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环保 史话 :餐 桌上 的地 球

摘自人民网 http://www.people.com.cn/GB/huanbao/57/20020102/640432.html
【英】David Gee

为了吃,每杀一只动物都会使我们的星球渐渐走向毁灭。很多人知道全球变暖引起的气
候改变与酸雨降落是严重的问题,却很少有人意识到肉类工业也是一个促成因素,并且所
有严重的环境危害几乎都与其有关。
人类的畜牧活动已有一万年,但只是在最近 50 年人们才如此大规模地饲养牲畜。今天,
世界上的牲畜数量是 1945 年的 4 倍。为了养活它们,很多热带雨林被砍伐作了牧场。这使生
活在雨林中种类丰富的动植物消失了,全球变暖的情况愈加严重。
为饲养牲畜而种的作物需要大量用水,这使河流和水源减少到了危险的程度。家畜粪便中
的硝酸盐、农药和生长激素污染了土壤、河流和湖泊,使大片地区没有安全的饮用水。海洋里
的过度捕捞则威胁着所有生物,破坏了整个海洋生态系统。对动物蛋白的孜孜以求还消耗了
大量的煤、石油和煤气———这些燃料本身就是污染源。
肉类消 耗能源
1990 年一年,整个世界就吞下了 1.7 亿吨的肉,而且由于工厂化饲养在较贫穷的国家
也开始普及,这个数字还在上升。
肉类生产的每个阶段都要用到矿物燃料,包括草料种植、工厂化农场的建设,牲畜催肥和
运输以及动物尸体的冷藏。
动物吃进的食物中,大部分能量都被浪费掉了,因此大约 800 公斤的植物蛋白只能转换
成 50 公斤的牛肉。养殖鲑鱼所需要的能量是它作为食物能提供能量的 40 倍,对于龙虾则是
200 倍,生产鱼和肉食品所消耗的能量是生产素食的两倍。
目前,全世界的牲畜数量是人口的 3 倍。令人难以置信的是全球超过 10 亿的人生活在饥
饿中,而世界上 38%的谷物却在被牲畜大嚼特嚼。
大量土 地用于放 牧
大量的土地被用于放牧和种植饲料。在热带,牧草代替了被伐光的雨林。在欧洲这样较冷
的地区,农民则用化肥和农药从土地里榨出每一样东西。在英国,仅仅 6%的农场用于种植
人吃的谷物(如小麦),其面积只占总耕地面积的一半,50%的谷物喂了牲畜。
如果一块土地用于生产肉类食品能养活两个人,生产植物性的食品则可养活 60 人。为了
种动物的饲料,对土地的需求量正在激增。英国 3/4 的耕地被用于牲畜饲养。而若有更多的
人成为素食者,土地重获生机的机会也就更多,动植物栖居地的生态环境也可能繁盛兴旺
起来。
全球变 暖的主因
近一个世纪,全球温度上升了 0.3~0.6℃。矿物燃料的燃烧和砍伐森林是两个主要
原因 牲畜直接或间接地产生三种主要的温室效应气体———甲烷、二氧化碳和氮氧化物,
这对气候变暖有着不容忽视的影响。二氧化碳是最著名的温室气体,但是甲烷在阻止散热方
面更胜 25 倍。
一只牛在它的消化过程中可由打嗝和放屁在一天内排出 200 升甲烷。这个数字再乘以全
世界 13 亿头牛,则它们每年排放的甲烷会有一亿吨,占甲烷排放总量的 20%,而牲畜粪
便还要再释放出 3500 万吨甲烷。
氮氧化物是另一个臭氧杀手。它分解得极为缓慢,会在大气中停留 150 年,它被带到平
流层,破坏掉臭氧。大量化肥的使用和碳、石油与煤气的燃烧释放出占总量 45%的氮氧化物。
在所有的温室气体中,这是影响力最大的一种。
砍伐雨 林为放牧
从整个世界来看,森林砍伐要产生占总数 30%的温室气体。
在 3000 种有抗癌效用的植物中, 70%都来自雨林。大多数科学家都认为自然生态系统在
被严重摧毁前仅能应付一两度气温的上升。我们需要减少 50%~80%的温室气体排放量,
才能把大气中的温室气体浓度保持在现有水平。有人计算出吃一块牛排对地球变暖的影响与
一辆小汽车行驶两英里所造成的效果相同。
土壤沙 漠化
所有食物都来自于大地,营养成分较高的土壤上层叫做表土。如果它由于过度使用而被
耗尽,农作物产量就会大幅下降,土壤也会变成粉尘状并丧失生物功能,然后被轻易地冲
走或吹走。像这样错误的农牧业活动曾导致几次文明的消失。
在美国,农牧业每年要引起 50 亿吨土壤的流失。全美超过一半的农田用来喂养牲畜。因为
人们肉吃得越来越多,牲畜的饲粮也需要更多;种粮越多用的化肥也越多。化肥多而侵蚀了
土地,又加快了干旱地区的土地沙漠化。
造成土地侵蚀的另一个原因是为了放牧而进行的森林砍伐。虽然气候变化影响沙漠化的进
程,但主要原因是由于过度耕作、过度放牧、森林砍伐和粗滥的灌溉方法,这些因素占了
80%。
牲畜与 人争水
世界上超过 1/3 的人没有安全饮用水,但这并没影响人们饲养更多牲畜,由此需要更多
的水来灌溉,以便有粮食喂养牲畜。不仅大量的水被牲畜用光,而且超过 1/3 的严重污染
事件来自于屠宰场、奶牛场、肉类加工厂和制革厂。
液态粪便或泥浆比未经处理的下水道污水引起的污染严重 100 倍。让人吃惊的是,奶类引
起的污染还要严重 400 倍。当这些物质在水中分解时,大量的氧会被消耗光,以致鱼和植物
会因窒息而死。英格兰西南部的奶牛场有一半都曾报告过严重的污染问题,而国家河流管理
局相信真实情况还会更糟,因很多污染事件并没有上报。
农民用了大量的化肥和农药。其中一些残留在食物和水中,化肥中所含的硝酸盐会引起癌
症。在荷兰,政府已禁止饮用井水,因为井水中含了太多的硝酸盐。
引起酸 雨灾难
牛有着不断产生粪便的惊人能力,这在极大程度上导致了酸雨的形成。在 1986 年,一
个关于大气中氨含量的研究发现:81%的氨来自牛群,而氨会引起酸雨。荷兰、比利时和法
国都是拥有大量牲畜的国家。酸雨极具破坏性。它能杀死有几百万条鱼的鱼群,腐蚀建筑物,
毒化饮用水。猪群产生的氨是导致土壤中酸沉积的主因,它比汽车和工厂的破坏力更大。在
英国近 30 年中,大气中的氨含量增长了 55%,主要发生在畜牧区。
海洋捕 捞
在海里整天游来游去的鱼会把自己的事情管得很好,它们从不制造问题,制造问题的
是捕捞它们的人。鱼类的消失会导致生态失衡———海豚、海豹、海鸟都是靠捕食鱼类为生的,
没有鱼,它们的繁殖力会下降,还会饿死。由于鱼量减少,深海捕捞的新方法发展了起来。
令人惊异的是,许多发展中国家出口的鱼并不是给人吃的,而是要加工成鱼肉喂给发达国
家的家禽、牛、猪和养殖鱼。 如果各类产品根据它们的生态成本来标价———包括矿物耗竭,
环境破坏,资源耗用和污染,毫不夸张地说,吃肉和鱼所要付的代价将是整个地球。德里的
科学与环境中心基于此计算出一个汉堡的价格应是 200 美元。

摘自:《中国青年报》2002 年 1 月 20 日