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German Grammar Lectures

Lecture 7: Case and Adjective Endings (Revision)
Designed by Paul Joyce University of Portsmouth E-Mail: Paul.Joyce@port.ac.uk

7.1 Introduction
• Over the course of the previous six lectures, a large amount of ground has been covered fairly quickly. • This lecture will seek to revise two areas of grammar which cause students of German the most problems: • 1) The identification of cases • 2) Adjective endings

7.2 Starting with the subject
• Every German clause has a subject. If you do not have a subject in your clause, you have made a mistake! • The subject is in the nominative case. • Example: Der Junge schreibt (The boy (SUBJECT in the nominative case) writes)) • We identify the subject of the clause: a) by the endings on the verb b) by logic

(It has to be the cat that saw the washing machine.7. It is the case endings and the verb endings that tell us which case is which: • Die Katze sah die Hunde. (Plural verb: The cat saw the dogs) • Die Katze sah die Waschmaschine.3 Word Order • In German objects can precede or follow the subject. as washing machines can’t see!) .

. bleiben werden and scheinen are followed by nouns.”) • Er scheint ein guter Mensch (not: “einen”) .4 The verbs sein.. these nouns are in the NOMINATIVE case Examples: • Er ist ein guter Lehrer (not: “einen guten”) • Ballack bleibt der beste Spieler (not: “den ”) • Ulf wird mein Freund (not: “meinen. werden and bleiben • Note too that when the verbs sein.7.

e. .dative . The options: .genitive . With a few exceptions. denken an + Acc) • Some verbs take TWO objects.5 Case of the object(s) ? • The case in which the object(s) in a clause is (are) in depends on the verb.7.accusative . these will be in different cases.prepositional object (i.

(= I asked the boss if there was any work.) • fragen: Ich fragte den Chef nach Arbeit...6 Key accusative constructions • Non-Germans often forget that the following constructions require a direct object: • bezahlen: Wer bezahlt den Schaden? (pay for the damage  NOT “bezahlen für”) • es gibt: Es gibt einen Gott! (= There is.7.) .

7 Verbs taking the accusative: be• The prefix be.turns an intransitive verb into a transitive verb taking a direct object: • bezahlen: Das bezahle ich! (= to pay for) • bestellen: Ich bestelle das Buch (= to order) • Such verbs use haben as auxiliary verb to form their perfect and pluperfect tenses. Wir begegnen ihm (= We meet him) . befehlen (order) + Dative • e.g.7. • BUT: begegnen.

)) • dienen: Sie dienen dem König (+ Dative) • drohen: Drohst du mir? (+ Dative) • enden: Der Streik endet (= Intransitive) .8 Verbs with and without be• beantworten: Sie beantwortete die Frage (= to answer (+ Acc.)) • bedienen: Ich bediene die Kundin (= serve) • bedrohen: Bedrohst du mich? (= threaten) • beenden: Sie beenden den Streik (= to end) • antworten: Antwortet er auf meine Frage? (= to answer (+ Prep.7.

9 Accusative constructions • Many of the following constructions are also in the accusative case: • Greetings: Guten Morgen / Tag / Abend!. den ganzen Tag lang • Prepositions: bis. ohne. um . Vielen Dank! • Time Phrases: jeden Tag. durch.7. gegen. für. nächsten Sonntag. letzten Freitag. Herzlichen Glückwunsch!.

7.10 Verbs that take two direct objects • Note however that the following verbs can take 2 direct objects: • • • • • • kosten: Das hat mich 1000 Euro gekostet lehren: Er hat ihn Deutsch gelehrt nennen: Ich nenne dich einen Lügner fragen: Hast du sie etwas gefragt? bitten: Das möchte ich Sie bitten! angehen: Das geht dich nichts an! .

7.11 Verbs that take the dative case • A number of verbs in German take an dative object as opposed to a direct object. although some can be grouped together: • abraten: Sie hat ihm davon abgeraten (= She advised him against it) • raten: Sie hat ihm geraten. • These have no direct equivalent in English. etwas zu tun (= She advised him to do something) .

dass..) • erwidern: Sie erwiderte dem Richter.) ....7. (= She replied to the judge that.12 Dative verbs of “answering” • antworten: Antworten Sie mir! (= Answer me!) • BUT: Antworten Sie auf die Frage! (= Answer the question!) • entgegnen: Er entgegnet dem Mann. dass… (= He replies to the man that...

7.13 Dative verbs of “helping” • beistehen: Meine Freunde stehen mir bei (= My friends are giving me support) • dienen: Er diente der Königin von England (= He served the queen of England) • helfen: Könnten Sie mir helfen ? (= Could you help me?) • nützen: Der Rat nützt ihnen nicht viel (= The advice doesn’t help them much) .

14 Dative verbs of “(dis-)obeying” • folgen: Folgen Sie mir bitte! (= Follow me please!) • gehorchen: Das Kind gehorcht seinem Vater (= The child obeys its father) • widersprechen: Du hast ihm widersprochen (= You disobeyed him) • widerstehen: Wir widerstehen dem Zauber (= We’re resisting the magic) .7.

7.15 Dative verbs of “(mis-)trusting” • glauben: Natürlich glaube ich dir! (= Of course I believe you!) • misstrauen: Anna misstraut ihrem Gedächtnis (= Anna mistrusts her memory) • trauen: Der Soldat traute dem Frieden nicht (= The soldier was wary of the peace) • vertrauen: Ich vertraue meiner Sekretärin (= I trust my secretary) .

Schatz! (= I miss you a lot. darling!) • Leid tun: Das tut mir wirklich Leid (= I am really sorry about that) • schaden: Der Lärm schadet dem Menschen (= Noise damages the individual) • wehtun: Er hat ihr sehr wehgetan (= He caused her a lot of pain) .16 Dative verbs of “hurting/sorrow” • fehlen: Du fehlst mir sehr.7.

7.17 Dative verbs of “resembling” • ähneln: Er ähnelt seinem Bruder (= He resembles his brother) • entsprechen: Das entspricht den Tatsachen (= This corresponds to the facts) • gleichen: Jeder Tag gleicht dem anderen (= Every day is like the next) .

7. das nicht zu tun (= He orders me not to do it.18 Dative Verbs: Miscellaneous • befehlen: Er befiehlt mir.) • danken: Ich danke Ihnen sehr dafür! (= I thank you very much for this!) • einfallen: Das ist mir nicht eingefallen! (=That didn’t occur to me!) • gehören: Der BMW gehört ihr gar nicht (= The BMW doesn’t belong to her at all) .

19 Dative Verbs: Miscellaneous (2) • gelingen: Das ist ihr nicht gelungen (= She didn’t succeed in this) • genügen: Das genügt mir eigentlich (= That’s enough for me actually) • gratulieren: Er gratuliert dir zum Geburtstag (= He congratulates you on your birthday) • verzeihen: Könnt ihr mir verzeihen? (= Can you forgive me?) .7.

7.20 Misleading dative constructions • With some of these verbs. the dative object corresponds to the subject in English: • auffallen: Das fällt mir auf (= I notice it) • fehlen: Du fehlst mir (= I miss you) • gefallen: Das gefällt mir gar nicht! (= I really don’t like that!) • gelingen: Das ist mir nicht gelungen. (= I didn’t manage that!) .

21 Misleading datives: (dis-)liking • gefallen: Die Sache gefällt mir nicht! (= I don’t like this at all!) • missfallen: Der Film missfällt den Kritikern (= The critics don’t like the new film) • schmecken: Pizza schmeckt allen Kindern (= All children like pizza) (N.7.B. Note the sentence constructions!) .

22 Verbs taking dative & accusative • There are a number of transitive verbs which take both an accusative or direct object and a dative or indirect object. . the direct object is usually a thing. is in the dative case).7. • As a general rule. • This thing is being taken from or given to a person who is the indirect object (i.e.

23 Dative +Acc.: giving & taking • bringen: Er bringt ihr einen Blumenstrauß (= He brings her a bunch of flowers) • geben: Julia gab dem Lehrer einen Apfel (= Julia gave the teacher an apple) • nehmen: Sie nahm ihnen die Hoffnung (= She took their hopes away) • stehlen: Der Täter stahl mir den Fernseher (= The culprit stole my TV set) .7.

: verbs of “saying” • beantworten: Ich beantworte dir diese Frage (= I’ll answer this question for you) • erzählen: Anna erzählte mir die Geschichte (= Anna told me the story) • sagen: Ich sage Ihnen meine Meinung (= I’ll tell you my opinion) • versprechen: Man versprach ihm 100 Euro (= They promised him 100 euros) .24 Dative & acc.7.

but names may come first . Goethes Werke (no apostrophe!) • The genitive is also used with certain prepositions: wegen.25 The genitive case • The main role of the genitive case is to link nouns. jenseits (beyond). auf Grund (because of). außerhalb (outside). It tends to indicate possession. während. statt.Karls Freundin.7. • It usually follows the noun on which it depends. innerhalb (inside). trotz. diesseits (this side of). angesichts (in view of) .

adjectives and nouns.7.g.26 Case endings • The cases can also be identified by endings on determiners. Hier ist das Haus mit den Lichtern) • Genitive singular masc. die Geschichte des Schlosses) . -(e)s • (e.g. • Noun endings are limited in German: • Dative plural  -n (e. / neuter .

unser.27 Determiners • Endings on determiners show case information. kein.7. (irgend-)welcher. . jener. aller Plurals: viele. mein. beide. • We can divide determiners into two types: 1) The definite article and its equivalents Demonstratives: der. dieser. ihr. mehrere. euer etc. einige • 2) The indefinite article and its equivalents ein. wenige. solcher Definers: jeder.

7. Acc. Dat. die die der der Neut. das das des dem Plural die die der den . der den des dem Fem.28 The Definite Article Masc. Gen. Nom.

7.29 Quiz (1): Definite article endings • Thus the endings on “der” tell us which case the noun is in. its gender & its number: • What do the following forms of the definite article tell us? • 1) dem  ? • 2) den  ? • 3) des  ? • 4) der  ? .

7.30 Quiz (1): Answers • The endings on these forms of the definite article give us the following information: • 1) dem  Dative case. masculine & neuter singular • 2) den  Masculine accusative singular & dative plural for all genders • 3) des  Masculine and neuter genitive singular • BUT 4) der  a little more complicated! .

das Auto der Frau / der Frauen ) .g.g.g.7.31 The many uses of “der” • “der” is the definite article ending which can be used in the most amount of contexts: • der  masculine nominative singular (e. Der Mann hat ein Auto.) • AND also feminine singular & plural in the genitive: (e.) • BUT also feminine dative singular: (e. Er gab der Frau das Auto.

dieses dieses dieses Plural diese diese dieser diesem dieser diesem diesen .7. Nom.32 Case endings: dieser Masc. diese diese dieser Neut. Gen. Acc. Dat. dieser diesen dieses Fem.

jede jede jeder jeder Neut. Gen. Acc. Nom. Dat.7. jeder jeden jedes jedem Fem.33 Case endings: jeder Masc. jedes jedes jedes jedem Plural jede jede jeder jeden .

7.34 Indefinite article & possessives • Unlike “der” there is a zero ending on the indefinite article & possessives for: . Cases • Anja liest ein Buch (NOT: eines) • Unser Buch wird gelesen (NOT: unseres) • Ist das Buch ihr Roman? (NOT: ihrer) .neuter nouns in the nom.masculine nouns in the nominative case . and acc.

eine eine einer einer Neuter (Plural) ein ein eines einem (keine) (keine) (keiner) (keinen) . Acc. Dat. ein einen eines einem Fem. Nom. Gen.7.35 The Indefinite Article Masc.

) • OR feminine genitive singular: (e. das Auto eines Mädchens) .g.: (e.g.7.36 “einer” and “eines” • einer = EITHER feminine dative singular: (e. das Auto eines Mannes) • OR neuter genitive singular: (e.g. das Auto einer Frau) • eines = EITHER masculine genitive sing.g. Er gab einer Frau das Auto.

Acc. Gen. kein keinen keines Fem.37 Endings on “kein” Masc.7. Nom. Dat. keine keine keiner Neuter Plural kein kein keines keine keine keiner keinem keiner keinem keinen .

its • ihr: her • Plural • unser: our • euer: your (= informal) • Ihr: your (= formal) • ihr: their .7.38 The German possessives • Singular • mein: my • dein: your (= informal) • Ihr: your (= formal) • sein: his.

Nom.39 Possessive endings: “ihr” Masc. ihr ihren ihres Fem. Acc. ihre ihre ihrer ihrer Neuter Plural ihr ihr ihres ihrem ihre ihre ihrer ihren Dative ihrem . Gen.7.

(I like the colour of your car.of the stem when it adds endings: • Ist das euer Auto? (= Is that your car?) • BUT: Wir sitzen in eurem Auto.) .40 The possessive euer • The plural possessive euer drops the -e.) • Die Farbe eures Autos gefällt mir. (We are sitting in your car.7.

41 Possessive endings: “euer” Masc. Acc. euer euren eures Fem.7. eure eure eurer eurer Neuter Plural euer euer eures eurem eure eure eurer euren Dative eurem . Nom. Gen.

) • __________ Fernsehapparat ist kaputt! (Our TV is broken!) . (You can’t live without your BMW.42 Quiz (2): possessives • Ich schenkte _______ Mann einen Ring. (I gave my husband a ring.) • Verändern Sie die Farbe ________ Augen! (Change the colour of your eyes!) • Ohne ________ BMW könnt ihr nicht leben.7.

43 Quiz (2): answers • Ich schenkte meinem Mann einen Ring. (You can’t live without your BMW.7.) • Verändern Sie die Farbe Ihrer Augen! (Change the colour of your eyes!) • Ohne euren BMW könnt ihr nicht leben. (I gave my husband a ring.) • Unser Fernsehapparat ist kaputt! (Our TV is broken!) .

44 Which case endings can you see? .7.

45 Quiz (2): Answers • The endings on the chocolate bar wrapper give us the following information: • 1) der Genuss  Masculine nominative singular noun • 2) einer Tafel  Feminine genitive singular • 3) dieser Sorte  Feminine genitive singular • 4) Ihrem Sexleben  Neuter dative singular .7.

this. jener . sämtlicher .the (definite article) • dieser .46 Weak adjective declension • The “weak” adjective endings are used after the definite article and its equivalents: • der .each.which? • aller.both .all • beide (= plural) . welcher? .7.that • jeder .

7.47 Weak adjective endings
• The “weak” declension only has TWO possible endings: -e and -en. • -e is only used with: - the nominative singular of all genders - the accusative feminine singular

- the accusative neuter singular
• -en is used: - in all other combinations of case & gender - in all plurals

7.48 Weak adjective endings: alt

Masc. Nom. Acc. Gen. Dat.
alte alten alten alten

Fem.
alte alte alten alten

Neuter Plural
alte alte alten alten alten alten alten alten

7.49 Strong adjective declension
• “Strong” adjective endings are used if there is no determiner before the adjective whose ending clearly shows the case, gender and number of the noun. This happens: • when there is no determiner at all

• after simple numerals - zwei, drei usw.
• after certain plurals - viele, wenige, ein paar, mehrere, einige, etliche, folgende

Gen. Dat. neue neue neuer neuer Neuter Plural neues neues neuen neuem neue neue neuer neuen .7.50 Strong adjective endings: neu Masc. Acc. Nom. neuer neuen neuen neuem Fem.

) • Der Bau vier neuer Schiffe (The construction of four new ships) • Seht ihr neunundneunzig rote Luftballons? (Do you see 99 red balloons?) . endings: numerals • Acht fleißige StudentInnen waren da. (Eight hard-working students were there.7.) • Eine Begegnung mit drei alten Männern (A meeting with three old men.51 Strong adj.

• Fünf kluge Schüler (BUT: Die fünf klugen Schüler) • Wegen fünf kluger Schüler (BUT: Wegen der fünf klugen Schüler) • Zwei artige Kinder (BUT: Seine zwei artigen Kinder) .52 Strong adjectives : numerals (2) • BUT if a number is used after an article. then the endings on any following adjective are governed by the article .not the number.7.

7.53 Strong adj.) • Es gibt viele gute Gründe. (Several correct answers are possible. (There are many good reasons. endings : plurals • Mehrere richtige Antworten sind möglich.) • Trotz ein paar kleiner Schwierigkeiten. (Despite a few small difficulties) • Eine Stadt mit einigen alten Bauwerken (A town with a few old buildings) .

(= He found several black holes.7. (= Because of many typical mistakes) .) • Wegen viel____ typisch____ Fehler.54 Quiz: strong adjective endings • Der Geschmack belgisch____ Bier___ (= The taste of Belgian beer) • Gibt es genug heiß____ Wasser für alle? (= Is there enough hot water for everyone?) • Er fand mehrer____ schwarz____ Löcher.

55 Strong endings quiz: answers • Der Geschmack belgischen Biers (= The taste of Belgian beer) • Gibt es genug heißes Wasser für alle? (= Is there enough hot water for everyone?) • Er fand mehrere schwarze Löcher.7.) • Wegen vieler typischer Irrtümer (= Because of many typical mistakes) . (= He found several black holes.

7. no • possessives . an (definite article) • kein . unser.not a.mein.a. • The mixed adjective endings are used after the indefinite article and its equivalents: • ein . dein. sein. ihr / Ihr. euer .56 Mixed adjective declension • The mixed adjective declension uses weak and strong endings according to context.

in all other combinations of case & gender .the accusative feminine singular .the accusative neuter singular • The weak adjective ending -en is used: .the nominative singular of all genders .7.57 Mixed adjective endings • Mixed adjective endings are so called because they “mix” weak and strong adjective endings • Strong adjective endings are used with: .in all plurals .

58 Mixed adjective endings: gut Masc. Dat. Nom. Gen.7. gute gute guten guten Neuter Plural gutes gutes guten guten guten guten guten guten . Acc. guter guten guten guten Fem.

of the stem when the adjective takes endings: • dunkel  ein dunkler Wald (NOT: dunkeler) • flexibel  sein flexibles Design • miserabel  der miserable Service • passabel  mit einer passablen Leistung • respektabel  ein respektables Wachstum .7.59 Adjectives ending in -el • Adjectives in -el always drop the -e.

however: • munter  ein munteres Kind .7.60 Adjectives ending in -er • Foreign adjectives in -er and those with -auor -eu.before the -er always drop the -e-: • makaber (foreign)  die makabre Geschichte • sauer (-au-)  deine saure Miene • teuer (-eu-)  trotz teurer Geschenke • Other -er adjectives keep the -e.

61 Quiz: Which endings? • Supply the appropriate case endings: 1) Welch__ Schüler gehört dies__ Pullover? 2) Ich öffnete dein__ Frau d___ Tür.7. 3) Wer zeigt d___ Autofahrern d__ Weg? 4) Dies___ jungen Mädchen gaben all ___ Lehrerinnen ein__ Blume. .

.62 Answers: Which endings? How many correct endings did you find? 1) Welchem Schüler gehört dieser Pullover? 2) Ich öffnete deiner Frau die Tür. 3) Wer zeigt den Autofahrern den Weg? 4) Diese jungen Mädchen gaben allen Lehrerinnen eine Blume.7.