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Aluminio

Fernando Amador Díaz


Historia
 1808 – Sir Humphrey Davy descubre el aluminio
como elemento creando una aleación con
hierro.
 1821 – Pierre Berthier descubre la bauxita.
 1825 – Hans Christian Ørsted consigue aislar
aluminio como una amalgama con muchas
impurezas.

 1827 – Friedrich Wöhler mejora el proceso de Oersted consiguiendo un


polvo muy fino.
 1855 – Claire Deville obtiene y exhibe el primer lingote de aluminio puro al
97% durante la Exposición Universal.
 1886 – Charles Martin Hall y Paul L.T. Héroult descubren por separado y casi
simultáneamente un proceso de electrólisis para obtener aluminio a partir
de la alúmina.
Características
Símbolo Al
Grupo 2
# atómico 13
Conf. Electrónica [Ne] 3s2 3p1
Masa atómica 26.98
Pto. Fusión 660°C
Pto. Ebullición 2467°
# Protones/electrones 13
# Neutrones 14
Clasificación Metal de bloque P
Color plateado
Propiedades
Peso Ligero
Fuerza Las aleaciones de aluminio comúnmente tienen resistencias a
la tracción de entre 70 y 700 MPa.
A bajas temperaturas su fuerza aumenta.
A altas temperaturas su fuerza disminuye.
Mecanizado Se puede trabajar fácilmente utilizando la mayoría de los
métodos de mecanizado además el aporte de energía
durante el mecanizado es baja.
conductividad El aluminio es un excelente conductor de calor y de
electricidad.
Reflectividad buen reflector de luz visible y el calor irradiado.
Resistencia a El aluminio reacciona con el oxígeno en el aire para formar
la corrosión una capa muy delgada de óxido. esta capa es densa y
proporciona una excelente protección contra la corrosión.
 Reacciona con muchos ácidos calientes.
 Este elemento reacciona rápidamente con el agua caliente.
 Cuando está en forma de polvo, este se prende fuego rápidamente
cuando se lo expone a una llama.
 Reacciona con cloro.
Aleaciones
 Los principales metales empleados para su aleación con aluminio son los
siguientes:
Cobre (Cu),silicio (Si), cinc (Zn), magnesio (Mg), y manganeso (Mn).
 Los que se pudieran considerar como secundarios, son:
Níquel (Ni), titanio (Ti), hierro (Fe), cromo (Cr) y cobalto (Co).
 Sólo en casos especiales se adicionan:
Plomo (Pb), cadmio (Cd), antimonio (Sb) y bismuto (Bi).
Aplicaciones y usos
 El perfil de aluminio sin tratamiento es sensible al proceso de Oxidación
ambiental, como cualquier metal. Esto produciría manchas aleatorias que
afectarían negativamente a la estética de los perfiles.
 Anodizado del aluminio: podemos definir el proceso de anodizado del
aluminio como la oxidación controlada, acelerada y uniforme de la capa
superficial del perfil, por medio del proceso Electroquímico- Anodizado.
 En este proceso, forzamos controladamente la oxidación de la superficie del
perfil, creando una capa “anódica”. Esta se mide en “micras”, la cual nos va a
servir como pantalla de protección contra la oxidación atmosférica.
Dependiendo de la zona geográfica a donde va destinado el perfil, debemos
conseguir de 15 a 25 micras de grosor de capa anódica.
Posibilidades de acabados en el perfil de aluminio una vez anodizado:

 Pulido: Con este proceso conseguimos que el perfil adquiera altas cotas de
brillo, y a la vez, eliminamos impurezas de la superficie.
 Lijado: Este proceso consiste en aplicar un acabado rayado, a base de lija.
Después, podemos pulir o no, dotándolo de un aspecto muy decorativo.
 Gratado: Proceso similar al del lijado, pero menos pronunciado.
 Repulido: Consiste en volver a pulir la superficie del perfil, que ha sido
anodizada. Con este proceso, se consigue un acabado con mucho más brillo
Aplicaciones y usos
 La combinación de su ligereza con resistencia y alta conductividad
eléctrica y térmica es lo que hace del aluminio y sus aleaciones o
materiales de construcción muy importante para:

• Aviones.
• Automóviles.
• Maquinas de
transporte.
• Utensilios de cocina.
• Pistones de motores
de combustión
interna.
• Electrónica.
• Rines.
En la industria química el aluminio y sus aleaciones se utilizan para fabricar:

• Tubos.

• Recipientes.

Debido a su poco peso, a que se moldea fácilmente y a su compatibilidad con


comidas y bebidas, el aluminio se usa mucho en el hogar, deportes y oficinas.
• Contenedores.
• Papel aluminio.
• Envase y embalaje.
Construcción
El aluminio es muy utilizado en la arquitectura, tanto con propósitos
estructurales como ornamentales:

 Marcos.
 Puertas.
 Ventanas.
 Persianas.
 Mosquiteras.
 Parasoles.
 Radiadores e
intercambiadores de calor.
 Chapas.
 Paneles solares y coberturas.
 Contraventanas.
 Laminas.
 Barcos.
Otras aplicaciones
 Combustible químico y
explosivo (por su alta
reactividad).
 Para fabricar
contenedores criogénicos
(como presenta un buen
comportamiento a bajas
temperaturas).
 Se utiliza también en
reactores nucleares a
baja temperatura porque
absorbe relativamente
pocos neutrones. Con el
frío, el aluminio se hace
más resistente, por lo que
se usa a temperaturas
criogénicas.
 El proceso Bayer es el principal método industrial para producir
alúmina a partir de bauxita. Patentado por el austriaco Karl Bayer en
1889 y basado en la disolución de la bauxita con hidróxido de sodio,
este proceso se fue imponiendo hasta convertirse, a partir de los años
1960, en la única fuente industrial de alúmina y por tanto de aluminio
en el mundo.