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Talcott Parsons (1902-1979)

La autorregulación funcional del


sistema social
Perspectivas de la obra de Parsons
• La obra de Parsons tiende a ser considerada como un modelo de sociología
normal. Sus categorías son traducidas por lo general como la sociología
científica.
• Esta sociología convertida en paradigma se va a expandir luego por
Latinoamérica como modelo único.
• Parsons dio clases en la universidad de Harvard y fue presidente de la
asociación norteamericana de sociología.
• En Inglaterra tuvo contacto con el funcionalismo de Malinosky y en
Alemania con los trabajos de Weber.
• Dos grandes obras: La estructura de la acción social (1937)). El sistema
social (1951).
• CONTEXTO: La sociología de Parsons expresa la hegemonía cultural del modo de vida
americano que absorbe e identifica al resto de las culturas. Adorno y Horkheimer miran
dicho fenómeno con ojos críticos.
Actividad y preocupaciones teóricas
• Crea el estructural funcionalismo que se constituye en el paradigma
de la sociología de los años 50 y 60.
• Su centro de interés era claro: consolidar al estructural funcionalismo
como el método clave para el análisis y explicación de los sistemas
sociales y de los problemas de orden, integración y equilibrio.
• Estudia a la sociedad como sistema
• El elemento constitutivo de la sociedad son las acciones.
• En este sentido busca entender la estructura de la acción.
• Busca articular las teorías de DURKHEIM y WEBER
Parsons forma parte de la corriente sociológica
denominada como Estructural funcionalismo
• Premisas del estructural funcionalismo:
• Las sociedades tienden hacia la autorregulación, así como a la interconexión
de sus diversos elementos. HOMOEOSTASIS
• El todo social es superior a la simple suma de sus partes, y la
interdependencia de las mismas es constitutiva del todo social.
• Las funciones realizadas por los grupos sociales tienden a hacerse mas
especializadas, interdependientes y eficaces a medida que la desarrolla en
niveles más complejos de organización.
• El orden social se basa en un acuerdo táctico, el cambio social se produce
de manera lenta y ordenada.
• Las desviaciones son disfuncionales. El conflicto anómalo.
Conceptos claves de Parsons
• Conceptos claves:
• Marco de referencia teoría estructural-funcional
• Estructura, interrelación entre las partes
• Función, interdependencia funcional
• Sistema social y entorno o ambiente (autosuficiencia)
• Sistema de la acción: Social, Personalidad, Cultura, Organismo
conductual
• Acción situada, orientación motivacional y de valor
• Institucionalización de expectativas normativa de status-roles
• Componentes estructurales sociedad (valores, normas,
colectividad, papeles-roles)
• Subsistemas sociedad (Político, Económico, Cultural, Comunitario)
• Modernización por generalización de valores.
¿Como entiende Parsons a la
sociedad?
• Definimos la sociedad como el tipo de sistema social que se
caracteriza por el más alto nivel de autosuficiencia en relación a
su ambiente.
MODELO ORGANICISTA
(Un elemento separado del
del todo es una mera
“abstracción” (falacia de
concretud)

Cualquier sociedad depende, para su continuación, como


sistema, de los insumos que recibe mediante intercambios con
los sistemas ambientales
Primera etapa de su pensamiento:
La estructura de la acción social (1937)
• La acción consiste en las estructuras y los procesos por medio de los que los
seres humanos constituyen intenciones significativas y con mayor o menor
éxito, las aplican en situaciones concretas.
La palabra "significativo“ implica el
nivel simbólico o cultural de referencia y representación.

• “…Preferimos el término "acción" al de "conducta", debido a que no nos interesamos


por los eventos físicos de la conducta, por sí mismos, sino a sus patrones, (culturales
por ejemplo).”
• Hay un sentido en el que toda acción es de los individuos; sin embargo, toda acción
individual se inscribe en una estructura. (Cruce entre la acción y las estructuras)
La acción individual y sus connotaciones
• Esta teoría supone que los individuos actúan de una manera racional
seleccionando los medios más adecuados para alcanzar un fin.
Análogo al rational choice del interaccionismo simbólico

• Parsons escogió el término acción porque tenía una connotación


diferente a la conducta. Conducta implica una respuesta mecánica a
los estímulos, mientras la acción entraña un proceso mental activo y
creativo.
• Acción Estructura (toda acción corresponde a una estructura)
• La acción se inscribe en un entramado de acciones.
Emergen de una estructura previa que les da significación
La acción social de los individuos permite pensar la
participación de los ciudadanos en el estado de bienestar
donde hay movilidad social
• En La estructura de la acción social Parsons tenía como eje polémico centralmente el
utilitarismo individualista, que veía en los intereses de los sujetos atomizados el móvil
de la sociedad y en la armonización espontánea de esos intereses el fundamento del
orden.

• WEBER El individuo da sentido a su acción (potencial conflicto de intereses)


• INTEGRACION PARTICIPACION Propio del EB de EEUU
• DURKHEIM El orden normativo coacciona a los individuos por medio de las
representaciones colectivas y las institucionales sociales
El problema de la doble contingencia y la primacía de la
orientación normativa de la acción.
• Los individuos orientación su acción por lo general a la reacción de otros individuos,
pero a su vez, estos alteregos tienen una expectativa puesta en la reacción del otro
individuo. Este problema de doble dependencia, lleva a que la acción social quede
inmóvil.

¿Cómo lo soluciona Parsons?


a) Su orientación subjetiva (el actor
busca conseguir sus propios fines)
El actor se moviliza a partir de 2 factores b) Por el valor (el sujeto actúa de
acuerdo a determinadas normas
de carácter cultural)
Los tres componentes de la acción social según Parsons:
FINES –SITUACION-VALORES
• La teoría de Parsons de la acción social parte del ‘actor
social’, entendido como un individuo o una colectividad
(tomada como unidad) ‘en situación’ (no aislado o
independiente). La estructura básica del ‘acto-unidad’ consta
de:
Condicionantes
situacionales, tales como la
un actor que herencia, la constitución
persigue fines y que biológica, limitaciones
posee diversos ecológicas (exteriores al
medios alternativos individuo)
para obtener dichos El actor también
• objetivos (dimensión esta regido por un
subjetiva) sistema de normas
y valores
Resolución del conflicto en Parsons: supone la conducta
racional por parte de los sujetos en la selección de sus medios

• Parsons resuelve la amenaza del lazo social planteada por


Hobbes, a partir del criterio de la necesaria internalización de
normas por parte de los individuos.
• Los individuos adoptan acciones que se sostienen en normas
que hacen viable los mismos.

La adecuación de la cadena
Me resulta mas costoso tener
medios-fines esta en relación
éxito robando que trabajando,
a optimizar la gratificación
dado la forma en que el marco
(conseguir Gratificaciones
normativo y los patrones
y evitar la Privación).
culturales marginan la acción
de delinquir.
Esquema del acto unidad (los individuos siempre tienen un
residuo de libertad)
Norms, values and othter “ideas”

means 1
means2
ACTOR menas 3 GOALS
means 4

SITUATIONAL CODITIONS
(el actor no puede controlar)
La estructura normativa de la acción social del individuo no
exime el carácter voluntarista de la acción
• Los valores sustentan el edificio de lo social. Ahora, así como hay
condiciones físicas que limitan el accionar de los sujetos, también hay
condiciones regulatorias que lo hacen, las normas.
• A diferencia de Weber, en la teoría parsoniana el determinismo social entra por el lado
de las normas. Estas normas o reglas son internalizadas desde la infancia a través de
los mecanismos de socialización. El problema es que si el actor no internaliza
correctamente las normas.
• ¿Dónde está el voluntarismo?. Si bien el individuo lo limitan
ciertos medios, siempre hay un cierto nivel de voluntad,
de “esfuerzo”, de “motivación” en la medida que quiera o no
alcanzar un fin que es recompensado.
Segunda etapa El sistema social (1951)
El paso a la estructura funcional macro social
Los sistemas de acción
• Ya en “la estructura de la acción social,” Parsons consideraba que la acción
social tendía a integrarse a partir de la primacía de un orden que se regulaba
a partir de patrones culturales.
• Todo sistema posee diferentes funciones interrelacionadas que permiten su
estabilidad.
En concreto sistema de acción es una estructura integrada de elementos de acción en
relación a una situación.
• Tanto la acción social individual como cualquier otro tipo de acción
constituye un sistema de acción. Los sistemas pueden ser micro o
macrosociales. (Una familia actúa como un sistema).
• Siempre que un determinado organismo intercambia energías con el
ambiente tendiendo al equilibrio.
• LA TEORIA DE SISTEMA ES UN MODELO TEORICO
¿Qué es un sistema social?
• Los actos no se realizan individualmente sino que tienen como
marco de referencia a un sistema donde se especifica el rol que
cumple cada uno de acuerdo a su posición en dicha estructura.

“Un sistema social,reducido a sus términos mas simples ,


consiste en una pluralidad de actores individuales
interactuando entre si, en una situación, que tienen un
medio ambiente, que están motivados para obtener el
máximo de gratificación, y están mediados por un conjunto
de símbolos culturales…”
Los sistemas sociales son marcos de
referencias para la acción
• Parsons se interesa en esta segunda etapa en la interacción de los
individuos que tienen marcos de referencia en diferentes sistemas de
acción.
• De acuerdo a como se relaciona el sujeto con el sistema (su status) su
acción cumplirá una determinada función (un rol))

• A mayor complejidad de los sistemas, crece la diferenciación, los


estatus son más específicos al igual que las funciones.
• Parsons parte de la estratificación social jerárquica donde existe
movilidad social ascendente y descendente.
• Propio de los EEUU y su expansión demográfica.
Todo sistema es un organismo que intercambia energías con el
ambiente y tiende a la autorregulación, el equilibrio y el orden,
integrando a su vez los nuevos componentes

• Presupuestos del funcionamiento del sistema:


• El sistema social es un todo que no equivale a la suma de
sus partes
• La integración e interdependencia de las partes es
constante y determina al todo
• Las interdependencia de las partes contribuye al equilibrio
• El equilibrio se basa en acuerdos tácitos de orden
normativo.
• Las desviaciones que provocan desequilibrios son
disfuncionales
El sistema AGIL
• Todos sistema de acción cumple cuatro funciones básicas que se
interrelacionan y tienden a mantener el equilibrio y el orden.

A Adaptación Instrumental G Obtención de fines Consumatori


(adaptation) Exterior (Goul-Attainment) Exterior

L Mantenimiento Instrumental I Integración Consumatorio


De Estructuras Latentes Interior (Integration) Interior
(Latent
• Lapatteern-maintenance)
mirada de Parsons esta puesta en una pregunta central
• Solo en el marco de estas cuatro combinaciones es posible la acción
(el sistema de acción). Aunque siempre se puede dar la primacía de
una sobre otras.
¿A quienes corresponde cada una de estas funciones
sistémicas? Los cuatro subsistemas básicos de la acción:

A Adaptación G obtención de fines


Subsistema Organismo Subsistema de la
Conductual (cubre necesidades Personalidad
y se adapta al ambiente)
L Mantenimiento de I Integración
patrones latentes

Subsistema Cultural Subsistema social


El subsistema social como sistema de acción
(basa en el modelo cibernético)

A adaptación G Persecución de fines

ECONOMIA POLITICA

L Mantenimiento de I Integración
estructuras

INSITUCIONES CULTURALES SISTEMA COMUNAL


(FIDUCIARIO) SOCIAL COMUNITY
Análisis de Wright Mills (La imaginación sociológica)
sobre el sistema de Parsons
• El Sistema Social de Parsons se basa en el problema del orden: “Las
gentes admiten con frecuencia las mismas normas y esperan que todos
se atengan a ellas. En la medida en que lo hacen así, su sociedad puede
ser una sociedad ordenada” (1959, p. 46).
• Una ‘institución’ es un conjunto de papeles estables (roles). Cuando las
normas y sanciones no dirigen a los individuos podemos hablar de
‘anomia’: el orden normativo se ha venido abajo”.

• “Hay dos modos principales de conservar el equilibrio social. El primero


es la ‘socialización’. El segundo mecanismo es el ‘control social’, por el
cual son utilizados todos los medios que sirven para mantener ‘en línea’
a la gente . Es usado cuando fracasa el primero“ Mientras menos
coerción mejor. Modelo Cibernetico
El cambio social según Parsons
• Para el estudio del cambio social Parsons parte del concepto de equilibrio

La modificaciones del entorno son absorbidas por el sistema


sin modificar su estructura

2 tipos de cambios En ambos casos pueden


existir subsidiariamente
conductas patológicas o
Las alteraciones son profundas y el sistemaacciones
no logra desviadas
adaptarse a los cambios del entorno, sobreviene una
nueva estructura ( paso del feudalismo al capitalismo por ej.)
Prerrequisitos para el cambio social
1) Presencia en la población de elementos motivacionales intensos de
predisposición al cambio (preocupaciones, intereses, motivos).
2) Organización de un colectivo de ‘desviados’ (grupos de interés,
movimientos sociales).
3) Desarrollo de una ideología legitimadora de cambio (democracia,
libertad, igualdad).
4) Tendencia a la estabilidad de los aspectos del sistema social con que
tropieza el movimiento y su relación con equilibrio de la sociedad
cristalización, institucionalización, adaptación,
Dos tipos de cambio social
• 1.- Cambio de equilibrio: sin modificación del
sistema; se restablece el equilibrio tras los
disturbios; se salvaguarda la continuidad y
reproducción de la sociedad.
• 2.- Cambios estructurales: reemplazo de un
orden social por otro; variación y
diferenciación; evolución multilineal; tradición
y modernidad; variables pautas.
Como se producen los cambios: retroalimentación o
modificación de estructuras

CAMBIO DE EQUILIBRIO REEMPLAZO DE ORDEN


• Reajustes del sistema. • Tensiones fuertes.

• Afecta a todo el sistema.


• Afecta sólo a unidades del
sistema.
• Modificación del universo
cultural y simbólicos, valores y
• Adaptación de normas y normas.
valores a nueva situaciones. • Nuevas instituciones y nuevas
funciones para las instituciones
tradicionales.
La sociedad Norteamérica es la que mejor expresa el
funcionamiento de un sistema social:
Genera mayores oportunidades para sus miembros y
expande su funcionamiento (Plan Marshall)

• Hay problemas que sólo pueden ser abordados mediante la


inclusión de nuevas unidades, estructuras y mecanismos dentro
de la estructura normativa de la comunidad social.

• La manera optima de evitar disfuncionalidad sistema en el


estado es creando instituciones especificas para atender las
demandas especificas que aparecen como una novedad
(desviación) dentro del sistema. (Ministerio de bienestar social).
La otra sociología norteamericana: Charles Wright Mills

• No es sólo información lo que los hombres necesitan. En esta Edad del Dato la información
domina con frecuencia su atención y rebasa su capacidad para asimilarla. No son sólo
destrezas intelectuales. Lo que necesitan y lo que ellos sienten que necesitan, es una cualidad
mental que les ayude a usar la información ya desarrollar la razón para conseguir
recapitulaciones lúcidas de lo que ocurre en el mundo y de lo que quizás está ocurriendo dentro
de ellos.
• La imaginación sociológica permite a su poseedor comprender el escenario histórico más
amplio en cuanto a su significado para la vida interior y para la trayectoria exterior de
diversidad de individuos. Ella le permite tener en cuenta cómo los individuos, en el tumulto de
su experiencia cotidiana, son con frecuencia falsamente -conscientes de sus posiciones
sociales. En aquel tumulto se busca la trama de la sociedad moderna, y dentro de esa trama se
formulan las psicologías de una diversidad de hombres y mujeres.
Un ejemplo de aplicación del sistema
El aula como sistema social : Igualdad de oportunidades
• El aula un espacio de agencia
• 2 funciones básicas socialización (incorpora valores-cohesión social)
adquisición de habilidades (incorpora al trabajo)

contribuye a ordenar a los individuos en la estratificación social.

Esto se explica por la alta correlación de educación y estatus que existe en la sociedad
americana
a mayor desempeño diferencial creciente Mayor status adquirido
Escolarización primaria – preparatoria – universidad

La escuela es el primer agente de socialización en las experiencias del niño donde están
institucionalizadas las bases de la diferenciación no biológica del status Interviene la
herencia que se combina con el desempeño.