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CUANDO LA PSICOTERAPIA DETERIORA:

RIESGO IATROGÉNICO DEL TRATAMIENTO


PSICOLÓGICO
Guerrero Buitrago, E. *; Hospital Moreno, A.**; Perdigón Viñuela, A.**;
Serván García, I.*; Hernangómez Criado, L.*; Habif Saragusti, C. ***

* Especialista en Psicología Clínica ** Psicóloga/-o Interna/-o Residente *** Licenciado en Psicología

“El riesgo no es otra cosa que la otra cara de la eficacia” (Bergin, 1967)
INTRODUCCIÓN
SÍNDROME DEL DEMONIO DE DESCARTES
Las investigaciones sobre eficacia de la psicoterapia generalmente concluyen de manera más o menos (Antonio Semerari, 1995)
sólida si determinado modelo es útil o ineficaz para alcanzar unos determinados objetivos terapéuticos. Sin
embargo, desde una perspectiva un tanto reduccionista se olvida que en ocasiones la psicoterapia no sólo
PROCESO DE GÉNESIS DEL TRASTORNO:
no se muestra eficaz sino que puede empeorar el síntoma por el que se consulta o incluso inducir directa o
indirectamente la aparición de nuevos trastornos en el paciente. El primero en llamar la atención sobre este
Presupuesto básico:
hecho es Bergin (1963, 1967). En su crítica a los estudios sobre ineficacia de la psicoterapia, señala la
enorme variabilidad de los resultados, apareciendo mejoría en unos casos pero un efecto de deterioro en
Uno de los puntos centrales de toda psicoterapia reside en la construcción e internalización de una
otros. A pesar de esta importante observación, treinta años después, Eysenck (1993) y Casonato (1995)
estructura de significados que representa el punto de vista del terapeuta (Neoestructura terapéutica) que
señalan la escasa referencia a este hecho en la mayor parte de literatura científica sobre psicoterapia,
se convierte en fuente de información autorizada sobre los propios procesos internos.
psicología clínica y psiquiatría.

El acercamiento al fenómeno de la iatrogenia se ha realizado desde distintos niveles de abstracción; en este CONTEXTO RELACIONAL T-P CARGADO DE CONFIANZA
trabajo presentamos ejemplos desde (1) niveles muy concretos referidos a comportamientos directamente 1: El P elige al T como fuente autorizada y verídica sobre si
perjudiciales del terapeuta, pasando por (2) niveles intermedios: estilos terapéuticos disfuncionales, y, por mismo
último mostrando (3) una descripción clínica y etiopatogénica de un trastorno cuyo principal elemento causal
es el aumento de la autorreflexividad y autofocalización inherente a un gran número de terapias de distintas 2: El T realiza intervenciones que para el P, por auto-
orientaciones culpabilización o conclusión razonada, significan que hay en él
una tendencia a alterar y distorsionar la propia percepción de si
y del mundo
COMPORTAMIENTOS IATROGÉNICOS DEL TERAPEUTA
3: El P incorpora y asimila completamente la definición de si
mismo que atribuye al T, y esto le lleva a dudar constantemente
de su propio juicio, llevándole a sentirse desorientado y confuso
 Ejercer control a través de la retención de información acerca del cliente (Construcción del self como tendente al autoengaño)

 Negarse a responder acerca de preguntas razonables acerca del terapeuta y la terapia

 Negarse a intentar entender una situación desde el punto de vista del paciente, etiquetándolo como DESCRIPCIÓN CLÍNICA
incorrecto
CREENCIA PLENAMENTE ASUMIDA DE POSEER UNA
 Acusar al cliente que sobre-reacciona emocionalmente ante algo que ha dicho el terapeuta TENDENCIA DOMINANTE E INVASIVA AL
AUTOENGAÑO
 Hacer bromas inapropiadas sobre características o comportamientos del cliente

 Negarse a permitir tratar con el cliente aspectos que vive como importantes  ocupar el tiempo de la
sesión hablando sobre las creencias y opiniones del terapeuta sin considerar las del cliente
NIVEL NIVEL NIVEL
 Acusar al cliente de que su comportamiento ha provocado que el terapeuta reaccione de determinada EMOCIONAL COGNITIVO COMPORTAMENTAL
manera desproporcionada

 Amenazar, especialmente con la finalización de la terapia Invasivo Proceso Grave incapacidad


Respecto a la Respecto a las autorreflexivo sobre para la elección y la
naturaleza de las relaciones toma de decisiones,
 Hacer interpretaciones destinadas a mantener el cliente en terapia, especialmente cuando el cliente propias interpersonales
propios pensamientos,
emociones, conductas, hasta en los aspectos
quiere terminar la relación (“por su bien”) emociones, más banales de la vida
y sobre la autenticidad
motivaciones y de las mismas, que
 Convencer tácitamente al cliente de que no es merecedor de amor, cuidados o apoyo y preocupación, acciones resulta constante e
especialmente fuera de la relación terapéutica actual, disminuyendo su autoestima y aumentando su Sentimiento inútil
doloroso de
dependencia de la relación abusiva
pérdida de
inmediatez
 Olvidar citas, llegar sistemáticamente tarde, o estar mentalmente en otro lado durante las sesiones Sensación subjetiva de
desorientación y
 Negar que ciertas cosas se han dicho o han sucedido (hacer “Luz de gas”) confusión ansiosa
egodistónica, síntomas
de despersonalización
 Tener respuestas emocionales impredecibles y contradictorias: Cambios de humor drásticos, y extrañeza respecto al
explosiones emocionales, ser cálido en una sesión y distante en la siguiente sin razón aparente... mundo real

 Establecer una “relación dual” con el cliente, bien con contactos extraterapéuticos fuera de las horas
de sesión, bien usando el tiempo de sesión para cubrir necesidades del terapeuta
INTERVENCIÓN ANTE PACIENTES CON DDS:
 Atormentar al paciente con comentarios y actitudes sexualmente inapropiadas e irrelevantes para el
tratamiento 1.Evitar la construcción colusiva conjunta de la creencia de que la práctica de la psicoterapia
proporciona una sabiduría especial y algún tipo de superioridad respecto a los demás, para evitar
egosintonía

2.Intervenir de forma poco interpretativa y sin dirigir preguntas para procesos ulteriores de reflexión

3.Constante confirmación y valoración de la propia capacidad de juicio del paciente

4.Promover la orientación de la actividad mental más hacia el mundo externo y menos hacia el interno
ESTILOS TERAPÉUTICOS IATROGÉNICOS (Adaptado de Marrone, 2001)

ENFOQUE ESTEREOTIPADO
El terapeuta constantemente trata de hacer encajar el material del paciente dentro de su propio marco
teórico. De este modo los significados se presuponen en lugar de descubrirse. CONCLUSION
El análisis de los efectos negativos que puede generar la psicoterapia muestra que estos efectos no
dependen tanto del enfoque teórico o la mala formación de los terapeutas, como se ha pretendido
REDUCCIONISMO Y DESCONTEXTUALIZACIÓN
Se ignora el concepto de policausalidad, según el cual la conducta siempre está motivada por más de durante largo tiempo, sino más bien de los factores comunes a diferentes enfoques psicoterapéuticos
un factor. Todos esos factores convergen para producir un resultado final. y de determinadas prácticas o tendencias que también pueden aparecer en los terapeutas más
experimentados. Tratamientos de demostrada fiabilidad y efectividad no están libres de
potenciales efectos iatrogénicos, bien como consecuencia de la excesiva rigidez e inflexibilidad en
ESTILOS TERAPÉUTICOS DISFUNCIONALES su implementación, bien porque los beneficios perseguidos en todo proceso psicoterapéutico no son
independientes del riesgo de generar efectos negativos. Conocer manifestaciones como el síndrome
RIGIDEZ EN LA RELACION INTERPRETACIÓN EXCESIVA del demonio cartesiano puede ayudar a detectar e intervenir a tiempo sobre la posibilidad de que la
-Falta de calidez -Ponen en falta al paciente psicoterapia se convierta en una herramienta de deterioro más que de ayuda para el cliente. Pero, por
-Pobre respuesta a la demanda de -Invalidan la experiencia subjetiva del paciente. encima de todo, es fundamental que todo psicoterapeuta, independientemente de su orientación
atención y cuidado del paciente -Inhiben la conducta exploratoria y la autonomía.
-Incuestionabilidad de las opiniones -Contradicen la percepción real que el paciente tiene teórica o grado de experiencia, mantenga permanentemente una actitud de constante revisión y crítica
del terapeuta. de los otros (incluido el terapeuta). hacia su tarea.
-Producen culpa
REFERENCIAS BIBLIOGRÁFICAS
•Bergin, A.E. (1963). The effects of psychotherapy: negative results revisited. Journal of Counselling Psychology 10, 244-250
•Bergin, A.E. (1967). Further comments on psychotherapy research. International Journal of Pyschiatry 3, 317-323.
•Eysenck, H.J. (1993). Forty years on. The outcome problem in psychotherapy revisited. En T.R. Giles (ed.), Handbook of effective psychotherapy. New York: Plenum Press. Pp.3-20.
•Evans, P. (1992, 1996). The verbally abusive relationship: How to recognize it and how to respond. Holbrook, Ma., Adams Media Co.
Este estilo de relación y tipos de intervenciones producen efectos negativos en distintos sistemas •Semerari, A. (1996). ¿Y si un geniecillo me estuviera engañando todo el rato? Convicciones de autoengaño y trastornos inducidos popr la psicoterapia. Revista de Psicoterapia, Vol. VII, nº 26-27 (127-139)
•Semerari, A.; Nicoló, G.; Carcione, A. (1996) Trastornos iatrogénicos inducidos por la psicoterapia: Hipótesis para un modelo clínico y diagnóstico. Revista Argentina de clínica psicopatológica, Vol. V, Nº 2 (133-143)
motivacionales del paciente, a partir de lo cual pueden desencadenar diversos procesos en círculos •Marrone, M. (2001). La iatrogenia en la psicoterapia psicoanalítica. En Marrone, M. La teoría del apego, un enfoque actual. Madrid: Psimática. Pp. 217-229
cerrados que resultan iatrogénicos.

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