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Apatito

Datos generales:

 Fórmula: Ca5(PO4)3(F, Cl, OH)


 Sistema de cristalización: Hexagonal
 Lustre: Vítreo
 Color: Variable (incoloro, parduzco, verdoso).
 Dureza: 4,5-5
 Rareza: común
En el mundo orgánico, el apatito desarrolla un papel
fundamental como componente mineral de los huesos
y dientes. Este hecho tiene también una notable
importancia paleontológica ya que la fosilización de los
huesos en algunos sedimentos se produce por la
sustitución parcial o total de las moléculas orgánicas de
aquellos por finos cristales de apatito. Es un mineral con
cristales hexagonales y dureza 5 en la escala de Mohs;
el color es variable aunque predominan los cristales
incoloros, de color pardo o verdoso. El apatito es una
fuente importante de fósforo, ocurre como un
accesorio común en muchas rocas ígneas, son visibles
los cristales pequeños con el microscopio. Los cristales
grandes se encuentran en vetas de grano grueso que
son comerciales para obtener el fosfato.
Etimología:
 El Apatito debe su nombre a la palabra griega “Apate”
que significa engañarse, equivocarse o confundirse,
escogida por Abraham G.Werner en 1786, profesor de la
Academia de mineralogía de Freiberg (Alemania) quien
estudiando esta gema comprobó que se trataba de un
nuevo mineral pero que hasta el momento había sido
confundido con otros a los que resulta muy parecido
entre ellos cuarzos, berilos, turmalinas, olivinos y fluoritas.
Clasificación:

 Nickel-Strunz : 08.BN.05
8: Fosfatos, arsenatos y vanadatos
 08.B: Fosfatos, etc. con aniones adicionales, sin H2O
 08.BN: Sólo con grandes cationes,(OH,etc.):RO4=0.33:1
Formación y ambiente:

 El apatito es un mineral común como componente


accesorio de muchas rocas ígneas y metamórficas, en
las cuales puede cristalizar desde los primeros estadios
del proceso de solidificación magmática. Los cristales
mayores, no obstante, tienen génesis pegmatítica. Los
apatitos cristalinos de génesis sedimentaria están
relacionados casi siempre con sedimentos en los que se
han acumulado abundantes restos organógenos
(esqueletos de animales).
Propiedades físicas:
 Lustre: Vítreo

 Transparencia: Transparente, Opaco

 Color: Variable (incoloro, parduzco, verdoso).

 Color en sección fina: Incolora

 Raya: Blanco
 Dureza (Mohs): 4,5-5
 Tenacidad: Frágil
 Exfoliación::
Primera exfoliación: Imperceptible en [0001]
Segunda exfoliación: Imperceptible en [1010]
Tercera exfoliación: Imperceptible
 Fractura: Concoidal
 Densidad: 3,2 g/cm3 (medida) | 3,19 g/cm3
(calculada)
Cristalografía:

 Hábito cristalino: Los apatitos son fosfatos de calcio que también


pueden contener flúor, cloro e hidroxilos en vicarianza entre si. Se
pueden considerar, por tanto, como una serie isomorfa de cristales
de composición intermedia entre la del fluorapatito y el
hidroxiapatito. Los cristales no son muy duros y se pueden presentar
en todos los colores, con un hábito prismático, con prismas
acabados en bipirámides o en las caras de la base; estas últimas, si
están especialmente desarrolladas, pueden conferir al cristal un
hábito tabular.
Cuando aparece cristalizado se distingue muy bien de minerales
con el mismo hábito (cuarzo y berilo) por su baja dureza y
solubilidad en ácidos. Se puede confundir por su color con el
olivino, del que se distingue por su hábito, baja dureza y solubilidad
en ácidos.
El apatito se dividía en dos variedades diferentes, consideradas hoy
día como especies mineralógicas independientes, que son:
 Fluorapatito, Ca5(PO4)3F: es el principal mineral del esmalte de los
dientes. Resiste mejor los ataques de los ácidos que la apatita
normal. Por esto se añaden fluoruros a las pastas de dientes que
pueden intercambiar los grupos hidroxilo por flúor.
 Hidroxiapatito, Ca5(PO4)3OH: el principal mineral de los huesos. Se
puede fabricar artificialmente según el proceso de Tiselius a partir
de cloruro de calcio (CaCl2 y fosfato de disódio (Na2HPO4) y se
utiliza en la separación cromatográfica de las proteínas.
 Sistema cristalino: Hexagonal

 Clase (H-M): 2m () - Indefinida

 Grupo espacial: P6(3)/m


Propiedades ópticas:

 Tipo: Uniaxial (-)

 Valores RI: nα= 1,63; nγ= 1,633

 Máxima birrefringencia: δ = 0,003

 Dispersión: Ninguna
Propiedades químicas:

 Fórmula: Ca5(PO4)3(F, Cl, OH)

 Elementos químicos: Ca, P, O, F, Cl, H

 Composición química: H: 0,07%, F: 1,24%, P: 18,25%, Cl: 2,32%, O:


38,76%, Ca: 39,36%,
Usos:
El apatito es la principal fuente de fósforo y fosfato y por lo tanto es
imprescindible en la fabricación de los abonos minerales. Como
fertilizante sobre todo cuando aparece como Fosforita (roca en
forma de masas terrosas o reniformes criptocristalinas
concrecionadas, constituida por Carbonoapatito y Francolita, con
formas coloidales de Colofana).
Las variedades transparentes se han comercializado como gemas,
aunque su baja dureza limita este uso.
Se recomienda usar el Apatito para ayudar a conseguir una
meditación profunda y en el plano de la salud se cree que alivia
las infecciones de la garganta, combate el insomnio y se
recomienda para personas que sufren de artritis.
Yacimientos:
Apatitos de calidad se encuentran en Birmania, Sri Lanka y Brasil.
Otras localidades son México, Canadá y Alemania.

En España los más famosos apatitos de España proceden de la


localidad de Jumilla (Murcia) y se conocen bajo el nombre de
Esparraguina, son cristales prismáticos, bien formados de hasta 3
cm, de color amarillo y con notable transparencia. Se encuentra
Esparraguina, igualmente, en Vera y en la sierra de Alhamilla
(Almería) en ocasiones con cristales aún mayores que los de
Jumilla.
En el Perú: Huaron, Pasco
 Huarón es una mina subterránea polimetálica ubicada en el
departamento de Pasco, en los Andes centrales del Perú.
Destacados
 Ubicación: Pasco, Perú
 Tipo de Mina: Subterránea
 Participación: 100%
 Productos: Concentrados de zinc, plomo y cobre ricos en plata
 Capacidad: 2,300 tpd
 Tipo de Depósito: Vetas epitermales, mantos y reemplazamiento en
calizas
La mina fue adquirida por Pan American en el 2001. Mineralización
de plata, zinc, plomo y cobre está presente en forma de vetas
epitermales, mantos y reemplazos.

El método de explotación usado es una combinación de corte


convencional y relleno, corte mecanizado y relleno, y perforado
mecanizado de barreno profundo.

Huarón opera una planta de tratamiento de tecnología de


flotación inducida con una capacidad de 870,000 toneladas
anuales para producir concentrados de cobre, plomo y zinc con
contenido de plata.
Lista de Minerales de Filtros, Huaron:
 Apatito
 Esfalerita
 Pirita
 Calcita
 Calcita de manganeso
 Chalcopirita
 Dolomita
Mina turmalina(Huamcabamba, Piura)
 Ubicada en el norte, a 160 km al sureste de Piura
 Cotas en torno a los 2700 m.s.n.m.
 A partir de 1945 (IIGM), se explotó por Mo. En los 70
por Cu. Cierre en 1998.
 Yacimiento de Mo-Cu-W, tipo “breccia pipe”,
emplazado en granitos del Batolito Andino.
 Mineralogía: molibdenita, calcopirita, scheelita,
wolframita, con galena, arsenopirita, esfalerita, pirita,
apatito, chorlo, actinolita, feldespato, cuarzo, calcita,
siderita y vivianita.
 Apatito con molibdenita y cuarzo. Cristal de 6 cm
 Colección: MADC, foto: J.L. Rojas