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Virus

Profesora Marcela Saavedra A

Definición
Del latín virus, “toxina” o “veneno”. Infectan todos los tipos de organismos. Son demasiado pequeños para poder ser observados con la ayuda de un microscopio, por lo que se dice que son submicroscópicos. Los virus se hallan en casi todos los ecosistemas de la Tierra y son el tipo de entidad biológica más abundante.

Características
Son agentes infecciosos estrictamente intracelulares • capaces de reconocer células gracias a proteínas de infectividad en los virus, que permiten la unión del virus a la célula, • aprovechan la maquinaria metabólica celular para realizar la síntesis de sus componentes, y de esta manera replicarse generando progenie viral. •

El primero descubierto

En 1892, descubierto por

Dimitri Yosifovich Ivanoski

Estructura
Los virus están constituidos por macromoléculas, que se organizan de tal manera que le confieren sus propiedades biológicas y físico-químicas. Son los siguientes: • Ácido nucleico: DNA o RNA (abierto o cerrado, hebra simple o doble) • Proteínas. • Lípidos. • Carbohidratos

Estructura

El conjunto de ácido nucleico y proteínas es altamente organizado y recibe el nombre de nucleocápsula.

Tamaño
Un virus pequeño típico, como el de la poliomielitis (poliovirus), mide unos 20 nm de diámetro, que es el tamaño aproximado de un ribosoma, mientras que un virus grande, como el de la viruela (poxvirus), puede llegar a medir 400 nm de largo y 200 nm de ancho.

Estructura

Algunos virus también están rodeados por una envoltura membranosa externa que contiene proteínas, lípidos, carbohidratos

En la fase extracelular se denomina virión, que no presenta metabolismo y espera introducirse en una célula para infectarla.

Formas de virus

Con membrana y desnudos

Bacteriófagos
Son virus que infectan exclusivamente a bacterias. Al igual que los virus que infectan células eucariotas, los fagos están constituidos por una cubierta proteica o cápside en cuyo interior está contenido su material genético, que puede ser ADN o ARN de simple o doble cadena, circular o lineal

Estructura del bacteriófago

Reproducción
En términos más funcionales, los virus pueden actuar de dos formas distintas: • Reproduciéndose en el interior de la célula infectada, utilizando todo el material y la maquinaria de la célula hospedante.

• Uniéndose al material genético de la célula en la que se aloja, produciendo cambios genéticos en ella.

En los dos casos de infección el proceso empieza de esta forma: a. Fase de fijación: Los virus se unen a la cubierta de la pared bacteriana. b. Fase de contracción: La cola se contrae y el ácido nucleico del virus se empieza a inyectar. c. Fase de penetración: El ácido nucleico del virus penetra en el citoplasma de la bacteria, y a partir de este momento puede seguir dos ciclos diferentes: lítico o lisogénico

Proceso de infección

Ciclo lítico

Ciclo lisogénico

En la imagen se pueden apreciar 3 virus bacteriófagos adosados a la pared celular de la bacteria.

Comparación entre ciclos virales de virus de ADN y ARN
Por la naturaleza que tienen los ácidos nucleicos, hay diferencias entre la forma de actuar de un virus de ADN y uno de ARN.

Ciclo del virus con ADN

Ciclos de virus de ARN o retrovirus

Trasncriptasa inversa
La transcriptasa inversa, transcriptasa reversa o retrotranscriptasa es una enzima de tipo ADN-polimerasa, que tiene como función sintetizar ADN de doble cadena utilizando como molde ARN monocatenario, es decir, catalizar la retrotranscripción o transcripción inversa. Esta enzima se encuentra presente en los retrovirus.

Ciclo de replicación VIH