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DESCRIPCION Y CLASIFICACION DE SUELOS

TIPOS DE SUELO
Para estudiar un material complejo como el suelo (con diferente tamao de partculas y composicin qumica) es necesario seguir una metodologa con definiciones y sistemas de evaluacin de propiedades, de forma que se constituya un lenguaje fcilmente comprensible por los tcnicos de diferentes especialidades y pases. As, se han clasificado los suelos en cuatro grandes. grupos en funcin de su granulometra (Normas D.I.N., AS.T.M, A.E.N.O.R, etc.): - Gravas;con tamao de grano entre unos 8 -10 cm. y. 2 mm.; se caracterizan porque los granos son observables directamente. No retienen el agua, por la

TIPOS DE SUELO

- Arenas, con partculas comprendidas entre 2 y 0,060 mm., todava son observables a simple vista. Cuando se mezclan con el agua no se forman agregados continuos, sino que se separan de ella con facilidad. - Limos, con partculas comprendidas entre 0,060 y 0,002 mm (algunas normativas indican que este ltimo valor debe de ser 0,005 mm, pero no hay apenas consecuencias prcticas entre ambas distinciones). Retienen el agua mejor que los tamaos superiores. Si se forma una pasta agua-limo y se coloca sobre la mano, al golpear con la mano se ve cmo el agua se exhuda con facilidad.

Arcillas, formadas por partculas con tamao inferiores a los limos (0,002 mm). Se trata ya de partculas tamao gel y se necesita que haya habido transformaciones qumicas para llegar a estos tamaos. Estn formadas, principalmente, por minerales silicatados, constituidos por cadenas de elementos tetradricos y octadricos (el in silicio se encuentra en el centro de cada una de estas estructuras regulares), unidas por enlaces covalentes dbiles, pudiendo entrar las molculas de agua entre las cadenas produciendo, a veces, aumentos de volumen (recuperables cuando el agua se evapora). Todo ello hace que la capacidad de retencin del agua sea muy grande (pequeos huecos con una gran superficie de absorcin en las partculas y una estructura que permite retener el agua), por lo que son generalmente los materiales ms problemticos (tiempos muy elevados de consolidacin o de expulsin de agua bajo esfuerzos).

DISTRIBUCION GRANULOMETRICA
Para conocer la proporcin de cada material que tiene un suelo se realizan anlisis granulomtricos, utilizando la va seca para partculas de tamaos superiores a 0,075 mm, y la granulometra por sedimentacin mediante el hidrmetro (va hmeda) para tamaos iguales o inferiores a 0,075 mm. Los primeros se llevan a cabo tomando una muestra representativa del suelo, secndola y disgregando en seco el conjunto de partculas. A esta muestra se la hace pasar por un conjunto de tamices (cuyos tamaos suelen ir disminuyendo en progresin geomtrica de razn 2) agitando el conjunto. Despus se pesa lo retenido en cada tamiz, con

siendo P el peso seco total de la muestra y P el peso retenido por el tamiz de dimetro D. El peso Pn+l es el retenido por la base ciega que se pone debajo de la columna de tamices.

DISTRIBUCION GRANULOMETRICA

Granulometra de partculas

Con estos datos se puede elaborar la curva granulomtrica de un suelo, que relaciona Cj con 19Dj. En el grfico se han representado diversas curvas que corresponden a: a) la 1 es una arena con gravas; b) la 2 una arena fina (tipo arena de duna); c) la 3 una arena limosa; d) la 4 un limo; e) la 5 una arcilla limosa.

Para una mejor definicin de la granulometra de un suelo se utilizan dos coeficientes: El de uniformidad, Cu que es la relacin entre el dimetro correspondiente al tamiz por el que pasa un 60% del material y el dimetro correspondiente al tamiz por el que pasa el 10 %. Si Cu es menor de 5 el suelo tiene una granulometra uniforme; si Cu vara entre 5 y 20 es poco uniforme, y si Cu > 20 es un suelo bien graduado. Cuanto ms uniforme es la granulometra de un suelo, ms uniforme es el tamao de sus huecos, menores densidades alcanzar, ms fcilmente ser erosionado, etc. El contenido de finos, llamando as al porcentaje de suelo que pasa por el tamiz N 200 de la serie A.S.T.M (0,075 mm). Este

PLASTICIDAD

La granulometra proporciona una primera aproximacin a la identificacin del suelo, pero a veces queda poco claro (arena limo-arcillosa, por ejemplo), por lo que se utilizan unos ndices, derivados de la agronoma, que definen la consistencia del suelo en funcin del contenido en agua, a travs de la determinacin de la humedad: peso del agua del suelo dividido por el peso del suelo seco (el peso de agua se determina por diferencia entre el peso de la muestra de suelo antes y

A este respecto, Atterberg defini tres lmites: el de retraccin o consistencia que separa el estado de slido seco y el semislido, el lmite plstico, Wp, que separa el estado semislido del plstico y el lmite lquido, Wv que separa el estado plstico del semilquido; estos dos ltimos lmites (los ms usados en la prctica) se determinan con la

Lmite plstico
El lmite plstico se determina amasando s seco con poca agua y formando elipsoides, arrollndolos con la palma de la mano sobre una superficie lisa, hasta llegar a un dimetro de unos 3 mm y una longitud de 25-30 mm. Si, en ese momento, los elipsoides se cuartean en fracciones de unos 6 mm, su humedad es la del lmite plstico (que se determina secando

Lmite Lquido
Se determina amasando bien el suelo seco (disgregado con maza) con agua y extendiendo la masa sobre la Cuchara de Casagrande. Se abre, en el centro de la masa extendida, un surco con un acanalador, formando un canal de unos 2 mm. de ancho en su parte baja. El molde se coloca sobre una base y se somete a golpes. El lmite lquido es la humedad de la muestra

CUCHARA DE CASAGRANDE

Para determinacin del lmite lquido. Se observa la arcilla amasada y colocada sobre la cuchara con el canal ya abierto. Tambin pueden verse tres tipos de acanaladores usados en la prctica.

Determinados WL y Wp se puede obtener un punto representativo de cada muestra de suelo en la Carta de Plasticidad de Casagrande, representando la relacin del lmite lquido, WL con el ndice de plasticidad, Ip ( Ip = WL Wp representa el intervalo de humedades para pasar del estado semislido al semi-lquido). A partir de diversos estudios prcticos, Casagrande defini que los suelos con WL > 50 son de alta plasticidad (admiten mucha agua, pueden experimentar deformaciones plsticas grandes,

Utilizando la lnea A y el criterio de baja y alta plasticidad, en la carta de Casagrande se definen varias zonas, segn los estudios del citado autor los suelos limosos y con apreciable contenido orgnico tienen un intervalo de humedad menor para pasar del estado semislido a semilquido,

Se definen, as, varios tipos de suelos: arcillas de baja plasticidad (CL), arcillas de alta plasticidad (CH), limos y suelos orgnicos de baja plasticidad (ML- OL) y limos y suelos orgnicos de alta plasticidad (MH - OH). En la prctica se representa el punto correspondiente a los valores determinados de WL e Ip y se obtiene una clasificacin que sirve para completar la identificacin de un suelo, con lo que se puede conocer el predominio de la fraccin arcillosa o limosa. Casagrande complet este sistema de

Plasticidad

Carta de Plasticidad de Casagrande

PLASTICIDA D

Sistema Unificado de Clasificacin de Suelos (SUCS)

Hay suelos con predominio arcilloso, que si bien se orientan en una direccin paralela a la lnea A no quedan siempre por encima de dicha lnea. No son limos, pero su mineraloga, estructura, fbrica y contenido de carbonato hacen que no se cumpla estrictamente lo obtenido por Casagrande en otros suelos ms normales. Adems, en la prctica, se determina el contenido de algunos componentes qumicos para completar esta identificacin: la materia orgnica (para conocer la parte compresible de las partculas), el contenido de sulfatos (para determinar posibles disoluciones, ataques al hormign, etc.) y el

Adems, en la prctica, se determina el contenido de algunos componentes qumicos para completar esta identificacin: la materia orgnica (para conocer la parte compresible de las partculas), el contenido de sulfatos (para determinar posibles disoluciones, ataques al hormign, etc.) y el contenido de carbonatos (como posible agente cementante).

ESTADO DE LOS SUELOS La metodologa para el anlisis del comportamiento de un suelo frente a las acciones exteriores (como cimentaciones de edificios, excavaciones, etc.) es la siguiente: - Identificacin del tipo de suelo, determinando su granulometra y plasticidad, a lo que se aade el contenido de SO3, CO2 y materia orgnica, todo ello a travs de sencillos ensayos de laboratorio.

- Determinacin de su estado real (los ensayos anteriores se hacen secando y disgregando la muestra, sin conservar su estructura inicial), esto es, de las proporciones relativas de slidos, agua, etc. - A partir del estado real, teniendo en cuenta, adems, su estado tensional inicial, ha de estudiarse la respuesta del suelo frente a los cambios que, en este estado, inducen las acciones exteriores.

Para definir el estado inicial de un suelo, se intenta determinar en primer lugar la concentracin relativa de slidos, volumen relativo de huecos y contenido relativo de agua en un volumen elemental representativo de un punto o zona del suelo. Para ello se suele utilizar un pequeo modelo fsico equivalente a ese volumen elemental, tal como se define en la Figura. El modelo se consigue suponiendo que todo el volumen de partculas sueltas se concentra, quedando el resto del volumen ocupado por los huecos.

Unos primeros ndices para definir el estado del suelo son la porosidad, n (relacin entre el volumen de huecos y el volumen total del elemento considerado, o sea su volumen aparente) y el ndice de huecos o de poros, e (relacin entre el volumen de huecos y el volumen de slidos). Utilizando el esquema siguiente resulta:

ESTADO DE LOS SUELOS


Modelo Simplificado equivalente a una muestra representativa del suelo

De la fig. se deducen las siguientes expresiones:

En rocas suele usarse n y en suelos e. El ndice de huecos vara, normalmente, entre 0,30 y 1,30 (aunque en suelos muy flojos y con materia orgnica llega a alcanzar valores de 3 ms). Cuanto mayor es este ndice, ms huecos hay, ms flojo o blando es el terreno, mayor es su deformabilidad, etc. Para

PESO ESPECFICO DE PARTCULAS, G


Es el valor medio de los correspondientes a las diversas partculas. Se determina en laboratorio, midiendo el volumen que ocupa una muestra de partculas (seca y disgregada, y peso conocido) por desplazamiento de un volumen de lquido en un recipiente lleno de agua y previamente tasado (picnmetro). Suele alcanzar valores del

PESO ESPECFICO APARENTE SECO ( d)

Es la relacin entre el peso de slidos de la muestra (sin considerar el agua que tenga) y el volumen aparente que ocupan (el del elemento de referencia). Puede valer, normalmente, entre 13 y 19 kN/m3, aunque en algunos suelos volcnicos y depsitos elicos se alcanzan de 6 a 12 kN/m3.

PESO ESPECIFICO APARENTE SATURADO(sat ) Es la relacin entre el peso de slidos ms el peso de agua de los huecos (suponiendo el suelo saturado, aunque no lo estuviese), y el volumen aparente del elemento de referencia; suele variar entre 16 y 21 kN/m3 (con algunos

PESO ESPECIFICO APARENTE (ap)

Es la relacin entre el peso de la muestra (slidos ms el agua que contenga) y su volumen aparente; suele variar entre 15 y 21 kN/m3.

PESO ESPECIFICO DEL AGUA ( w )

Es el del fluido intersticial.

HUMEDAD (W)
Es la relacin entre el peso del agua que contiene la muestra y el peso de sus slidos, a determinar por secado en estufa. Suele variar entre 5-8 % en suelos granulares (arenas y gravas) y entre 60-70 % en suelos arcillosos, aunque en algunos suelos orgnicos y de marisma alcanza

GRADO DE SATURACION Sr Es la relacin entre el peso del agua que contiene la muestra y el que contendra si estuviera saturado ( Wsat); vara de 0 a 100%.

Definir el contenido de humedad equivale a identificar la consistencia inicial del terreno, por lo que suele compararse con las humedades del lmite lquido y plstico, a fin de tener una idea de dicha consistencia. Ello suele hacerse en la forma que se indica en la siguiente figura, dibujando para cada profundidad en que se hayan hecho los ensayos adecuados la humedad natural y

ESTADO DE LOS SUELOS

Situacin de un suelo real entre extremos posibles

Adems se utiliza, por ejemplo, el ndice de fluidez, IL para cuantificar esa consistencia, que normalmente vara entre 0 y 1, pero puede ser negativo (en suelos muy secos):

En las arenas, donde la retencin del agua es escasa, y la plasticidad es muy baja o nula, no suele hacerse una comparacin de este tipo. Pero s se hace con la concentracin de slidos. A tal efecto se considera: a)La densidad seca mxima (mayor

b) La densidad seca mnima (menor contenido posible de slidos en un volumen dado), min que corresponde a un ndice de huecos mximo, emax. Estos dos valores pueden determinarse fcilmente en laboratorio y permiten obtener un ndice de densidad o densidad relativa (DR):

Con Dr puede calificarse la compacidad relativa de la muestra segn el cuadro, en el que se han incluido los valores habituales para las propiedades del estado de los suelos arenosos.

mientras que en el segundo cuadro se han incluido las de los suelos finos (limas y arcillas). Los suelos de grano grueso son aquellos cuyo tamao predominante (ms del 50 %) es mayor de 0,075 mm (retenido por el tamiz 200 ASTM), y los suelos finos son los de tamao predominante (ms del 50 %) igual o inferior a 0,075 mm (pasan por el tamiz 200 ASTM).