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EFECTOS DEL MERCURIO

Direccin de Monitoreo Ambiental Direccin ANMIN Apolobamba SERNAP Febrero 201

Efectos ambientales del Mercurio


1. Mercurio en la naturaleza.
2. Las concentraciones de Mercurio en el medio ambiente an estn creciendo, debido a la actividad humana. 3. La mayora del Mercurio liberado por las actividades humanas va al aire, a travs de la quema de carbn mineral y petrleo, minera artesanal, fundiciones y combustin de residuos slidos. 4. Todo el Mercurio que es liberado al ambiente terminar eventualmente en suelos.

Efectos ambientales del Mercurio


5. El Mercurio del suelo puede acumularse en la vegetacin. 6. Aguas superficiales cidas pueden contener significantes cantidades de Mercurio. Los micro-organismos pueden convertir el Mercurio que llega a las aguas superficiales o suelos en metilmercurio, que es absorbido rpidamente por la mayora de los organismos y daa directamente el sistema nervioso.

9. Los peces absorben cada da gran cantidad de metilmercurio del agua superficial. Como consecuencia, es bioacumulativo.

10. Los efectos del Mercurio en los animales son:


Dao en los riones, Transtornos en el estmago,

Dao en los intestinos,


Fallas en la reproduccin y Alteracin del ADN.

Transporte del Mercurio y los Posibles Receptores en los Ecosistemas Terrestres


Volatizacin a la Atmsfera Vegetacin

Suelo (Hg+) Mercurio Derramado Agua superficial (Hg+) Al Diagrama Conceptual Acutico

Transporte del Mercurio y los Posibles Receptores en los Ecosistemas Acuticos


Aves Hombre

Agua Superficial Hg+2


Sedimentos Hg+2 o HgCH3 Entierro / dilucin

Invertebrados bnticos

Cangrejo

Plancton / Perifiton
Plantas Vasculares

Pez

Vas de Ingreso al cuerpo humano y el metabolismo del mercurio

Mercurio Vapor

RESPIRACION

PULMONES

CEREBRO

ALIMENTACION Metil Mercurio

SUDOR, ORINA y HECES


PULMONES, CEREBRO, RION

SANGRE
Mercurio Lquido PIEL

Situacin de exposicin permanentemente al mercurio de los mineros artesanales y su familia.


Una gran preocupacin es la relacionada con la salud de los mineros artesanales y sus familias, por estar expuestos permanentemente al mercurio. Las situaciones de mayor peligrosidad en todas las explotaciones de la regin son: La exposicin a los vapores de mercurio metlico durante el procesamiento de la amalgama a fuego abierto (quema de la amalgama). La manipulacin del mercurio metlico y la amalgama sin proteccin durante las diferentes etapas del proceso.

Mejoramiento de las prcticas en la Amalgamacin

1. Mercurio tratado: En la amalgamacin, el mercurio tratado, en el activador de mercurio, da mejores resultados que el mercurio normal, por que aumenta la recuperacin de oro y disminuye prdidas de mercurio y la contaminacin. 2. Lavado del mineral con detergente: Realizar una simple operacin de lavado previo del mineral con detergente y soda custica antes de la amalgamacin, reduce mucho las prdidas de mercurio e incrementa notablemente la recuperacin de oro.

MESA CONCENTRADORA
Una concentracin gravimtrica previa a la amalgamacin reduce notablemente la cantidad de material a procesar, y por lo tanto la cantidad de residuos contaminados por mercurio, lo que facilita el tratamiento y deposicin final y con menor costo que el manejo de los relaves resultantes de la amalgamacin del mineral bruto. Pero siempre es necesario observar y estudiar en cada caso su viabilidad o conveniencia.

RETORTA
La retorta tiene la forma de un vaso metlico, con una tapa que tiene un tubo de salida que despus de salir de la retorta, baja en forma inclinada. Por este tubo sale el vapor de mercurio. La tapa debe ser hermtica para que no escape el vapor de mercurio. El tubo debe ser de acero inoxidable y est dentro de un depsito de agua que sirve para enfriarlo, y as el vapor de mercurio pasa al estado lquido. El mercurio lquido se recupera en un vaso con agua.

POR QUE SE DEBE UTILIZAR LA RETORTA


Al quemar la amalgama al aire libre, el mercurio (azogue) se desprende en forma de vapor daando al medio ambiente y provocando serios daos en la salud de los mineros y poblacin en general.

AMALGAMADOR
Equipo que facilita la amalgamacin para la recuperacin de oro fino mediante el uso de mercurio en un ambiente cerrado. Primero se tamiza el concentrado para separar el oro grueso. Se cargo concentrado (agua, cal, detergente, nitrato, etc) para quitar el recubrimiento que tiene el oro. Se debe utilizar para la recuperacin de oro fino.

HIDROSEPARADOR
Separa la amalgama de arenas negras y piritas despus de la amalgacin del oro.

CANALETA
Instrumento ms antiguo para concentrar oro. Por un canal pasa la pulpa, los slidos pesados bajan al piso (hunden) quedan atrapados en diversas trampas, mientras los slidos livianos les lleva la corriente de agua.

EL JIG
Equipo de preconcentracin o concentracin gravimtrico, que permite separar el mineral de acuerdo a su peso especfico en un medio acuoso. Utilizado para concentrar material relativamente grueso.

ESPIRAL
Aparato separador de minerales pesados de la ganga liviana. Funcionamiento comparado con una batea (chua), partculas livianas se mueven por accin del agua hacia el borde, y las pesadas se concentran hacia el centro, quedando al final del espiral el concentrado y las colas.

GRACIAS