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Para elegir el lubricante que mas se

adecua al motor del vehiculo hay


que tener en cuenta su indice de
viscosidad y sus prestaciones.
Ambos datos figuran en los
envases de todos los aceites,
plasmados mediante una
combinacion de letras y numeros.
La viscosidad, que es la resistencia
de un liquido a fluir, se especifica
en los aceites multigrados
mediante el indicativo SAE, que
corresponde en ingles, a las
iniciales de la Sociedad de
Ingenieros de Automocion, y dos
cifras separadas por la letra W
(Winter, invierno), contra mas alto
sea el numero mas denso es el
aceite; por ejemplo:

SAE 0W40

0 .- Nos indica que es un aceite


muy fluido en frio.
W .- separador.
40 .- Nos indica que es viscoso en
caliente.
En la actualidad, los aceites deben
tener la viscosidad justa en frio,
para llegar rapidamente a los
puntos de lubricacion en el
arranque, y mantener una
viscosidad suficiente a temperatura
de regimen, para conseguir una
menor resistencia al
desplazamiento del propio
lubricante, mejor refrigeracion del
motor y menor consumo. Por estas
razones se estan imponiendo el
uso de viscosidades 0W, 5W o 10W
en frio y 30 o 40 en caliente, es
decir:
SAE 0W30 - SAE 5W40
SAE 5W30 - SAE 5W40
SEA 10W30 - SAE 10W40
Por otra parte, para determinar las
prestaciones y el nivel de calidad
del aceite se recurre a
especificaciones internacionales,
emitidas por entidades como el
Instituto del Petroleo Americano
(API, en sus siglas inglesas) o a la
Asociacion de Constructores
Europeos de Automoviles (ACEA),
que certifican mediante ensayos el
rendimiento del lubricante.

En el ejemplo API SJ
Las especificaciones API para
motores de gasolina se designan
con la letra S, seguida de otra letra
que determina mas prestaciones
cuanto mas alejada este de la A en
el abecedario.

Las especificaciones API para


motores diesel se designan con la
letra C, seguida de las letras D, E o
F.

En el ejemplo API SJ/CF


La tabla de niveles de ACEA
diferencia tres clases:
A motores de gasolina.
B motores diesel.
E motores diesel de altas
prestaciones.

Cada grupo incluye diversas


categorias que reflejan distintas
recomendaciones de uso en
funcion, por ejemplo, de la
motorizacion del vehiculo, la
frecueencia de cambios o las
condiciones de funcionamiento.

Son tres en el caso del primer


grupo (A1, A2 y A3) y cuatro en los
En el ejemplo ACEA A3-B3 otros dos (B1, B2, B3 y B4 / E2, E3,
E4 y E5).