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Salud Mental Perinatal

Aspectos teóricos sobre el embarazo y psicopatologías frecuentes

Lcdo. Jesús Ramírez Verde


FPV 13.389
Etapa Perinatal
Es la que abarca el momento del parto.
Comienza con la primera contracción que tiene El término perinatal se relaciona a los hechos o
la madre, pasando por la dilatación del cuello fenómenos ocurridos alrededor del nacimiento,
uterino y la expulsión del bebé (lo que es el bien sea antes, durante o después del mismo.
parto en sí) y acabando 48 horas después de Estos eventos son estudiados y tratados por una
dicha expulsión. Esas horas forman también rama de la medicina llamada Perinatología. Esta
parte de esta etapa, porque en ellas se encuadra al período perinatal en un lapso de
comprueba que el recién nacido funciona bien tiempo ubicado entre la semana 28 del embarazo
fuera de su madre, en el entorno terrestre, y la primera semana de vida del bebe.
realizando por si mismo todas sus funciones
vitales (respirar, comer…).
Estrés Psicosocial durante el embarazo
En un estudio con 1.399 mujeres mostraron que
Desde la antigüedad se ha considerado a la otro importante factor de estrés era:
gestación una época particularmente vulnerable
para la mujer y el feto. Desgraciadamente, con  Que el esposo bebiera alcohol en exceso
la creciente movilidad social, “modernización”  Violencia domestica
o globalización, se han abandonado un buen  Pobreza
numero de creencias y practicas protectoras  Vivir en medio de la criminalidad
(Kennel y McGrath, 1999)  Poco acceso a los alimentos

Un ejemplo extremo lo es la violencia Como factores de protección era el hecho de que


domestica, que es frecuente incluso la mujer viviera con sus propios padres, quienes
durante el embarazo (Maldonado-Duran en algún grado cuidan de ella.
y cols., 2000).

Situación de estrés y su percepción

Las mujeres que viven en malas condiciones de


vida, en casas precarias, con preocupaciones
económicas y en un medio ambiente con
violencia y criminalidad tienen mucho más
estrés crónico y peores resultados obstétricos
(Hobel y Culhana, 2003; Zapata y cols., 1992)
Los Efectos del Estrés Excesivo Prematurez
Se ha observado que cuando alguien tiene una Hay una correlación entre un mayor nivel de
red de soporte emocional menor, hay una tensión emocional y el riesgo de presentar un
menor actividad de actividad de las células parto prematuro (Althabe y cols., 1999). En un
“aniquiladoras” (Killer cells) en el sistema estudio llevado a cabo por Rauchfus y Gauger
inmunológico y en general una respuesta (2003) en relación a lo anterior, algunos
inmunológica deficiente. marcadores de mayor nivel de tensión, ansiedad y
estrés fueron:
 Aborto Espontaneo
 Prematurez  No contar con una red de apoyo de otras
 Preeclampsia mujeres en quienes confiar
 Bajo peso al nacer  Un bajo envolvimiento y soporte emocional
 Efectos de “programación” del feto in por parte del compañero.
útero  Mayor número de síntomas psicosomáticos.
 Estrés, ansiedad y “programación” del feto

Aborto Espontaneo

Varios estudios han demostrado una asociación


entre la muerte de algún pariente de la mujer
durante su embarazo y un mayor riesgo de
presentar un aborto espontaneo.
Preeclampsia Estrés, ansiedad y “programación” del feto
Se piensa que la depresión in útero puede Se ha sugerido que el aumento en los
alterar los mecanismos neuronales que corticosteroides sanguíneos debido al estrés puede
impactan en la regulación emocional en el feto, tener un efecto negativo en la inmunocompetencia
lo cual afectará su conducta a largo plazo de la madre, lo cual la haría más vulnerable a las
(Monk, 2001) enfermedades. Otros estudios han mostrado una
relación entre ansiedad-tensión en la madre y un
aumento en la frecuencia cardiaca del feto (Monk
Bajo peso al nacer
y cols., 2003).
Un bebé más pequeño de lo que debería ser
para su edad gestacional (Copper y cols., 1996).
Este es otro factor de la desnutrición
intrauterina.

Efectos de “programación” del feto in útero

Un mecanismo podría ser la alteración del


funcionamiento de algunos órganos o sistemas En cuanto al efecto del estrés en el
determinados que diera lugar a enfermedades comportamiento del feto, se observa que este
crónicas, ya sea durante la infancia o más tarde tendrá menor capacidad de habituación
(Barker, 1998; Sonuga-Barke, 2010) (acostumbrarse a un estimulo repetitivo y
reaccionar cada vez menos a tal estimulo) y una
mayor reactividad física entre mayor sea el nivel
de estrés materno (Sandman y cols., 2003)
Desnutrición in útero
Hay cada vez más evidencia de que el bajo peso Deficiencia de otros nutrientes (Vitaminas y
para la edad gestacional (BPEQ), o sea la Micronutrientes)
desnutrición intrauterina, tiene consecuencias
negativas duraderas, tanto en términos del El déficit de Calcio, es raro pero puede ocurrir en
estado medico del adulto como en su salud mujeres que consumen muy poco de este elemento,
mental como aquellas que nunca consumen productos lácteos
(Ladipo, 2000)

El neonato pesa menos de lo normal porque ha El bajo nivel de Hierro puede producir anemia en la
nacido antes de tiempo y no ha tenido tiempo madre y los consecuentes efectos negativos en el feto.
de madurar. También, el bebé tiene
La deficiencia del Zinc en el plasma de la madre puede
características de madurez, pero no tiene dar lugar a retraso del crecimiento del feto, anomalías
suficiente tejido adiposo, es de menor tamaño y congénitas, prematurez o aborto espontaneo, así como
por lo tanto pesa menos de lo normal. preeclampsia (Jameson, 1992; Ladiposo, 2000).

El déficit de Vitamina A es relativamente frecuente,


sobre todo en las mujeres que ingieren pocos productos
lácteos y frutas secas. Esto se ha asociado con bajo peso
al nacer, perdida perinatal y desprendimiento prematuro
de la placenta (Ramakrishnan y cols., 1999).

Así como la disminución de Vitamina D es rara; pero


puede ser más frecuente en situaciones de poca
exposición a la luz solar.
Trastorno de Pánico:
En particular tiene una frecuencia de 2 % entre la población general. En un estudio reciente con 512
pacientes que asistieron a dos clínicas obstétricas, se encontró una prevalencia de 2,5 % de trastorno de
pánico durante el tercer trimestre de la gestación (Guler y cols., 2008; Smith y cols., 2004). Un estudio
reciente en Taiwán encontró un mayor riesgo de tener parto prematuro si la mujer había tenido
episodios de pánico durante el embarazo (Chen, Lin y Lee, 2010).

Diagnósticos Clínicos
Síntomas Ideativos: Síntomas Somáticos:
 Despersonalización: La mujer siente que no  Parestesias
es ella misma quien esta viviendo en ese  Sensación de “falta de aire” o de que no se
momento, sino alguien más. puede respirar lo suficiente.
 Desrealización: Se siente que lo que esta  Sensación de ahogamiento.
viviendo es como una película de cine.  Dolor intenso en el pecho.
 Miedo de morir o de tener un infarto: La  Temblor.
persona siente literalmente que se podría  Sudoración de las manos o todo el cuerpo.
morir y con frecuencia.  Escalofríos.
 Sensación de mareo o a punto de desmayo.
 Nauseas o malestar abdominal.

Psicoterapia: Cuando los episodios no son tan frecuentes, graves o incapacitantes, puede ser la primera
intervención en la gestante o mujer postparto. Se ha establecido que la Terapia Cognitivo-Conductual
(TCC) es eficaz para el trastorno; es relativamente de corta duración (tres a seis meses) e incluye
estrategias psicoeducativas, respiración con técnicas de bioretroalimentación, reestructuración cognitiva
y exposición gradual a los agentes causantes del miedo.
Trastorno Obsesivo Compulsivo:
Cuando esto ocurre durante el periodo perinatal, tal vez haya aun mayores barreras para que la mujer
revele su malestar de manera espontanea, por tener sentimientos de vergüenza o fracaso ante lo que
“debería” ser un periodo exclusivamente feliz y positivo. Los síntomas suelen mantenerse en secreto
hasta que se presentan conductas obvias de maladaptación o un intenso sufrimiento psíquico para la
persona afectada o quienes la rodean.

Manifestaciones Clínicas
Pensamientos Intrusivos (dañar al bebé, cortarlo con un cuchillo, asfixiarlo, tirarlo, entre otros)
Compulsiones (Lavarse, descontaminarse y asegurarse repetidamente de que no se han cometido
esas transgresiones).

Hassam y Brockington (1999) descubrieron el caso aparentemente inusual de dos mujeres que tenían
pensamientos obsesivos de abusar sexualmente del bebé in útero.

Psicoterapia: Uno de los objetivos en la terapia es demostrar a la paciente que tiene ideas falsas y que
estas pueden ser corregidas por otras más “correctas”. Se puede empezar por enseñar el mecanismo de
operación de las obsesiones y compulsiones.
Trastorno Ansiedad Generalizada:
Es un padecimiento grave que produce mucho sufrimiento a la paciente. Hay poca información
empírica sobre su relación con el periodo perinatal; sin embargo, el clínico encontrará pacientes que lo
han padecido desde antes y cuyo embarazo y transición a la parentalidad se verán afectados por la
ansiedad perenne. La persona afectada casi nunca esta tranquila y siente una angustia flotante de que
algo está mal o podría salir mal.

Manifestaciones Clínicas
Temores y Angustias (Relacionados con el embarazo, el parto y el bebé).

NO se tratan de las preocupaciones comunes, que son parte de todo


embarazo y parto, sino temores desproporcionados e irracionales

El curso clínico generalmente es crónico y suele durar 10 años o más (Kesler y Wittchen, 2002)

Psicoterapia: Terapias de relajación. Reestructuración Cognitiva. Autovigilancia y Exposición Gradual.


Se puede sugerir que la paciente tenga un horario determinado del día “para preocuparse” y en el que
no haga otra cosa que eso.
Trastorno por Estrés Postraumático:
Se caracteriza por síntomas de evasión de recuerdos desagradables, sensación de peligro y ansiedad
constantemente, así como la idea de revivir los episodios traumáticos previos.

Manifestaciones Clínicas
 Flashback
 Pesadillas
 Ansiedad
 Sensación de Pánico
 Temores a que se repita la experiencia
 Recuerdos perturbadores.

Una posibilidad con importancia clínica es que la paciente puede tenga síntomas dispositivos. Puede
observarse una excesiva tolerancia al dolor o tanta angustia que se percibe el dolor en forma
exagerada. La mujer puede tener una anestesia psicógena de una parte del cuerpo o sentirse como una
espectadora de su parto.

Entre las pacientes que han sufrido maltratos físicos muchas puede temer a la maternidad, por
cuestionarse si ellas mismas podrían llegar a maltratar a sus hijos, no ser buenas madres o sentir
aversión hacia el bebé.

Psicoterapia: La “Terapia de manejo de las emociones” (Zlotnick y cols., 1997) puede asistir a aquellas
pacientes que tienen mucho miedo, enojo, irritabilidad, tristeza y labilidad emocional.
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