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FLOTACIÓN DE

MINERALES
Planta de Procesos, U.E.A. Uchucchacua – 2014
Compañía de Minas Buenaventura S.A.A.
Generalidades.
 La flotación es quizás el proceso más importante de los desarrollados para el
procesamiento de minerales y que hacen posible la recuperación de valores de baja
ley.
 Siempre se pensó que era un arte el lograr que una partícula se vuelva hidrofóbica, se
junte a una burbuja de aire y flote hacia la superficie.
 Este proceso comenzó el siglo anterior y es seguro que permanecerá en el tercer
milenio.
 Se puede asegurar que sin el desarrollo de la flotación, como se conoce hoy en día, la
industria minera nunca hubiera alcanzado su presente estado de desarrollo.
 Históricamente, los primeros intentos de flotación fueron concentrados en la
recuperación de cobre, plomo y zinc. Asimismo, se fomentó bastante trabajo para la
recuperación de minerales no metálicos o industriales, y hoy en día se producen
grandes tonelajes y fosfatos y potasio para las industrias de fertilizantes y
detergentes.
Conceptos:
 Se define a la flotación como un proceso de concentración de minerales en el cual se
procura separar las partículas de menas útiles de estériles o gangas, mediante un
tratamiento físico-químico que modifica su tensión superficial para lograr que burbujas
de aire finamente divididas se adhieran a las primeras y las enriquezca en una espuma.
 Tiene por objeto la separación de especies minerales, finamente divididos a partir de
una pulpa acuosa, aprovechando sus propiedades de afinidad (HIDROFÍLICO) o
repulsión (HIDROFÓBICO). Las especies valiosas o útiles constituyen una fracción menor
del mineral.
 El carácter HIDROFÍLICO o de afinidad hace que estas partículas se mojen,
permanezcan en suspensión en la pulpa, para finalmente hundirse.
 El carácter HIDROFÓBICO o de repulsión evita el mojado de las partículas minerales
que pueden adherirse a las burbujas y ascender. Estas propiedades, algunos minerales
las tienen en forma natural, pero pueden darse o acentuarse mediante los reactivos de
flotación.
 Minerales Hidrofílicos.- Son mojables por el agua, constituidos por: óxidos, sulfatos,
silicatos, carbonatos y otros.

 Minerales Hidrofóbicos.- son aquellos que no son mojables, o poco mojables por el
agua, dentro de ellos tenemos: metales nativos, sulfuros de metales o especies tales
como: grafito, carbón, talco y otros.

 Flotación Bulk.- Generalmente es una flotación de una sola etapa, con desbaste y
agotamiento, donde un mineral simple o un grupo de minerales valiosos son separados
de las gangas.

 Flotación Diferencial.- Es el término que describe la separación de menas complejas,


la separación individual de minerales de flotación similar. Involucrando el uso de
reactivos; colectores, espumantes, depresores y activadores.
Proceso de Flotación
 El mineral es molido húmedo hasta aproximadamente 200 mallas (80% malla -200) para
el caso de Uchucchacua.
 La pulpa que se forma es diluída hasta alcanzar un porcentaje de sólidos en peso entre
25% y 45%.
 Se adicionan pequeñas cantidades de reactivos, que modifican la superficie de
determinados minerales.
 Otro reactivo, específicamente seleccionado, se adiciona para que actúe sobre el
mineral que se desea separar por flotación. Este reactivos cubre la superficie del mineral
haciéndola aerofílica e hidrofóbica.
 Luego se adiciona otro reactivo, que ayuda a establecer una espuma estable.
 La pulpa químicamente tratada en un depósito apropiado, entra en contacto con aire
introducido por agitación o adición directa a baja presión.
 El mineral aerofilico, como parte de la espuma sube a la superficie de donde es extraído.
La pulpa empobrecida pasa a través de una serie de tanques o celdas con el objetivos de
darle tiempo y oportunidad a las partículas de mineral para contactar burbujas de aire y
puedan ser recuperadas en la espuma.
Elementos que intervienen en la flotación:

 PULPA.- Es una mezcla de mineral molido con el agua, y


viene a constituir el elemento básico en la flotación pues
contienen los elementos valiosos a recuperar. La pulpa
debe reunir ciertas condiciones específicas de acuerdo a la
operación.

Cuando la Pulpa contiene partículas gruesas debido a una


mala molienda tiende a causar problemas operativos como
asentarse en el fondo de la celda y plantar el impulsor, y
causar bajas recuperaciones de mineral valioso.

Por el contrario si la pulpa contiene partículas muy finas los


sulfuros valiosos se perderían en forma de lamas
Elementos que intervienen en la flotación:

 Aire.- El aire es un factor importante, que sirve para la formación de


burbujas, que se necesita en las celdas. Por tanto el aire ayuda a agitar la
pulpa. Las espumas se encargan de hacer subir o flotar los elementos valiosos
hacia la superficie de la pulpa, en cada celda.

Si existe una excesiva aereación puede provocar que las espumas se


revienten antes de rebosar por los labios.

Por el contrario cuando se usa poco aire, el colchón de espumas es bajo e


insuficiente para recuperar los elementos valiosos.

La cantidad de aire se regula de acuerdo a las necesidades.


Elementos que intervienen en la flotación:
 Los Reactivos.- Son sustancias químicas que sirven para la recuperación de los sulfuros
valiosos, despreciando o deprimiendo a la ganga e insolubles. Los podemos clasificar en
tres grandes grupos: Colectores, espumantes y modificadores.

 La Agitación.- Nos sirve para conseguir la mezcla uniforme de los reactivos con los
elementos que constituyen el mineral de la pulpa dentro de la celda y para la formación
de las espumas.
Hay deficiencia de agitación cuando:
a. El impulsor de la celda está desgastado.
b. El estabilizador está malogrado.
c. Las fajas de transmisión están demasiado flojas, lo cual hace que la velocidad del
impulsor disminuya.
Componentes de la Operación.
 Velocidad de Alimentación.
 Mineralogía.
 Tamaño de Partícula.
 Densidad de Pulpa.
 Temperatura.

Componentes del Equipo.


 Diseño de la celda.
 Sistema de agitación.
 Flujo de aire.
 Configuración de los bancos de celdas.
 Control de los bancos de celdas.
Mecanismo de la Flotación.
 En resumen, es necesario hidrofobizar las partículas minerales en la pulpa para
hacerlas flotables. Esto se efectúa con los reactivos colectores, que son
generalmente compuestos orgánicos heteropolar, o sea, una parte de la molécula es
un compuesto evidentemente apolar (hidrocarburo) y la otra es un grupo polar con
propiedades iónicas (Propiedades eléctricas).

 Para facilitar la absorción de estos reactivos sobre la superficie de las partículas


minerales hay que crear condiciones favorables en la capa doble de cargas eléctricas,
lo que se hace con los reactivos llamados modificadores.

 La partícula mineral queda cubierta por el colector que se afirma en su red cristalina
por medio de su parte polar, proporcionándole con la parte apolar propiedades
hidrofóbicas (Propiedades no mojables).
 El otro componente agregado, la burbuja, que es necesaria para: recoger las
partículas en la pulpa, y transportarlas hacia la superficie.
Variables en la flotación.
 EL MINERAL.- Las especies mineralógicas dentro de una mena, no son de la misma
dureza. Esto significa que en proceso de reducción de tamaño, las especies más blandas
se desintegran en mayor proporción que las duras.

 EL AGUA.- El agua es el elemento en el cual se efectúa la flotación, por su abundancia


y su bajo precio. Hay que subrayar la importancia que tienen la impureza y
contaminación de las aguas naturales e inductriales.
La dureza del agua por ejemplo causado por sales de calcio, magnesio y sodio. Estas
sales pueden cambiar la naturaleza de la flotabilidad y son casi siempre causa de
consumo considerable de reactivos, formando sales insolubles.

 FACTOR GRANULOMÉTRICO.- Todo mineral para ser flotado tiene que ser reducido en
su tamaño hasta el punto que cada partícula represente UNA SOLA ESPECIE
MINERALÓGICA, osea estamos hablando de liberación, además , su tamaño tiene que
ser apropiado para que las burbujas de aire puedan llevarlas hasta la superficie de las
celdas de flotación.
Variables en la flotación.
 INFLUENCIA DE LAS LAMAS.- El problema de las lamas finas y el perjuicio que causan
en el proceso de flotación, se puede comparar sólo con el problema de la oxidación. El
daño del material lamoso es de carácter doble:
1. Las partículas de diámetro pequeño flotan mal, y
2. Las lamas perjudican la flotación de las parículas de tamaño adecuado
Variables en la flotación.
 DENSIDAD DE LA PULPA.- La pulpa que llega al circuito de flotación es generalmente de
rebalse de un clasificador, que ha separado las partículas liberadas de las no liberadas de un
circuito por una cierta granulometría y dentro de cualquier sistema. Es necesaria cierta
dilución para obtener la granulometría deseada. Esto significa que casi nunca se alimenta
con la descarga de un molino.

 FACTOR TIEMPO.- en las condiciones industriales el tiempo necesario para el


acondicionamiento de los reactivos normalmente varía entre una fracción de minuto y media
hora. Cuando son poco solubles y reaccionan lentamente con la superficie del mineral, su
alimentación se efectúa en los circuitos de molienda y clasificación con lo que se puede
ganar desde 5 a 30 minutos de acondicionamiento.

 EL PH EN LA FLOTACIÓN.- La flotación se hace generalmente en diluciones ligeramente


ácidas o alcalinas con un pH comprendido entre 4 y 11 y es muy difícil mantener constante el
pH porque es imposible en la práctica regular exactamente las adiciones ácidas o bases,
bastando muy pequeñas cantidades de reactivos para cambiar considerablemente el pH.
Variables en la flotación.
 REACTIVOS DE FLOTACIÓN.- Son el componente y la variable más importante del fenómeno
de la flotación, debido a que no puede efectuarse ésta sin la participación de los reactivos.
Los reactivos de flotación, son productos químicos naturales o artificiales, que aseguran que la
flotación de minerales sea selectiva y eficiente y produce condiciones óptimas para mejorar
este método de concentración de minerales.

1. Colectores o promotores.- son compuestos químicos orgánicos que actúan selectivamente en


la superficie de ciertos minerales, haciéndolas repelentes al agua y asegurando la acción de las
burbujas de aire, haciéndolas aerofílicas.
1.1. Colectores aniónicos (Xantatos).- son colectores de uso generalizado, están disponibles
comercialmente como soluciones, polvo o pellets. Éstos últimos son los mas deseados debido a
que hay menos problemas de polvos y más estabilidad en el almacenamiento. Todos los xantatos
se descomponen con la humedad, produciendo disulfuro de carbono que es muy inflamable
Variables en la flotación.
1.2. Ditiofosfatos.- Uno de sus componentes es el ácido cresílico por lo cual tienen carácter
espumante.Son mas selectivos que los xantatos, particularmente en la flotación de sulfuros de fierro.

1.3 Colectores Catiónicos.- El elemento principal en la mayoría de los colectores catiónicos es el


nitrógeno. Se usan principalmente en la flotación de silicato y óxidos, siendo bastante limitada.

2. Los Espumantes.- Son sustancias orgánicas heteropolares, que se concentran por absorción, en las
interfaces aire-agua, ayudando a mantener a las burbujas de aire dispersas y evitando su
coalescencia. Los espumantes son usados en dosificaciones usualmente menores a 20 g/Ton
Variables en la flotación.
2. Modificadores o Reguladores.- Estos reactivos (todos inorgánicos y que se emplean en
dosificaciones sustancialmente más altas que los reactivos orgánicos), se subdividen en:

En efecto los sulfuros de cobre y zinc se flotan mejor a pH alcalino (10 – 11.5), mientras que la
galena puede flotar a pH natural o ligeramente alcalino (7 – 8.5), y la pirita lo hace con el pH
ligeramente ácido (5 – 6.5).
La cal - Ca(OH)2 – condice también a la formación de iones Ca++ en la pulpa, que impide flotar
a la pirita
Variables en la flotación.
 CELDAS DE FLOTACIÓN.- Se denomina celda de flotación a los equipos en los cuales se
realiza la flotación de minerales. El objetivo principal de una celda de flotación es separar
en forma satisfactoria de una cabeza de mineral, un concentrado y un producto de relave.
 Mecanismos de flotación en una celda.- Zona de Mezcla, es donde las partículas minerales
toman contacto con las burbujas. Zona de Separación, aquí las burbujas de aire se
condensan una con otra y eliminan partículas indeseables que pudieran haber sido
arrastradas por atrapamiento u otro motivo. Y la Zona de Espumas, en esta zona las
espumas con mineral deberán tener estabilidad y ser removidas de la celda conteniendo el
concentrado.
Variables en la flotación.
 Funciones de las celdas de Flotación.
 Mantener en suspensión las partículas de la pulpa que ingresa a la celda, evitando la
segregación de los sólidos por el tamaño o la densidad.
 Formar y diseminar pequeñas burbujas de aire por toda la celda. Los volúmenes de aire
requerido dependerán del peso de material alimentado.
 Promover los choques entre partículas minerales y las burbujas de aire.
 Mantener condiciones de quietud en la columna de espumas para favorecer su estabilidad.
 Permitir una adecuada evacuación tanto de relaves como de concentrados.
 Facilitar la regulación del nivel de pulpa en la celda, la aireación y el grado de agitación.
Variables en la flotación.
 Tipos de Celdas de Flotación.
 Celdas Mecánicas.- Se caracteriza por tener una agitador mecánico que mantiene la pulpa en
suspensión y dispersa el aire dentro de ella. El ingreso de aire para las celdas mecánicas puede
realizarse por insuflación forzada o por la acción succionadora del impulsor. La velocidad del
impulsor puede ser regulada de acuerdo a la etapa de flotación; las etapas rougher y scavenger
precisarán de mayor número de rpm que las etapas de limpieza.
Variables en la flotación.
 Tipos de Celdas de Flotación.
 Celdas Neumáticas.- No tienen impulsor mecánico, la pulpa es agitada por aire comprimido.

 Esquemas de Flotación.- Existen muy pocos casos en la práctica en los que la primera operación
produce un concentrado comercial de alta calidad y relaves que contienen escaso mineral valioso. Un
sistema combinado de diversas etapas en las operaciones se llama circuito o esquema de flotación.
 Flotación Primaria o Rougher.- Es aquella que recupera una alta proporción de las partículas
valiosas, aún a costa de la selectividad, utilizando las mayores concentraciones de reactivos colectores
y/o depresores. Velocidades altas de agitación y baja altura de la zona de espumas. El concentrado
Rougher no es la etapa final y deberá pasar a las etapas de limpieza o cleaner.
 Flotación en Limpiezas (Cleaner).- Los concentrados primarios están sujetos a flotaciones
repetidas para mejorar la calidad del concentrado Obteniendo concentrados de alta ley incluso a costa
de una baja en la recuperación. Se requieren bajos porcentajes de sólidos en las pulpa de flotación,
menores velocidades de agitación, mayor atura en la zona de espumas y principalmente menor
concentración de colectores que en la etapa Rougher
 Flotación Scavenger.- Es donde se recupera la mayor cantidad de valiosos posibles, su relave será el
final. Mientras que su concentrado deberá retornar a la etapa Rougher para incrementar su ley