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Clasificación

Geoquímica de los
Elementos
CARÁCTER GEOQUÍMICO

 El comportamiento geoquímico y cosmoquímico de los elementos está


controlado por muchos factores, incluyendo el tamaño (radio iónico),
características de enlace, volatilidad, comportamiento Redox y
comportamientos complejos.
 En consecuencia, los elementos pueden ser clasificados en un número de
maneras que son usados en la investigación geoquímica.
CLASIFICACIÓN DE
GOLDSCHMIDT
 V.M. Goldschmidt dedicó su carrera en geoquímica al estudio de la
distribución de los elementos en la Tierra, así como al intento de formular
una serie de leyes mediante las cuales la distribución de los elementos en
la Tierra pudiera ser explicada.
 El planteamiento que hizo Goldschmidt sobre el problema de la
distribución de elementos, se basó en la idea de que la distribución
primaria o inicial de los elementos en nuestro planeta, probablemente
tuvo lugar durante o poco tiempo después del tiempo de formación de la
Tierra Primitiva.
En su historia más temprana, la Tierra estuvo fundida y basándose en la
composición de meteoritos, que pueden ser divididos en tres grupos
mayores, de hierro, níquel, de troilita (FeS) y de silicatos, Goldschmidt
dedujo que el enfriamiento del planeta tuvo lugar en tres fases
separadas:
 Una fase de metales; una fase de sulfuros y una fase de silicatos.
 Los resultados de sus estudios mostraron que la distribución de elementos en
los meteoritos, en productos de fundición, en rocas naturales, en depósitos de
sulfuros y en el tan raro fierro nativo terrestre, concordaba todos
razonablemente bien, y concluyó que los elementos pueden ser clasificados
en función de su afinidad geoquímica:
 1) Siderófilos: con afinidad por el fierro; concentrados en el núcleo de la tierra.
 2) Calcófilos: con afinidad al azufre; concentrados en sulfuros.
 3) Litófilos: con afinidad por los silicatos; concentrados en la Corteza Terrestre.
 4) Atmófilos: como gases en la atmósfera.

El carácter geoquímico de un elemento y su posición en


la tabla periódica, puede ser correlacionado con el tipo
de enlace químico que este elemento prefiere.
Los enlaces iónico, metálico y covalente están
relacionados en forma general a los grupos litófilo,
siderófilo y calcófilo respectivamente.
 Un quinto tipo de afinidad geoquímica reconocido por Goldschmidt es el de
los elementos BIÓFILOS, en el que se incluyen aquellos elementos
comúnmente concentrados en organismos, principalmente C, H, O, N, P, S, y
Cl, así como ciertos elementos traza como el vanadio, manganeso, cobre,
fierro y boro.
Elementos Litófilos
 Son aquellos elementos que tienen afinidad al oxígeno (O) y
al silicio (Si), cuyos electrones están más disponibles para
formar iones.
 Tienden a formar enlaces iónicos con el oxígeno, como en
los numerosos silicatos.
 En general tienen sus electrones de valencia fuera de una
capa de ocho (8) electrones.
 Tienen bajo potencial de ionización (3,6eV), lo cual les
permite entrar fácilmente en combinación.
 Estos elementos son los mayores componentes de la corteza
terrestre (litosfera).
 forman compuestos que no se hunden en el núcleo.
 Los elementos litófilos consisten
principalmente en los metales
altamente reactivos de los bloques
s y f. También incluyen un pequeño
número de los elementos no
metálicos reactivos, y los metales
más reactivos del bloque d tal
como titanio, circonio y vanadio.
 Su fuerte afinidad por el oxígeno
hace que los elementos litofilos
asociar fuertemente con la sílice,
formando relativamente baja
densidad de minerales que afloran
en la corteza.
Elementos Siderófilos
 Son aquellos elementos que tienen afinidad al hierro (Fe), cuyos electrones
exteriores (valencia) bajo ciertas condiciones químicas no están disponibles
para combinarse con otros elementos, porque su estructura electrónica, en su
nivel más externo, no está completamente rellenada, de tal manera que la
carga positiva en el núcleo puede ejercer una fuerte atracción sobre los
electrones exteriores.
 Los Elementos siderófilos son los metales de transición de alta densidad, que
tienden a hundirse en el núcleo ya que se disuelven fácilmente en el hierro,
ya sea como soluciones sólidas o en el estado fundido.
 La mayoría de los elementos siderófilos tienen prácticamente ninguna
afinidad alguna por oxígeno: en efecto óxidos de oro son
termodinámicamente inestable con respecto a los elementos.
 Debido a que están tan concentrados en el núcleo del planeta, los elementos
siderófilos son conocidos por su rareza en la corteza terrestre. La mayoría de
ellos siempre han sido conocidos como los metales preciosos gracias a esto.
Elementos Calcófilos
 Son aquellos elementos que tienen afinidad con el azufre (S), cuyos
electrones están más disponibles, así tienden a formar iones.
 Tienen potencial de ionización (7,5-10,5 eV) en promedio más alto que los
siderófilos, y su comportamiento es diferente por su capacidad a polarizar el
átomo de azufre, lo cual favorece la unión covalente entre ellos.
 Estos elementos están enriquecidos en el manto terrestre (calcósfera), son los
que permanecen en o cerca de la superficie, ya que combinan fácilmente con
azufre y/o algún otro calcógeno que no sea oxígeno, formando compuestos
que no se hunden en el núcleo.
 Los elementos calcofilos son aquellos metales
y no metales más pesados que tienen una
baja afinidad por el oxígeno y prefieren
enlace con el azufre en forma de sulfuros
altamente insolubles.
 Debido a que estos sulfuros son mucho más
densos que los minerales de silicato formados
por elementos Litófilos, los elementos
calcofilos fueron separados por debajo de los
litófilos en el momento de la primera
cristalización de la corteza terrestre
 Aunque ningún elemento calcofilo es de gran
abundancia en la corteza terrestre, estos
constituyen la mayor parte de los metales
comercialmente importantes. Esto se debe a
que, mientras que los elementos litofilos
requieren la electrólisis de alto consumo
energético para la extracción, los calcofilos
pueden ser fácilmente extraídos por
reducción
Elementos Atmófilos
 Son los elementos que conforman la atmósfera.
 Principalmente los gases inertes o nobles afines al aire que se presentan en
estado libre (no combinado) debido a que su capa más externa está rellenada
con 8 electrones.
 Además involucra a otros elementos como O, N, H, etc.
 El carbono también se clasifica como un
atmophile porque forma muy fuertes
 múltiples enlaces con el oxígeno en el
monóxido de carbono y dióxido de carbono.
 El hidrógeno, que se produce en el agua
compuesto, también se clasifica como
 un atmophile.
 Debido a que todos los elementos atmophile
son o bien los gases o forman hidruros
 volátiles, elementos atmophile están
fuertemente empobrecido en la tierra como
un
 todo con respecto a sus abundancias solares
debido a las pérdidas de la atmósfera
 durante la formación de la Tierra.
 Los gases nobles más pesados son los
elementos
 estables más raros en la Tierra
Elementos Biofilos

 Literalmente son los elementos afines a la vida, los cuales están concentrados en
los organismos vivos (Biosfera).
 Algunos de los elementos parecen pertenecer a más de un grupo y Goldschmidt
sugirió que esta propiedad podría depender de la abundancia de Fe, S, O. Por
ejemplo, cuando está disponible un exceso de Fe (meteoritos), el Ni y Co son
siderófilos, mientras el Cr es calcófilo y va a la fase sulfuro.
 En la corteza, el hierro no es tan abundante en relación con el Al, O y S; en este
caso, el Ni y Co son calcófilos y se combinan con el azufre, mientras que el Cr es
litófilo y se combina con el oxígeno.
 El manganeso es tanto litófilo como calcófilo.
 Esta tendencia para formar grupos de dos o tres elementos químicos (o más) es un
factor de suma importancia en la prospección geoquímica y la geología económica.
CLASIFICACIÓN DE
SZADECZKY-KARDOSS
La clasificación geoquímica de los elementos ha sido modificada entre
otras por este autor, el cual distingue nueve familias de elementos

 Siderófilos.
 Sulfocalcófilos.
 Oxicalcófilos.
 Litófilos.
 Pegmatófilos.
 Sedimentófilos.
 Atmófilos.
 Biófilos.
Siderófilos. Sulfocalcófilos

 Elementos de radio iónico grande,


se combinan mediante enlaces
 Elementos que tienen la capa
covalentes o metálicos y son
electrónica externa incompleta,
frecuentes en las fases sulfuradas
con cationes abundantes en las
de los meteoritos, en las rocas
fases metálicas de los meteoritos.
básicas y en las soluciones
hidrotermales
Oxicalcófilos. Litófilos.

 Elementos de valencia invariable y bajo


 Elementos de radio iónico potencial de ionización Cuando este
mediano, cuya combinación con el último es alto (por ejemplo, el silicio)
oxígeno es relativamente común. forman con el oxígeno, aniones complejos
de muy bajo potencial que cristalizan
Son más abundantes en la litosfera combinados con los cationes de la misma
que los elementos del grupo 2. familia.
 Los cationes de potencial intermedio (Mg,
Ca) son más frecuentes en las rocas
básicas, en tanto que los cationes de
potencial más bajo y los capaces de
formar aniones complejos son frecuentes
en las rocas ácidas y alcalinas.
Pegmatófilos Sedimentófilos

 Elementos de valencia variable y  Elementos de potencial de


energía de ionización elevada, ionización muy elevados formando
tienen gran movilidad de allí que aniones que se combinan y forman
ocurren con frecuencia en las compuestos solubles que cristalizan
pegmatitas. a baja temperatura, como poseen
en parte valencia variable, son
compatibles con varias fases.
Atmófilos Biófilos.

 Elementos esenciales para el


metabolismo celular
 Elementos químicamente
indiferentes que constituyen la
atmósfera
CLASIFICACIÓN COSMOQUÍMICA Y
VOLATILIDAD

 La distribución cosmoquímica de los elementos está muy fuertemente


influenciada por su volatilidad respectiva.
 Varias líneas de evidencias sugieren que las temperaturas muy altas han
afectado al menos algunos de los componentes de los meteoritos y planetas
haciendo a la volatilidad un factor importante.
 La volatilidad es usualmente medida en términos de temperatura de
condensación como metal, óxido, silicato, (comúnmente en 50% de
condensación) etc., en ambientes ricos en H2 (ejemplo, el Sol) y a presiones
apropiadas, típicamente 10-3 – 10-6 atm y a 10-4 atm en la vecindad de la
Tierra.
Refractarios
 Elementos que condensan a temperaturas más altas que los silicatos-Mg y
metales Fe-Ni (cerca de 1300-1350 K y a 10-4 atm), estos elementos pueden
ser subdivididos en:
 Súper refractarios.- Como Al, Hf, Zr, Y, Sc, Os, Ir
 Altamente refractarios.- Ca, Ti, Th, U, muchas de las Tierras Raras.
 Moderadamente refractarios.- V, Ce, Yb, Pt.
 Mínimamente refractarios.- Cr, Co, Ni, Sr, Ba, Eu
Moderadamente volátil
 Elementos que condensan a temperaturas entre silicatos-Mg/metal Fe-Ni
(1300-1350 K) y la condensación del azufre como FeS (690 K). Ej. Li, B, Na, P,
S, K, Mn y Rb.

Altamente volátil
 Elementos que condensan a temperaturas por debajo del azufre como FeS
(<690 K).
Ejemplos: Cl, Br, Cd, In, Tl, Pb y Bi.
Además algunos científicos separan los elementos altamente volátiles
provenientes de los elementos atmófilos (H, C, N y gases nobles) usando como
demarcación la condensación hielo/agua
CLASIFICACIÓN GEOQUÍMICA GENERAL
 Los elementos mayores son considerados ser los elementos estructurales de
los minerales mayores, típicamente con concentraciones >1%
 Los elementos menores son los elementos estructurales en importantes
minerales menores y/o elementos que sustituye en un alto grado en los
minerales mayores (con concentraciones típicamente en el rango 0.1-1%)
 Los elementos traza son aquellos con muy bajas concentraciones y que
existen como constituyentes mayores de las fases traza o que sustituye dentro
de las fases mayores en un relativamente menor grado (típicamente <0.1%)
CLASIFICACIÓN TAMAÑO/CARGA

 Un grupo de nomenclatura ha sido desarrollado para clasificar a los elementos


en base de su tamaño (radio iónico) y la carga nominal en los minerales
comunes.
 Sobre la base del volumen del coeficiente de partición (D) en los sistemas
magmáticos, los elementos pueden ser divididos:
 Compatibles (D>1) e Incompatibles (D<1). (Armstrong)
 Los elementos compatibles son aquellos que tanto por su carga como por su
radio iónico pueden entrar fácilmente a formar parte de las fase cristalinas
del manto o del magma.
 Los elementos incompatibles son aquellos que debido a su gran radio iónico
o a su alta valencia no entran fácilmente en las fases sólidas cristalinas del
manto o en el magma
 El comportamiento de un elemento químico en el ambiente geológico
depende mucho de su tamaño y de su carga. Los elementos incompatibles (Cs,
K, Rb, Ba ... :grande con carga baja o pequeños con carga alta) no pueden
cristalizar con gran facilidad en el ambiente magmático. Gran parte de estos
elementos químicos tienen que esperar hasta las fases post-magmáticas /
hidrotermales. Lo otro es que elementos químicos de igual tamaño y/o de
igual carga pueden reemplazarse (Por ejemplo Ca por Sr). Por eso, si el
ambiente geológico lo permite, los puestos de Ca en una estructura cristalina
pueden ser ocupadas por un átomo de Sr.
Los elementos están divididos para el caso
general de la fusión del manto para formar
rocas corticales típicas:
a)Elementos incompatibles altamente cargado o de radios grandes, aquellos
con potencial de ionización casi debajo de 4 son llamados elementos litófilos
de ion grande (LILE- Large Ion Lithophile Elements), y
b)Elementos con potenciales de ionización encima de 4 son llamados
elementos de grandes valencias (HFSE- High Field Strength Elements).