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Uma usina hidrelétrica ou central hidroelétrica é um complexo arquitetônico, um conjunto de obras e de equipamentos, que tem por finalidade produzir

energia elétrica através do aproveitamento do potencial hidráulico existente em um rio. Dentre os países que usam essa forma de se obter energia, o Brasil se encontra apenas atrás do Canadá e dos Estados Unidos, sendo, portanto, o terceiro maior do mundo em potencial hidrelétrico. As centrais hidrelétricas geram, como todo empreendimento energético, alguns tipos de impactos ambientais como o alagamento das áreas vizinhas, aumento no nível dos rios, em algumas vezes pode mudar o curso do rio represado, podendo, ou não, prejudicar a fauna e a flora da região. Todavia, é ainda um tipo de energia mais barata do que outras como a energia nuclear e menos agressiva ambientalmente do que a do petróleo ou a do carvão, por exemplo. A viabilidade técnica de cada caso deve ser analisada individualmente por especialistas em engenharia ambiental e especialista em engenharia hidráulica, que geralmente para seus estudos e projetos utilizam modelos matemáticos, modelos físicos e modelos geográficos. O cálculo da potência instalada de uma usina é efetuado através de estudos de energéticos que são realizados por engenheiros mecânicos, eletricistas e civis. A energia hidráulica é convertida em energia mecânica por meio de uma turbina hidráulica, que por sua vez é convertida em energia elétrica por meio de um gerador, sendo a energia elétrica transmitida para uma ou mais linhas de transmissão que é interligada à rede de distribuição.

ela é conduzida sob pressão por tubulações forçadas até a casa de máquinas. . Nessa rede estão ligadas as cargas (pontos de consumo de energia) e os geradores (pontos de produção de energia). situada sempre em nível tão baixo quanto possível em relação a captação. Na barragem é construído o vertedor da usina. sucessora das antigas rodas d’água. Na subestação elevadora são instalados os transformadores elevadores onde a energia elétrica tem suas características transformadas para melhor transportá-la através das linhas de transmissão. é necessário existir um desnível hidráulico natural ou criado por uma barragem. é formada por um rotor ligado a um eixo. Para isso acontecer. capta-se água em um reservatório. por onde sai o excesso de água do reservatório na época das chuvas. Uma central hidrelétrica é uma instalação ligada à rede de transporte que injeta uma porção da energia solicitada pelas cargas  A usina hidrelétrica é uma instalação que transforma a energia hidráulica em energia elétrica. O reservatório é formado pelo represamento das águas do rio. para captação e condução da água à turbina. Uma usina hidrelétrica é composta de reservatório. Primeiramente. A produção de energia elétrica ocorre em várias etapas. Um sistema elétrico de energia é constituído por uma rede interligada por linhas de transmissão (transporte). Então. da casa de força e da subestação elevadora. onde estão instaladas as turbinas e os geradores. A turbina. por meio da construção de uma barragem. A casa de força é o local onde são instalados os equipamentos que vão produzir a energia.

Mas esses impactos são relativamente pequenos quando comparados com as usinas termelétricas. A bobinada. este se restringe à fase de construção da usina. . O Brasil é um país afortunado por possuir um grande potencial hidrelétrico. uma vez em operação. a eletricidade. que queimam combustíveis fósseis e poluem o meio ambiente por toda a sua vida útil. e a decomposição das plantas pode gerar gás metano. como eu já expliquei. emitindo dióxido de carbono para a atmosfera. a área a ser alagada para a formação da represa. áreas verdes poderão ser alagadas. o que causará impacto em seus ecossistemas. ela vai gerar energia elétrica sem poluir o meio ambiente como as termelétricas e sem riscos de catástrofes atômicas como é o caso das usinas nucleares. contribuindo assim para agravar o efeito estufa. pois um rio será represado. O movimento do eixo da turbina produz um campo eletromagnético dentro do gerador. assim. mas. A construção das hidrelétricas causa impactos negativos ao meio ambiente. etc. levada para o consumidor por meio das linhas de transmissão  Os custos financeiros da construção de uma usina hidrelétrica vão variar amplamente de acordo com o local. Quanto ao impacto ambiental. produzindo. que é um dos gases do efeito estufa.

Equipes de voluntários conseguiram capturar mais de 4500 bichos. desapareceu. no Paraná). uma área de 1500 km2 de florestas e terras agriculturáveis foi inundada. Essa represa (que submergiu quatro cidades . entre macacos. Esses animais foram levados para as regiões vizinhas protegidas da água. com potência total de 13. povoados e florestas. aranhas.As usinas hidrelétricas costumam provocar um outro tipo de impacto ambiental: as represas artificiais formadas pelas barragens dos rios ocasionam a expulsão de algumas cidades. e até a perda de solos cultiváveis e de material arqueológico. A cachoeira de Sete Quedas. formou-se no rio São Francisco com lago artificial com área de 4. com a conclusão da represa de Sobradinho.214 km2 e capacidade para 37. tartarugas e diversas espécies. porcos-espinhos.Impactos Ambientais causados por hidrelétricas  Quando do fechamento das eclusas da barragem de Itaipu. uma das mais fascinantes formações naturais do planeta.Em 1977. Sento Sé. .e dezenas de vilarejos) tendo onze hidrelétricas. Semanas antes do preenchimento do reservatório.5 bilhões de metros cúbicos de água (maior que Itaipu.000 MW. Remanso e Pilão Arcado . roedores. de riquezas pré-históricas que podem existir no sub-solo da área alagada. a 40 km de Juazeiro (BA). foi realizada uma operação de salvamento dos animais selvagens. lagartos.Casa Nova.

A verdade é que não existe nenhuma forma de geração de energia 100% limpa. se pensarmos no clima global. além de o sistema perturbar o fluxo migratório de aves. "Toda extração de energia da natureza traz algum impacto. a natureza se transforma: o clima muda.que funcionam queimando gás ou carvão . as usinas nucleares são mais perigosas. Pode parecer uma catástrofe. a hidrelétrica até que não é ruim. animais fogem para refúgios secos. mas. Mesmo a energia eólica (que usa a força do vento). E. da Universidade Estadual de Campinas (Unicamp). é problemática. Quando consideramos os riscos ambientais. e criaram até uma organização. 33 mil desabrigados estão nessa situação. comparando com outros tipos de geração de energia. o Movimento dos Atingidos por Barragens (MAB). No Brasil. que até parece inofensiva.. as termoelétricas . como acontece na Espanha". árvores viram madeira podre debaixo da inundação.são as piores. . Na área que recebe o grande lago que serve de reservatório da hidrelétrica. Quem vive embaixo das enormes hélices que geram energia sofre com o barulho. afirma o engenheiro Gilberto Jannuzzi. E isso fora o impacto social: milhares de pessoas deixam suas casas e têm de recomeçar sua vida do zero num outro lugar. a vibração e a poluição visual.Qual o impacto ambiental da instalação de uma hidrelétrica?  É um estrago e tanto.. pois lançam gases na atmosfera que contribuem para o efeito estufa. espécies de peixes desaparecem.

Terceiro. mas custa dez vezes mais e não consegue alimentar o gasto elevado das grandes cidades. os ambientalistas defendem a bandeira da redução do consumo. Primeiro. em 2001. Por causa disso. Pelas contas do educador ambiental Sérgio Dialetachi. . retornando ao comportamento da época do racionamento. Tudo isso evitaria que novas hidrelétricas precisassem ser construídas. protegendo um pouco mais nosso planeta. daria para economizar 40% da energia produzida no país com três medidas. por exemplo. com equipamentos e hábitos menos gastadores. coordenador da campanha de energia do Greenpeace. instalando turbinas mais eficientes nas usinas antigas. Segundo. Outro problema das fontes alternativas é o aspecto econômico: a energia solar. modernizando as linhas de transmissão e combatendo o roubo de energia. é bem menos impactante que a hidrelétrica.

    uma das maneiras é construir "escadas" aquáticas. mexe em outros três fatores climáticos: o total de chuvas. por conseqüência. a umidade e a temperatura. que sofre variações de até 3 ºC. Com essa bagunça. SUBIDA ÍNGREME  Para garantir que peixes migradores. as plantações que sobreviveram à inundação podem ser prejudicadas . consigam subir o rio para acasalar. um lago. que enfrentam períodos de seca e inundação CAOS CLIMÁTICO O que antes era uma floresta vira. de uma hora para outra. Quem perde com isso é o rio que recebe a água do lago: a alteração do volume d’água desordena toda a vida aquática . os técnicos abrem e fecham as comportas dependendo do regime de chuvas. Para isso. Essa mudança aumenta a quantidade de água que evapora e. Cada grupo de degraus tem uma área de descanso para que o peixe não tenha cãibras por esforço muscular na hora da subida RIO SOFREDOR O nível do reservatório das hidrelétricas precisa ser mantido em um patamar constante.sobretudo nas margens.

um poluente que corrói turbinas. muitas espécies vegetais ficam submersas. os peixes que entram nos dutos são retirados COMEÇAR DE NOVO No alagamento para a formação da barragem. fazendo algumas espécies de peixe sumirem e outras se multiplicarem. Quando o lago da               barragem de Itaipu foi formado. SALVAMENTO IMPROVISADO  Parte da fauna que ocupava a região do lago fica ilhada com a inundação. por exemplo. os tipos mais numerosos mudaram com a instalação de Itaipu: ANTES DE ITAIPU Cascudo-preto . 30 mil animais foram resgatados e levados a áreas de reserva.38% Corvina . reduzindo a biodiversidade.13% DEPOIS DE ITAIPU Armado . recebeu 20 milhões de mudas no entorno de seu reservatório PESCARIA ALTERADA A formação de um lago muda os hábitos da vida aquática. No rio Paraná.22% Dourado . causando desequilíbrio aquático.15% Mapará . A usina de Itaipu. Para diminuir o problema.17% Pacu . Algumas bolhas de metano são tão grandes que chegam a virar um barco pequeno de alumínio!  . impede a reprodução de alguns peixes e permite a proliferação de algas. as construtoras de hidrelétricas têm programas de reflorestamento em suas margens. por exemplo. O salvamento continua até hoje: quando as turbinas param para manutenção. Alguns morreram por não se adaptar ao novo hábitat.13% BOLHAS PERIGOSAS Submersas no lago por vários anos. árvores e plantas apodrecem e liberam bolhas de gás metano.

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