serie favoritos

Publicado por Editorial Unilit Miami, FL 33172, USA Derechos reservados. Primera edición 2011 (Serie Favoritos) © 2011 por Jeffrey y Wenona De León Todos los derechos reservados. Traducción y edición: Nancy Pineda Diseño de la portada e interior: Ximena Urra Fotografías de la portada e interior: © 2011 Peter Bernik. Anettphoto, antoshkaforever, Francisco Turnes, Petr Vaclavek, avitrei, Igor Kali. Usadas con permiso de Shutterstock.com. Reservados todos los derechos. Ninguna porción ni parte de esta obra se puede reproducir, ni guardar en un sistema de almacenamiento de información, ni transmitir en ninguna forma por ningún medio (electrónico, mecánico, de fotocopias, grabación, etc.) sin el permiso previo de los editores. La única excepción es en breves citas en reseñas impresas. A menos que se indique lo contrario, las citas bíblicas se tomaron de la Santa Biblia, Nueva Versión Internacional. © 1999 por la Sociedad Bíblica Internacional. El texto bíblico señalado con rv-60 ha sido tomado de la versión Reina Valera © 1960 Sociedades Bíblicas en América Latina; © renovado 1988 Sociedades Bíblicas Unidas. Utilizado con permiso. Reina-Valera 1960® es una marca registrada de la American Bible Society, y puede ser usada solamente bajo licencia. Las citas bíblicas señaladas con tla se tomaron de la Biblia para todos, © 2003. Traducción en lenguaje actual, © 2002 por las Sociedades Bíblicas Unidas. El texto bíblico señalado con rvc ha sido tomado de la Versión Reina Valera Contemporánea™. © Sociedades Bíblicas Unidas, 2009, 2011. Antigua versión de Casiodoro de Reina (1569), revisada por Cipriano de Valera (1602). Otras revisiones: 1862, 1909, 1960 y 1995. Las citas bíblicas señaladas con lbla se tomaron de la Santa Biblia, La Biblia de Las Américas. © 1986 por The Lockman Foundation. El texto bíblico indicado con «ntv» ha sido tomado de la Santa Biblia, Nueva TraducciónViviente, © Tyndale House Foundation 2008, 2009, 2010. Usado con permiso de Tyndale House Publishers, Inc., 351 Executive Dr., Carol Stream, IL 60188, Estados Unidos de América. Todos los derechos reservados. Usadas con permiso. Producto 496935 • ISBN 0-7899-1996-6 • ISBN 978-0-7899-1996-0 Impreso en Colombia Printed in Colombia Categoría: Jóvenes /Citas amorosas y relación sexual Category: Youth /Dating /Sex

contenido
Introducción ............................................. 5 1. Amistad larga ...................................... 9 2. Noviazgo corto.................................. 43 3. Matrimonio para toda la vida ............ 75 4. Amistad inteligente ......................... 111 5. La comunicación casual y otros errores comunes .............................. 141 6. Los obstáculos indiscutibles para el matrimonio ..................................... 181 7. El verdadero amor ........................... 219 Acerca de los autores ............................. 255

introducción
Amistad larga, noviazgo corto, matrimonio para toda la vida
Gran ganancia es encontrar un hermoso espíritu humano.
Johann Gottfried von Herder

ué maravillosa experiencia en la vida es encontrar al ser amado! El verdadero amor es la llama eterna que calienta al mundo, el mayor motivador y, aun así, hay quienes ya no creen que exista. Sin duda, le han dicho cosas terribles acerca del amor. Además, han sufrido mucho debido a que han amado a la persona equivocada. Hay quienes han vivido toda la vida y nunca han encontrado la felicidad. ¿Puede ser la vida tan cruel? ¿En qué consiste el verdadero amor? ¿Vale la pena el riesgo por la esperanza y la felicidad de

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tal amor? ¿Existe el verdadero amor? Si ese es el caso, ¿cómo se alcanza? ¿Podría ser que esa futura felicidad dependiera de nuestra primera relación con la persona que pasaremos, o con la que esperamos pasar, el resto de nuestra vida? ¿Puede ser que nuestra amistad y nuestro noviazgo son tan importantes para nuestro matrimonio como todo lo que sucede a partir de entonces? La búsqueda inconsciente de cada ser humano que haya vivido es encontrar la verdadera amistad y en ella la verdadera felicidad. ¿Puede uno saber que ha encontrado a tal persona? ¿Puede un hombre o una mujer que se sienten atraído por otro saber que esta persona es su alma gemela, la única digna de su amor eterno? ¿Puede tal búsqueda estar libre de dolor? En 1850, sir Alfred Lord Tennyson escribió:
Lo afirmo, pase lo que pase, Lo siento, cuando la congoja es mayor, Que es mejor haber amado y perdido, Que nunca haber amado jamás.
Del poema In Memoriam

El ser humano tiene un profundo deseo de amar y ser amado. La búsqueda en la vida de muchos ha sido encontrar el amor eterno. En la práctica, encontrar el ser amado es una búsqueda peligrosa. Así que muchos han perdido el camino. Incluso,

introducción

muchos han sufrido la pérdida. ¿Serás uno de esos que fracasaron en este empeño tan grande? ¿Serás uno de esos que sufren la pérdida? ¿Qué es lo que marca la diferencia? ¿Qué es lo que distinguen a los que han encontrado la felicidad y su ser amado de los que no lo han encontrado? Sin duda, el tiempo y la ocasión les llegan a todos. Sin embargo, existe una manera en la que podemos velar por la seguridad de nuestro futuro. Podemos invertir con sabiduría en las primeras etapas. Las respuestas a esas preguntas eternas se remontan al propósito de cada ser humano en la Tierra.
Este libro explorará cómo invertir con sabiduría en nuestras relaciones.
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Este libro explorará cómo invertir con sabiduría en nuestras relaciones, incluyendo los principios rectores, principios que han resistido el paso del tiempo, que siempre han alumbrado el camino hacia el verdadero amor. Este libro es también una guía práctica de lo que se debe y no se debe hacer en cuanto a una amistad básica y exitosa. Su propósito es que sea una guía útil en nuestra búsqueda de respuestas y de la seguridad en el amor en un mundo incierto. Este libro está basado en los

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principios que Dios, el Creador de todo, colocó en su Palabra, la Biblia, a fin de darse a conocer y de guiarnos. ¡Es nuestro deseo que puedas encontrar a la pareja para toda la vida que te ha creado Dios! Que puedas usar este tiempo de la vida con sabiduría. Estás comenzando el viaje. Se llama amistad. La primavera de la vida trae vientos y lluvias, así como cielos soleados y grandes planes. La mejor parte de la aventura aún no ha llegado. ¡Se llama matrimonio! ¡Puedes aprender los principios que te guiarán a un matrimonio hecho por Dios y que durará para siempre! Si tú eres uno de esos cuyo deseo más profundo es encontrar el amor para toda la vida y estás preparado para invertir en esto ahora, ¡este libro es para ti! ¡Bienvenido a la increíble aventura!

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El afán sin conocimiento no vale nada; mucho yerra quien mucho corre.
Proverbios 19:2

s importante aclarar que no necesariamente tenemos algo en contra de los noviazgos que duran mucho tiempo. No obstante, sí estamos proponiendo que el tiempo de compromiso, de noviazgo, debería ser mucho, muchísimo más corto que la etapa de amistad. Lo que sucede es que la amistad podría ser tan buena que pronto se involucren las emociones. Las parejas se enamoran, o sea, inician una relación sentimental, sin ponerle freno a estos sentimientos y terminan arruinando algo que hubiera podido ser muy bueno.

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Esa persona especial ¿Te estás preguntando con quién deberías casarte? Para esos de ustedes que se encuentran preguntándose si son el uno para el otro escribimos un libro llamado Cómo encontrar tu pareja ideal. Aquí les mostramos los principios bíblicos para la búsqueda de esa persona ideal.
Dios nos ha dado principios para nuestras relaciones que han dado resultado desde el principio del tiempo hasta ahora.
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Si tú crees que encontraste la persona adecuada, y si te estás preguntando acerca de cómo establecer una buena base para estar juntos toda una vida y si te estás preguntando acerca de cuestiones del noviazgo que han surgido, sigue leyendo. ¡Este libro es para ti! Dios tiene un plan. Dios nos ha dado principios para nuestras relaciones que han dado resultado desde el principio del tiempo hasta ahora. Son de un valor incalculable en nuestra vida. Es evidente que te guiarán también. ¡Los principios de Dios nunca caducan! En el principio, Dios hizo la tierra y también un maravilloso lugar, un lugar de diversión, si así lo prefieres, para su mejor creación: el hombre. Dios

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hizo las cosas perfectas en el jardín del Edén, pero el hombre lo arruinó todo. ¿Recuerdas la historia? Dios puso a Adán y Eva en un hermoso jardín y les dio alimento de «todos los árboles» en el jardín (Génesis 2:16). Sin embargo, no podían comer «del árbol del conocimiento del bien y del mal», pues cuando lo hicieran, de seguro morirían (Génesis 2:17). Es evidente que Dios les dijo a Adán y Eva que todo era posible, excepto una cosa. Tenían que demostrar su amor por Él al no comer de un árbol. No sabemos cuánto tiempo Adán y Eva obedecieron a Dios, pero sí sabemos que, al final, no pasaron la prueba.
No sabemos cuánto tiempo Adán y Eva obedecieron a Dios, pero sí sabemos que, al final, no pasaron la prueba.
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¿El pecado original fue la relación sexual? No, no lo fue. El pecado original fue la desobediencia. Optaron por creer una mentira y siguieron sus propios deseos. Adán y Eva deseaban conocer, ser y hacer todas las cosas «como Dios». Querían ser tan poderosos como Dios. Deseaban experimentar el bien y el mal. ¡No tenían ni idea de las terribles consecuencias de su desobediencia! En Génesis 3:1-7 dice:

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La serpiente era más astuta que todos los animales del campo que Dios el Señor había hecho, así que le preguntó a la mujer: —¿Es verdad que Dios les dijo que no comieran de ningún árbol del jardín? —Podemos comer del fruto de todos los árboles —respondió la mujer—. Pero, en cuanto al fruto del árbol que está en medio del jardín, Dios nos ha dicho: “No coman de ese árbol, ni lo toquen; de lo contrario, morirán”. Pero la serpiente le dijo a la mujer: —¡No es cierto, no van a morir! Dios sabe muy bien que, cuando coman de ese árbol, se les abrirán los ojos y llegarán a ser como Dios, conocedores del bien y del mal. La mujer vio que el fruto del árbol era bueno para comer, y que tenía buen aspecto y era deseable para adquirir sabiduría, así que tomó de su fruto y comió. Luego le dio a su esposo, y también él comió. En ese momento se les abrieron los ojos, y tomaron conciencia de su desnudez. Por eso, para cubrirse entretejieron hojas de higuera.

La serpiente fue, en este caso, la forma de vida usada por el ser maligno que conocemos hoy en

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día como Lucifer, Satanás o el diablo. Este sembró la duda en las mentes del hombre y la mujer, torciendo las palabras de Dios y haciendo que Adán y Eva dudaran de las motivaciones de Él.
En la actualidad, nosotros los seres humanos no somos diferentes a Adán y Eva. Nos engañan con mucha facilidad.

En la actualidad, nosotros los seres humanos no somos diferentes a Adán y Eva. Nos engañan con mucha facilidad. Estamos muy dispuestos a ser desobedientes. ¡Todavía pensamos que sabemos más que Dios! Seis mil años más tarde, ¡parece que el truco aún da resultados! Ya sea por Hollywood o por una serpiente, se tuerce la verdad. Se nos dice que podemos «seguir a nuestros corazones» y, por lo tanto, conocer nuestro camino, aun cuando la Biblia es clara al decir que...
Engañoso es el corazón más que todas las cosas, y perverso; ¿quién lo conocerá?
Jeremías 17:9, rv-60

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¿Por qué deberíamos confiar nuestro futuro a un deseo repentino o sentimiento? ¿Por qué no queremos saber cómo hacer una sabia elección?

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Nos imaginamos que podemos salir con alguien a «nuestra manera», que podemos saber «el bien y el mal» y que podemos lidiar con esto. Sin embargo, cuando se rechaza la dirección de Aquel que quiere lo mejor para nosotros, del Único que puede ver el futuro, ¿cómo es posible que tengamos éxito? ¿Cómo podemos encontrar la felicidad? ¡En nuestras vidas, no fue hasta que decidimos seguir a Dios con todo nuestro corazón, nuestra mente y alma que nos encontramos el uno al otro! Cuando nos conectamos con nuestro Creador, Él nos mostró su maravilloso plan. No fue amor a primera vista, ¡sino que fue una pura aventura! Una de las cosas que hemos observado una vez tras otra es que, a menudo, la mayor tentación, una vez que encontramos a la persona adecuada, es apartarnos del tiempo de Dios. Cuando el enemigo tentó a Jesús en el desierto, lo hizo prometiéndole las naciones si Él convertía las piedras en pan. ¿La verdadera tentación fue dietética? ¿La tentación estaba relacionada con la comida o el poder? No lo creemos. Creemos que la verdadera tentación fue tratar de apresurar a Cristo y sacarlo del tiempo de Dios. ¿Por qué? Porque Jesús sabía que un día toda rodilla se doblaría ante Él y toda lengua lo confesaría como Rey de reyes y Señor de señores. Un día todas las naciones serían suyas. Toda la riqueza, el poder,

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los alimentos y los deleites les pertenecerían. Sin embargo, el diablo quería apurar a Jesús. Satanás quería que Jesús apresurara las cosas y que las hiciera a su manera en lugar de esperar por el tiempo perfecto de Dios. Así que lo tentó: «Todo esto te daré» (Mateo 4:9).
La tentación de obtener las cosas al momento es difícil de resistir.

La tentación de obtener las cosas al momento es difícil de resistir. Cuando encontramos esa persona especial, ¡es muy duro esperar! Nuestra amistad con una persona digna es de esa manera. Vamos a tener la tentación de apresurarlo todo. ¡Anhelaremos involucrarnos emocionalmente AHORA! ¡Nos involucraremos de forma física AHORA! Casi podemos escuchar a la serpiente siseando: «¡No esperes! ¡Hazlo AHORA! Es tu vida. ¡Haz lo que te apetezca! ¡Hazlo en cualquier momento y con quien quieras! ¡De seguro que no morirás!». Sin embargo, Dios dice: «¡ESPERA!». Los que han vivido toda una vida gritan: «¡Espera! ¡Espera! ¡ESPERA!».¿Qué es lo que saben que muchos tienen que aprender todavía? Han aprendido, a menudo de la forma más difícil, que los caminos de Dios, a la larga, ¡resultan ser mucho mejores!

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Amistad larga Antes de seguir, es muy importante que aclaremos a qué nos referimos cuando hablamos de amistad. La amistad es la etapa en la que existe alguna clase de atracción, pero no hay ningún tipo de compromiso. Además, las emociones no están claras todavía. Esta es la etapa perfecta para construir la confianza a fin de poder forjar algo más serio desde este fundamento. Ahora, hablemos un poco de la confianza. Si las emociones se involucran en la amistad antes de construir la confianza, los sentimientos ya no son una bendición, sino una maldición. Debemos de tener claro que nunca somos víctimas de nuestras emociones. Como seres humanos, siempre tenemos el poder de controlar las emociones. Así que en este momento sería bueno que repitieras tres veces: «No soy una víctima, no soy una víctima, no soy una víctima». En realidad, nadie es incapaz de controlar cómo se siente. Aun en los momentos cuando nos sentimos de cierta manera podemos optar por hacer determinadas cosas que ayudan a reducir el daño que puede hacer un sentimiento sin control.
Podemos optar por hacer determinadas cosas que ayudan a reducir el daño que puede hacer un sentimiento sin control.

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De Jeffrey Recuerdo que durante la etapa de mi amistad con Wenona, ella tuvo que regresar a su país y esa separación causó dolor y cierta confusión. Lo que sucedió es que ya llevábamos varios meses como amigos. La conocí en un campamento. No fue amor a primera vista. Más bien me cayó mal la primera vez que la vi. Sucede que yo era el conferenciante en un campamento y ella acababa de llegar a mi país para enseñar inglés. Ese fin de semana, Wenona participó del mismo campamento solo que era la consejera de las chicas. Ya había varios chicos detrás de ella, y como yo solo tenía dieciocho años, eso no me gustó, pues estaba enfocado en el trabajo con jóvenes en mi congregación. La primera noche me pidieron que fuera juez en un concurso de dramas preparado por cada cabaña. A Wenona le tocó representar a su cabaña. El drama empezó en una forma muy dramática. En esencia, Wenona entró arrastrándose por el suelo como si se estuviera muriendo de sed. Fingía gran angustia y deseo de beber agua, mientras se sostenía la garganta con una mano y con la otra jalaba su cuerpo arrastrándose hacia un vaso de agua que estaba al lado opuesto de la habitación. Esta actuación de moribunda por la sed que tenía duró unos tres minutos hasta que alcanzó el

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vaso de agua. Lo que todos esperábamos es que saciara su sed y algo más vendría después con alguna aplicación espiritual. En cambio, Wenona sacó un cepillo para el pelo, lo sumergió en el vaso de agua y procedió a peinarse el cabello. ¡NO lo podía creer! Me pareció tan absurdo todo el drama que me acuerdo que le di un gran CERO a toda la cabaña. Pensé: «¡Qué gringa tan atrevida!». Eso sí, tenía toda la gracia del mundo y, sin duda, nos convenció a todos que se estaba muriendo de sed.
Noté que siempre tenía una increíble sonrisa que iluminaba todo el campamento.

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Tengo que confesar por primera vez en un escrito que al día siguiente la encontré jugando voleibol y esto me llamó la atención de inmediato, pues siempre me han interesado los deportes. A decir verdad, nunca había visto a una chica jugar tan bien. Solo la observé de lejos. Ese día también la vi abrazar a varias chicas que necesitaban un hombro en el cual llorar. Además, noté que siempre tenía una increíble sonrisa que iluminaba todo el campamento. Otra confesión que nunca he hecho pública es que al día siguiente para la caminata pedí que me pusieran en el grupo donde estaría ella. Nadie

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sospechó nada. Ya había surgido un cierto interés, pero no quería arruinar algo que podía ser bueno. Así que procedí con cautela. El campamento fue clave para iniciar la chispa de la amistad. De regreso, nos sentamos juntos todo el camino, aunque el resto de los chicos que se sentían atraídos hacia ella se disgustaron conmigo hasta el día de hoy (¡ese es su problema!). Quiero decir que hubo otras cosas que me molestaron de Wenona y estoy seguro que ella sintió lo mismo de mi parte porque ninguno de nosotros es perfecto. Todos cometemos errores o hacemos cosas que fastidian a otros. Sin embargo, la amistad estaba ganando. Aparte de esas trivialidades que nos molestaban, surgió el tema de las doctrinas diferentes. No me refiero a que profesara otra religión, sino que simplemente no concordábamos en todos los versículos de la Biblia porque no éramos de la misma congregación y, además, ella viene de una familia europea con una escuela de congregación diferente a la mía. Estas cosas que nos molestaban y estas diferencias doctrinales se convirtieron en oportunidades para crecer de manera intelectual y espiritual. Nunca estas cosas las vimos como obstáculos, sino como oportunidades para conocernos más. Quiero decir que esos meses fueron una lucha constante por no querer sentir algo por Wenona. Después de unos cuatro meses, ella tuvo que regresar a su

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país y la despedida fue dura porque la amistad iba muy bien y disfrutábamos de la compañía mutua. Esta es una foto que tomamos en uno de esos viajes fugaces en los que yo la recogía del trabajo y la llevaba a conocer mi país. En varias ocasiones la llevé a casa para que mis padres la conocieran. La primera vez que la llevé a casa, mi papá me comentó y me dijo: «Esta chica vale la pena». Tal vez ayudara que mi padre es pintor y tenía la mayor galería privada de arte de Centroamérica y a Wenona le gusta pintar. La noche antes de que se fuera, tuvimos una cena muy bonita. Al día siguiente, le propuse llevarla al aeropuerto. Es lamentable, pero esa no fue la última vez que me tuve que despedir de ella. Hubo otra situación mucho más complicada que esta, pero eso lo comentaremos más adelante.

Jeffrey y Wenona en su primera salida solo como amigos. Ya se veían bien... ¿verdad?

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La elección de una buena amistad La Biblia nos advierte que escojamos nuestros amigos con cuidado o iremos por mal camino. Así lo advierte el libro de Proverbios:
El buen amigo da buenos consejos; el malvado se pierde en su maldad.
Proverbios 12:26, tla

Exactamente, ¿cómo sabemos la manera de elegir con cuidado? Tal vez la mejor forma para conocer de verdad a alguien es observar a esa persona y a su familia por un tiempo. En los siglos pasados, los chicos crecían en las mismas comunidades y asistían a las escuelas y a las iglesias locales. Entonces, a menudo, después de un largo período de conocerse al menos el uno al otro y a sus familias, al final se sentían atraídos, entablaban un noviazgo y tarde o temprano se casaban. Eso era antes. Esto es ahora. El siglo XXI es una era de civilización, globalización, de los medios de comunicación y de los descubrimientos científicos. El orden de la vida ha cambiado de manera drástica. Las grandes ciudades y las diversas comunidades han dado lugar a relaciones que en muchos casos no tienen paralelo en la historia. Las personas se conocen y se hacen novios en un bar o en el ciberespacio.

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La etapa de amistad es tan corta que quizá no dure más que un par de días antes que los jóvenes decidan tomarse en serio.

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La etapa de amistad es tan corta que quizá no dure más que un par de días antes que los jóvenes decidan tomarse en serio. Hemos perdido la fase de amistad cuidadosa. Nos hemos precipitado en un compromiso con extraños desconocidos sin una razón prudente que no nos entienden más que nosotros una cultura extranjera. ¿Cómo podemos ser cuidadosos en la amistad si nunca hemos pasado el tiempo para aprender acerca de la otra persona? ¿Cómo podemos tener un noviazgo con alguien si nunca entablamos una amistad? Otras parejas se van al otro extremo. En muchos casos, parece que estas personas llevan períodos larguísimos de noviazgo. Algunas veces hay buenas intenciones de casarse, en otras ocasiones no tienen siquiera el deseo de experimentar el matrimonio. ¿Es esto saludable? Hemos aconsejado a jóvenes buenos de todo el mundo. En los veinticinco años que hemos hecho eso, puedo asegurarte que los resultados de un noviazgo prolongado no suelen incluir la castidad, ni con frecuencia son tan saludables. La falta de castidad es común entre las relaciones de larga duración... ¡incluso entre parejas cristianas!

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Quizá deberíamos preguntarnos de nuevo: «¿Cuál es el objetivo del noviazgo? ¿Por qué nos apresuramos tanto hacia el estado de un compromiso si nunca hemos entablado una amistad? Quizá nuestra excusa sea la atracción. ¿Debe ser la atracción física nuestro fundamento? ¿Perdurará a través de los años? Nuestra apariencia cambia con el tiempo. Si este es el cimiento para nuestro matrimonio, ¿cómo seremos felices? ¡A lo mejor sea por eso que hay tantos divorcios! Nos han enseñado a «seguir nuestro corazón», ¡en lugar de enseñarnos la manera de sentar las bases para una relación duradera en un matrimonio satisfactorio!
Nos han enseñado a «seguir nuestro corazón», ¡en lugar de enseñarnos la manera de sentar las bases para una relación duradera en un matrimonio satisfactorio!
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De Jeffrey Ahora, hagamos un paréntesis y veamos el período cuando Wenona salió de Guatemala para terminar sus estudios en los Estados Unidos. Durante nuestra separación estábamos madurando. Teníamos mucho que aprender. Es más, estábamos echando los cimientos saludables para una futura amistad más profunda. Para la mayoría de los hombres estas palabras parecen extrañas.

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Verás, muchas mujeres casi todas las mujeres quieren conversar y llegar a conocer los secretos del corazón de su amado. Los hombres, en cambio, consideran que las palabras son innecesarias. Creen que el acto sexual habla con mayor fuerza que ninguna otra cosa a la hora de expresar sus emociones. Una vez leí un relato de una pareja que decidió ir «a dar un paseo al parque». Ella se imaginaba sentarse uno al lado del otro en un banco del parque, tomados de las manos, mientras su querido amigo le abría su corazón y le contaba los detalles íntimos de su pasado. Él, por otro lado, se imaginaba que encontrarían un agradable lugar apartado y pasar el tiempo que podrían haber perdido en hablar, haciendo algo mucho más «divertido»... ¡besándose entrelazados en la hierba! Ambos planearon ir a dar un paseo al parque, ¡pero que diferente es la visión del escenario! Principios para una buena amistad ¡Los hombres y las mujeres son muy diferentes! Por lo tanto, el período de amistad es clave, pues cuando uno no ha comenzado a «sentirse atraído», es posible conversar, descubrir al ser amado y experimentar la verdadera compatibilidad. Tal amistad, una vez desarrollada, tiene los ingredientes para un buen matrimonio. Los corazones se han acercado, mientras los cuerpos no han interferido.

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Una vez casados, la relación sexual será el toque final, ¡la olla con oro al final del arco iris! ¡La relación sexual será como el postre perfecto después de una comida gourmet de cuatro platos! ¿De qué debería componerse nuestra comida? ¡Tres cuartas partes de la comida deben ser de porciones saludables de diversión, fe y amistad honesta y comunicativa!
La etapa de la amistad es de suma importancia para un buen noviazgo.

En realidad, la etapa de la amistad es de suma importancia para un buen noviazgo. Esta etapa es esa en la que proponemos que tanto él como ella se enfoquen juntos en crecer en cuatro aspectos fundamentales sin convertirse en víctimas de los sentimientos. Es lógico que, si te gusta alguien del sexo opuesto y esta persona te corresponde en la relación, sea casi inevitable que terminen sintiendo algo el uno por el otro. En situaciones como estas, es importante recordar estos principios. 1. Crecimiento intelectual En la Biblia encontramos el mejor ejemplo de crecimiento intelectual. Se trata del Señor Jesucristo. Observa lo que nos dice Lucas:

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Jesús siguió creciendo en sabiduría y estatura, y cada vez más gozaba del favor de Dios y de toda la gente.
Lucas 2:52

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Es evidente que Jesús se desarrolló en el aspecto intelectual. Sabemos que creció en Egipto y aprendió el árabe. Además, hablaba hebreo. Sabía que Él era un maestro de las Escrituras. Incluso, a una temprana edad, su conocimiento y su entendimiento profundo dejaron asombrados a los líderes religiosos de su tiempo. Jesús aprendió la matemática, la precisión y el duro trabajo en la carpintería de su padre. A pesar de ser Dios, Jesús, en su forma de hombre, tuvo que aprender y crecer de forma intelectual usando los medios disponibles para nosotros como humanos. Su sabiduría fue producto de la gran atención que le dio al estudio de las Escrituras y a la búsqueda de Dios el Padre a través de la oración. El aprendizaje de Jesús le recordaba quién era Él antes de que viniera a la Tierra. Dios el Padre se lo fue confirmando por medio de su Espíritu y a través de su Palabra. Jesús estudiaba de un modo activo y buscaba el propósito de Dios para su vida. En el proceso, ¡descubrió quién era Él y su objetivo terrenal! De la misma manera que Jesús descubrió el plan de Dios para su vida, ¡nosotros también descubrimos el nuestro, así como el propósito terrenal!

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De la misma manera que Jesús descubrió el plan de Dios para su vida, ¡nosotros también descubrimos el nuestro, así como el propósito terrenal!

Cuando alcanzamos la madurez física, debemos estar dispuestos al aprendizaje. Esto no es un medio para imponernos ante los demás, ni para aprovecharnos de las personas vulnerables. ¡Esta debe ser la etapa del crecimiento relacional! Por lo tanto, esta etapa de la amistad es clave para conversar de cosas inteligentes. ¿Qué tal si hablan de las propuestas políticas de su país? ¿Qué opinan de las finanzas? ¿Cómo deben controlar los ahorros, el crédito y el efectivo? ¿Qué piensan en cuanto a la inversión? ¿Qué negocio o empresa les llama la atención? ¿Son compatibles las carreras que eligieron? A decir verdad, existen muchísimas cosas inteligentes en las que podríamos invertir horas conociendo a la otra persona. El conocimiento de la otra persona desde el punto de vista intelectual es importantísimo. ¿Cómo razona y cómo toma decisiones? 2. Crecimiento físico Jesús estaba creciendo. Estaba madurando. Su cuerpo estaba experimentando los cambios de la adolescencia y la adultez. Por los relatos bíblicos

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sabemos que Jesús hacía ejercicio porque caminaba mucho. Además, su trabajo era demandante físicamente debido a que era aprendiz de carpintero y ya, como adulto, era carpintero en sí. De seguro que enfrentó el reto de la hormona y tal vez esta sea la razón más convincente para alejarnos de un noviazgo largo. ¡Las hormonas son peligrosas! 3. Crecimiento social En la etapa de la amistad es que deben sembrar y servir en la comunidad donde viven. No es sano centrarse en ustedes mismos cuando hay toda una sociedad desesperada por buenas relaciones o amistades. Durante la etapa de amistad es cuando juntos deben entablar amistades con personas afines y enfocarse en estas relaciones y no en la otra persona hacia la que se sienten atraídos. En general, esta etapa es muy importante, pues si se apresuran al noviazgo sin haberse dado la oportunidad de iniciar estas relaciones de amistad, resultará muy difícil desarrollarlas después.
Si se apresuran al noviazgo sin haberse dado la oportunidad de iniciar estas relaciones de amistad, resultará muy difícil desarrollarlas después.

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4. Crecimiento espiritual Es muy claro que Jesús creció también en este aspecto. Se dedicó a servir a Dios con toda su vida. Siempre quiso hacer la voluntad de Dios y traerle gloria. Durante la etapa de amistad pueden, y deben, expresar sus perspectivas bíblicas. Así que dedíquense al servicio a Dios en la universidad, en el trabajo, en la comunidad, en casa. Recuerda, la sabiduría de Jesús se debió a la gran atención que le dio al estudio de las Escrituras y a la búsqueda de Dios el Padre a través de la oración. Jesús estudió con ahínco y buscó el propósito de Dios para su vida. Asimismo, ¡nosotros nos descubrimos también, así como nuestro propósito terrenal! Por eso, lee lo que nos dice la Palabra de Dios al respecto:
Por lo tanto, busquen primeramente el reino de Dios y su justicia, y todas estas cosas les serán añadidas.
Mateo 6:33, rvc

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Pidan, y se les dará; busquen, y encontrarán; llamen, y se les abrirá. Porque todo el que pide, recibe; el que busca, encuentra; y al que llama, se le abre.
Mateo 7:7-8

La existencia terrenal de Jesús no tenía la intención de incluir el matrimonio con una persona.

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En su lugar, Él simbolizaba el Esposo divino cuya esposa es la Iglesia: ¡Esos que creen en su nombre! Ahora bien, si tú crees que Dios no te ha llamado para ser soltero, es tiempo de que te prepares para el futuro. ¿Qué debes hacer para estar listo para el matrimonio? En primer lugar, descúbrete a ti mismo mediante el estudio de la Palabra de Dios y la oración. Una vez que conoces el llamado de Dios para tu vida, y lo pones primero a Él, estás preparado para dirigirte al siguiente nivel relacional. Si quieres casarte con la persona adecuada, ¡pídesela a Dios! ¡Comienza a orar ahora mismo por tu futuro cónyuge!
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Si crees que encontraste esa persona especial, ¡pídele a Dios que te lo confirme!

En cambio, si crees que encontraste esa persona, ¡pídele a Dios que te lo confirme! ¡No permitas que tus emociones te lo impidan! ¡Conoce y entabla una gran amistad con la persona que crees que es para ti. Recuerda lo que nos dice el libro de Proverbios:
El afán sin conocimiento no vale nada; mucho yerra quien mucho corre.
Proverbios 19:2

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De Wenona: Nuestra historia Jeffrey y yo teníamos que crecer en estas cuatro esferas antes de que estuviéramos listos para una relación seria. Aún recuerdo, como si fuera ahora, a ese guapo conferenciante latino delante de la juventud. Era muy joven, muy elocuente y muy apasionado por Cristo. Al instante, me intrigó. Sin embargo, tenía problemas. Mi familia había pasado por tiempos difíciles. Teníamos cosas ocultas y secretos de familia. Así que había decidido que no me casaría jamás. Solo deseaba servir a Dios. Asimismo, Jeffrey estaba centrado por completo en el servicio a Dios. No queríamos enamorarnos. No deseábamos ponernos románticos. ¡Poco sabíamos que por fin estábamos en el punto donde podíamos desarrollar una verdadera amistad! Jeffrey, a pesar de su mucha juventud, era sabio en extremo. Siempre cuidadoso en las decisiones importantes, en cuanto regresamos de nuestro campamento, me invitó a su hogar y a la galería de arte de su padre.
Cuando conocí a Jeffrey, me impresionó su carácter y su pasión por Dios.

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¡Los padres de Jeffrey me parecieron increíbles! El hecho de que sus padres me querían me importó

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mucho. Cuando conocí a Jeffrey, me impresionó su carácter y su pasión por Dios. Ahora, había descubierto otra razón para desear pasar tiempo a su lado. ¡Me encantó su familia! De igual modo, ¡yo les encanté a ellos! A pesar de las mejores intenciones, si tú pasas tiempo con la persona que Dios hizo solo para ti, sucederá lo inevitable. A pesar de nuestra voluntad, Jeffrey y yo comenzamos a sentirnos atraídos el uno al otro, aunque él más que yo, pues ya estaba listo. Recuerdo la primera vez que pensé que Jeffrey me estaba «seduciendo». Ya sabes, cortejando en serio. ¡Fue un momento muy inquietante! Lo recuerdo como si hubiera sucedido ayer... Sin embargo, primero una pequeña historia. Mi padre es de Holanda. Siempre hacía las cosas de manera diferente a las de mis compañeros estadounidenses. Aunque nací y me crié en la bella California, no tenía permitido tener novio hasta que cumpliera los dieciocho años, y entonces era alguien que eligieran mis padres. Mi padre era muy estricto. Antes de marcharme para Guatemala (puedes encontrar esa historia en nuestro libro Cómo encontrar tu pareja ideal), mi padre me hizo prometerle que no tendría novio y que de ningún modo me casaría con un latino. Mi padre era a la vez protector y, sí, racista. ¡No quería que me casara con un latino ni que me alejara de él! Le prometí a mi papá que

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haría lo que me decía. Lo dije en serio. Siempre obedecía a mis padres. Había hecho el compromiso de seguir a Dios y enseñar inglés en Guatemala, no tener novio.
Había hecho el compromiso de seguir a Dios y enseñar inglés en Guatemala.

Cuando Jeffrey me fue a buscar para llevarme a la galería de arte de su padre, mencionó de paso algo muy personal. Me dijo que no deseaba tener novia. Me dijo que quería ser como su padre. La chica que besó fue la chica con la que se iba a casar. Yo medité en sus palabras: ¿Por qué me dice esto? Nos acabábamos de conocer. Él sabía que yo era misionera, maestra de inglés. ¿Por qué me diría que la chica que besara sería la chica con la que se iba a casar? ¿Cuál era la indirecta? ¿Estaba coqueteando? Poco después, Jeffrey se detuvo a un lado de la carretera, se bajó y se acercó a mi puerta. Abrió la puerta, se inclinó hacia mí y me dijo en inglés: —Can you give me the kiss? [¿Me puedes dar el beso?] ¡Qué! ¡Me quedé muy sorprendida! Un millón de pensamientos se agolpaban en mi cabeza. ¿Cómo podría decirme eso? ¡Nos acabábamos de conocer! ¿Quién se creía que era? —Wha-a-a-t [qué]? —dije tartamudeando.

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—The kiss [el beso], Wenona —me respondió con calma. —Y-y-you want the kiss? [¿Tú quieres el beso?] —me sentí acorralada y con la lengua trabada. Podía ver que empezaba a impacientarse un poco. Comencé a sudar. De una forma rápida, Jeffrey se inclinó hacia delante a pocos centímetros de mí, con calma miró más allá y sacó las KEYS del auto [las llaves en inglés, que se pronuncia «kis»]. Al fin y al cabo, no quería kiss [un beso], sino keys [las llaves]. Por fortuna, ¡no le di el beso! Es probable que los dos nos hubiéramos sentido defraudados. ¡Lo habría arruinado todo! En realidad, hubiéramos pasado por alto nuestro tiempo de amistad. ¡Ese incidente fue solo uno muy gracioso en la serie de malentendidos cómicos en la aventura que Dios había preparado para nuestra amistad! Ambos fuimos capaces de mantener nuestros ojos en Jesús, pero era cada vez más difícil no pensar el uno en el otro también... ya sabes, ¡pensar en lo del beso! Así que allí estábamos, dos jóvenes tratando de servir a Dios y a no enredarnos. Nos esforzamos mucho para mantenerlo todo espiritual. En general, tuvimos éxito.
Nos esforzamos mucho para mantenerlo todo espiritual. En general, tuvimos éxito.

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Alrededor de cuatro semanas antes de que fuera a regresar a los Estados Unidos para terminar mi último año en la universidad, fui de nuevo a la galería. Mi inspiración para dibujar y pintar era el increíble arte realista que hacía del padre de Jeffrey, Carlos De León Campos, uno de los grandes pintores de Centroamérica. Sus cuadros le pertenecían a presidentes, embajadores y expertos en arte de todo el mundo... Y aquí estaba yo, ¡en su galería! ¡Me encantaba pintar y dibujar! ¡Esta era mi oportunidad! Le pedí a Jeffrey que se sentara en una silla y comencé a hacer un boceto. Si conoces bien a Jeffrey, hay dos cosas que no pasarías por alto. En primer lugar, Jeffrey no puede permanecer sentado por mucho tiempo. En segundo lugar, ¡le encanta contar chistes! ¡Yo estaba tratando de hacer un boceto de un hombre en movimiento! No podría decir que él estaba tratando de cooperar. Me sentía un poco irritada. Entonces, empezaron las bromas... —Wenona, ¿sabías que toco trompeta? Es probable que pudiera decir que estaba dibujando sus labios, pensé. En cambio, él continuó. —¿Sabías que los trompetistas son los que besan mejor? —¿Quééé? ¿Estaba coqueteando? Ya había escuchado lo que dijo acerca de casarse con la chica que besara.

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¡Ah, no! Tenía que detenerlo enseguida. Con firmeza, le respondí: —¡Eso no es cierto! Fin de la discusión, ¿verdad? Jeffrey estaba sorprendido, pero nunca se quedó sin palabras. —¿Cómo lo sabes, Wenona? —preguntó. —Fácil —le refuté—. ¡Porque yo nunca he sido trompetista! ¡Vaya! Eso debe silenciarlo, pensé. Lo había puesto en su lugar. Le había bajado los humos. Le había cumplido mi promesa a mi padre. Yo, sin ayuda de nadie, había hecho todo lo posible por preservar la amistad. Sin embargo, ¡Jeffrey lo interpretaba de una manera diferente! Sin duda, ¡Dios tiene un buen sentido del humor!
Sin duda, ¡Dios tiene un buen sentido del humor!

Después de meses de amistad, debía marcharme. Tenía que terminar mi último año en la universidad de California. Jeffrey había planeado una cena muy romántica para dos en un exclusivo restaurante cerca de su casa. Había vaciado la mitad del restaurante y había colocado nuestra mesa fuera al lado de una hermosa fuente. Cenamos a la luz de las velas y bajo las estrellas. La comida fue increíble. Cuando se lo comenté, Jeffrey solo

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dijo: «Deseo que nunca olvides a Guatemala, Wenona». La última vez que fuimos a otro sitio, tuvimos una cena con el presidente y el astronauta Neil Armstrong. ¡Ahora esto! Me preguntaba: «¿Cómo podría olvidar jamás a Jeffrey, es decir, a Guatemala?». Después de la cena, nos dirigimos hacia la casa de los padres de Jeffrey. Nos estaban esperando. Hablamos brevemente y, luego, ¡desaparecieron! ¿Esto lo planeó Jeffrey, lo planearon ellos o fue Dios? ¿O fueron todos obrando en complicidad? Aunque Jeffrey afirma que lo había planeado todo, ¡no cabe duda que Dios nos bendijo con la disposición de Jeffrey y los cooperadores padres! Era muy triste marcharme de Guatemala, ¡y con todo y eso muy feliz de que hubiera mantenido mi promesa ante Dios y ante mi papá de no tener un novio latino! Ahora, estaba sola con Jeffrey y muy nerviosa. Jeffrey se sentó a mi lado y en voz baja me dijo: «¿Recuerdas cuando te dije que los trompetistas son los mejores que besan?». ¡Mi corazón saltó en mi pecho! ¡Tenía que decir algo enseguida! ¿Qué le diría a mi papá? Antes de que pudiera hablar, Jeffrey continuó: «Bien, te lo voy a demostrar. ¿Puedo?». Recuerdo que traté decir «No». Sin embargo, ¡él fue muy rápido! Fue un beso poderoso y suave a la vez. ¡Me inundó de poder divino! Fue

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un beso asombroso. ¡Y yo me encontraba en estado de choque!
Jeffrey se había mantenido puro, siguiendo el ejemplo de los principios de su increíble padre.

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Le había prometido a mi padre que no tendría novio y, ahora, ¡era prácticamente lo mismo que estar comprometida! Jeffrey se había mantenido puro, siguiendo el ejemplo de los principios de su increíble padre. La chica que besara era la chica con la que se iba a casar y... ¡Y ahora me había besado a mí! ¡Ah, qué iba a hacer! ¡Es posible que hasta tuviera un anillo! ¡Dios mío! Lo que es peor, me gustó... ¡muchísimo! Como siempre, Dios se adelantó. A la mañana siguiente, partí temprano hacia los Estados Unidos. Durante el siguiente año, Jeffrey y yo conversábamos por teléfono. Desarrollamos una amistad que lo más probable es que nunca hubiéramos tenido si nos hubiéramos quedado juntos y se hubiera desviado hacia más besos. ¡Dios sabía que la verdadera amistad está basada en la comunicación! No tuviéramos la relación que disfrutamos hoy si no hubiéramos aprendido a conversar acerca de cosas importantes en el marco de la amistad. La distancia entre nosotros fue un beso de Dios. Él la valora. ¡Él quería que nosotros la tuviéramos!

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En nuestro caso, crecimos más en nuestra amistad cuando estuvimos separados. Me atrevo a decir que la distancia siempre promueve una buena comunicación. Nos permite evaluar a la otra persona. Nos permite, si estamos dispuestos, a ser reales. Valoro muchísimo el tiempo que pasamos como amigos. Nosotros no nos llegamos a comprometer para casarnos hasta varios años después. Habíamos puesto nuestra confianza en Dios. Sin duda, ¡Dios nunca abandona a los que ponen su confianza en Él!
¡Dios nunca abandona a los que ponen su confianza en Él!
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Principios guías ¿Cuáles son los principios que nos guiaron a nosotros? He aquí tres principios que se seguro te ayudarán a ti también. 1. Decidimos amar a Dios más que cualquier cosa o nadie en el mundo Cuando le entregamos a Él todas las cosas, nuestro corazón, mente y alma, fuimos capaces de amar a los demás.

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«Ama al Señor tu Dios con todo tu corazón, con todo tu ser, con todas tus fuerzas y con toda tu mente», y: «Ama a tu prójimo como a ti mismo».
Lucas 10:27

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De esta forma nos preparábamos a fin de poder cuidar a otra persona de una manera desinteresada. En realidad, ¡estábamos listos para desarrollar una verdadera amistad y disponernos a emprender un maravilloso matrimonio! No nos casamos para ser felices. Primero debemos encontrar nuestra total realización en Dios y, luego, podemos ayudar para que otras personas disfruten la vida plena que ya tienen en Dios. Tenemos que aprender a estar contentos y satisfechos solo en Dios, antes de estar preparados para disfrutar por completo otras relaciones.
Tenemos que aprender a estar contentos y satisfechos solo en Dios, antes de estar preparados para disfrutar por completo otras relaciones.

2. Éramos solteros contentos Dios era todo lo que deseábamos. Dios era

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todo lo que necesitábamos los dos o lo que nos hacía falta para estar completos.
En él vivimos, nos movemos y existimos.
Hechos 17:28

Sin embargo, Dios es tan bueno, ¡que tenía mucho más guardado para nosotros de lo que nos podíamos imaginar siquiera! 3. Pusimos primero a Dios Cuando decidimos servir a Dios, Él nos dio una gran amistad que fue inesperada por completo.
Busquen primeramente el reino de Dios y su justicia, y todas estas cosas les serán añadidas.
Mateo 6:33

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Este era un nuevo y limpio cimiento, ¡a fin de que dos almas imperfectas comenzaran juntos toda una vida de diversión! Pusimos primero a Dios y Él puso su plan en acción en nuestras vidas. Me movió (a Wenona) de un continente a otro para encontrar al único que Él había hecho para mí.

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Dios en el cimiento para una amistad saludable. Así que conoce a Dios. Entonces, Él te dirigirá hacia la persona que hizo para ti.

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En resumen, Dios en el cimiento para una amistad saludable. Así que conoce a Dios. Entonces, Él te dirigirá hacia la persona que hizo para ti. Te bendecirá con una maravillosa aventura de amistad, vida y amor que nunca habrías experimentado de otra manera. ¡Sus planes son perfectos! Él tiene un plan para ti. ¡No te lo pierdas! Hoy es un gran día para preguntarte: «¿Conozco de verdad a Dios? ¿He dado los pasos para desarrollar una verdadera amistad con la persona que tengo una relación de noviazgo? ¿Estamos preparados para la segunda etapa en el plan de Dios para las parejas?». Si hoy fuera el primer día del resto de tu vida, ¿estarías preparado?

Amistad larga, noviazgo corto, matrimonio para toda la vida
maravillosa experiencia es nuestro ser ¡Quéverdadero amor es el mayorencontrar a en el mundo,amado!hay muchos El motivador pero

que dejaron de creer en su existencia. El problema es que se han dicho muchas cosas terribles acerca del amor. A quienes no les han correspondido en el amor han experimentado momentos de gran dolor. Sin embargo, recuerda que la primavera de la vida trae vientos y lluvia, así como también cielos soleados y fantásticos planes. La mejor parte de la aventura no ha llegado aún. ¡Se llama matrimonio! En este libro, los autores desean ayudarte y, entre otras cosas, responden preguntas como estas:

• ¿Serás uno de los que fracasarán en este empeño tan grande? • ¿Serás uno de los que sufrirán la pérdida? • ¿En qué se diferencian los que han encontrado la felicidad y su ser
amado de los que no lo han encontrado?

Las respuestas que encontrarás se remontan al propósito de cada ser humano en la Tierra. Si tú eres uno de esos con los más profundos deseos por encontrar el amor para toda la vida y estás listo para comenzar a invertir en esto ahora, ¡este libro es para ti! ¡Bienvenido a la increíble aventura del amor!
Jeffrey y Wenona De León
han trabajado con la familia por más de veinticinco años. Juntos iniciaron como pioneros el movimiento de Liderazgo Juvenil Internacional. En la actualidad, siguen involucrados en el trabajo con los jóvenes, sus líderes y sus padres. Jeffrey y Wenona son coautores de varios libros, incluyendo Soy joven... ¿y ahora quién podrá ayudarme? También tienen veinte años de casados y viven con sus cuatro hijos en Miami, Florida, Estados Unidos.
www.editorialunilit.com

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