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Georges Bizet

• (París, 1838 - Bougival, Francia, 1875) Compositor francés.


Muy exigente consigo mismo, su producción es escasa y
cuenta con muchas obras inacabadas y retiradas por el mismo
compositor y sólo recuperadas póstumamente, como es el caso
de la Sinfonía en do mayor (1855).
• Nacido en el seno de una familia de músicos, ingresó en el
Conservatorio de París con tan sólo nueve años. La
consecución en 1857 del prestigioso Gran Premio de Roma de
composición le permitió proseguir su formación en Italia durante
tres años. Su ópera Don Procopio data de aquella época.
• A su regreso a Francia, compuso las óperas Los pescadores
de perlas (1863) y La hermosa muchacha de Perth (1867),
ambas acogidas con frialdad por el público. No corrieron mejor
suerte las dos obras que más han contribuido a la fama del
compositor: la música de escena para el drama La arlesiana
(1872), de Alphonse Daudet, y sobre todo la considerada obra
maestra del teatro lírico galo, Carmen (1875), cuyo
controvertido estreno se dice que precipitó la muerte del
compositor.
• El padre de Bizet, profesor de canto, le enseñó los primeros
rudimentos del arte musical; a los cuatro años ejecutaba los
más difíciles ejercicios y a los nueve era admitido en la clase de
piano de Marmontel en el Conservatorio de París. Seis meses
después obtenía el primer premio de solfeo. Paralelamente a
su formación instrumental, estudió composición con
Zimmermann, que sustituía entonces a Charles Gounod.
• En la Sinfonía en do mayor (1855) se pudo entrever que la
economía, la precisión en la expresión y el ritmo danzante y
ágil serían características de su música. Concluyó sus estudios
ganando el gran Premio de Roma en 1857 y más tarde, durante
sus tres años como becario en Italia, encontró allí un terreno
fértil para cultivar sus grandes aficiones artísticas y literarias.
• La caracterización musical y dramática de Carmen (1874-
1875), que se convertiría en una de las obras de más éxito en
la historia de la ópera, no fue simplemente fruto del azar sino
más bien la culminación del desarrollo artístico del compositor.
• Los críticos de la época fueron duros en su apreciación de la
música de Bizet y el estreno de Carmen fue casi un fracaso.
• El relato de Prosper Merimée (que narra la aventura amorosa
entre la gitana Carmen y el joven soldado don José y acaba
con la total degradación del soldado, cuya pasión le empuja a
matar a Carmen) era un tema demasiado realista para el
público de aquel tiempo.
• Profundamente afectado por violentas e injustas críticas, Bizet
falleció la noche de la trigésimo tercera representación de
Carmen. Poco antes había destruido la mayor parte de sus
manuscritos que vacilaba en confiar a un editor, y
especialmente el esbozo del Cid, que debía ser presentado el
año siguiente en la Sala Favart.
• Además de su drama musical como tal, Bizet también compuso
la música para la obra de Daudet La arlesiana (1872). Las dos
suites orquestales de La arlesiana y la obertura Patria
(1873) fueron las únicas obras que gozaron de algún éxito
durante la vida del músico. Las doce piezas para piano Juegos
de niños (1871) son miniaturas brillantes que reflejan el mundo
infantil, descritas con una intuición concisa y maravillosa. Bizet
orquestó más tarde cinco de estas piezas.