LA ETNOGRAFÍA. Por: Ps.

Jaime Botello

Antes de investigar. Se deben hacer los siguientes cuestionamientos: - Qué voy a investigar, o qué quiero investigar?. - Por qué lo deseo investigar?. - Cómo lo voy a investigar?. (el método a emplear, pasos de la inv., variables, relación entre las variables, etc.). En este sentido vamos a emplear un método de investigación grupal como lo es la etnografía.

Antecedentes de la etnografía:
Primeramente encontramos las primeras pistas en los posistivistas o empiristas: Hume, Compte, Locke, J. S. Mill, Mach, etc. quienes sostenían que un enunciado tiene validez sólo si es verficable a través de la experiencia y la observación. Todo debe ser comprobado. Algunos ejemplos de ello son: Einstein: El espacio y el tiempo son relativos. Heisenberg: El principio de incertidumbre. El sujeto altera todo cuando lo pone bajo estudio. Paul: No todo es producto del sistema que lo creó. Planck: con su mecánica cuántica, se debe estudiar ahora una cantidad enorme de partículas o fenómenos que son inobservables y no tienen fundamento en la experiencia objetiva y sensorial.

Definición de etnografía: “Es el estilo de vida de un grupo de personas acostumbradas a vivir juntas” (Martínez, 1994). Por tanto, todo tipo de grupos es sujeto de estudio: prostitutas, mendigos, millonarios, políticos, estudiantes, etc. Uno de los tantos problemas que cualquier investigación enfrenta es definir el tipo de metodología a emplear: si una de tipo cuantitativo o de tipo cualitativo. En este rubro podemos decir que la etnografía básicamente emplea el método cualitativo, ya que según ciertos autores afirman que al emplearse métodos matemáticos o estadísticos se corre el riesgo de sobresimplificar el problema, ya que la persona al formar parte de un sistema toma algo de él e igualmente el sistema es influido o cambiado por el individuo.

Por ello las ténicas matemáticas no explican suficientemente los fenómenos grupales, pues están referidos a situaciones estáticas y no dinámicas como los grupos, esto mismo obligó a la Psicología a buscar corrientes como la Gestalt que intentaran encontrar explicaciones o conceptualizaciones que llegaran a plantear nuevos paradigmas científicos. La etnografía toma como base de estudio al grupo, pero esencialmente lo que le interesa son las relaciones que se establecen entre los miembros del grupo.

Su objetivo:
• Crear una imagen realista y fiel del grupo estudiado,pero igualmente comprender sectores de la población, su marginación, su problemática, actitudes, mentalidad.

Métodos alternativos de investigación cualitativa: - La hermenéutica. - La fenomenología. - la investigación-acción. - El estudio de casos o historias de vida. - Y la misma etnografía. - La observación participante.

Base conceptual de la etnografía: Su fundamento es la Noética, estructura que no es una realidad visible o realidad externa, sino que es una realidad perceptual o como una red de relaciones perceptuales “que más que conocida, es vivida”, (Martínez,1994).

El problema de la generalización.

Este se resuelve a través de la hipótesis ergódica, las historias de vidas y la generalización holográfica. En la primera se afirma que los mismos resultados se pueden obtener al lanzar una moneda o varias monedas al aire igual número de veces. Respecto de las historias de vidas: se puede estudiar a toda una comunidad por medio de recabar información a través de un número de personas.

La generalización holográfica es un poco más complicada de explicarse teóricamente: Al lanzar un rayo láser sobre unos espejos hacen que este se divida y forme imágenes que pueden ser fotografiadas, dándose un holograma, formado por todas esas imágenes en conjunto. Al desbaratar el holograma en partes se verá cada uno de los movimientos por separado como si fuera una sola fotografía. Es decir, que en ocasiones no podremos estudiar al todo, pero sí a través de sus partes, que nos dan la información completa del todo.

La recolección de datos: En dónde hay que ir a buscarlos? En donde se encuentren. Criterios para la investigación: - Primero observar el medio, registrar, realizar afirmaciones, contrastar hechos, realizar conjeturas, que lleven a plantear posibles hipótesis. - A través de todo ello se van descubriendo las estructuras que son significativas para la investigación, como serían: La interacción verbal de los individuos, el contenido de la comunicación, gestos, comunicación no verbal, sus valores, costumbres, tradiciones, comportamientos o conductas estereotipadas, registros, archivos, documentos y todo tipo de indicios que nos ubiquen ante el fenómeno. En general se puede agrupar toda esta información en tres líneas generales: a)Recabar datos b) Clasificarlos c) I nterpretarlos

La muestra: Su elección depende de lo que vamos a hacer con ella lo que pensamos hacer, lo que se cree que se puede llevar a la investigación, pero por sobre todo el fenómeno de interés. Con estos criterios se busca el grupo o personas a estudiar. Intereses, circunstancias, situaciones, rasgos individuales, eventos y documentos al alcance nos pueden también ser útiles para poder tomar decisiones.

Por ejemplo: un estudio etnográfico en educación sus factores de estudio serían los procesos de enseñanza-aprendizaje, competencias, curriculum, ambiente escolar, relaciones maestroalumno, motivaciones del estudiantado, comunidad donde está insertada la institución educativa, la relación de la escuela con ella, relaciones maestros-padres de familia, relaciones maestrosdirección escolar, valores y disciplina, evaluación, socialización y posibles conflictos entre grupos dominantes o líderes estudiantiles perjudiciales, que influyen negativamente a los grupos, comparación de esa determinada institución con otras de los alrededores, para poder obtener rasgos comunes que nos lleven a posibles estándares de conducta

TÉCNICAS PARA LA RECABACIÓN DE DATOS: a) Diario de campo b) Entrevistas: grabadas en video o grabadora. c) Observación participante: El investigador forma parte de la vida del grupo a investigar, tratando de no alterar la forma de interacción de él. d) Registros anecdóticos. e) Visitas diarias a la comunidad, archivos del lugar, biblioteca, comercios, mercados, etc. f) En el caso de las escuelas aplicar el sociograma, que nos permite analizar de manera inmediata cómo están las interacciones y las fuerzas de poder. g) Se puede emplear también el “espacio vital”de Kurt Lewin, para obtener la relevancia de qué cosas son las más importantes en un determinado grupo o comunidad. h) Tomar fotografías, sin que ello resulte una muestra de ofensa hacia los habitantes o vecinos del lugar, siempre solicitando el permiso debido. i) Tener acceso a entrevistas con los cuerpos policiacos podrá ayudar también a dilucidar cuestiones en torno a su comportamiento moral y a cómo entienden ellos el ejercicio de su autoridad o poder. j) Análisis de contenido.

Conclusiones: Este tipo de investigación realmente es apasionante cuando se lleva a cabo de manera seria, comprometida, éticamente, pues entramos a conocer la vida íntima de los grupos y sus comportamientos, así como las posibles razones de ellos. Es un material sumamente rico, valioso para los antropólogos, sociólogos, historiadores, literatos, cuentistas, psicólogos, comunicólogos, educadores, pero más aún es que después que se plasme la investigación, llevar a cabo estrategias de intervención comunitaria o transdisciplinares.