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Los resultados de Chargaff

Erwin Chargaff fue un químico austriaco judío que emigró a


los Estados Unidos durante la anexión nazi de su país. Después
de cuidadosos experimentos, Chargaff descubrió dos reglas
que ayudaron al descubrimiento de la doble hélice del ADN.

Erwin Chargaff nació el 11 de agosto de 1905 en Czernowitz,


Bukowina, Austria. Estudia química en Viena, luego pasa dos
años en la Universidad de Yale.

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Desde 1930 trabaja en la Universidad de Berlín hasta que se traslada en al Instituto Pasteur en París en 1933

Erwin Chargaff analizó las bases nitrogenadas del ADN en


diferentes formas de vida, concluyendo que, la cantidad de
purinas no siempre se encontraban en proporciones iguales a
las de las pirimidinas (contrariamente a lo propuesto por
Levene), la proporción era igual en todas las células de los
individuos de una especie dada, pero variaba de una especie a
otra.

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Doble hélice es el nombre que se asocia con la estructura molecular del
ácido desoxirribonucleico (ADN). Si bien el ADN ya había sido aislado en el
siglo XIX e identificado químicamente en 1909, su estructura no fue
definida hasta 1953 cuando Francis Crick y James Watson publicaron su
modelo.

El investigador pionero en ácidos nucleicos, Phoebus Levene, ya tenía claro


*Adenina
en 1910 que la molécula de ADN estaba compuesta por cuatro bases
*Guanina
organizadas sobre una estructura de azúcar-fosfato.
*Citosina
*Timina

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Levene pensaba que la unión entre las bases se
producía, no directamente, sino a través de esta
estructura de azúcar-fosfato.

Su modelo hablaba de iguales cantidades de las


cuatro bases formando un tetranucleótido.

Este modelo fue el predominante hasta comienzos


de los años 50 del siglo XX.

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Un modelo del ADN tan
pequeño y poco versátil no
podía ser capaz de
representar la forma de De aquí que surgiese la idea de que el ADN actuase como un
almacenar todas las sutilezas y molécula asistente cuya misión sería ayudar a las proteínas a
especificidades del material duplicarse.
genético y, sin embargo, se
sabía desde hacía mucho
tiempo que el ADN era el
principal constituyente de los
cromosomas.

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En los años 40 quedó claramente establecido que el ADN era una macromolécula implicada en la transferencia del
material genético en las bacterias y sus virus. Estos datos eran indiciarios de que el ADN podría ser más que un asistente.

Pero no fue hasta 1947 que Erwin Chargaff estableció que en el ADN las bases no están en igual proporción sino que la
cantidad de guanina es igual a la de citosina y la de adenina a la de timina.

El modelo de Levene quedaba desacreditado y era necesaria una nueva estructura.

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Para noviembre de 1951, año en que Linus Pauling había publicado la estructura en hélice alfa de las proteínas usando
datos cristalográficos, Maurice Wilkins tenía indicios de que la estructura del ADN también podía ser helicoidal.

Alexander Stokes, que trabajaba con Wilkins en el King’s College de Londres, había desarrollado las matemáticas de la
difracción de rayos X de una molécula helicoidal y se ajustaban bien a los datos de Wilkins. Sin embargo era sólo una idea
general, sin detalle. Para conseguir este detalle se necesitaba un excelente cristalógrafo de rayos X, con amplios
conocimientos de química (especialmente de química física) y una paciencia infinita.

Esta era la descripción de Rosalind Franklin.

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Cuando Franklin se hizo cargo de las investigaciones del ADN de la Unidad de Biofísica del Consejo de Investigación
Médica del King’s College distinguió entre una forma cristalina A y una forma hidratada B del ADN (en 1970 se descubriría
la forma Z), asignó el grupo cristalino correcto a la primera (monoclínico C2) y determinó el cambio en la longitud de los
filamentos en la transición de una forma a otra.

En 1952 , Raymond Gosling, bajo la dirección de Franklin,


obtenía una de las fotografías más importantes de la historia de
la biología molecular: la fotografía 51 de la forma B,
increíblemente clara y simple.

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James Watson y Francis Crick, Compartían con Wilkins la idea
ambos del Laboratorio Cavendish de que el ADN tenía que ser
de Cambridge que dirigía helicoidal, algo que Franklin no
Lawrence Bragg, no estaban tenía nada claro. Watson y Crick
trabajando oficialmente en la estaban tan preocupados con el
estructura del ADN, pero estaban hecho de que Franklin estaba
muy interesados en ella desde dirigiendo sus esfuerzos en la
que en 1951 habían tenido dirección incorrecta que
conocimiento de los resultados realizaron dos intentos ellos
de difracción de Wilkins en una mismos para intentar dilucidar la
conferencia en Nápoles. cuestión.

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 Su primer intento fracasó.
 Para el segundo tuvieron la
inestimable colaboración de Max
Perutz, director de tesis de Crick, y
miembro del Consejo de
Investigación Médica.

Y es que, espoleados por la publicación del modelo de triple


hélice para el ADN de Pauling, una visita de Watson al
laboratorio de Franklin había terminado en una discusión con
ella y con Wilkins mostrándole la fotografía 51 sin el
conocimiento de Franklin

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Watson no daba crédito a lo que veía. Fue Perutz quien les
consiguió el crucial informe de 1952 del trabajo aún no
publicado de Franklin y Gosling. Finalmente, conocedores del
descubrimiento de Chargaff tras una visita de éste al Cavendish,
ya tenían todas las piezas del puzle.

Watson no daba crédito a lo que veía. Fue Perutz quien les


consiguió el crucial informe de 1952 del trabajo aún no
publicado de Franklin y Gosling. Finalmente, conocedores del
descubrimiento de Chargaff tras una visita de éste al Cavendish,
ya tenían todas las piezas del puzle.

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El 8 de abril de 1953 Bragg


anunciaba oficialmente en la
conferencia Solvay de Química la
estructura en doble hélice del ADN.

Franklin llegaría
independientemente casi a la misma
estructura prácticamente al mismo
tiempo.

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En la elucidación de la estructura detallada hay varias características
esenciales.

La primera se la comunicó la propia Franklin a Watson y Crick, a saber,


que la columna vertebral de azúcar-fosfato tenía que estar en el
exterior (este era uno de los errores del modelo helicoidal de Pauling).

Por otra parte los datos de Franklin y Gosling indicaban como


probable la existencia de más de una hélice.

Crick se dio cuenta que la simetría de la forma A cristalina


indicaba que las cadenas de azúcar-fosfato tenían que ser
antiparalelas, esto es, dos hélices con el mismo eje pero que
difieren en una traslación respecto a ese eje.

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Finalmente Watson resolvió el problema de encajar las bases
en la estructura cilíndrica formada por la doble hélice,
asociando las grandes purinas (adenina y guanina) con las
pequeñas pirimidinas (timina y citosina, respectivamente),
dando de paso base teórica a la regla de Chargaff.

Conforme la cristalografía se refinaba más, más apoyo recibía el


modelo de doble hélice. Se cambiaron algunos detalles pero no
lo fundamental. Hasta que llegó 1959.

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Las primeras imágenes
monocristalinas de nucleótidos
mixtos indicaban claramente que las
bases no se emparejaban como No fue hasta bastante después que las fotografías
habían descrito Watson y Crick, sino monocristalinas de alta resolución confirmaron el
igual con igual. A pesar de este emparejamiento de bases de Watson-Crick.
detalle el premio Nobel de 1962 fue
para Watson, Crick y Wilkins (Franklin
había muerto en 1958).

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La hipótesis se confirma
Tomados en conjunto, todos los estudios que
hemos relatado hasta aquí suministraban
evidencia convincente de que el DNA es el
material genético.

A pesar de ello, quedaba sin respuesta una


pregunta critica ¿de que manera esta
contenida la información en el DNA?
La respuesta a esta pregunta iba a ser hallada
en la estructura de la propia molécula de DNA
Para desempeñar su función biológica, el
material genético debe satisfacer cuatro
requisitos:

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La hipótesis se confirma

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La hipótesis se confirma
1. Debe llevar información genética de
célula madre a célula hija y de generación
en generación.

Mas aun, debe llevar una gran cantidad de información.


Considérese cuantas instrucciones deben estar contenidas en
el conjunto de genes que dirigen, por ejemplo, el desarrollo de
un elefante, de un árbol. O aun de un parameium.

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La hipótesis se confirma
2. Debe contener información para producir una copia de si
mismo.
Dado que se copia en cada división celular y con gran precisión.

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La hipótesis se confirma
3. Debe ser químicamente estable; de otro
modo, no podría llevar información idéntica
de generación en generación y la progenie no
se parecería a sus progenitores.

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La hipótesis se confirma

4. Por otra parte, debe ser


capaz de mutar.

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La hipótesis se confirma
Cuando un gen cambia, o se cuando
se comete un “error“, el “error” debe
ser copiado tan fielmente como el
original.

Esta es una propiedad muy importante, dado que sin la


capacidad para replicar los “errores”, no habría variación
genética en consecuencia no habría evolución por selección
natural.

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La hipótesis se confirma
Cuando se encontró que la
molécula de DNA tenia el tamaño,
la configuración y la complejidad
necesarios para satisfacer estos
requisitos, se la acepto
universalmente como material
genético.

Los científicos principalmente responsables de dilucidar la


estructura del DNA fueron James Watson y Francias Crick ya
descriptos anteriormente, y su hallazgo es uno de los hitos de
la historia de la ciencia.

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La hipótesis se confirma
El material genético se emplea para guardar la información
genética de una forma de vida orgánica y está almacenado en
el núcleo de la célula.

Para todos los organismos conocidos actualmente, el


material genético es casi exclusivamente ácido
desoxirribonucleico (ADN).

Algunos genomas de virus usan ácido ribonucleico (ARN o


RNA) en vez de ADN.

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La hipótesis se confirma
Se cree generalmente que el primer material genético fue el ARN,
(ácido ribonucleico)inicialmente manifestado por moléculas de
ARN que auto replicaban flotando en masas de agua.

Este período
hipotético en la
evolución de la
vida celular se
llama la hipótesis
del mundo de ARN.

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La hipótesis se confirma
Esta hipótesis está basada en la capacidad del ARN de actuar como
un material genético y como un catalizador, conocido como una
ribosoma.

Sin embargo, cuando las proteínas (que pueden formar


enzimas) llegaron a la existencia, la molécula más estable, el
ADN, se convirtió en el material genético dominante, una
situación que continúa hoy.

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La hipótesis se confirma

La naturaleza de la doble
cadena del ADN permite que
las mutaciones se corrijan, y
para construir proteínas de las
instrucciones del ADN, en la
forma de ARN mensajero, ARN
ribosómico y ARN de
transferencia.

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La hipótesis se confirma
El ARN y el ADN son macromoléculas compuestas de nucleótidos
(Son Polinucleótidos), de los cuales hay cuatro en cada molécula.
Tres nucleótidos componen un codón, un tipo de "palabra genética",
que es como un aminoácido en una proteína. La traducción codón-
aminoácido se conoce como traducción.

Los cromosomas están formados por la sustancia del ADN(ácido


desoxirribonucleico) Cada característica del ser humano, como el
color de ojos o la forma de las orejas, está codificada en una parte
del ADN. Cada de una de estas partes se llama gen, que son
pequeños fragmentos de cromosomas que portan la información
para una característica determinada.

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La hipótesis se confirma
Los cromosomas están formados por la
sustancia del ADN(ácido
desoxirribonucleico) Cada característica del
ser humano, como el color de ojos o la
forma de las orejas, está codificada en una
parte del ADN.

Cada de una de estas partes se llama gen,


que son pequeños fragmentos de
cromosomas que portan la información
para una característica determinada.

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La hipótesis se confirma
La naturaleza de la doble cadena del ADN permite que las
mutaciones se corrijan, y también el ARN es intrínsecamente
inestable. Las células modernas usan el ARN principalmente
para construir proteínas de las instrucciones del ADN, en la
forma de ARN mensajero, ARN ribosómico y ARN de
transferencia. El ARN y el ADN son macromoléculas compuestas
de nucleótidos, de los cuales hay cuatro en cada molécula.

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La hipótesis se confirma
Tres nucleótidos componen un codón, un tipo de "palabra genética", que es como un aminoácido en una proteína. La
traducción codón-aminoácido se conoce como Traducción (genética). Este material genético es muy importante para la
planta ya que gracias a esto nosotros los humanos podemos reconocerlas por fechas.

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