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Vida de Darwin

Charles Robert Darwin naci en Shrewsbury, Shropshire, Inglaterra, el 12 de febrero de 1809 en su hogar familiar, llamado "The Mount" (El monte). Fue el quinto de seis de los hijos habidos entre Robert Darwin, un mdico y hombre de negocios acomodado, y Susannah Darwin .Era nieto de Erasmus Darwin por parte de padre y de Josiah Wedgwood por parte de madre. Ambas familias eran de antigua tradicin unitarista, aunque los Wedgwoods adoptaron el anglicanismo.

A los ocho aos Charles ya mostraba predileccin por la historia natural y por el coleccionismo de ejemplares. En 1817 se incorpor a la escuela diurna, regida por el predicador de la capilla donde asista a los cultos.

Siguiendo los deseos de su padre empez a estudiar medicina, pero su repulsa ante la disecin de cadveres le hizo abandonar la carrera. Paradjicamente le encantaba cazar pjaros e invertebrados, lo cual hacia cuando salia a observar la vida salvaje y a recolectar especimenes. Robert Darwin, su padre, le oblig a matricularse en la universidad de Cambridge, con el fin de que obtuviera un titulo; se licenci en teologa. Aprendi la clasificacin de las plantas, y contribuy a los trabajos en las colecciones del museo de la universidad, uno de los mayores de la Europa de su tiempo.

En 1831 Darwin acept el puesto de naturalista a bordo del Beagle, en su viaje de exploracin alrededor del mundo. Este viaje dur casi cinco aos, desde el 27 de diciembre de 1831 a el 2 de octubre de 1836. El joven Darwin dedic la mayor parte de su tiempo a investigaciones geolgicas en tierra firme y a recopilar ejemplares, mientras el Beagle realizaba su misin cientfica para medir corrientes ocenicas y cartografiado de la costa. Darwin tom notas escrupulosamente durante todo el viaje, y enviaba regularmente sus hallazgos a Cambridge. Tena nociones de geologa, entomologa y diseccin de invertebrados marinos, aunque se saba inexperto en otras disciplinas cientficas, de modo, que reuni hbilmente gran nmero de especmenes para que los especialistas en la materia pudieran llevar a cabo una evaluacin exhaustiva.

Darwin en este viaje recopil una inmensa base de datos: una coleccin de 363 pginas de notas de zoologa y 1383 pginas de notas de geologa; un diario de 770 pginas, 1529 especies conservadas en alcohol y 3907 especies disecadas. Al retorno del viaje, octubre de 1836, los cientificos britnicos lo consideraron uno ms de ellos. Pocos aos despus contrajo matrimonio con su prima Emma Wedgwood. Se instalaron en una casa de campo cerca de Londres, cuyos jardines e invertebrados los utiliz como laboratorios hasta su muerte en 1882.

RECORRIDO DE DARWIN

Publicaciones:
En 1839 public El viaje del Beagle. En 1859 public El origen de las especies mediante la seleccin natural .Los primeros 1500 ejemplares se agotaron inmediatamente, por su claridad y accepsibilidad de su razonamiento. A la vez, esta publicacin provoc una gran controversia, sin embargo, cientificos destacados apoyaban las ideas de Darwin.

En 1871, Charles Darwin,


public El Origen del Hombre, donde relacion a los primeros humanos con los monos del Viejo Mundo, lo cual result ofensivo para muchas personas e inspir las caricaturas del cientifico mitad hombre, mitad mono.

En 1882 muere Darwin. La evolucin es ampliamente aceptada, pero no la idea de que el hombre desciende del mono.

EL LEGADO DE DARWIN

Charles Darwin y Alfred Russel Wallace propusieron la seleccin natural como principal mecanismo de la evolucin. Actualmente, la teora de la evolucin combina las propuestas de Darwin y Wallace con las leyes de Mendel y otros avances genticos posteriores; por eso es llamada Sntesis Moderna o Teora Sinttica.

La teora evolutiva o darwinista concreta que:


Las formas de vida no son estticas sino que evolucionan; las especies cambian continuamente, unas se originan y otros se extinguen. El proceso de la evolucin es gradual, lento y continuo, sin saltos discontinuos o cambios sbitos. Los organismos parecidos se hallan emparentados y descienden de un antepasado comn. Todos los organismos vivientes pueden remontarse a un origen nico de la vida.

La seleccin natural es la clave que explica todo el sistema, la cual actuara en dos fases:
La primera fase consistira en la produccin de variabilidad: la generacin de modificaciones espontneas en los individuos. La segunda, la seleccin actua a travs de la supervivencia en la lucha por la vida: los individuos mejor dotados, los que han nacido con modificaciones espontneas favorables para hacer frente al medio ambiente van a tener ms posibilidades de sobrevivir, de reproducirse y de dejar descendencia con estas ventajas.

Teorias actuales de la evolucin:


Tras dcadas siguiendo diversos caminos de investigacin, bilogos, genetistas, paleontlogos y naturalistas de campo se ponen de acuerdo en una Sintesis Moderna del darwinismo. La evolucin se considera impulsada por la seleccin natural y otros mecanismos aleatorios,con la apararicin de nuevas especies por acumulacin gradual de mutaciones en poblaciones aisladas. Niles Edredge y Stephen Jay Gould desafan el concepto de evolucin gradual y sostienen que las especies permanecen estticas durante largos perodos de tiempo y son reemplazadas rpidamente por especies emparentadas que han evolucionado de forma aislada.

Los estudios de Peter y Rosemary Grant sobre las poblaciones de pinzones en las islas Galpagos demuestran que la seleccin natural puede causar cambios evolutivos en plazos breves y no slo a lo largo de miles de aos, como crea Darwin. El mismo fenmeno es observado despus en otros organismos. En 2003 se completa la secuenciacin de genoma humano. La estrecha similitud entre el genoma humano y el del chimpanc pone de manifiesto una vez ms su descendencia de un antepasado comn. Hoy los bilogos siguen ampliando la visin original de Darwin, incorporando nuevos indicios genticos, paleontolgicos y etolgicos. La variacin entre especies se considera en parte el resultado de los mecanismos que controlan la activacin o desactivacin de los genes durante el desarrollo del organismo

Otros puntos de vista


Pese a los avances dentro del campo de la gentica y otras disciplinas que refuerzan y complementan la teora de Darwin, en la actualidad la evolucin por seleccin natural sigue causando escozor en algunos sectores. Sin ir ms lejos, en 2004 el gobierno de Berlusconi en Italia, gener un gran revuelo al intentar excluir la teora de la evolucin de las especies de la enseanza en las escuelas. Finalmente, la presin de la comunidad cientfica consigui revertir esa medida.

El rechazo a pensar que el ser humano tiene un ancestro comn con el orangutn o una simple rata sigue vigente. El movimiento creacionista, que sostiene que la vida y la tierra fue creada por un ser divino, tiene numerosos adeptos en pases como los Estados Unidos. Aunque lo cierto es que hoy ya se sabe, gracias a los estudios genticos, que la mayor parte del genoma del ser humano y del chimpanc es idntica.

Bibliografa
Google.es/imgenes Redal E.J. & col.2008; Biologa y geologa 4 eso, Proyecto La casa del saber; Santillana, Madrid. www.wikipedia.org/wiki/Charles_Darwin Quammen, D.;Revista National Geographic, Espaa;febrero,2009: (10-21). Stix, G.;Revista investigacin y ciencia;enero, 2009: (12-17). www.geocities.com/rainforest/canopy/7800/es-darwin.html es.wikipedia.org/wiki/El_origen_de_las_especies www.portalplanetasedna.com.ar/teoria_evolucion.htm

Autores
Este trabajo ha sido realizado por los alumnos de 4 de ESO de biologa y geologa: Georgina, Gerardo,

Ives, Karen y Lucas.