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INTRODUCCIN A LAS CIENCIAS AMBIENTALES

ELABORADO POR: Jos Natividad Arias Jimnez. Lic. En Biologa. Grupo D01. Universidad Jurez Autnoma de Tabasco. Divisin Acadmica de Ciencias Biolgicas.

Un mineral es un slido inorgnico natural que posee una estructura interna ordenada y una composicin qumica definida. Existen en la tierra alrededor de 4000 minerales cada uno de los cuales est definido por su composicin qumica y su estructura interna. Un mineral est compuesto por tomos qumicamente unidos en una disposicin ordenada formando una estructura cristalina concreta. La disposicin ordenada se observa en objetos de formas regulares llamados cristales. La estructura cristalina esta dada por la carga de los iones y por su tamao.

Podemos clasificar los minerales por sus propiedades fsicas, pticas, elctricas, magnticas y por su composicin qumica, aunque este ltimo no es el mtodo habitual, ya la mayora pueden ser identificados mediante observacin espectroscpica e incluso visual. An as, el anlisis qumico es la nica forma de identificar con exactitud la naturaleza de un mineral.

Dureza

Es una propiedad que mide la facilidad con que se puede rayar la superficie de un mineral. Un mineral posee una dureza mayor que otro, cuando el primero es capaz de rayar al segundo. Ejemplo: El diamante es el mineral ms duro conocido, ste puede rayar el vidrio y cuarzo.

La forma de cristal

La configuracin externa de un cristal mineral (o su forma de cristal) est en gran medida determinada por su estructura atmica, lo cual quiere decir que esta propiedad puede ser usada para hacer un buen diagnstico. Especficamente, la forma de cristal se define por las relaciones angulares entre las facetas de cristal (recuerde la Ley de ngulos Interfaciales ) de Steno. Algunos minerales, como el halito (NaCl, o sal) y la pirita (FeS) tienen una forma cbica (ver debajo a la izquierda), otros como la turmalina (ver debajo al centro) son prismticos. Algunos minerales como la azurita y la malaquita, ambos con minerales de cobre, no forman cristales regulares, y son amorfos (debajo a la derecha).

Combinacin de las caras

La combinacin de las caras del cristal significa el conjunto de todas las caras del cristal o bien la forma cristalina, la cual depende de la simetra del cristal.
Por ejemplo: la galenita y la halita, que pertenecen al sistema cbico pueden cristalizar como cubos, adems la galenita puede cristalizar en una combinacin de cubo y octaedro, granate cristaliza en la forma rombodrica, en la forma isotetradrica o en una combinacin de dichas dos formas.

Las caras de un cristal (habito)

Cuando los cristales crecen sin interferencias, adoptan formas relacionadas con su estructura interna. El hbito se refiere a las proporciones de las caras de un cristal. Existen varias formas del hbito: -Columnar: alargado en una direccin y semejante a las columnas. Ejemplo: cristales de corindn. -Prismtico: alargado en una direccin. Ejemplo: cristales de andalucita. -Tabular: alargado en dos direcciones. Ejemplo: cristales de baritina. -Laminar: alargado en una direccin y con bordes finos. Ejemplo: cristales de hornblenda. -Hojoso: similar a las hojas, que fcilmente se separa en hojas. Ejemplo: moscovita. -Botroidal: grupo de masas globulares. Por ejemplo grupo de masas esferoidales de malaquita. -Reniforme: fibras radiadas, que terminan en superficies redondeadas. Ejemplo: hematita. -Granular: formado por un agregado de granos. -Masivo: compacta, irregular, sin ningn hbito sobresaliente.

Tenacidad o cohesin

La tenacidad o cohesin es el mayor o menor grado de resistencia que ofrece un mineral a la rotura, deformacin, aplastamiento, curvatura o pulverizacin. Se distinguen las siguientes clases de tenacidad: - Frgil: es el mineral que se rompe o pulveriza con facilidad. Ejemplos: cuarzo y el azufre. - Maleable: el que puede ser batido y extendido en lminas o planchas. Ejemplos: oro, plata, platino, cobre, estao. - Dctil: el que puede ser reducido a hilos o alambres delgados. Ejemplos: oro, plata y cobre. - Flexible: si se dobla fcilmente pero, una vez deja de recibir presin, no es capaz de recobrar su forma original. Ejemplos: yeso y talco. - Elstico: el que puede ser doblado y, una vez deja de recibir presin, recupera su forma original. Ejemplo: la mica.

Exfoliacin (crucero)

Los cuerpos cristalinos pueden exfoliarse en superficies lisas a lo largo de determinadas direcciones, mediante la influencia de fuerzas mecnicas externas, por ejemplo mediante de la presin o de golpes de un martillo. Esta llamativa exfoliacin (crucero) depende del orden interno existente en los cristales. Los planos de exfoliacin o bien de clivaje son la consecuencia del arreglo interno de los tomos y representan las direcciones en que los enlaces que unen a los tomos son relativamente dbiles. La superficie de exfoliacin corresponde siempre a caras cristalinas sencillas. Mientras mayor es el contraste entre la fuerza de los enlaces que unen a los tomos en las direcciones paralelas al plano de exfoliacin (crucero) y la debilidad de los enlaces que unen a los tomos en las direcciones perpendiculares a los planos de exfoliacin (crucero), mayor ser la tendencia del mineral a romperse a lo largo de este plano.

Las exfoliaciones se distinguen a grandes rasgos como sigue:


Exfoliacin completa en 2 direcciones: mica, clorita, talco. Exfoliacin buena en 2 direcciones: feldespato potsico segn dos superficies perpendiculares entre s, hornblenda con exfoliacin prismtica. Exfoliacin buena en 3 direcciones: Calcita segn el romboedro - Generalmente en todas las formas cristalinas de calcita pueden reconocerse planos de crucero en tres diferentes orientaciones. Exfoliacin clara en 2 direcciones: piroxeno. Exfoliacin poco clara: olivino. Exfoliacin ausente: cuarzo con su fractura concoidea. En el cuarzo los tomos estn dispuestos con tal regularidad que los enlaces entre los mismos son muy similares en todas direcciones. En consecuencia, no existe tendencia a que el mineral se rompa segn un plano particular, y en los cristales de cuarzo se desarrollan fracturas concoidales.

Color

El brillo es debido por la capacidad del mineral de reflejar la luz incidente. Aunque el color no es una propiedad segura para la identificacin de la mayora de los minerales, se le usa en ciertas distinciones de carcter general. Por ejemplo: los minerales ferruginosos, por lo comn son de color oscuro que puede ser gris oscuro, verde oscuro y negro. Los minerales que contienen aluminio son de color claro, que puede incluir el prpura, rojo profundo, amarillo y algunos tonos caf.

Brillo

Se refiere al aspecto de la luz reflejada por un mineral. Minerales con aspecto de metal se dice que tienen brillo metlico independiente del color que posean. Los parcialmente metlicos son semimetlicos. Los minerales de brillo no-metlico pueden ser de brillo vtreo, perlado, sedoso, resinoso o terroso.

El color de la raya o simplemente raya

Es el color del polvo del mineral. Se denomina color de la raya, puesto que usualmente el polvo del mineral se obtiene apretando el mineral contra una placa blanca de porcelana porosa, y haciendo una raya sobre ella, como si se usara una tiza sobre una pizarra. Segn el tipo de mineral el color de la raya puede coincidir con el de su superficie o ser completamente diferente. Por ejemplo, la pirita es dorada y en cambio su raya es negra. El color de la raya es muy til para la identificacin de los minerales.

La pirita es dorada y en cambio el color de su raya es negro

Refringencia

Es el cambio de direccin que experimenta un rayo de luz al pasar de un medio a otro. La luz, en primer lugar pasa del aire al mineral, y si este es transparente, del mineral al aire nuevamente. En algunos minerales el rayo de luz, al atravesar el mineral se desdobla en dos rayos, por lo cual salen dos imgenes. Este fenmeno se denomina birrefringencia. La variedad transparente de la calcita, el denominado espato de Islandia, es un ejemplo de mineral birrefringent. Los minerales que no presentan este comportamiento se denominan monorrefringentes, por ejemplo la sal gema o halita es un mineral monorrefringente.

El espat de Islandia es un mineral birrefringente

Electricidad y magnetismo

Muchos minerales conducen bien la electricidad (conductores), mientras que se oponen a su paso (aislantes). Unos pocos la conducen medianamente (semiconductores). Gracias a estos ltimos se han desarrollado semiconductores que permiten al ser humano conseguir un alto nivel tecnolgico.

Pero hay ms comportamientos de los minerales en relacin con las fuerzas electromagnticas: -Magnetismo: consiste en atraer el hierro y sus derivados. Los imanes naturales son permanentes. La magnetita es un imn natural conocido desde tiempos muy remotos. -- Piezoelectricidad: es la capacidad para producir corrientes elctricas cuando se les aplica presin. Si se aplica una fuerza a las caras de un cristal, genera cargas elctricas y, si se aplican cargas elctricas, entonces se produce una deformacin de las caras del cristal. Ejemplo: el cuarzo. -- Piroelectricidad: se producen corrientes elctricas en el extremo de las caras cuando el mineral se somete a un cambio de temperatura. Ejemplos: cuarzo y turmalina. -- Radiactividad: es la propiedad que poseen determinados minerales para emitir partculas de forma natural y espontnea. La radiactividad natural tiene muchas aplicaciones cientficas, mdicas e industriales, y los minerales que la poseen raramente alcanzan niveles peligrosos. Ejemplo: la uraninita.

Propiedades de los minerales

Son aquellas propiedades que dependen de la capacidad del mineral de reaccionar qumicamente con las otras sustancias. Las ms importante son la solubilidad y la efervescencia con el cido clorhdrico.

La solubilidad en agua Los minerales solubles pueden presentar gusto y olor. Por ejemplo la halita es salada, la silvina

es salada y picante, la epsomita es amarga, etc.

La efervescencia con el cido clorhdrico (HCl)

Es la capacidad del mineral de reaccionar con este cido y desprender burbujas de dixido de carbono (CO2). Esta reaccin resulta muy til para identificar la calcita y la aragonita, que son los minerales bsicos de las rocas calcreas.

La calcita produce efervescencia al ponerse en contacto con el cido clorhdrico

http://www.escuelacima.com/propiedadesmi nerales.htm http://www.astromia.com/tierraluna/propmi neral.htm http://www.geovirtual.cl/geologiageneral/gg cap02a.htm http://www.visionlearning.com/library/modul e_viewer.php?mid=130&l=s http://www.aula2005.com/html/cn1eso/05m inerales/05elsmineralses.htm