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Energas renovables alternativas.

Hidrgeno y Biocombustibles.

Bioenerga y biocombustibles
Por medio de la fotosntesis, la radiacin solar se transforma en productos vegetales, que pueden ser utilizados como combustible, directamente o despus de procesados. En sus formas tradicionales, el uso de la bioenerga se confunde con la historia de la humanidad, pero, mediante tecnologas modernas y eficientes, est siendo considerado en los ltimos tiempos una fuente energtica renovable alternativa a los combustibles fsiles capaz de atenuar graves problemas ambientales.

Una condicin fundamental a ser observada para la viabilidad de la produccin bioenergtica es la eficiencia en la captacin de la energa solar. Entre las plantas utilizadas para fines bioenergticos, se destacan las gramneas, como es el caso de la caa de azcar, cuya eficiencia fotosinttica es de las ms altas entre todos los vegetales. Entre los biocombustibles mas importantes tenemos al bioetanol, biodiesel y el biogs o metano.

El bioetanol.
El bioetanol se produce por la fermentacin de los azcares contenidos en la materia orgnica de las plantas. En este proceso se obtiene el alcohol hidratado, con un contenido aproximado del 5% de agua, que tras ser deshidratado se puede utilizar como combustible.

Aplicacin del bioetanol


Histricamente, el primer vehculo que se dise para el uso de etanol fue una variante del Modelo T de Henry Ford, que estaba pensado para ser utilizado en las granjas, de forma que sus propios dueos pudieran producir el alcohol a partir de la fermentacin del maz. Posteriormente se desarroll el Modelo A, que tambin poda usar tanto etanol como gasolina.

Actualmente, para que los vehculos de explosin puedan funcionar con etanol es necesaria una serie de modificaciones. En los ltimos aos se han desarrollado una serie de vehculos capaces de funcionar tanto con gasolina como con etanol o una mezcla de ambos. Se denominan Flexible Fuel Vehicles (FFV).

Otra alternativa para el uso del bioetanol como combustibles es transformarlo para su utilizacin en aditivo de la gasolina, en lugar de cmo su sustituto. Con la introduccin de las gasolinas sin plomo, necesarias por el uso de catalizadores para la disminucin de las emisiones nocivas, se vio afectado el nmero de octano de la gasolina. Para recuperar el octanaje y reducir las emisiones contaminantes se aadieron aditivos oxigenantes tales como el metanol, etanol, tercbutil alcohol (TBA) o el metil-tercbutil ter (MTBE).

Biodiesel
El biodiesel es un biocarburante lquido, mezcla de steres metlicos derivados de los cidos grasos presentes en los aceites vegetales y grasas animales, siendo la colza, el girasol y la soja las materias primas ms utilizadas para este fin y e obtienen de manera mayoritaria por reaccin de transesterificacin de los mismos con metanol.

El biodiesel tiene una ventaja ecolgica, en comparacin con el diesel de origen fsil, ya que reduce las emisiones de gases que provocan el efecto de invernadero. As, por ejemplo, el uso de una tonelada de Biodiesel, evita la produccin de 2.5 toneladas de dixido de carbono. Adems detener una viscosidad similar a la del diesel que se obtiene del petrleo, se puede mezclar con ste con la finalidad de reducir las emisiones contaminantes de los vehculos automotores con motores de ciclo Diesel.

Las mezclas ms comunes son las B2 (2% de biodiesel y 98% de diesel de origen fsil), las B5 (5% de biodiesel y 95% de diesel de origen fsil), as como la B20 (20% de biodiesel con un 80% de diesel de origen fsil) y que pueden usarse generalmente sin modificar el motor, sin embargo tambin se puede emplear un 100% de biodiesel pero es necesario ciertas modificaciones del motor que le permitan evitar problemas de mantenimiento y de desempeo.

Ventajas del Biodiesel


Ventajas medioambientales frente al gasleo, al reducirse las emisiones de: Monxido de carbono Partculas Hidrocarburos Dixido de carbono xidos de azufre Es biodegradable (98,3% en 21 das) No es txico Ventajas tcnicas frente al gasleo: Mayor lubricidad, con lo cual se alarga la vida del motor y reduce su ruido. Mayor poder disolvente, que hace que no se produzca carbonilla ni se obstruyan los conductos y mantiene limpio el motor.