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ESCORRENTIA

Se conoce como escorrentía o escurrimiento, a la lámina de agua que


circula sobre la superficie en una cuenca de drenaje bajo la acción de la
gravedad, la cual es generada principalmente por la precipitación de
aguas meteóricas y alimenta las corrientes superficiales, continuas o
intermitentes, de una cuenca.
Tipos de Escorrentía
1. Escorrentía Superficial o Directa
El producto de la precipitación de aguas lluvia, nieve u otras fuentes
que no se infiltran en el terreno y se dirigen hacia la red de drenaje
moviéndose sobre la superficie del terreno mediante la acción de la
gravedad.
• Escorrentía Hipodérmica o Subsuperficial
Se conoce al agua que se filtra en el suelo generada durante la
precipitación y que se mueve de manera horizontal, para reaparecer
en superficie en forma de manantial e incorporarse posteriormente a
microsurcos superficiales.

• Escorrentía Subterránea
Este tipo de escorrentía se infiltra en el suelo hasta alcanzar el nivel
freático; la escorrentía subterránea fluye más lentamente teniendo
velocidades de flujo del orden de m/h.
Ciclo de la Escorrentía
Período sin precipitaciones
Después de un período sin presencia de precipitación en la zona, el proceso de
evapotranspiración, tiende a agotar la humedad existente en las capas
superficiales y a extraer agua de la franja capilar, en esta fase, las aguas
subterráneas alimentan las corrientes superficiales descendiendo
progresivamente el nivel piezométrico existente en ellas.
Inicio de la precipitación
Cuando la evapotranspiración cesa, las aguas meteóricas que se generan durante
el proceso de precipitación son interceptadas por la vegetación, el suelo, las
superficies de agua libre y los cuerpos de agua superficiales; en esta etapa, se
infiltra una cantidad considerable de agua que abastece la capacidad de
almacenamiento y el agua excedente se mueve de manera superficial en forma de
escorrentía directa alimentando las fuentes de agua superficiales.
Precipitación máxima
Cuando la precipitación se prolonga por determinado intervalo de
tiempo, la cubierta vegetal intercepta poca agua, generando que gran
parte de las aguas meteóricas alcancen el suelo y que las capas
superficiales del mismo se saturen. Al encontrarse el suelo saturado,
parte de las aguas producto de la precipitación se infiltran
alimentando la escorrentía hipodérmica, y así mismo a los acuíferos,
originándose en éstos un aumento del nivel piezométrico.
Etapa posterior a la precipitación
Al cesar la lluvia, la escorrentía superficial desaparece rápidamente y tanto el
suelo como el subsuelo se encuentran saturados de agua. Al finalizar la
precipitación aparecen nuevamente los procesos de evapotranspiración y el
caudal de las fuentes hídricas que fueron alimentadas por los diversos tipos de
escorrentía entran en régimen de decrecimiento. Esta fase y el ciclo de la
escorrentía se cierra con la aparición de la primera fase.
Parámetros que Influyen en la Escorrentía
• Factores climáticos
Precipitación: Este factor se determina mediante condicionantes tales como la
forma que se presente la precipitación (lluvia, granizo, nieve, entre otros).

Intercepción: Factor climático que depende del tipo de vegetación presente en el


terreno, la composición, edad y densidad de los estratos, la estación del año que
ocurra la escorrentía y la magnitud de la tormenta que generó el fenómeno.

Evaporación y Transpiración: Estos factores se encuentran directamente


influenciados por la temperatura, el viento, la radiación solar, la presión
atmosférica, la humedad y la naturaleza y forma del terreno dónde ocurre el
fenómeno.
• Factores fisiográficos
Características de la cuenca: Depende de las características físicas presentes en la cuenca
tales como la geometría, la extensión, la forma, la pendiente, la orientación y dirección
de la misma.

Características Físicas: Tales como el uso y cobertura de la tierra, las condiciones de


infiltración, el tipo del suelo, las condiciones geológicas que la zona presente como la
permeabilidad y la capacidad de generar aguas subterráneas en el sector, las condiciones
topográficas como la presencia de lagos, pantanos, lagunas y drenajes artificiales.

Capacidad de transporte: Factor que se encuentra directamente relacionado con el


tamaño, la forma, la pendiente, la rugosidad, la longitud y los tributarios presentes en el
sector donde se presenta el fenómeno de escorrentía.

Capacidad de almacenamiento: Factor directamente ligado con las curvas de remanso,


las cuales se definen como el perfil longitudinal de la superficie de agua en un curso
dónde dicha superficie es elevada sobre su nivel normal como consecuencia de una
construcción natural o artificial.