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Epidemiologa

Es la ciencia que estudia la frecuencia de aparicin de la enfermedad y de sus determinantes en la poblacin.


Su inters se centra en la poblacin, para conocer quin enferma, dnde enferma y cundo enferma, como pasos necesarios para llegar a conocer el por que de la distribucin del fenmeno salud-enfermedad y la aplicacin de este conocimiento al control de los problemas sanitarios.

Al epidemilogo le interesa, primordialmente, saber cmo se distribuye la enfermedad en funcin del tiempo, del lugar y de las personas. Trata de determinar, a lo largo de los aos, si la enfermedad ha aumentado o disminuido; si su frecuencia en un rea geogrfica es mayor que en otra, y si las personas que tienen una determinada enfermedad muestran caractersticas diferentes a los que no la tienen.

Caractersticas demogrficas
edad, sexo y grupo tnico

Caractersticas genticas: grupo


sanguneo, etc.

Caractersticas biolgicas
niveles de anticuerpos sanguneo

Caractersticas

Hbitos personales
consumo de cigarrillos, alcohol y medicamentos

Factores sociales y econmicos


situacin socioeconmica, ocupacion

Inicio

de la epidemiologia.

El estudio de las enfermedades como fenmenos poblacionales es casi tan antiguo como la escritura, y las primeras descripciones de padecimientos que afectan a poblaciones enteras se refieren a enfermedades de naturaleza infecciosa

. El papiro de Ebers, que menciona unas fiebres pestilentes -probablemente malaria- que asolaron a la poblacin de las mrgenes del Nilo alrededor del ao 2000 a.C., es probablemente el texto en el que se hace la ms antigua referencia a un padecimiento colectivo.

La aparicin peridica de plagas y pestilencias en la prehistoria es indiscutible. En Egipto, hace 3 000 aos, se veneraba a una diosa de la peste llamada Sekmeth, y existen momias de entre dos mil y tres mil aos de antiguedad que muestran afecciones drmicas sugerentes de viruela y lepra

La aparicin de plagas a lo largo de la historia tambin fue registrada en la mayor parte de los libros sagrados, en especial en la Biblia, el Talmud y el Corn, que adicionalmente contienen las primeras normas para prevenir las enfermedades contagiosas.

De estas descripciones, destaca la de la plaga que oblig a Mineptah, el faran egipcio que sucedi a Ramss II, a permitir la salida de los judos de Egipto, alrededor del ao 1224 a c.

Muchos escritores griegos y latinos se refirieron a menudo al surgimiento de lo que denominaron pestilencias. La ms famosa de estas descripciones es quizs la de la plaga de Atenas, que asol esta ciudad durante la Guerra del Peloponeso en el ao 430 a.c. y que Tucdides relata vivamente.

Antes y despus de este historiador, otros escritores occidentales como Homero, Herodoto, Lucrecio, Ovidio y Virgilio (7, 8, 9) se refieren al desarrollo de procesos morbosos colectivos que sin duda pueden considerarse fenmenos epidmicos.

Una de las caractersticas ms notables de estas descripciones es que dejan muy claro que la mayora de la poblacin crea firmemente que muchos padecimientos eran contagiosos, a diferencia de los mdicos de la poca quienes pusieron escasa atencin en el concepto de contagio.

La transformacin de la epidemiologa en una ciencia ha tomado varios siglos, y puede decirse que es una ciencia joven

Todava en 1928, el epidemilogo ingls Clifford Allchin Gill (1) sealaba que la disciplina, a pesar de su antiguo linaje, se encontraba en la infancia.

Como muestra, afirmaba que los escasos logros obtenidos por la disciplina en los ltimos 50 aos no le permitan reclamar un lugar entre las ciencias exactas; que apenas si tena alguna literatura especializada, y que en vano podan buscarse sus libros de texto; dudaba incluso que los problemas abordados por ella estuviesen claramente comprendidos por los propios epidemilogos.

Siete dcadas despus, el panorama descrito por Gill parece diferente, y actualmente ningn avance mdico sera completo sin la participacin de la epidemiologa.

John Snow fue un mdico ingls precursor de la epidemiologa, hasta el punto de ser considerado padre de la epidemiologa moderna. (Demostr que el clera era causado por el consumo de aguas contaminadas) La larga historia de epidemias que azotaron al mundo antiguo fue determinando una identificacin entre los conceptos de epidemia, infeccin y contagio Segn Winslow, la aparicin de la pandemia de peste negra que azot a Europa durante el siglo XIV , finalmente condujo a la aceptacin universal -aunque todava en el mbito popular- de la doctrina del contagio

En 1546, Girolamo Fracastoro public, en Venecia, el libro De contagione et contagiosis morbis et eorum curatione, en donde por primera vez describe todas las enfermedades que en ese momento podan calificarse como contagiosas (peste, lepra, tisis, sarna, rabia, erisipela, viruela, ntrax y tracoma) y agrega, como entidades nuevas, el tifus exantemtico y la sfilis.

Fue el primero en establecer enfermedad contagiosa, en proponer una forma de contagio secundaria a la transmisin de lo que denomina seminaria contagiorum (es decir, semillas vivas capaces de provocar la enfermedad) y tres formas posibles de infeccin: 1. por contacto directo (como la rabia y la lepra), 2. por medio de fomites transportando los seminaria prima (como las ropas de los enfermos), y 3. por inspiracin del aire o miasmas infectados con los seminaria (como en la tisis).

A Fracastoro le cabe el honor de ser el primer mdico que estableci que enfermedades especficas resultan de contagios especficos, presentando la primera teora general del contagio vivo de la enfermedad. Desde este punto de vista, debe ser considerado el padre de la epidemiologa moderna

La literatura cientfica reconoce en el Ingls John Snow al padre de la epidemiologa. Snow, utilizando magistralmente el mtodo cientfico, aport importantes avances al conocimiento de la epidemia de clera que, en aquella poca, afectaba a la ciudad de Londres. Las acertadas conclusiones de Snow acerca de la etiologa, forma de transmisin y control de la enfermedad se anticiparon a los progresos que en este sentido hicieran la microbiologa, la infectologa y la clnica

el clera era causado por el consumo de aguas contaminadas con


Demostr que materias fecales, al comprobar que los casos de esta enfermedad se agrupaban en las zonas donde el agua consumida estaba contaminada con heces, en la ciudad de Londres en el ao de 1854.

Ramas de la epidemiologa Epidemiologa descriptiva


Describe el fenmeno epidemiolgico en tiempo, lugar y persona, cuantificando la frecuencia y distribucin del fenmeno mediante medidas de incidencia, prevalencia y mortalidad, con la posterior formulacin de hiptesis.

Epidemiologa analtica

Busca, mediante la observacin o la experimentacin, establecer posibles relaciones causales entre factores a los que se exponen personas y poblaciones y las enfermedades que presentan.

Las medidas empleadas en el estudio de esta rama de la epidemiologa son los factores de riesgo, cuyo resultado es una probabilidad. 2 tipos :riesgo absoluto y riesgo relativo.

Riesgo absoluto: Probabilidad de una enfermedad (baja, moderada, alta); si se considera la probabilidad de la enfermedad durante un periodo de tiempo, de lo que se est hablando es de una incidencia y no de un riesgo absoluto. Riesgo relativo: Cuando se comparan dos riesgos absolutos entre s; se trata de una probabilidad relativa (ms alta o ms baja que el otro); se ha de tener en cuenta que un riesgo relativo, por muy alto que sea, puede ser irrelevante

Epidemiologa experimental

Busca, mediante el control de las condiciones del grupo a estudiar, sacar conclusiones ms complejas que con la mera observacin no son deducibles. (estudios en animales de laboratorio y estudios experimentales con poblaciones humanas.)

Ecoepidemiologa

mediante herramientas ecolgicas, estudiar como interaccionan los factores ambientales con las personas y poblaciones en los medios que los rodean y como ello puede influir en la evolucin de enfermedades que se producen como consecuencia de dicha interaccin.