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• Tratamientos dentales.
• Extracciones dentales.
• Aparatología Dental.
• Anestésicos.
* La Odontología se inició en el año 3000 a. C. con los
médicos egipcios que incrustaban piedras preciosas en
los dientes.
* Tres siglos después, en China, se utilizaba la
acupuntura para tratar el dolor asociado a la caries
dental.
* En el 700 a. C., los etruscos y los fenicios utilizaban
bandas y alambres de oro para la construcción de
prótesis dentales. Además, fueron los primeros en
utilizar material para implantes, tales como el marfil y
las conchas de mar.

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* Hay que mencionar al pueblo maya, que
utilizaba incrustaciones de oro, piedras
preciosas o minerales, para la restauración de
piezas dentales, no solo por estética sino
también por ornamentación.

* Posteriormente, los incas y los aztecas tomaron


los métodos de los mayas para la
reconstrucción de piezas dentales.

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* Se asentaron en las tierras altas de México 350 años después
de ser abandonado el centro religioso de Teotihuacán y
conquistaron a las tribus vecinas, adoptando las costumbres
de los pueblos sometidos; practicaban la mutilación dental,
limando e incrustando piedras en sus dientes.

* Una de las fuentes más importantes de conocimiento sobre


las primeras prácticas odontológicas entre los aztecas son
los escritos de un monje español llamado Fray Bernardino
de Sahagún.

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* Entre otras cosas, estudió las enfermedades de la boca y
la manera en que eran tratadas con hierbas y otros
derivados botánicos.
* Tradujo los nombres de los dientes al nahuatl y mencionó
dientes sueltos y fracturados, la formación de sarro y la
caries dental (los aztecas creían que la caries era causada
por un gusano que eliminaban masticando un ají picante).
* Dejó constancia de la creencia nativa de que sólo los
niños nacidos en luna llena pueden tener un labio
leporino.
* También de que las cavidades de los dientes se llenaban
con un polvo hecho con caracol, sal marina y la hierba
tlalcacahuatl.
* Los escritos de Bernardino de Sahagún son la única
referencia a la extracción de dientes entre los aztecas.
* Decía que cuando un paciente sufría de dolor de
muelas, lo usual era machacar un gusano, mezclarlo
con esencia de trementina y pintar con esta mezcla la
mejilla del paciente.
* Al mismo tiempo, se colocaba un grano de sal dentro
de la cavidad y el diente se cubría con pimienta
caliente.
* Se hacía entonces una incisión en la encía, colocando
en ella la hierba y, solamente si el dolor y la infección
continuaban, el diente era extraído.
* Como los aztecas eran guerreros, sufrían a menudo
heridas y las suturaban con mechones de pelo; se
encontraron heridas suturadas en labios y mejillas.
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* Su tratamiento de las enfermedades estaba íntimamente
vinculado a sus creencias religiosas y la magia era
inseparable de sus intentos por conseguir una
terapéutica racional.
* Aunque la enfermedad era vista como un pecado,
redimible por confesión ante determinados brujos,
empleaban también numerosos remedios de hierbas.
* La civilización inca se ha dado a conocer gracias a un
cronista llamado Sebastián Garcilaso de la Vega, que era
descendiente de incas; recogió el tratamiento de los
problemas dentales y bucales, describiendo la
eliminación de material cariado de un diente con un
palillo encendido.

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* La resina del árbol Myroxylon pereirae o bálsamo del
Perú, se usaba para curar enfermedades gingivales y en
casos graves, se empleaba la cauterización.
* Dejó escrito que la raíz de una planta se calentaba
hasta reblandecerla y entonces se partía parcialmente
en su centro.
* A continuación, estando caliente, la apretaban contra
los dientes, aplicando una parte en cada lado de la
encía, dejándola así hasta que se enfriaba.
* El tejido gingival inflamado e hiperplásico quedaba
quemado para permitir el desarrollo de un nuevo y sano
tejido de granulación.
* Al parecer masticaban hojas de coca durante la operación
para aliviar el dolor.
* Los dientes que necesitaban extracción eran aflojados
primero, aplicando una resina cáustica alrededor y debajo
de la encía desprendida. A continuación, era
presumiblemente arrancado de un golpe seco de estaca.
* Los incas no adornaban sus dientes, pero en Ecuador, la
parte más septentrional que penetraron, se han
encontrado cráneos que muestran mutilaciones a base del
limado de dientes, incrustaciones de oro y lo que parece
ser la inserción de orificaciones en cavidades previamente
preparadas en las superficies gingivolabiales de los
dientes incisivos.
*Al parecer son prótesis
funcionales e
implantados en vida.

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* Las civilizaciones maya y azteca se alimentaban con
maíz. Otras tribus, como los esquimales, preferían las
comidas saladas y secas. Los chinos optaron por el arroz,
que fue su principal fuente de alimentación. Cabe
mencionar que en estos pueblos la caries no proliferó.

* En cambio, los pueblos de Oriente y los semitas,


progenitores de los pueblos de Occidente, ingerían
alimentos a base de leche y sus derivados, así como carne
y productos que contenían almidón, factores
determinantes en la aparición de la enfermedad dental.
* En papiros pertenecientes al año 4000 a.C. se
habla de dolencias y enfermedades periodontales,
lo cual se comprueba en momias egipcias de la
época.

* Los hechiceros jugaron un papel muy importante


en esta fase de la humanidad, ya que nos legaron el
principio de la medicina.

* En la antigüedad, los hombres no atribuían la


enfermedad a factores biológicos, fisiológicos o
bioquímicos, sino que pensaban que los culpables
eran los malos espíritus, quienes eran combatidos
por los médicos brujos y los chamanes a través de
innumerables rituales.
* El fuego ocupa un lugar preponderante en la historia
de la odontología, ya que desde tiempos remotos el
hombre usaba piedras calientes o brasas ardiendo
como antiséptico, colocándolas en la herida.

* Esta práctica evolucionó a lo que hoy conocemos


como cauterización.

* La extracción fue la primera manifestación


odontológica, tal como se comprueba en los cráneos
encontrados en muchas culturas.
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* A través de su evolución, la humanidad no sólo ha
centrado su atención en la higiene de la boca, sino
también en su belleza. Ya en la antigüedad se ha
enaltecido la higiene bucal como elemento
indispensable para la atracción sexual.

* Hindúes, griegos y latinos extremaron la admiración


de los dientes y la boca. Cuando el hombre comenzó
a pensar en algún medio para limpiar y conservar sus
dientes empleó sus uñas o astillas de madera.

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* En la época prehispánica, por ejemplo, los indígenas
utilizaban las raíces de las plantas, el dedo o un pedazo
de tela.

* Ciertas aguas dentífricas hechas por Mesalina gozaban de


fama en Roma.

* Por su parte, Ovidio, en su Ars Amand, recomienda “la


limpieza de los dientes para que no haya asperezas sobre
la lengua ni sarro sobre el esmalte y para que el mal
aliento no infecte el aire a su alrededor”.

* Del mismo modo, Ovidio aconsejaba el uso de pastillas de


Cosme para blanquear los dientes y spina argenta o
dentiscalpiun (palillos de plata) como complemento de la
higiene bucal.
* Los palillos de oro aparecieron en Mesopotamia, en
tanto que los babilonios y asirios daban masaje a
las encías combinado con diversos medicamentos
hechos de hierbas.

* Los egipcios usaban diversas técnicas para curar las


enfermedades de los dientes, entre ellas la
limpieza con fórmulas a base de arena y miel para
fortalecer los dientes.

* En China los principales instrumentos de higiene


oral eran los palillos dentales, mientras que en la
India limpiaban sus dientes con palitos amargos
astringentes para después enjuagarse la boca con
agua.
* En Grecia, la higiene oral se manifestó hasta que se
convirtió en provincia romana, y fue entonces
cuando surgieron elementos, como la piedra pómez,
el talco, el alabastro y el esmeril.

* Las enfermedades dentales y de encía, como


muchas otras, eran curadas por medio de la
acupuntura en Oriente; ésta establecía 26 puntos
para tratar el dolor de «muelas» y el masaje como
método curativo.
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* Al cirujano Hua Tu, del siglo II, se le atribuye el
descubrimiento de la anestesia y un profundo estudio
del pulso, método aún utilizado en la medicina china
para diagnosticar.
* En sus curaciones, los chinos echaban mano de
píldoras, buches con agua y cocimientos de plantas,
así como de arsénico para detener el dolor de diente
(probablemente para matar la pulpa y aliviar así el
dolor de dientes) y habían desarrollado una aleación
de plata para obturar caries, más de mil años antes
que los dentistas de Occidente.

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* La pasta de plata, lo que hoy se llama amalgama, ya
tenía su composición: 100 partes de mercurio, 45
partes de plata y 900 partes de zinc. De la trituración
de estos ingredientes se obtenía una pasta que
resultaba tan sólida como la plata.
* Se han localizado más de 360 puntos en la superficie
del cuerpo, que, según creen los chinos, están unidos
directamente con estructuras internas. Algunos en
conexión con los dientes y otras estructuras bucales, y
el tratamiento por acupuntura de las enfermedades
bucales ha demostrado ser efectivo, a pesar de no
haberse aportado ninguna explicación convincente, a
los ojos de la ciencia occidental, en torno de su
eficacia.
* La acupuntura se usa ampliamente en
múltiples extracciones de dientes, así como en
el tratamiento de la gingivitis, estomatitis y
glositis. Como complemento de la acupuntura,
los doctores chinos tradicionales se orientaron
hacia la llamada “moxibustión”, que es un tipo
de cauterización, pero que produce una
inflamación localizada como la que aparece al
aplicar ventosas.

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* Los japoneses hicieron prótesis rudimentarias
con paladares de madera, en los cuales
colocaban piedritas para sustituir los dientes y
trozos de cobre fundido para reemplazar las
muelas. Cuando hacían extracciones,
empleaban como anestésico cocimientos a
partir de beleño, belladona y cáñamo. Sabían
el valor de la psicoterapia y curaban los
dolores dentales por medio de la sugestión.

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* Un papiro que data del 1400 a.C. describe el
tratamiento para las enfermedades de los
dientes y la encía. Se refiere a la apertura de
tumores con cuchillo, la aplicación de cauterio
enrojecido al fuego, las extracciones y la
restauración protésica.
* En otro papiro, situado en el 500 a.C., se
menciona la fractura del maxilar.

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* Documentos antiguos cuentan que a orillas del Nilo
podría haber tenido origen el arte dental, ya que se
hallaron dientes en cuya cara oclusal había puntos de
oro en forma de hilos firmemente condensados a manera
de obturación, aparatos protésicos cuyas partes estaban
unidas con alambre y láminas de oro.
* Se cree que la extracción dentaria se utilizaba como
castigo a ciertos delitos, lo que significó el inicio de la
técnica de reemplazo de las piezas faltantes para
ocultar aquel estigma.
* Para reemplazar los dientes en las rudimentarias
prótesis tallaban dientes del ficus sicomurus, pues dado
su color blanquecino se asemejaba a los dientes (años
más tarde los tallaron en hueso o marfil).

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* Los Egipcios tuvieron graves problemas con su
dentadura debido a su alimentación. Usaban
una especie de pasta de dientes echa de limo
del río, arena blanca y áloe. Y usaban tallos de
la planta del papiro para cepillárselos.

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* Luego de la destrucción del templo de Salomón, en
el año 588 a.C., muchos israelitas, a los que
entonces se les llamaba judíos, fueron exiliados a
Babilonia, donde vivieron 70 años en contacto con la
civilización caldea, por lo que adquirieron ideas
nuevas que llevaron consigo al retornar a su tierra
natal. Entre los conceptos novedosos se hallaba la
convicción de que la caries dental era ocasionada
por gusanos.
* En el Talmud, libro que colecciona las tradiciones
judías, se habla de dientes hechos de oro, plata o
madera y también se menciona la patología de los
órganos dentarios y sus tejidos de soporte, así como
los remedios para su alivio entrelazados con
supersticiones.

* Estos remedios eran ajos, jengibre o peperina y se


aplicaban en la cavidad cariada, que era atribuida a
un gusano.
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* Hacia principios del siglo VI a.C., los griegos habían
desarrollado un extenso sistema filosófico de pensamiento, del
cual nacieron las Ciencias Naturales y la Medicina.
* La Medicina griega, tal como la propugnaba la escuela
hipocrática, está íntimamente unida a la Medicina sacerdotal,
basada en el culto de Asclepio. Este culto tenía numerosos
centros llamados “asklepions”, siendo el más importante, el
de Epidauro.
* El método terapéutico general en los asklepions era bastante
ceremonioso. El paciente primero se relajaba en los recintos
sagrados, se impregnaba de la belleza de sus alrededores y
enriquecía su espíritu asistiendo a representaciones teatrales;
a continuación, se ingería un somnífero y caía en un profundo
sueño. El sacerdote aconsejaba las curaciones.

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* Las primeras escuelas médicas surgieron en el siglo VI a.
C. Llegaron a ser famosas las de Cirene, Rodas y Cos. En
el periodo helenístico destacó, entre todas, la escuela
médica de Alejandría.
* El pueblo griego desarrolló una nueva manera de pensar
y vivir conocida como el “milagro griego”. El sabio se va
a convertir en poseedor del conocimiento racional,
dejando de ser un mago o sacerdote mediador del poder
sobrenatural.
* Las interpretaciones sobrenaturales de la enfermedad
comenzaron a ser sustituidas por explicaciones naturales
en las que había una clara influencia filosófica. De esta
forma, se va a constituir la medicina científico-
especulativa.

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* Está considerado como el padre de la medicina.
* Sus teorías sobre la enfermedad fueron las primeras al
respecto y se basaban en la observación.
* Hipócrates y Aristóteles escribieron sobre ungüentos y
procedimientos de esterilización, usando un alambre
caliente para tratar las enfermedades de los dientes y de
los tejidos orales.
* También estudiaron la extracción dental y el uso de
alambres para estabilizar fracturas maxilares y ligar
dientes perdidos.

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* Fue él quien describió la respuesta más generalizada del
organismo ante cualquier agresión, es decir la
inflamación (rubor, tumor, calor y dolor) y los preceptos
éticos con respecto al comportamiento médico.
* El principio máximo era “Apoyar siempre la acción
curativa de la naturaleza, sin obstaculizarla jamás”.
* Practicaba el arte de producir inconsciencia oprimiendo
las arterias carótidas: el nombre “carótida” proviene del
griego karoun, que significa “sueño pesado”.
* Para explicar los estados de enfermedad y salud,
Hipócrates postuló la existencia de cuatro fluídos
principales en el cuerpo, los humores cardinales: sangre,
flema, bilis negra y bilis amarilla.

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* * La extracción se contemplaba
sólo cuando un molar estaba
flojo, pues la operación era
considerada de extrema
peligrosidad. Pero en lo que
respecta a las pinzas para
extraer dientes, dice que
“cualquiera puede usarlas ya
que la forma en que deben
usarse resulta evidente”.
* Los fórceps dentales a los
que se refiere, hechos de
hierro y conocidos como
“odontagra”, han sido
encontrados en varios
emplazamientos excavados
en Grecia.
* A pesar de que los griegos
consideraban que los
dientes fuertes eran signo
de buena salud, también
creían que los dientes largos
eran símbolo de ferocidad.
Las górgonas, criaturas
míticas descritas por
Homero como “horribles
fantasmas del infierno”
tenían dientes de bronce y
tan largos como los colmillos
de un oso salvaje.