flujo lateral
sea despreciable frente a la rapidez del agua
descendente, la cual iniciar su descenso en
condiciones de no saturacin) y que no se
analice una zona de penetracin mayor que el
rea correspondiente a investigar.

El objetivo fundamental de este mtodo es el de


generar una curva de infiltracin y conocer la
conductividad hidrulica del suelo saturado que
se analiza.
La figura permite visualizar como se distribuye el
agua al ser introducida en cada cilindro.
MTODO INFILTRMETRO DE AROS CONCNTRICOS
El cilindro externo, al ser llenado con agua, produce la saturacin del terreno, de tal manera
que al ingresar el agua del cilindro interno, se garantiza una infiltracin de manera vertical,
pues el bulbo hmedo generado en el terreno, evita el movimiento horizontal del agua que
ingresa por el cilindro interno.

Figura . Esquema grfico del ensayo de anillos


concntricos. Fuente: LUNA, Daniel. 2003
Los aros o cilindros empleados tienen las siguientes
dimensiones:
Aro 1 (Interno) Aro 2 (Externo):
Altura: 30,0 cm Altura: 30, 0 cm.
Dimetro: 15,0 cm Dimetro: 30, 0 cm
MTODO DE PORCHET O CILINDRO EXCAVADO

Este mtodo es bastante sencillo pues


consiste en realizar una excavacin
directamente en el terreno con una
profundidad de 30 cm y un dimetro
determinado, para ser llenado con agua y
definir la tasa de descenso de la columna de
agua en el tiempo, introduciendo en la
excavacin una cinta mtrica o regla para
tal fin.
Materiales empleados:

Paladraga

Cronmetro

Cinta mtrica

Agua

Foto 2. Mtodo de Porchet o cilindro excavado, desarrollado en campo.


Ventajas
Es un mtodo directo para calcular la tasa de infiltracin.
Es medido en campo realizando un trabajo sencillo y con
instrumentacin comn.

Desventajas
El tiempo de la prueba puede variar segn las condiciones del
terreno.
Desconoce el efecto que producen las gotas de lluvia sobre el
suelo, como son la compactacin y el lavado de finos en el suelo a
analizar, por lo que los datos obtenidos no corresponden a los reales,
cuando cae lluvia sobre el terreno de inters.
INTERPRETACIN DE RESULTADOS

Segn Luters (2000) dependiendo los resultados de las pruebas de


infiltracin, el suelo puede ser calificado segn una clase especifica
que vara entre impermeable y muy rpido.