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CORTE INTERAMERICANA DE DERECHOS HUMANOS CASO CASTILLO PAEZ Sentencia de 03 Noviembre 1997

Leslie Montoya Matienzo.

RESUMEN: El presente caso trata sobre el secuestro y posterior desaparicin del ciudadano peruano Ernesto Rafael Castillo Pez, hecho cometido por parte de la Polica Nacional del Per, el da 21 de octubre de 1990 en las inmediaciones del Parque Central del Grupo 17, distrito de Villa El Salvador. Luego de las gestiones judiciales infructuosas, el 16 de noviembre de 1990 este hecho fue denunciado ante la Comisin Interamericana de Derechos Humanos, y posteriormente sometido ante la Corte Interamericana de Derechos Humanos para que decida y analice si hubo violacin de la Convencin Americana sobre Derechos Humanos. La Corte expidi sentencia con fecha 3 de noviembre de 1997, declarando por unanimidad que el Estado Peruano viol los artculos 7, 5, 4 y 25 de la Convencin, debiendo indemnizar a los familiares de la vctima y resarcir los gastos ocasionados.

El 21-10-1990, Ernesto Rafael Castillo Pez se encontraba en el distrito de Villa El Salvador, ese mismo da se suscitaron explosiones por parte de Sendero Luminoso, en la zona denominada Monumento a la Mujer, en el distrito mencionado, luego del cual, las fuerzas de seguridad organizaron un operativo por el lugar, circunstancias en que Castillo Pez es detenido en los alrededores del Parque Central del Grupo 17, Segundo Sector, Segunda Zona del Distrito de Villa El Salvador, por dos policas e introducido a la maletera del vehculo policial, todo lo cual sucedi en un promedio de 10 minutos. Castillo Pez fue buscado en las diversas dependencias policiales sin ser hallado. El 25-10-1990, su padre Cronwell Pierre Castillo Castillo, interpuso demanda de hbeas corpus ante el 24 Juzgado de Instruccin de Lima, a cargo de la Jueza Elba Minaya Calle, declarado fundado mediante en base a las pruebas encontradas que acreditaban su detencin y desaparicin, adems de una serie de irregularidades descubiertas en el procedimiento que obstaculizaron la investigacin, dicha resolucin fue confirmada y se orden formular denuncia penal. El 14 Juzgado Penal de Lima tramit proceso por abuso de autoridad contra varios oficiales de la Polica, en la desaparicin del seor Castillo Pez. Con fecha 19-08-1991, concluy haberse acreditado la detencin por miembros policiales, desconocindose su paradero; sin embargo, al no existir indicios

El 16-NOV-1990 la Comisin IDH recepcion la denuncia contra el Per, relacionada con el secuestro y desaparicin de Ernesto Rafael Catillo Pez por parte de la PNP, y solicit informacin al Per al respecto. El Estado seal que no existen evidencias relacionadas con la detencin del desaparecido por miembros policiales. La Comisin celebr audiencia con las partes, luego, el 26-SET-1994, en su 87 Perodo Ordinario de Sesiones, aprob el Informe 19/94, que acord declarar que el Per es responsable de la violacin de los artculos 7, 5, 4, 25 y 8 de la Convencin en perjuicio de Ernesto Castillo Pez. El Per en sus conclusiones insisti en la inexistencia de indicios que comprueben la detencin de Castillo Pez y que no se puede responsabilizar al Estado Peruano por la violacin de la Convencin, toda vez que no se haba agotado la jurisdiccin interna. El 13-ENE- la Comisin someti el caso a la consideracin y decisin de la Corte IDH. El Estado formul excepciones preliminares de falta de agotamiento de la jurisdiccin interna e inadmisibilidad de la demanda y solicit la suspensin del procedimiento sobre el fondo hasta que se resuelva las excepciones deducidas. La Corte declar improcedente su solicitud y continu con el trmite. El Estado contest la demanda, y solicit se declare infundada. Tanto la Comisin como el Estado no presentaron a la Corte sus escritos de rplica y dplica, respectivamente.

Los das 6 y 7 de febrero 1997 se celebr la audiencia pblica, se recibieron las declaraciones de los testigos presentados por la Comisin, Cronwell Pierre Castillo Castillo, Joe Roberto Ruiz Huapaya, Mara Elena Castro Osorio, Elba Minaya Calle, Augusto Ziga Paz; y el perito Dr. Enrique Bernales Ballesteros. Luego, se otorg a las partes un plazo de treinta das, contados desde la fecha de recepcin de las copias de las transcripciones de la audiencia pblica para que formulen sus alegatos finales. En los alegatos finales del Estado reiter su posicin sobre las excepciones preliminares. Por otro lado, la Comisin, manifest que se haba probado que el Estado es responsable de la detencin arbitraria y la desaparicin forzada de Castillo Pez, e incluy nuevos alegatos sobre la posible violacin de los artculos 17, Proteccin a la Familia y del derecho a la verdad en perjuicio de Castillo Pez. La Corte examin la prueba documental y testimonial presentada por las partes para decidir si los hechos alegados, demuestran que miembros de la Polica detuvieron a Ernesto Rafael Castillo Pez y si esta detencin fue la causa de su desaparicin. Mediante sentencia de fecha 3 de noviembre de 1997, la Corte resolvi por unanimidad que el Per viol los artculos 7, 5, 4 y 25 de la

El Estado en su contestacin neg y contradijo la demanda y solicit a la Corte que se declare infundada. Agreg que para que exista responsabilidad del Estado por una violacin de un derecho determinado se requiere de un acto u omisin por parte de las autoridades del cual resulte un perjuicio que sea imputable al mismo y que de otra manera, puede tratarse de una infraccin o delito de cuya autora es slo responsable el individuo que lo cometi y que en consecuencia solamente l es responsable por los efectos del hecho y por la reparacin del dao cometido. El Estado reiter extensamente sus argumentos sobre la falta de agotamiento de los recursos internos. La Comisin aleg la existencia de un modus operandi o una prctica de las fuerzas de seguridad del Per de cometer desapariciones forzadas de personas consideradas como subversivas. Como prueba present documentacin y ofreci el dictamen del experto Enrique Bernales Ballesteros, quien durante la audiencia pblica relat que la actividad de desaparicin de personas comenz a manifestarse paralelamente al incremento de la violencia subversiva, que existi el mismo patrn que algunos efectivos militares y policiales haban aplicado en el interior y en la ciudad de Lima, lo que increment el nmero de desapariciones producidas;

Al anlisis sobre la vulneracin del Art. 7 de la Convencin, la Comisin argument que Castillo Pez fue detenido en forma violenta y arbitraria por agentes del gobierno peruano, dicha detencin careca de legalidad. Adems que, conforme a las declaraciones de testigos oculares, los policas no le dieron cuenta sobre cargo alguno que motivara la detencin, violando tambin el derecho de acceder a un tribunal competente que decidiera sobre la legalidad del arresto. Aunque el hbeas corpus constituye el medio idneo para encontrar a una persona presuntamente detenida por las autoridades y obtener su libertad, en el este caso result ineficaz debido a la falta de informacin de as autoridades policiales. El Estado consider que la indeterminacin del paradero de una persona no puede significar la afectacin concreta de su libertad; que se estara presumiendo su detencin ilegal o secuestro, lo que legalmente no es admisible. Que las declaraciones de los testigos presenciales de la Comisin fueron obtenidas por la Jueza Elba Minaya Calle de manera irregular ya que estas personas no conocieron a Ernesto Rafael Castillo Pez y ni siquiera identificaron al vehculo policial, resultando incongruentes. Que no existe prueba de la detencin, lo que fundament con las declaraciones brindadas ante la Polica por Genaro Huamn Abad, Andrs Alberto Albay Mallma, Luis Gmez del Prado y Wilmar Pablo Belleza Napn, detenidos en la misma fecha que ninguno seal que se

Sobre el Art. 5, la Comisin aleg que, con las declaraciones de los testigos del secuestro, se demuestra que Castillo Pez fue vctima de maltrato fsico y psicolgico al momento de ser detenido arbitrariamente y llevado por los efectivos policiales en la maletera del automvil policial, siendo que dichos actos constituyen per se una violacin de la integridad personal establecida en la Convencin. Que el solo hecho del secuestro y la incomunicacin coactiva de la vctima del delito de desaparicin forzada, representan por s mismos, formas de tratamiento cruel e inhumano. El Estado consider que las declaraciones de los testigos no estaban corroboradas, y por ello no exista prueba vlida que fundamentara la posicin de la Comisin, siendo que, dichos testigos no conocieron a Ernesto Rafael Castillo Pez y que sus declaraciones fueron tomadas en forma irregular por la Jueza del 24 Juzgado Penal de Lima, Dra. Elba Minaya Calle. Sobre el Art. 4, la Comisin consider que la desaparicin forzada de personas implica mltiples violaciones de la Convencin, tal como la Corte se pronunci en otros fallos -Neira Alegra-, que desde la detencin de Castillo Pez por miembros de la fuerza policial contina desaparecido lo que hace presumir su muerte. El Estado aleg que una desaparicin no significa necesariamente la muerte de la vctima y que no se puede castigar al posible autor de la detencin por un delito de asesinato, pues faltara precisamente el cuerpo del delito, tal como concuerda la doctrina penalista, Asimismo, es diferente la situacin de indeterminacin del paradero de una persona; y la muerte de sta con la consiguiente lesin al bien jurdico vida;

Sobre la vulneracin al Art. 8; la Comisin seal que el abogado de los familiares de la vctima, Dr. Augusto Ziga Paz, sufri un atentado que lo oblig a apartarse de la defensa, siendo reemplazado por el equipo jurdico del Instituto de Defensa Legal de la Comisin de Derechos Humanos del Per, versin fue corroborada con la declaracin del abogado durante la audiencia pblica, afirm que el da 15 de junio de 1991, recibi un sobre con explosivos causndole serias lesiones y que el atentado se debi a la defensa que haca de varios casos, entre ellos , del seor Castillo Pez, lo que le oblig a apartarse de la representacin legal de sus familiares e inclusive tuvo que abandonar el pas. Y sobre la vulneracin del Art. 25; la Comisin aleg que este deber fue violado a travs de diversas acciones estatales que impidieron acceder a un recurso efectivo a fin de obtener la libertad del seor Castillo Pez y provocaron en ltima instancia la impunidad. Que aunque el Estado est obligado a garantizar el cumplimiento por las autoridades competentes, de todos los fallos y decisiones judiciales, la accin de hbeas corpus, como idnea, demostr ser ineficaz para determinar el paradero y liberacin de la vctima. La Comisin seal que la Corte Suprema de Justicia careca de competencia para conocer el hbeas corpus en tercera instancia, dado que el artculo 21 de la Ley 23506, sealaba que la interposicin del recurso de nulidad no le est permitida a la parte causante de la violacin del derecho conculcado. Adems que la polica obstruy la justicia al proveer a la Juez

La Corte considera que el Per infringi varios incisos del artculo 7 de la Convencin, relacionado con la libertad personal. Quedando demostrado que la vctima fue detenida por personal policial sin que mediaran las causas y condiciones establecidas para toda detencin, dado que dicha medida slo poda darse por mandamiento escrito y motivado de autoridad judicial, lo que no ocurri en el caso. No se demostr y tampoco se aleg por el Estado, que la aprehensin del seor Castillo Pez se hubiese producido al haber sido sorprendido in fragranti en la comisin de un delito o que estuviese vigente en ese momento un estado de emergencia, circunstancias que hubiesen podido justificar la detencin de la vctima por agentes policiales, sin intervencin judicial. La Corte analiz las declaraciones de los testigos presenciales, y en base a las mismas da por probado que el seor Castillo Pez, despus de ser detenido por agentes de la Polica fue introducido en la maletera del vehculo oficial, constituyendo as una infraccin al artculo 5 de la Convencin, toda vez que ese acto constituye por s solo contrario al respeto a la dignidad del ser humano, sin necesidad que existan otros maltratos fsicos o de otra ndole, hecho que se corrobora con la declaracin del agente del Estado durante la audiencia pblica de 6 y 7 de febrero de 1997, quien expres que el da de la detencin se realizaron operativos policiales en los cuales detuvieron a personas e incluso las metieron, parece, tambin en la

La violacin del artculo 4 de la Convencin, que protege el derecho a la vida, queda demostrada toda vez que el seor Castillo Pez fue detenido arbitrariamente por agentes policiales, siendo que dicha detencin fue negada por las mismas autoridades, quienes lejos de brindar informacin sobre su paradero, lo ocultaron para que no fuese localizado, desde entonces se desconoce su ubicacin; por lo que se puede concluir que, debido al tiempo transcurrido desde su detencin, la vctima ha sido privada de la vida. Respecto a la vulneracin del artculo 8 de la Convencin -asistencia legal- no existen evidencias, que el atentado ocurrido contra el abogado Augusto Ziga Paz, haya sido con el objeto de privar de defensa especficamente a los familiares del desaparecido, puesto que el mismo abogado declar que asista a varias personas, as como tambin intervena en una acusacin contra el ex Presidente del Per, seor Alan Garca Prez La Corte consider que el Estado Peruano vulner el artculo 25 de la Convencin, por cuanto el hbeas corpus interpuesto por los familiares del seor Castillo Pez fue obstaculizado por agentes del Estado con la adulteracin del registro de ingreso de detenidos, lo cual impidi localizar

La prctica de la desaparicin forzada atenta contra diversos derechos fundamentales, tal como se pronunci la Corte IDH, en el caso in comento; pues adems de vulnerar la libertad locomotora, impide a la vctima interponer los recursos legales que permitan proteger sus derechos conculcados, con lo que se lesiona su derecho de poder acudir a un tribunal para que se decida, a la brevedad, sobre la legalidad de su privacin de libertad. Cuando sucede un caso de desaparicin forzada, implica en su mayora actos de tortura y tratos inhumanos y degradantes, por lo que tambin afecta el derecho a la integridad personal, as como tambin supone, muchas veces la ejecucin extrajudicial de los detenidos y el posterior ocultamiento de sus restos. La restitutio in integrum, es evidentemente imposible en el caso que nos ocupa, por la naturaleza irreversible de los perjuicios ocasionados. En situaciones como esta, la Corte IDH ha dispuesto el pago de una justa indemnizacin en trminos lo suficientemente amplios para compensar, en la medida posible, la prdida sufrida. Como ejemplo estn los casos Velsquez Rodrguez, Godnez Cruz, Gangaram Panday, Aloebotoe, Genie Lacayo, El Amparo, Caballero Delgado, Neira Alegra y otros, Garrido y Baigorria, Loayza Tamayo, entre otros, resueltos ante la Corte IDH.

En algunos casos, la Corte ha adoptado medidas de ordenar al Estado en cumplir con su obligacin de investigar, identificar y sancionar a los responsables de la violacin de los derechos conculcados, a fin de evitar la impunidad, tal como se pronunci en el caso Loayza Tamayo, de noviembre de 1999, sin embargo, en el presente caso, la Corte no resolvi esta medida contra el Estado Peruano. Como bien lo seal la Comisin IDH en sus alegatos finales, con la desaparicin de Castillo Pez, adems de vulnerarse sus derechos a la libertad, a la integridad y a la vida, tambin se afect el derecho a la verdad. A este respecto, y empleando como referencia el caso Villegas Namuche, el Tribunal Constitucional dej en claro que todas las personas afectadas por un crimen contra sus derechos humanos, tienen derecho a saber: a) quin fue el autor de ese acto, b) en qu fecha y lugar se perpetr, c) cmo se produjo, d) por qu se le ejecut, e) dnde se hallan sus restos, entre otros aspectos; todo ello se traduce en el derecho a la verdad. Al respecto, el Tribunal Constitucional seala que el derecho a la verdad es un derecho que se deriva directamente del principio de dignidad humana, en tal virtud aunque haya transcurrido mucho tiempo desde la fecha en la cual se cometieron los actos ilcitos, este derecho nunca se

La Corte IDH realiz un arduo trabajo de anlisis y valoracin de las pruebas ofrecidas por la Comisin, principalmente las documentales y las testimoniales, a fin de demostrar que miembros de la polica detuvieron a Castillo Pez, lo que produjo su desaparicin, pues en este tipo de delitos, muchas veces es difcil acreditar los hechos, toda vez que los responsables de estos actos borran las huellas a fin de no ser descubiertos y lograr su impunidad. La desaparicin forzada, la ejecucin extrajudicial o la tortura son hechos crueles, atroces e inhumanos, que constituyen graves violaciones a los derechos humanos, por tanto los responsables de dichos actos no pueden quedar impunes, es decir, tanto los autores materiales, como los cmplices no pueden sustraerse a las consecuencias jurdicas de sus actos, pues los derechos que atenta este acto ilcito se encontraban protegidos en la Constitucin de 1979, que era la vigente al momento de la detencin de Castillo Pez, y contina su proteccin con la actual Constitucin.