Letrinas para ahorro de agua

Reutilización de agua en el área sanitaria
Un modelo para reducir el consumo de agua limpia y la producción de aguas residuales, especialmente en regiones rurales con escasos recursos hídricos

Herbert Mathissen 02‘06 Traducción al español: Estela Biurrun

Letrinas para ahorro de agua

En las instalaciones sanitarias tradicionales el agua limpia proviene de un tanque, pasa por lavamanos, duchas y letrinas y se elimina en forma de agua residual en el canal.

Letrinas para ahorro de agua

Consumo aproximado por persona y por día: Ducha (1 vez al día) = 15 litros

Letrinas para ahorro de agua

Consumo aproximado por persona y por día: Ducha (1 vez al día) Lavado de manos (5 veces) = 15 litros = 15 litros

Letrinas para ahorro de agua

Consumo aproximado por persona y por día: Ducha (1 vez al día) Lavado de manos (5 veces) Lavado de vajilla (2 veces) = 15 litros = 15 litros = 10 litros

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Consumo aproximado por persona y por día: Ducha (1 vez al día) Lavado de manos (5 veces) Lavado de vajilla (2 veces) Enjuague de letrina (4 veces) = 15 litros = 15 litros = 10 litros = 40 litros

Letrinas para ahorro de agua

Consumo aproximado por persona y por día: Ducha (1 vez al día) Lavado de manos (5 veces) Lavado de vajilla (2 veces) Enjuague de letrina (4 veces) = 15 litros = 15 litros = 10 litros

= 40 litros 80 litros De esta forma 80 litros de agua limpia se convierten ... ... en 80 litros de aguas residuales !

Letrinas para ahorro de agua

La idea del doble aprovechamiento del agua consiste en utilizar nuevamente las aguas residuales de los lavabos y duchas y enjuagar con ellas las letrinas. De esta forma 1. se aprovechan las aguas residuales 2. se disminuye la producción de aguas residuales y con ello la contaminación del medio ambiente 3. se reduce el consumo de agua limpia. Justamente en caso de un insuficiente suministro de agua, esto puede contribuir a que los escasos recursos a disposición se vuelvan suficientes y por tanto no haya necesidad de buscar nuevas fuentes, con los consecuentes gastos y esfuerzos que ello requiere. Una solución técnica muy sencilla, en la cual el agua fluye prácticamente por sí misma, por acción de la fuerza de gravedad, y que en muchos lugares se ha impuesto, es la siguiente:

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Con el doble aprovechamiento del agua, las aguas residuales provenientes de duchas y lavabos se acumulan en un canal subterráneo, el cual paulatinamente se llena hasta alcanzar la altura de un rebosadero.

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Al primer canal se conecta un segundo canal, más profundo, que cuenta con un tubo de desagüe. Delante del tubo de desagüe hay una barrera de unos 15 cm de altura.

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Si fluye agua del primer canal, ésta cae en el segundo y se acumula hasta alcanzar la altura de la barrera.

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El agua que sobrepasa la barrera fluye a través del desagüe.

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Si no fluye más agua, el nivel del líquido baja a la altura de la barrera.

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Así se ve el proceso en conjunto.

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Sobre el segundo canal se construyen letrinas, cuyas tuberías de caída desembocan en dicho canal.

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Todo lo que ahora cae en el canal a través de las tuberías de caída...

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...es evacuado con cada uso de los lavabos o duchas.

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Ducha (1 vez al día) Lavado de manos (5 veces) Lavado de vajilla (2 veces) Enjuague de letrina (4 veces)

= 15 litros = 15 litros = 10 litros = 40 litros 80 litros

Comparado con el modelo tradicional que presenta un consumo de 80 litros de agua limpia...

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Ducha (1 vez al día) Lavado de manos (5 veces) Lavado de vajilla (2 veces) Enjuague de letrina (4 veces) ... aquí se ahorran 40 litros, o la mitad de dicha agua limpia!

= 15 litros = 15 litros = 10 litros = 40 litros

Asimismo sólo se evacúa la mitad de las aguas residuales en el medio ambiente.

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Tal como se dijera al comienzo, se trata aquí de un modelo especialmente interesante para regiones rurales, escuelas, internados, asilos, hospitales y centros de todo tipo. Algunas explicitaciones al respecto: El estándar de la letrina de canal no es equiparable al de un WC, sino que constituye un nivel intermedio. En cuanto a la cabina, la letrina de canal es comparable a una letrina común y al igual que ella debe ser mantenida limpia. Por otro lado, sin embargo, no es tan propensa a fallas como un WC y funciona aún cuando de vez en cuando no haya agua. La diferencia respecto a la letrina común se da a nivel subterráneo. Contrariamente a ésta, en la letrina de canal la materia fecal no se almacena sino que, como en el caso del WC, es desagotada en una tubería de desagüe. El posterior tratamiento de depuración del agua residual puede efectuarse en una fosa de decantación o mediante tecnología anaeróbica en un biodigestor. Este último tiene la ventaja de que adicionalmente se produce biogas y el material fermentado puede utilizarse como valioso fertilizante, libre de gérmenes e inodoro. Para mayor entendimiento algunas ilustraciones más :

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Las tuberías de caída deben terminar a unos 10 cm por encima del piso del canal y penetrar unos 5 cm en el agua allí acumulada. Al respecto debe preverse una chimenea de ventilación. 5 cm 10 cm De esta forma la letrina está libre de olores.

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Para de vez en cuando poder hacer un lavado profundo de las instalaciones, en el suelo del primer canal debe preverse una compuerta corrediza o algo similar. Cuando la misma se abre, el agua acumulada sale toda de una vez, en forma de ola, y enjuaga el canal siguiente.

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Una vez que se cierra nuevamente la compuerta, el canal vuelve a llenarse con agua residual...

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... y con cada uso del lavabo y de las duchas se enjuaga nuevamente - en forma continuada - el canal vecino.

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Para eventuales trabajos de mantenimiento debería preverse una abertura de revisión.

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Esquema de la letrina de canal:

De ancho son suficientes unos 40 cm, de profundidad 40 ó 65 cm. Es decir que entre los dos canales resulta una diferencia de altura de 25 cm. El largo depende del número de unidades sanitarias. El suelo de los canales se hace de cemento, mientras que las paredes laterales se revocan y pintan con betún asfáltico. La construcción de los sanitarios por encima del canal se realiza de acuerdo a las costumbres del lugar.