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ANÁLISIS DE LOS MÉTODOS DE

LIXIVIACIÓN
Los métodos de lixiviación que se utilizan en la extracción siderometalúrgica del cobre
son:
a) Lixiviación in situ, terreros y pilas
• La lixiviación in situ
• La lixiviación en terreros
• La lixiviación en pilas
b) Lixiviación en tanque de menas de cobre oxidadas
c) Lixiviación por agitación de concentrados oxidados.
d) Lixiviación de productos calcinados provenientes del tostador
RECUPERACIÓN DEL Cu A PARTIR DE
SOLUCIONES LIXIVIANTES
Las soluciones saturadas provenientes de las operaciones de lixiviación son de dos
tipos, de acuerdo a su contenido de cobre:

• Concentradas, contienen de 30 a 50 kg Cu/m3, provenientes de la lixiviación en


tanque o por agitación. Estas soluciones contienen una concentración suficiente
para la separación por electrólisis directa de cobre de alta pureza.
• Diluidas, 1 a 5 kg de cobre por m3, provenientes de lixiviación in situ, pilas y
terreros. Estas soluciones son demasiado diluidas en cobre para la separación por
electrólisis directa de cátodos de alta pureza.

Ambos tipos de solución de lixiviación contienen impurezas de la mena,


principalmente hierro con otras impurezas metálicas en menor cantidad como
cadmio, plomo y zinc.
Técnicas industriales de precipitación de cobre

• El sistema de precipitación preferido y el más simple ha sido de canal


abierto en el cual las soluciones provenientes de la lixiviación de cobre,
saturadas fluyen por gravedad a través de un canal o serie de canales de
madera o de concreto llenos con chatarra de acero. Los canales varían de
las dimensiones considerablemente dependiendo de la capacidad de la
planta de proceso, forma línea recta o zigzag, pero la técnica es lo mismo
esencialmente en todos los casos. Los diseños de canal mas recientes,
la chatarra es mantenida sobre emparrillados de madera colocados sobre
el fondo del canal de donde puede ser recuperado lejos de la chatarra. La
operación de los canales abiertos conlleva a un gasto de chatarra de acero,
hasta tres veces el hierro estequiométrico que en realidad se usa. Además
de este gasto extra, la mano de obra empleada para realizar las adiciones
de chatarra y para recuperar el cobre precipitado en sistemas de anal
abierto es bastante considerable.
La pureza del precipitado de cobre.

• El cobre de la precipitación sobre el hierro tiene algunas impurezas


por lo que es necesaria una refinación posterior, casi siempre en un
ciclo de fundición-refinación normal. Recientemente ha sido
concedida una patente australiana. Por lo cual se produce un cobre
con 99.8% de pureza llevada a cabo la reacción de precipitación
en presencia de nitrógeno, seguida por un lavado con ácido sulfúrico
y desecación en atmosfera de nitrógeno. Este proceso ha alcanzado
un éxito, produciendo un material apropiado en la metalurgia, para
aplicaciones directas como polvo de cobre metálico.