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LAS NACIONES INDIGENAS EN GUATEMALA AL MOMENTO DE LA CONQUISTA

Procedencia y asentamiento: Al iniciarse el siglo XVI, el actual territorio de la repblica de Guatemala estaba ocupado por una diversidad de naciones indgenas, las cuales podemos agrupar en troncos tnico-lingstico. Grupo Mayanse: estas nociones son las ms conocidas, las ms estudiadas y las ms numerosas. Como su nombre lo indica, son los descendientes del choque militar y cultural, ocurrido entre los mayas de fines del periodo Clsico y los toltecas invasores provenientes de Tula, en el altiplano central mexicano. A inicios del siglo X de nuestra Era, se dieron invasiones que modificaron profundamente la vida en la sub rea Maya; sabemos tambin, que fueron esos guerreros toltecas recin llegados, quienes tomaron las riendas del gobierno. Los asentamientos de estos nuevos pueblos, fueron lentos ya que tuvieron que peregrinar por mucho tiempo, en busca de las tierras adecuadas para establecerse. El Memorial de Solol, el Popol Vuh y otras crnicas indgenas, relatan esta situacin con pormenores, resaltando las guerras frecuentes que tenan que librar con los antiguos ocupantes del territorio, o sean los sobrevivientes del colapso maya. La situacin devino de tal forma, que toltecas y mayas hubieron de mezclarse, de este modo tomo forma el nuevo orden: naciones guerreras con dioses toltecas, pero con el sistema vigesimal maya y con lengua derivada del maya antiguo. No es posible, a la luz de las crnicas indgenas, precisar la fecha en que cada uno de estos seoros, qued definitivamente asentado en un territorio, sin embargo casi podemos asegurar que los principales asentamientos se dieron durante el siglo XIII. Deseamos aclarar que cuando nos referimos a estos pueblos, los llamamos indistintamente seoros o naciones. Seoros por cuanto estaban gobernados por Seores y naciones, porque cuando Alvarado irrumpe sus dominios en 1524, eran sociedades organizadas, con sistema de gobierno, leyes, lengua y territorio propios. Los cakchiqueles se asentaron en la regin central, ocupado que un territorio que hoy seria: Occidente del departamento de Guatemala, Sacatepquez, Chimaltenango, norte de Escuintla y norte de Solol. Los tzutuhiles, ocuparon la regin situada al sur del lago de Atitln y una faja de tierra dentro de Suchitepquez.

Los quichs extendieron su dominio en el sur del departamento de Quich, Totonicapn, Oriente de Quetzaltenango, norte de Retalhuleu y norte de Suchitepquez. Los mames se situaron en el sur de Huehuetenango, San Marcos y en el occidente de Quetzaltenango. Los kekchies ocuparon Alta Verapaz, occidente de Izabal y sur de Petn. El pueblo pocomchi, ocup el territorio situado al sur de Alta Verapaz y al norte de Baja Verapaz. Los pocomames centrales, se situaron en el centro de departamento de Guatemala (Santo Domingo, Mixco y San Juan Amatitln) y tambin en el noreste de Escuintla (San Cristbal Amatitln o Paln). Grupo Nohoa: Los pipiles se asentaron a lo largo del extremo sur de los departamentos de San Marcos, Retalhuleu, Suchitepquez, Escuintla y Jutiapa. Grupo Xinca: El enigmtico pueblo xinca, ocup la mitad sur de Santa Rosa.

ORGANIZACIN POLITICA, SOCIAL Y ECONOMICA.


No es fcil dar una descripcin de la organizacin de estos pueblos Postclsicos, debido a que hubo variantes entre uno y otro seoro, adems no se han hecho, hasta la fecha, estudios monogrficos importantes sobre estos pueblos indgenas, excepcin hecha de los quichs, caqchiqueles, kekches y pocomches. Entre las naciones principales del altiplano central y occidental, los territorios sujetos al mando de un seoro, estaban divididos en casas grandes o cabezas de calpul, como ocurra entre los quiches y cakchiqueles, a su vez estas grandes casas se reagrupaban en cuatro grupos o parcialidades, que entre los quiches recibieron los nombres de Cavec, Tzotzil, Xahil, Tukuche y Acajal. De cada una de estas parcialidades, sala un seor, de donde resultaban los cuatro seores que gobernaban estas naciones a la manera de una tetrarqua. Dentro del complejo social, advertimos cuatro estratos divididos de la manera siguiente: Primero, una especie de nobleza bajo el Ahau. En seguida exista otra pequea nobleza, integrada por familias distinguidas, de las cuales salan los gobernadores de las provincias recin conquistadas, los embajadores que eran enviados a otras cortes y recolectores de tributos o Ajuchan. En la base

de pirmide estaban el grupo de los plebeyos o macehuales, que constituan el pueblo propiamente dicho, y al fondo de la escala social, los esclavos. El gobierno de los seores no eran totalmente autocrtico, estos se hacan asesorar por otros miembros menores del gobierno. Eran adems atribuciones de los seores, resolver sobre guerra o paz, controlar los ingresos provenientes de los tributos, dirigir las guerras, etc. En cuanto a la tenencia de la tierra sabemos que esta era de los Seores y nobles, mientras que los macehuales o plebeyos eran considerados siervos de los seores. De manera, que estos pueblos presentan las caractersticas tpicas de una sociedad feudal a sus aspectos econmicos. Sociolgicamente hablando, diramos que los seoros guatemaltecos del Postclsico, estaban aun forjando una sociedad esclavista al momento en que sobrevino la conquista, mientras que los castellanos en ese mismo momento estaban culminando una etapa feudal, lo que hace a estos histrico, respecto a los indgenas los haca dueos de una tecnologa superior o mas evolucionada que la desarrollada por los aborgenes a inicios del siglo XVI. DESCRIPCION DE ESTAS NACIONES Nacin Kakchiquel: Originalmente fue aliada de los quiches, y gracias a esta alianza fueron posibles las famosas conquistas de la poca de Quicab. A mediados del siglo XV ocurre la separacin de ambos pueblos y los Kakchiqueles fundan Iximch, su capital en el ao 1463, sobre el monte Ratzamut. En solo sesenta y un aos de vida independiente, los kakchiqueles extendieron su dominio por el centro y sur de Guatemala. Fue probablemente el pueblo aborgen ms importante a la llegada de Alvarado. Nacin Quich: Pueblo aguerrido y numeroso, equivalente en importancia al anterior. Dominaba un importante territorio al occidente y sur de Guatemala. Gumarcaah, su capital, fue fundada a fines del siglo XIII, en un sitio agreste al sur del departamento que lleva el nombre de este pueblo. Su importancia histrica reside, bsicamente en dos factores: El primero en haber presentado decidida, aunque breve resistencia al avance de las huestes espaolas a principios de 1524. El segundo, haber sido este pueblo quien produjo el Popol Vuh. NacinTzutuhil: Se sabe poco de su vida cotidiana. Ocup la margen sur de lago de Atitln, su organizacin poltica fue similar a la de sus vecinos y permanentes adversarios. Ofrecieron ruda, pero fugaz resistencia a los conquistadores; sus dominios se adentraban bastante hacia el sur, dentro del

departamento de Suchitepquez, donde hubo pueblos tzutuhiles, durante la poca colonial, hoy desaparecidos como el caso de San Bartolom La Costilla. Nacin Pipil: Ocup la costa sur del pas; sus habitantes hablaron la lengua nahuat, una forma degenerada de nhuatl. Este pueblo fue guerrero pero al momento de la conquista no tena relaciones con los otros pueblos de Guatemala, a la par que se bata en guerra con cackchiquiles. Su capital fue Panatacat, misma que estuvo situada en un paraje llamado El Chagite, a unos diez kilmetros al norte de la actual Escuintla. Nacin Xinca: Ocup el sur de Santa Rosa, abarc los acentuales municipios de Santa Cruz Chiquimulilla, San Miguel Taxisco y La Asuncin de Nuestra Seora Guazacapn. Su lengua est prcticamente extinta, en 1940 se recogi un vocabulario de la misma; para entonces solo los ancianos la hablaban. Segn el lingista Otto Schumann, la lengua xinca tiene relacin con ciertas lenguas de la cuenca del ro Amazonas en la Amrica del Sur. Sus trajes de guerra eran completos y muy pesados, pues segn refiere Alvarado en su segunda Carta de la Relacin: cuando caan al suelo no podan levantarse por lo pesado de sus armas. Nacin Kekch: Segn nos informa el ttulo de San Cristbal Cagcoh, kekch es el nombre de la lengua hablada por estos indgenas, en tanto que el nombre de ellos, como pueblo, es ShHolomNah. Se desconoce donde estuvo su capital y cmo se llam. Lo de Tesulutlan o Tzulutlan, proviene de lo siguiente: los espaoles llegaron a la Verapaz por el lado de San Miguel Tucuru y encargaron a sus indgenas auxiliares averiguar el nombre de aquellos parajes; estos preguntaron a los naturales el nombre de aquel sitio, a lo cual respondieron que: Tucuru, o sea tierra de bhos, los tlaxcatecas tradujeron ese nombre a su lengua nhuatl y, as, lo convirtieron en Tecolotlan, que significa prcticamente lo mismo; los espaoles, al no poder pronunciar fcilmente el sonido tl, por no existir en castellano esa combinacin, pronunciaron Tezulutlan. De manera pues, que Tezulutlan es la corruptela del nahuatlismo Tecolotlan y, por lo tanto, no significa Tierra de Guerra. Ciertamente los espaoles conocieron esta regin con tal nombre, pero este hecho es independiente de lo otro. Tucur= Bho Tecolotl= Bho (tecolote) Tucurub= (lengua mayanse)= Tecolotlan (lengua nhuatl) Tecolotlan = Tezulutlan (nombre hispanizado) Tezulutlan = Abundancia de bhos (tierra de bhos)

Nacin Pocomch: Segn el ya citado Ttulo de San Cristbal, el nombre de este pueblo es Cagcoh (los del jaguar colorado) y pocomchi es tan solo el nombre de su lengua. Su capital estuvo situada en los alrededores del actual municipio de San Cristbal Verapaz, junto a la laguna de Chichoj. En opcin de la antroploga Suzanne W. Miles, expuesta en su obra los pocomanes del siglo XVI, el pueblo pocomchi es el mismo que se conoce como pocomam, y el propio Ttulo as lo confirma, cuando asienta que gentes de Cagcoh (pocomchies) fueron a ocupar Chinautla y Mixco; posteriormente continuaron su penetracin hacia el sur y ocuparon las mrgenes del lago de Amatitln y el can de Paln, hasta el paraje que hoy ocupa este mismo pueblo de Palin o San Cristbal Amatitln. Nacin Mam: De indudable descendencia maya establecieron su capital en Zaculeu (tierra blanca) y dominaron el occidente del pas. Al momento de la conquista sus gobernantes tenan relaciones con la casa reinante en el Quich. La conquista de este seoro, es una de las pginas del herosmo de Guatemala, pues su fortaleza principal fue rendida, solo despus de un prolongado sitio que le fue impuesto por los espaoles, en el cual muri casi totalidad de los defensores, luego de haber comido hasta el cuero de sus escudos. El hroe de esta jornada fue el seor Kaibil Balam. Nacin Itz: Relativamente poco se sabe este seoro, debido al aislamiento en que permaneci en lo profundo de las selvas de Petn. Varios fueron los intentos que se hicieron para conquistar la regin del Lacandon, tanto en el siglo XVI como durante XVII, pero la distancia, lo fragoso del terremoto, las lluvias, la ferocidad de los indgenas y la falta de motivacin para los espaoles, de tomar la regin carente de metales preciosos hizo que tal empresa no fuera coronada, sino hasta 1695, por don Martn de Urza.

CULTURA
Los pueblos del perodo postclsico heredaron de los antiguos mayas el conocimiento de principios astronmicos y artsticos. Tambin participaban aunque fuera parcialmente de las naciones religiosas y cientficas de los mayas del perodo clsico. Con algunas interpolaciones toltecas o mixtecas. El Cholquih, o cuenta Cakchiquel de 260 das, funciona como el Tzolkin maya (obsrvese que aun el nombre del calendario ritual es derivado del nombre maya original). Por su parte, los nombres de los das se forman combinando nmeros del 1 al 13, con 20 nombres de dia; por ejemplo: HunImux (uno pez); BelehGanel (nueve conejo), etc. Este sistema de combinacin da como resultado 260 das

antes que la serie se repita. Para nombrar a los seores se les daba el nombre del da de su nacimiento, por ejemplo: VukubBatz (siete mono). El punto de partida para el cmputo del tiempo en el Memorial de Solol, es la fecha de la fallida revuelta del grupo Tukuche, en contra de los otros grupos dominantes, esa fecha fue II Ah ( 20 de mayo de 1493). Tal revuelta consolid el poder de los zotziles y xahiles en el mando de la nacin Cakchiquel. En lo tocante a la religin practicada por los indgenas del perodo de nuestro estudio, tenemos que en lo referente al ritual funerario, se han encontrado en tierras en las que al personaje principal le ha sido introducido jade dentro de la boca, del mismo modo se observa que la costumbre de deformar los crneos de los nios en sentido fronto-occipital, sigui usndose en esta poca. El rito de los sacrificios humanos se acrecent en este perodo, merced a la influencia mexicana que vino a modificar las antiguas costumbres de los mayas, relativamente mucho ms pacficas y menos sanguinarias. Las formas de los sacrificios han sido clasificados en cuatro modalidades: 1) Extraccin del corazn; 2) decapitacin; 3) sacrificio gladiatorio; 4) auto sacrificios menores. Sabemos tambin que en los sitios del Postclsico se agregaba un nuevo piso de estuco de las plazas, cuando un nuevo soberano ascenda al trono, no cada 52 aos, segn la vieja usanza maya. En el aspecto artstico los trabajos de excavacin arqueolgica han arrojado trabajos hechos en concha, jade, hueso, cobre y oro. No son escasos los dibujos, grafitos y pequeos murales, incisos en muros y columnas, los colores utilizados eran rojo, el amarillo y el azul. Al examinar los rasgos bsicos de los personajes all representados, ciertamente tenemos que admitir en ellos fuerte influencia fornea, en particular mixteca. ESPAA EN LOS SIGLOS XV Y XVI Apogeo y Retorno al Feudalismo La sociedad primitiva fue sin duda, libre, pues carentes los hombres de ataduras legales, convencionales y de todo tipo, se conformaban con obtener el sustento de sus familias, pero con el aparecimiento de la agricultura y la domesticacin de animales, surge la sociedad esclavista. Este tipo de organizacin en ciertas sociedades, cre un desequilibrio, hubo en adelante hombres privilegiados de los primeros; lo anterior signific el aparecimiento de clases sociales. La historia ha denominado a este periodo Edad Antigua y floreci, sobre todo, en Grecia y Roma.

En el siglo V de nuestra Era, se inicia lo que se conoce como edad media, con su sociedad feudal y Espaa estar organizada de esta manera a fines del siglo XV y comienzos del XVI. La Edad Media tuvo tres etapas, que fueron las siguientes: 1. Crecimiento, entre los siglos V y al X 2. Apogeo, entre los siglos X y XV 3. Decadencia, entre los siglos XV al XVIII La sociedad feudal fundament su economa en la produccin agrcola y sus fuerzas productivas pueden ser explicadas as: Elemento Primordial: El hombre, que aunque no fue esclavo, s estuvo sujeto a ciertas formas rgidas de trabajo. Medios de Produccin: La tierra, trabajada por hombres agricultores, de donde se explica que aquella fuese una economa agrcola como se afirmo antes. Instrumentos de Produccin: Ciertas herramientas para labrar el campo, por ejemplo: arado de reja, la hoz, el azadn y el molino de viento para procesar el grano del trigo. Relaciones de produccin: Estas son muy sencillas, se reducen a hombres poseedores de la tierra y hombres que no la poseen, pero la trabajan. Los primeros los seores feudales, quienes a su vez constituan la nobleza feudal, los segundos los siervos de la gleba. Los siervos trabajaban la tierra, dividiendo el tiempo en dos jornadas: 1) Tiempo Necesario, y 2) Tiempo Adicional. Uno destinado a producir sus propios alimentos y los de su familia; el otro, dedicado a producir para su seor. Al final de la poca feudal apareci un grupo de artesanos no ligados a la tierra, sino ms bien vinculado con la actividad comercial, sta es ajena al funcionamiento del feudalismo. Finalmente emergi una nobleza ciudadana en contraposicin a la nobleza del campo. En Espaa, el fenmeno descrito present la peculiaridad de que el grupo de comerciantes ciudadanos (burgueses) eran rabes y judos, de donde se desprende que la pugna entre ambas noblezas fue de nacionalidades. 1492 fue un ao notable por varias razones, no solo por el descubrimiento de Amrica, sino porque durante el mismo de los Reyes Catlicos lograron la reconquista de Granada. Este hecho de armas puso fin a casi ocho siglos de contiendas entre moros y cristianos; el resultado inmediato fue la unificacin de

Espaa, la consolidacin del cristianismo en Europa, y en General podemos decir, que el triunfo de la diarqua espaola fue completo en los campos militar, poltico, social y religioso. Poco tiempo despus los soberanos emitan el famoso edicto por medio el cual los musulmanes deban convertirse al cristianismo si queran continuar viviendo en Espaa; en caso contrario, serian expulsados definitivamente de suelo espaol. Fue de este modo, como unos 2.000.000 de moros y judos abandonaron la pennsula. Si entramos a considerar que la poblacin total de Espaa era, hacia el ao 1492, de unos 12.000.000 de personas se notar con facilidad que la despoblacin fue equivalente a una sexta parte del total de habitantes. Con todo, lo verdaderamente importante de esto, fue el hecho de que el capital de las ciudades estaba principalmente en manos de los judos expulsados, con lo cual Espaa sufri una honda de descapitalizacin; de este modo, por una paradoja, la enorme victoria de los reyes Catlicos en los campos ya dichos, vino a convertirse en un serio revs en lo econmico. Frente a la situacin descrita, Espaa no tena ms recurso que volver sus ojos hacia lo que le queda: la Tierra. As, pronto se revitalizara la actividad agrcola, con lo cual la economa vuelve a fundamentarse en el antiguo y conocido sistema feudal; consecuentemente, mientras el resto de Europa segua su curso histrico, superando la etapa Feudal, Espaa, por el contrario, da un giro de 180 grados, y volviendo grupas, retorna al feudalismo, por lo cual no marchara al paso ni en la direccin que resto de Europa. Esto nos explica el por qu del retraso espaol en entrar a la a la Era de la Industrializacin y el triste hecho de que el oro extrado de Amrica, con infinito trabajo de indios y negros, y su azarosa conduccin a la pennsula, ni si quiera qued en Espaa, sino que sirvi para pagar mercancas producidas en fbricas inglesas y holandesas, mismas que eran destinadas a Amrica, para satisfacer las necesidades de una poblacin cada vez ms numerosa y exigente. As mismo, sirve lo expuesto, para explicarnos por qu las instituciones implantadas por Espaa en sus dominios americanos fueron de corte legtimamente feudal, Espaa dijo que tena, y lo que tena era su rancia tradicin feudal y caballeresca. Demografa y distribucin geogrfica de la poblacin. En el nmero anterior hemos visto como la rueda de la lotera espaola se detuvo para volver al feudalismo, y al examinar la distribucin de la poblacin, veremos que sta era predominantemente rural.

Solo Aragn y Castilla tenan una poblacin considerable, lo que explica que fueran estos reinos los protagonistas de la gran aventura americana,. 8/10 partes de la poblacin aqu rural, y solo 2/10 partes lo era urbana. En Catalua, esta proporcin todava mayor, pues 1/10 parte era urbana y 9/10 lo eran de la poblacin rural. A continuacin se muestran algunos datos geogrficos y de monogrficos, que explican la situacin espaola en los inicios de los siglos XVI, Extensin total: 505,000 kms2 Poblacin total: 10,000.000 habitantes Distribucin (territorio) Castilla 335,000 kms2 (Len, Galicia, Asturias, Vasco, Extremadura, Murcia, Sevilla, Crdova y Jaen) Aragn 110,000 kms2 (incluida Mallorca) Fuera de la Unin: Navarra: 10,000 kms2 Granada: 30,000 kms2 Distribucin (habitantes) Castilla y Aragn 9,350.000 habitantes Estratificacin Social Hemos dicho que el estudio de la poblacin espaola, a fines del siglo XV e inicios del XVI, puede hacerse en base a los ncleos rurales y urbanos. En cuanto a la distribucin socioeconmica de la misma, diremos que hubo tres clases: alta, media y baja. A continuacin se expondr, en la clsica pirmide que puede utilizarse para este tipo de exposiciones, la conformacin de las tres clases. Tngase presente que el lado izquierdo de la misma corresponde al sector urbano, mientras que en el derecho est el sector rural

Cambistas y grandes mercaderes Mercaderes

Nobleza, pequea nobleza y aristocracia ALTA

MEDIA Artesanos y pequeos mercaderes

BAJA

Campesinos y siervos

Clase alta, sector rural. Estaba integrado por la nobleza, constituida por los seores feudales, ricos hombres y alta jerarqua eclesistica. La pequea nobleza, que eran los gentiles hombres o caballeros, castrenses o mercenarios al servicio de los seores: estos caballeros eran representativos de la tradicin espaola. Tambin formaban parte de esta clase aristocracia. Clase baja, sector rural. Estaba nutrida por campesinos y siervos que trabajaban la tierra de los seores. Clase alta, sector urbano. Esta variante de la nobleza se llam aristocracia ciudadana. Estaba compuesta por cambistas que especulaban con el cambio de moneda y con otras actividades similares que hoy en da se realizan en los bancos; adems, formaban parte de esta clase los comerciantes en gran escala, llamados mercaderes, y los grandes propietarios de talleres. Esta aristocracia ciudadana corra parejas con la nobleza del campo. Clase media, sector urbano: estaba integrada por medianos comerciantes y propietarios de talleres. Clase baja o modesta, sector urbano. Se formaba con artesanos, oficiales de talleres y pequeos mercaderes. En resumen, debe observarse que no se perteneca a una clase social por el tipo de trabajo que se haca, sino por la ubicacin dentro de l.

La estratificacin social (Aragn y Castilla) TOTALES 5,000 50,000 60,000 ARISTOCRACIA Nobles (magnates y altas jerarquas eclesisticas) Militares o gentiles hombres (nobleza militar y pequea nobleza) Miembros de la aristocracia ciudadana (patriciado urbano) TOTAL CLASE MEDIA Eclesisticos Ciudadanos de las clases medias, de los cuales 40,000 son judos Campesinos ricos (pequeos propietarios) TOTAL CLASES MODESTAS PORCENTAJE S 0.07% 0.72% 0.85% 1.64% PORCENTAJE S 1.00% 2.30% 0.35% 3.65% PORCENTAJE S 12.15%

TOTALES 70,000 160,000 25,000

TOTALES 850,000

Menestrales, artesanos, jornaleros, etctera, urbanos (de ellos 50,000 mudjares de la Corona de Aragn y 100,000 moriscos de la Castilla) 5,780,000 Campesinos (o semicampesinos), de los 82.50% cuales 200,000 son mudjares de la Corona de Aragn y 400,000 son moriscos de la de Castilla TOTAL 94.65% . Ideas e instituciones polticas en la Baja Edad Media espaola

Espaa, al igual que el resto de Europa, se gobierna bajo el sistema de la monarqua, sistema que temporalmente tom en Espaa la forma de una diarqua, con el enlace de los soberanos de Aragn y Castilla, don Fernando y doa Isabel. Ideas polticas Las ideas polticas de la poca tuvieron varias fuentes, que fueron: a) La Teologa b) La antigedad clsica c) Las sagradas Escrituras

Girando el fundamento de las ideas polticas en torno de la idea de Dios, no extraar encontrar, que los ms notables idelogos de la Edad Media fueron: San Agustn y Santo Tomas de Aquino, ambos doctores de la Iglesia. Durante gran parte de la Edad Media los reyes gobernaron, fundamentando su poder en un esquema teolgico sumamente simple: D R P

Esto es que Dios, origen de todo poder, delega ese poder en un hombre ungido para ello, llamado Rey, quien ejerce esa potestad sobre un conglomerado humano llamado Pueblo, este por su parte, deba obediencia y acatamiento al Rey, en vista de que su autoridad le vena de Dios. A esta idea poltica se le llamo: Teora del derecho divino de los Reyes. Posteriormente, Santo Tomas de Aquino cambio este esquema de la siguiente manera: D P R La explicacin de la variante Tomista puede resumirse de este modo: Dios es fuente de todo poder, y delega ese poder, directamente, en los hombres o individuos de un pueblo; mas como no sera posible que el pueblo gobernara al pueblo, puesto esto creara ms bien una anarqua, este delega la potestad de gobernarlo a un individuo llamado Rey, y el, a su vez, lo aplica al pueblo. Como se comprende en seguida, esta variante deja inclume la posicin de Dios, pero tiende a limitar el poder omnmodo que tenan los reyes bajo el esquema anterior. Esta variante Tomista fue aceptada por Espaa durante la Baja Edad Media (siglos X al XV). Volviendo hacia las fuentes de las ideas polticas, diremos de ellas que la Teologa fue importante por cuanto se trataba de que las instituciones polticas estuviesen en consonancia con el plan divino hacia los hombres.

La antigedad clsica contribuyo en alguna medida a dar fondo y sustento a la ideologa espaola de la poca, mediante el conocimiento de las ideas Scrates, Platn y Aristteles, transmitidas a la pennsula que influyeron por un filsofo hispano-romano. Las Sagradas Escrituras estuvieron presentes en el pensamiento poltico, en tanto que de ellas se extrajeron ciertas normas de tipo moral que influyeron en el gobierno de Espaa. Al conjugar todos los factores que hemos mencionada, resulta la vista; tales principios fueron: 1. Tratar de conseguir la unidad de todo el mundo cristiano, que es, en esencia, lo que significa el catolicismo. 2. La comprensin de que el mundo divino y el humano estn unidos (en el sentido del plan de Dios), pero que la jurisdiccin administrativa corresponde al rey en lo temporal y al papa en el espiritual. 3. La constitucin del Estada por tres estamentos: LA NOBLEZA EL ESTADO LA CIUDAD1

EL CLERO

4. El origen del poder poltico fundamentado en la variante Tomista del derecho divino de los reyes. 5. El fin del Estado del bien comn. 6. Ciertas limitaciones del poder real. 7. Obligada y necesaria participacin de los tres estamentos ya anotados, en el gobierno. Instituciones Polticas En primer lugar tenemos al rey, como la autoridad mxima, misma que concentraba en su persona funciones judiciales, legislativas y ejecutivas. En segundo trmino tenemos dos organismos de importancia en el esquema gubernamental. El consejo de Estado: organismo con funciones de asesora para el rey, y las cortes: Organismo deliberante, que tuvo y tiene importantes funciones de tipo legislativo: basta para ello recordar el papel estelar que jugaron las Cortes de Cdiz entre 1810 y 18414, cuando las fuerzas francesas de Napolen invadieron Espaa.

CONQUISTA DE GUATEMALA

Funcionamiento Econmico:

En trminos generales la conquista, econmicamente hablando, es una empresa de carcter mixto y con finalidades comerciales en la cual personas particulares (aportadoras del capital) firman un contrato (capitulacin) con la Corona, que es la aportadora de los instrumentos legales para el funcionamiento de empresa, entre ellos el Requerimiento. Los gastos y ganancias de la empresa deben salir del indgena sometido. La empresa se reparte las utilidades obtenidas as: Veinte por ciento para la Corona y ochenta por ciento para los capitalistas particulares. Para someter a los indgenas, se les presentan alternativas :

ALTERNATIVA A: Someterse voluntariamente al emperador de Espaa, por medio del jefe espaol del ejrcito de conquista. En este caso el indgena deber dar: a.1. Tributo en hombres para continuar la conquista de otros territorios. a.2. Tributo en oro, el cual ser repartido de acuerdo a lo estipulado en la capitulacin. a.3. Tributo en alimentos para el ejrcito invasor. La otra posibilidad ser: ALTERNATIVA B. Ser sometidos mediante las armas, es decir luchando. b.1. Esclavitud de los miembros de grupo vencido, para ser vendidos en almoneda y obtener beneficios. b.2. Tributo en oro. b.3. Decomiso de sus bienes y alimentos.

En cualquiera de las dos situaciones, el conquistador se reserva el derecho de tomar de los vencidos, tierras y mujeres. Como se puede ver, en ambos casos, la empresa resulta productiva para unos y muy onerosa para otros. Volviendo un poco la mirada hacia atrs, tenemos que el primer viaje de Coln no tuvo originalmente otro propsito, que encontrar una nueva ruta de comercio con el Asia, debido esto a la cada del Imperio Romano de Oriente en 1453, con la toma de Constantinopla por los turcos, con lo cual haba quedado cerrado el paso hacia las ricas tierras de la especiera, la seda, el marfil, el sndalo y el oro de Arabia; el estado castellano y Coln, tena pues, un fin puramente comercial. Lo anterior lo confirma el propio Coln en su testamento, en el cual a asegura que su viaje fue iniciativa suya y de contribuyentes particulares, y slo reconoce a la reina la ayuda de haber autorizado su expedicin bajo e pendn de Castillas. El padre Las Casas, por su parte, contradice este punto en la historia escrita por l, pues afirma que la Corona aport el doble que iniciativa privada. Ante esta divergencia de asertos, preferimos confiar ms en el propio Coln porque l mejor que nadie debi haber conocido la forma en que organiz sus expediciones, y porque el padre Las Casas era una especie de defensor de los intereses de la Corona. El segundo viaje de Coln recibi un aporte mayor de parte de los Reyes, por cuanto significaba el ensanchamiento poltico y econmico del Estado espaol. En el tercer viaje figuraron en la expedicin 333 empleados de la Corona; el cuarto viaje fue muy oficializado, del mismo modo que los realizados despus por otros navegantes. En conclusin, podemos decir que el descubrimiento de Amrica fue un resultado casual de la bsqueda de nuevas rutas de comercio, en que la iniciativa fue particular, con alguna participacin de la corona, que se hace cada vez mayor, conforme los territorios descubiertos eran ms numerosos. Hubo efectivamente una alianza de ambos intereses, como si dijramos que la Corona aportaba la sancin oficial y los particulares el dinero para la empresa, Las expediciones: su organizacin y elementos que las nutrieron

La hueste espaola presenta algunas caractersticas que vale la pena anotar. Una de ellas es que los soldados eran voluntarios, vale decir que nadie fue obligado a pelear dentro de sus filas. Los integrantes del ejrcito son soldados en cierto modo mercenarios, puesto que pelean a cambio de una paga, pero los integrantes del ncleo guerrero espaol no tenan adjudicado un sueldo fijo sino que el premio consista en metales preciosos u otros objetos valiosos, aspectos en

el cual estaban prcticamente sujetos a la prodigalidad del jefe de la expedicin. Adems obtenan tierras a veces indios en repartimiento, lo que en realidad era el anzuelo que la Corona usaba para que esos aventureros y busca fortunas se asentaran y poblaran determinado territorio, sin que el Estado castellano hiciera desembolso alguno a cambio de hacer ondear su pabelln sbrelas tierras recin conquistadas. El jefe de la expedicin deba llenar por lo menos dos condiciones para poder optar a tal cargo. La primera de esas condiciones era la firma de un contrato bipartito, en el cual actuaba como contraparte la Corona, este contrato reciba el nombre de capitulacin; en el rea a conquistar, dividendos, sanciones legales en caso de incumplimiento, etc. La segunda de las condiciones a llenar para fungir a cabo la empresa, por lo tanto tener capacidad econmica para enganchar los futuros integrantes de las huestes. Indudablemente, tambin era necesario ser poseedor de cierto prestigio personal para favorecer la afluencia de voluntarios al grupo expedicionario. Una vez puesta en marcha la conquista, se recordar que los espaoles requeran guerreros para formar cuerpos auxiliares con las naciones aborgenes ya sometidas que actuaban como guas en las regiones desconocidas por los invasores que utilizaban a los nativos como cargadores para transportar el fardaje, abrir brechas en los bosques y prestar, adems, el importante servicio de lenguas o traductores. La conquista de Guatemala, fue la excepcin, tuvo un ejrcito castellano, indios auxiliares y un jefe, nicamente que en este caso Pedro de Alvarado no haba entrado directamente en tratos con la Corona, sino que dependa de Hernn Cortes, entronizado en la Nueva Espaa, si bien ya haca esfuerzos para que el emperador supiera de l, segn queja que le hiciera a su jefe Hernn Cortes, en su segunda carta de relacin. No me maravillo pues que su majestad de m no tiene noticia y de esto no tiene la culpa sino vuestra merced, por no haber hecho relacin a su majestad de lo que le he servido en estas partes y donde ando y lo que nuevamente le he conquistado y la voluntad que tengo de la servir en lo de adelante y como en su servicio me han lisiado de una pierna y quan poco sueldo hasta agora he ganado.. La primera vez que se menciona la existencia de los seoros de Guatemala en un documento de la poca es en la cuarta carta de relacin de Hernn Cortes Carlos V, fechada en Tenochtitln el 13 de octubre de 1524.

Tambin dije como tena cierta gente para enviar con Pedro de Malcarado a aquellas ciudades de Ucatln y Guatemala, de que en los captulos pasados he hecho mencin y a otras provincias de que tengo noticia, que estn delante de ellas. Le torne a rehacer al dicho Pedro de Alvarado y le despache de esta ciudad a seis das del mes de diciembre de 1523. En cuanto a los efectivos militares dados a Pedro de Alvarado creemos que nadie ms autorizado para saber de qu constaba su fuerzas que el mismo Hernn Cortes, as que de l tomamos esa informacin para suministrar al lector un cuadro exacto del aparato guerreo de Alvarado: Soldados de caballera.120 Ballesteros y escopeteros130 De rodela y espada170 Total420 hombres espaoles

Ms 40 caballos de refresco 4 caones e indios auxiliares Tlaxcaltecas y cholulas200 Mexicanos..100 Total indios auxiliares..300 Dentro del corto acompaamiento de auxiliares, deben mencionarse algunos seores principales de Tlaxcala y otras provincias, personas que deben haber sido de gran utilidad como intrpretes, pues los encargados de cobrar el tributo y actuaban como embajadores en otras tierras, por lo tanto deban conocer el camino hacia el altiplano guatemalteco. Formaban parte del pequeo ejrcito tambin: Gmez, Jorge y Gonzalo de Alvarado, hermanos del Adelantado y sus primos Diego y Hernando, don Pedro de Portocarrero, uno de los pocos nobles que se sumaron a la conquista, un artillero bastante bueno y probablemente, ningn sacerdote. Se ha dicho que Alvarado fue mejor soldado que gobernante, y parece que as fue, Guatemala, como colonia poco o nada le debe a Pedro de Alvarado en lo tocante a desvelos de ste por organizarla. En cambio, si le debe desmedros en

su poblacin y riqueza. Alvarado fue hasta el ltimo instante un soldado, y cuando la muerte los sorprendi, empuaba en sus manos un arma. El conquistador de Guatemala se encontraba a la sazn en Nochistln, y se le requiri su ayuda para someter a los indios que se haban alzado en juchipilla y mixton; sobre esto nos dice Recinos, en su obra Pedro de Alvarado, que: El Adelantado y su gente iban subiendo la cuesta poco a poco no as el escribano Baltasar de Montoya, que posedo de pnico no obstante que los indios haban suspendido la persecucin caminaba adelante espoleando sin misericordia a su caballo Observndolo Alvarado, que caminaba a retaguardia, gritole: sosegaos Montoya, que los indios nos han dejado hasta que al animal se le fueron los pies y cayo rodando llevndose de encuentro al Adelantado, siendo tal el golpe que le dio los pechos, que se los hizo pedazos y le llevo rodando por la cuesta abajo hasta un arroyuelo. El 4 de julio de 1541 en la ciudad de Guadalajara diciendo: E n tus manos Seor encomiendo mi espritu. Muri el conquistador de Mxico y Guatemala. Conforme a su deseo fue enterrado honrosamente en una capilla de Nuestra Seora en la iglesia de la ciudad a mano izquierda debajo del pulpito.

Es importante recordar que muchos de los integrantes de la huestes espaolas eran soldados experimentados en las guerras que el emperador de Espaa haba sostenido con algunos de los pases europeos. Espaa en el momento de la conquista de Amrica es, sin lugar a dudas, la nacin ms poderosa del mundo. El espritu guerrero y la austeridad de los espaoles de principios del siglo XVI, han sido forjados a travs de ocho siglos de ocupacin musulmana, perodo de guerras continuas, de lucha sin cuartel, que a la larga va dejar como herencia a la pennsula Ibrica una experiencia enorme en el arte militar, podero que descansa especialmente en lo aguerrido de la infantera y en la agilidad y fortaleza de los caballos andaluces. Son pues, estos espaoles curtidos en la lucha, y teniendo como aliados poderosos una caballera formidable, aparte de la artillera que habra de jugar un papel amedrentante en las filas indgenas, los hombres que pasaran a la Amrica para enfrentarse a los indgenas. Estos preferentemente combatirn en masa, con armas ofensivas notoriamente inferiores a las usadas por los espaoles. MOTIVACIONES DE LOS CONQUISTADORES

Fuertes motivaciones, son sin duda necesarias, para echar a andar la pesada maquinaria de la conquista. Dicho de otra manera, para que un grupo de europeos

dejara su tierra natal y se embarcara en una aventura fcilmente podra costarles la vida, lazndose a tierras desconocidas a padecer fatigas y correr peligros. Sin tratramos de hacer una lista de las motivaciones de los conquistadores, la cuenta resultara interminable, atendiendo a que las aspiraciones humanas varia con cada individuo; escudriando entre, los principales incentivos hallaramos: deseo de obtener fortuna, anhelo de ascender en escala social, bsqueda de gloria, intencin de propagar el Evangelio, espritu aventurero, novedad, etc. El motivo oficial emprado por Henan Cortes para enviar a Alvarado a tierra guatemaltecas nos lo declara el propio conquistador de Mxico en cuarta carta de Relacin a Carlos V. En esa carta dice Cortes al emperador, que despus de la visita que recibi de los naturales de Guatemala, fue informado de que aquellos ya no mostraban buena disposicin hacia los espaoles y hostilizaban a los pueblos de Soconusco porque estos eran amigos de los espaoles. Parece que los quiches, que eran sin duda quienes hostilizaban a los habitantes de Soconusco, nunca fueron a rendir obediencia a Cortes sino solamente a los cakchiqueles. Por esta razn los indios guatemaltecos como llama Cortes a los cakchiqueles se apresuran a enviar disculpas ante los espaoles, diciendo que no eran ellos quienes hostilizaban a los de Soconusco, sino otros. Ante esa situacin, Cortes alisto a Pedro de Alvarado con fuerzas suficientes para averiguar la verdad. Sin embargo, otros cronistas han visto causas distintas que movieron a Cortes a enviar al sur a su lugarteniente y capitn. Remesal, otro de los cronistas coloniales, hace ver con acierto que Cotes envi a tierras guatemaltecas a Alvarado porque no deseaba competidores que eventualmente pudieran arrebatarle lo que haba conseguido, y que Alvarado acepto el cargo por el mismo motivo. Algunas pruebas de que un profundo inters econmico animaba el espritu conquistador, son las siguientes: Una vez muertos los Seores del Quich, las gentes del pueblo se retrajeron a los montes, Alvarado los persigui all con la ayuda de los guerreros cakchiqueles, tom muchos esclavos, que fueron vendidos entre los mismos espaoles, entregndose el quinto real al tesorero del emperador. Es del dominio pblico, que en 1529, se inici un proceso en Mxico contra Pedro de Alvarado, en ocasin que ste volva de Espaa rumbo a Guatemala. Gonzalo Mxia acus a Alvarado ante el Consejo de Indias, de haber tomado gran cantidad de oro, plata, perlas y otros objetos valiosos, en las entradas que hizo en tierras de los indios y con agravantes de haberse apoderado de esas tierras de

los indios y con agravante de haberse apoderado de esas cosas sin dar nada a los dems conquistadores, como era obligacin suya hacerlo, luego de pagar el quinto real. Juntamente con el documento original del proceso de Alvarado, hay una certificacin expedida por el contador de la Nueva Espaa, referente a las cantidades de oro y plata que por cuenta de Alvarado se haban fundido y quinado El valor del oro ascenda a treinta y un mil setecientos pesos y el pesos de la plata a cuatrocientos cuarenta y cuatro marcos, pero no se expresa el valor monetario de sta, amn de otros muchos valores, que indudablemente constituan una considerable fortuna en aquel tiempo. Milla, hace el siguiente clculo monetario, de lo quintado por Alvarado: Atendido el valor de los metales preciosos en aquel tiempo y al que tendrn las joyas, entre las cuales haba algunas de gran precio. Creemos que no sera exagerado estimar en medio milln de pesos de nuestra moneda actual el valor de todo lo que Alvarado hizo quintar en Mxico y quiz nos quedamos cortos en el clculo. Si el clculo anterior de Milla corresponde a los quintado por Alvarado, no es difcil imaginar a cunto ascenda lo no quintado. Un excelente ejemplo, de que la conquista era ni ms ni menos que una empresa, y que ilustra la manera como se negociaba en ese sentido, lo constituye la capitulacin que suscribi Pedro de Alvarado con el virrey de Mxico don Antonio de Mendoza, para proseguir el descubrimiento y conquista de nuevas tierras en el Pacifico. El mencionado documento fue suscrito el 29 de noviembre de 1540, y algunos extractos de l son los siguientes: S.M manda que en el dicho descubrimiento conquista y pacificacin el dicho seor Viso rey tenga la tercia parte conforme a la dicha capitulacin. En nombre de S. M ha gastado muchas sumas de pesos de oro por lo cual y para lo que en ello ha servido y sirviere, S.M. le ha escrito que le har gratificacin y merced, conforme a sus servicios. El dicho seor Viso rey ha por bien de dar e da al dicho seor Adelantado la mitad de todos los aprovechamientos que en ella hubiere y de las mercedes que S.M. en ello le hiciere en cualquier manera sin aquel uno tenga ms que el otro. VISIN INDGENA Y ESPAOLA DE LA CONQUISTA DE GUATEMALA

Un aspecto que no ha sido suficientemente estudiado, es el papel que jug la supersticin en la conquista y , al contrario de los que pudiera pensarse, son los

espaoles y no los indios los que van a mostrar mayores refinamientos en ese aspecto. Se ha dicho que los indios, muchas veces atacaban al caballo, creyendo que jinete y cabalgadura eran una misma cosa. Eso es falso, quienes tal cosa dicen desconocen el papel que jug y juega el nahualismo dentro del sistema de creencias de los indios de Mesoamrica, especialmente en el altiplano occidental guatemalteco y el estado mexicano de Chiapas. As cuando un indio atacaba un caballo con intencin de matarlo, en realidad estaba buscando la muerte del jinete, pero no porque pensara el guerrero indio que ambos eran un mismo ser, sino que de acuerdo con el funcionamiento del concepto de nahualismo, al morir el caballo deba morir el jinete, en caso que el caballo fuese el nahual de compaa del jinete. El desconocimiento de este concepto ha tenido como resultado el desfigurar el pensamiento indgena. Tal es el caso de la leyenda relativa a la conquista, que cuenta que cuando Alvarado atraves con su lanza el pecho de Tecn, un quetzal que revoloteaba cerca del jefe indio cay muerto tambin sobre el guerrero, tiendo su pecho de sangre, porque comprendi que la libertad de la nacin quich estaba perdida para siempre. Tomando que esta leyenda que le ensean a los escolares no pasa de ser una linda leyenda en crnica indgena. Debi ser, sin lugar a dudas, un golpe tremendo para los aborgenes ver como los castellanos destruan sus templos, quebraban sus dolos, ahorcaban o aperreaban a sus sacerdotes y no reciban ningn castigo de parte de los dioses ofendidos. De aqu que surjan como mecanismo de defensa, explicaciones sobrenaturales para justificar la derrota sufrida. Las crnicas indgenas pintan esa suprema desesperacin con vivos colores. Los soldados espaoles, por su parte, Vivian en su mundo de quimeras y fantasas propias del periodo feudal que Espaa todava estaba viviendo en los siglos XV y XVI. En efecto, se ha logrado establecer que los conquistadores lean libros de caballeras, crean en encantamientos y aparecidos. No son pocos los testimonios que tenemos de la conquista de Amrica, de grupos enteros de hombres que juran haber visto al apstol Santiago en su blanca cabalgadura, entra en combate en favor de las armas castellanas. Adems cuentan con proteccin de la Virgen Mara, quien los libra en combate de sufrir heridas o la muerte. En opinin del folklorlogo guatemalteco Celso Lara, las leyendas, cuentos y consejas de la tradicin oral de Guatemala. En donde los protagonistas son aparecidos, espantos, etc. Son de origen hispnico y no indgena. El espaol del siglo XVI, era posiblemente mucho ms propenso a ver cosas sobrenaturales, como resultado del espeso manto medieval de diez siglos que pes sobre Europa.

Diremos finalmente, que de los dos grupos que van a entrar en combate o sean espaoles contra indgenas, los primeros van a ser histricamente superiores a los segundo, en virtud de que Espaa estaba culminando una etapa feudal, mientras que los indgenas estaban an forjando una sociedad esclavista.. PEDRO DE ALVARADO: SU PERSONA

A Pedro de Alvarado, lugarteniente de Cortes en las rudas luchas por la conquista de Mxico, va a tocarle llevar a cabo la conquista del actual territorio de Guatemala. Indudablemente estamos en presencia de una de las figuras ms discutidas de la historia nacional. En tanto que para algunos historiadores y novelistas en el hroe prototipo de una novela, para muchos otros es un aventurero sanguinario y nada ms. Ya en el siglo XIX, Jos Milla haba advertido las dos facetas de la personalidad de Alvarado, al captar el lado agradable y cortesano de ste en su inmortal novela: La hija del Adelantado. Y luego hace juicios muy acertados pero poco favorables para el caudillo extremeo, en su obra Historia de la Amrica Central. Alvarado, un hombre de modales finos e insinuantes, de maneras corteses y conversacin agradable y abundante, dotado adems de una fisonoma sumamente atractiva, esconde en su interior un alma febril y ambiciosa, una sed insaciable de oro, de gloria y de posicin social. Para los indgenas guatemaltecos va a ser un duro ltigo que los azotar muy cruelmente. Viene de Mxico, en compaa de Luisa Xicontencatl, hija del cacique tlaxcalteca de ese apelativo mujer, est, que va a darle tres hijos, y por medio de los cuales va a dejar la nica descendencia que tuvo. De vuelta de la conquista de Cuscatln, pide una de las hijas de los Seores Iximch y stos se la dan. En 1527 parte para Espaa, en donde contrae nupcias con Francisca de la Cueva sobrina de Francisco de los Cobos, personaje sumamente influyente en la corte espaola, regresa a Amrica, pero al tocar las costas de Veracruz, la mala suerte lo abate, pues fallece doa Francisca en las costas de la Nueva Espaa, luego tiene que hacer por parte de las autoridades de la Nueva Espaa, acusado de haber hecho exacciones a los indios y estafa a sus compaeros de armas y a la Corona. En 1534 se hace a la vela en el mar de sur, su dispuesto a disputarle a Pizarro las riquezas del Per, el paso por los Andes can a llevar la peor parte en la empresa. En 1536 parte de nuevo para Espaa y busca por segunda vez el favor de Francisco de los Cobos, casndose con su otra sobrina, doa Beatriz hermana de su anterior esposa. En 1540 emprende su ltima aventura. Luego haciendo escala

en Nueva Espaa y un accidente que es ampliamente conocido le quita la vida a mediados de 1541. Para la poca en que Alvarado encabeza la expedicin a Guatemala, era ya un guerrero experimentado en las luchas con los valientes mexicas. Haba aprendido ya en las tcticas usadas en el Nuevo mundo y asimismo se haba entrenado en el manejo de los hombres bajo su mando. Sin embargo, como los hechos histricos deben ser vistos con criterio de la poca en que ocurrieron, es justo hacer notar que el procedimiento usado por el Adelantado, en el sentido de enviar a la hoguera a los seores del Quiche y ahorcar en 1540 a los seores Cakchiqueles antes de partir hacia la Especiera, no es, de ninguna manera, un caso inslito, ya que el mismo recurso fue empleado por otros jefes de conquista. Pizarro tambin elimino fsicamente al inca Atahualpa, condenndolo a sufrir la horca.

LA CONQUISTA Y COLONIZACION DESDE EL PUNTO DE VISTA CULTURAL


Pueblos indgenas: La fundacin de pueblos indgenas estuvo, en los primeros aos de la colonia, relacionada con el concepto de reduccin. Los pueblos surgieron en torno de los antiguos centros de poblacin, tratando de distribuir las grandes masas poblacionales en diferentes pueblos, que por lo general no pasaban de unos centenares de individuos; la fundacin de los pueblos fue importante, porque del nmero de ellos dependa La cantidad de encomiendas que se podan adjudicar a los conquistadores; dependa tambin el monto de los tributos que se recolectaban y, finalmente, interesaba a la Corona que las tierras recin adquiridas estuviesen pobladas, no desiertas. En este punto, hay que notar la diferencia de actitud entre Espaa y otras potencias colonialistas como Inglaterra que, en cambio, prcticamente exterminaron a los naturales del pas, para establecer sus colonos, sin desear, siquiera remotamente, mezclarse con ellos. De los pueblos que se fundaron, muchos prosperaron y existen, en cambio algunos otros desaparecieron a lo largo del perodo colonial por causas diversas, entre las que pueden mencionarse: pestes mortferas, desastres naturales y escasez de medios de subsistencia en los parajes donde existieron alguna vez. Larga es la lista de pueblos que encontramos mencionados en las crnicas coloniales y que hoy no existen ya; algunos de tales pueblos hoy extintos, fueron: San Bartolom la Costilla, Santo Domingo Sinacamecayo, Santiago Cotzumalguapa, San Juan Perdido, Guaymoco, Guaymango, etc.

Trajes: El traje indgena, es vistosa y colorida prenda tpica de Guatemala y de otras regiones de Mesoamrica, tuvo tambin su origen en el perodo inmediatamente posterior a la conquista. El traje prehispnico fue mucho menos vistoso, consista generalmente en un taparrabo de algodn, a veces en una tilma o especie de capa, sobre todo en las regiones fras; tambin se llevaba un tocado de cabeza para protegerse del sol y ocasionalmente, sandalias. Las mujeres gastaban un sayo de algodn en los climas fros, mientras que en los lugares clidos vestan solo una saya y llevaban el torso descubierto. Este fue el origen de que cada pueblo de Guatemala tenga un traje tpico propio. La imposicin de este medida cont con la finalidad de que todas las mujeres indgenas saban tejer, eran ellas quienes elaboraban la ropa para su familia; los diseos originales dados por los espaoles, estaban, a veces, inspirados en la enorme riqueza y variedad de los propios trajes tpicos de la pennsula Ibrica, como se puede ver en el traje de los varones de San Miguel Totonicapn, que es muy espaol; pero con el andar del tiempo estos modelos fueron re conceptuados por los indgenas, quienes pusieron en ellos sus sello de comunidad o quiz personal, es as como motivos y tcnicas indgenas fueron agregados a los tejidos. Un buen ejemplo de este aserto lo constituye el traje tpico de los varones se Solol, cuya chaqueta elaborada de lana, ostenta sobre la espalda la figura de un murcilago estilizado, as como las alas del mismo quirptero sobre las bocamangas; se recordar que entre los cakchiqueles el murcilago (zotz) era el nahual protector de la parcialidad de eses mismo nombre (zotzil).

Religin: El aspecto religioso fue de los ms drsticamente modificados en los indgenas. Se recordar que la guerra que se les haca, fue declarada justa, precisamente porque llevaba la finalidad de predicar el Evangelio. Una de las cosas que ms vivamente impresion a los conquistadores de Tenochtitln, fue el observar las paredes de los templos gemelos de Huitzilopochtli y Quetzalcoatl untadas de sangre seca, como resultado de los diarios sacrificios que hacan como ofrenda a estos dioses. Recuerda Bernal Daz en su crnica, cmo Corts hizo lavar aquellas paredes y, acto seguido, mand levantar un altar, donde coloc una imagen de la Virgen Mara, oficindose luego la primera misa en aquel lugar.

La religin de los indgenas mesoamericanos consista en la prctica idoltrica de una diversidad de dioses. Debe tenerse presente que para los indgenas, sus dolos eran dioses en s mismo y no una representacin de ellos; por este motivo fue relativamente fcil destruir o sustituir tales deidades. Las rdenes religiosas que tuvieron a su cargo la predicacin del Evangelio en Guatemala, fueron un principio, la de los dominicos, franciscanos y mercedarios; posteriormente se sumaron muchas otras que reforzaron o complementaron la tarea. El celo apostlico fue grande, pues los frailes tuvieron que aprender las lenguas de los naturales a efecto de predicarles con mayor eficacia. La tares no fue fcil, muchos de estos evangelizadores fueron atacados en alta mar por piratas, provenientes de los pases que abrazaron la Reforma Protestante de Lutero, Calvino, Enrique VIII y otros. Al estudiar las crnicas indgenas de Guatemala, encontramos entremezcladas las antiguas tradiciones de los indgenas, en el sentido de que vinieron del oriente, del otro lado del mar, lo cual es una clara referencia al relato del libro bblico del xodo, en el que se narra el paso del Mar Rojo por los judos. Creencias: El sistema de creencias de los indgenas fue, quiz, el menos afectado por la conquista cultural. Esto significa que permaneci y permanece relativamente intacto; creemos que esto se debe al hecho de que las creencias se transmiten principalmente por tradicin oral, en familia, de padres a hijos. Como el conjunto de creencias de un individuo o nacin son intangibles y permanecen muy al fondo de lo exterior, frecuentemente pasan desapercibidas, sobre todo para un proceso de transculturacin formal. Los guatemaltecos de hoy, compartimos algunas de las antiguas creencias prehispnicas, tales como: a) Que la mujer tiene un efecto debilitante sobre el varn y sobre lo masculino en general. Por esa razn la mujer indgena no camina al lado de su marido, sino unos cuantos pasos detrs de l. Por esta misma razn, la mujer indgena no toca instrumentos de labranza de su marido; para obtener lea, tiene destinado un machete para su uso exclusivo; por esta misma razn, las mujeres, desde la pubertad en adelante no suben a los rboles para cortar frutos, pues se resentira el vegetal. b) Existe en el cuerpo un equilibrio entre calor y fro. Asimismo se considera que hay alimentos de efecto caliente y otros de efecto fro, que si no se consumen guardando cierto balance ocasionaran trastornos en el cuerpo; por ejemplo: son de efecto caliente la alhucema, el chile, el aguardiente, el

caf, etc. Son alimentos fros o de efecto fro: el perejil, la anona, el pescado, el aguacate, el banano, etc. Por ejemplo, si una persona come slo alimentos fros, podra sufrir de clicos, por alterarse el mencionado balance de calor-fro del cuerpo. Del mismo modo pueden detectarse otras tantas creencias que Permanecen desde hace muchsimo tiempo en el pensamiento indgena. Lenguas: Estas prcticamente no sufrieron modificaciones, y siguieron hablndose en las mismas regiones, excepto porque agregaron a su lxico nuevas voces provenientes del castellano, sobre todo aquellas que eran precisas para nombrar a los elementos trados por los europeos y que, por la misma razn, no tenan nombre en las lenguas del pas. Al presente sobreviven en Guatemala las lenguas que se derivaron del maya antiguo; en cambio, han desaparecido aqu los hablantes de nahuat, que una vez ocuparon la regin sur del pas y parte de Baja Verapaz, as como los hablantes de lengua xinca, que durante la poca colonial estuvieron asentados en el actual departamento de Santa Rosa.

EL PERIODO DE POSTCONQUISTA
Reduccin a los pueblos Es sabio que los indgenas mesoamericanos tuvieron un patrn de asentamiento de tipo, disperso equivale a decir que no fueron urbanos y no vivan en poblados , sino dispersos alrededor de los campos del cultivo. Ciertamente haban centros fortificados que a veces son llamados ciudades pero no estn en una designacin adecuada para aquellos acertamientos poltico religioso donde solo vivan los gobernantes, los sacerdotes y los familiares. Estos centros ceremoniales fueron tan solo el nervio poltico religioso de las naciones indgenas y eran visitados en fechas determinadas sirviendo as mismo como centros fortificados en caso de ataque forneo. Los espaoles en cambio lo primero que hacan en tierras americanas que quedasen sujetas al emperador erra precisamente fundar ciudades, para concentrar en ellas instituciones de gobierno de las nacientes colonias. El sistema indgena de poblacin les pareci inconveniente a los castellanos , por que dificultaba el acceso a grupos numerosos de indgenas para muchos propsitos: Cobro de tributos, censos de poblacin, evangelizarlos y

tenerlos en polica , para remediar estas dificultades decidieron reducir a los pueblos , o sea agrupar en comunidades a indgenas a fines para razones de cultura y origen. De este modo aparecieron la mayora de pueblos que conocemos hoy en Guatemala. Para hacer una reduccin se escoga un paraje , que preferentemente deba ser un valle, se proceda a trazar un poblado dejando invariablemente un espacio vaco central destinado a la plaza del pueblo se sealaba los lugares para la iglesia sus anexos y para el ayuntamiento. Luego se concentraba en ese sitio las familias de campesinos. Luego se concentraban ese sitio las familias construan su vivienda en el terreno sealado, se les nombraba autoridades de entre ellos mismos (alcaldes, justicia, regidores) y finalmente se escoga un nombre para el pueblo ponindolo bajo la advocacin de la virgen Mara o de algn santo de la iglesia. Tales nombres eran compuestos porque adems de este primer nombre se le agradaba uno ms que frecuentemente era la denominacin indgena del paraje de que se haba hecho asentar el nuevo pueblo por ejemplo: San Lucas Sacatepquez, la primera parte del nombre se refiere al santo San Lucas , bajo cuyo patronazgo se puso ese pueblo cuya fiesta se celebra la iglesia el 18 de octubre fecha que paso a ser la fiesta titular del pueblo la segunda para Sacatepquez se refiere a la regin del pas conocida con ese nombre y fue habitada en la poca prehispnica por el grupo Chojom pueblo federado y aliado de la nacin Cakchiquel. Sacatepquez significa: Zacatl= pasto, hierba, zacate Tepetl=cerro Traducido, tenemos: San Lucas del cerro de pasto. En conclusin reducir significa, re congregar a un nmero de indgenas dentro de un pueblo, con el fin de evangelizarlos y persuadirlos a vivir en polica. CATEQUIZACION Espaa al lograr la expulsin de los moros se convierte en abanderada del catolicismo es natural que la actividad evangelizadora tuviera un lugar importante dentro del complejo de situaciones nuevas que trajo el descubrimiento de estas tierras. El celo misionero de Espaa fue algo extraordinario pues los hombres de la cruz, bien pronto estuvieron dispersos por todo el continente. El territorio de la Repblica Guatemalteca se reparti para su administracin espiritual a las principadas rdenes religiosas que tenan sede en Espaa. La orden de Santo

Domingo de Guzmn, tuvo a su cargo los pueblos situados al norte de la ciudad de Santiago Guatemala. Pronto se pudo sentir una especie de competencia entre los regulares de las distintas rdenes, la cual dio por resultado que cada una de estas organizaciones religiosas dieron lo mejor de s. Los frailes aprendieron rpidamente las lenguas de los indgenas para realizar su obra evangelizadora con mayor fruto y eficiencia, algunos de estos notables religiosos llegaron a tener tal dominio sobre las lenguas de los naturales del pas. Entre los muchsimos casos que se pueden mencionar citaremos la Gramtica de lenguas Quich, Cakchiquel y Tzutuhil escrita por Fray Francisco Ximnez el mismo fraile que descubri los originales del clebre Popol Vuh en el convento de Santo Tomas Chuguil y cuyo amor a esas lenguas le llev a decir que eran las ms perfectas que se hablaron en el mundo. Fueron estos varones que dieron prisa en ensear a leer y escribir a muchos indgenas nobles y principados, gracias a ello fue posible que algunos privilegiados aborgenes guatemaltecos, una vez en posesin del alfabeto latino transcribieran su propia lengua, obras antiguas que se transmitan oralmente de generacin en generacin. Gracias a esta actividad misionera de realizar simultneamente la evangelizacin, analfabetizacin, castellanizacin es que Guatemala comparte con Mxico el privilegio de ser los nicos pases del continente Americano, que cuenta con una rica veta de literatura indgena , entre las que podemos mencionar: El Memorial de Solol, el Ttulo de los Seores de Totonicapn, el Tiulo de los Coyoi, el Ttulo de Alotenango y unos treinta ttulos ms.

LA CONQUISTA PACIFICA DE LA VERAPAZ


Este episodio de la conquista de Guatemala es uno de los ms sobresalientes de los inicios de la poca colonial, por cuanto que demuestran el celo misionero de los frailes del siglo XVI Fray Bartolom de las Casas se constituy en ardiente defensor de los indgenas en contra de los abusos y crueldades de los encomendero, cuya rapia produca graves daos a los naturales; el padre de las Casa viaja repetidas veces a Espaa, y sostiene enconadas polmicas en la corte pronuncia airados reales para el alivio de los indgenas, pero su mayor mrito fue haber demostrado con hechos que sin era posible atraerse a los naturales por medios pacficos. Puso en obra una misin evangelizadora en la regin de los indgena hablantes de kekchi, zona que los

misioneros llamaban Tezulutln en esta misin conto con la ayuda de tres frailes dominicos que fueron : Fray Rodrigo de Ladrada, Fray Luis Cncer y Fray Antonio de Angulo. Merecedores cantantes buscaron el padre fray Bartolom de las Casa cuatro indios merecedores de la provincia de Guatemala que muchas veces al ao iban con hacienda a tierras de zacapula al Quiche por el cual eran muy conocidos todos ellos en si por el ejercito de comprar y vender de buena razn despojo. Con gran cuidado enseaban los padres a estos cuatro indios y ellos con el gusto de la sustancia y el modo de ellos nunca odo ni visto los decoraban (recitaban) que no haba ms que pedir aunque se tardo y esto casi hasta mediado Agosto del ao de mil y quinientos treinta y siete. Msica y poesa: Habiendo dicho como los padres dieron sus coplas a decorar a los indgenas merecedores es de saber que no solo se contentaron con este sino que se les pusieron en tono y armona musical al son de los instrumentos que los indios tocaban acompandolos con un tono vivo y atiplado para deleitar mas el odo por ser muy bajos y roncos los instrumentos musicales . Ellos tenan sus mercaderas de la tierra y fray de las Casas les dio unas de castilla , tijeras cuchillos, espejos y cascabeles de que los indios gustaban mucho y con este empleo los envo a la tierra de los Quich en donde haba un cacique hombre de buen juicio y de razn emparentado con lo mejor de la tierra y por ser belicoso era muy temido de toda aquella comarca y no se hacan en la provincia ms de los que l quera. A su lugar encamino Fray Bartolom a los mercaderes, y como en aquel tiempo no haban mesones ni casas de comunidad todos los forasteros que llegaban al lugar acudan a posar en casa del seor que lo reciban humanamente y daba de comer conforme la calidad de la persona . Ante el cacique: Entraron los Mercaderes en casa del cacique como solan y con el presente de la castilla le ganaron la voluntad con mas afecto que otras veces que haban llegado a su casa pusieron tienda y acudi la gente a comprar y viendo cosas nuevas vinieron mas de los que solan. El nuevo empleo de los merecedores la novedad el ejercicio de hacerse msicos cosas que jams haban en aquel paraje. El nunca haber odo un instrumento jams lo pudieron imaginar el conocer .como haba sido creado el mundo y como el hombre haba pecado y como para volver al paraso de su menester. Los padres y esta fue otro dificultad Quines eran los padres? Por qu el cacique nunca los haba visto ni odo los mercaderes se los pintaron de vestidos de blanco y negro cortados los cabellos en forma de guirnalda que no coman

carne, ni queran oro ni mantas, ni plumas ni cacao. Que no eran casados ni tenan pecado por qu no trataban con mujeres; que cantaban de da y de noche alabanzas a Dios, que tenan muy lindas imgenes ante quien se ponan de rodillas y que estos tenan por oficio declarar todo aquello que ellos haban enseado y contado a los hombres lo que tenan aquellas coplas que otras personas ni podan ni lo saban hacer aunque fuese el mas principal de costilla y que los padres eran tan buenos de ensear a todos los que haban odo, que si los enviasen a llamar vendran de muy buena gana . Contelo mucho al cacique esta respuesta y pens como poner en consejo de los mercadores y llamar a los padres de Guatemala para que les ensease la fe y lo que haban odo de la boca de los indios. Embajada indgena: Determino para esto de enviar a Guatemala un hermano cuyo mozo de veintids aos en compaa de los merecedores que se volvan a la ciudad de Santiago y rogar a los padres que viniesen a su tierra. Envi un presente de cosas de su casa para obligarlos ms con esto la jornada y pido a los merecedores que se los pidiesen de su parte y en secreto dio rdenes a su hermano que mirase bien todo cuanto hacan en su compaa como en la ciudad y si tenan oro y plata. Si haban mujeres en su casa que los reciban por el camino y con esta orden le envi para Guatemala dndole indios que le acompaasen y sirvieran como a su persona, porque los merecedores les aseguraban que los cristianos les haran dao. Entra el misionero: Llegaron los mensajeros a la ciudad de Santiago y contaron al padre Fray Bartolom y a los dems padres lo que les haba sucedido y lo mucho agradado los cantares de los indios y principalmente al cacique y que enviaba a su hermano que se los fuesen a declara, acariciaron a los padres y a los que venan con l; recibieron con gusto el presente que ofreci de parte de su hermano mas por la muestra de su voluntad que lo que tenia de precio. Resolviesen de que no fuesen juntos sino uno solo como embajador de los dems y explorador de las ciudades de los indios de la intencin del cacique de las muestras de que el pasa daban a recibir la fe y en fin de que no hubiese cosa en la tierra que no notase y mirase sobre todo las dificultades que poda haber para salir con la empresa porque fuesen provenidos de medios para vencerlos. Capol esta primera entrada al padre fray Luis Cncer. Al cacique regalaron mucho los padres y as a l como a los que con el venan le dieron buguerias de castilla que todo lo que les mando a advertir sin que los padres rechacen deber eran miradas , se devolvieron a su tierra contentsimos para llevar consigo al padre que haban venido a buscar.

Gran Recibimiento: Cuando llego a la tierra del cacique fueron grandes las fiestas que le hicieron de enramadas y arcos triunfales y hasta las piedras y pajas del suelo les quitaban porque piensan ms en limpio a causa de que iba a pie. Recibosle el cacique a la entrada de su pueblo con gran veneracin y reverencia , inclinndose y humillndose y no se atreva mirarle a la cara costumbre o ceremonia que usaba el con sus sacerdotes en muestra de respeto que les tenan. Importo mucho llevar consigo las escrituras que estaba hecha en nombre del rey por el Gobernador su Lugarteniente en Guatemala ; por lo cual certificaba que no entraran en aquella tierra espaoles ni ellos si reciban la fe serian encomendados o puestos en servicio de algn cristiano. Aseguro el cacique con este salvoconducto y con la palabra del padre miraba con ms voluntad las cosas de la religin cristiana y con mas curiosidad antes atenda a los ministerios de los de la fe que el padre fray Luis le declaraba por el orden de las coplas de los mercaderes que se haban vuelto con l y las cantaban cada tarde. CONVERSION: El hermano del cacique le dio relacin de todo lo que haba mandado sobre la vida y costumbre de los padres y como responda a sus deseos acusable mayor a fisin y totalmente se determin de hacerse cristiano y recibir la fe y el mismo se hizo predicador. Entera Libertad: Si no son libres no pueden ser parte del pueblo ni tampoco ya que les constase no la podrn guardar por estar al albedro y servicio ordinario dedicados de otro. Rabinal primer poblado poco a poco juntaron hasta cien casa con su mismo nombre de Rabinal no a donde ahora esta sino una legua ms abajo. Edificaron la iglesia y con la comunidad de or cada da la misa que mas miraban por ceremonia para ellos tan nueva que por lo que en si es aquel divsimo sacrificio y gusto de los sermones de los padres y de su pasible conversacin y de lo que les enseaban de cosas manuales como lavarse y vestirse y otras cosas que por montaraces que eran les parecan bien,

1. LA EDUCACION DURANTE EL PERIODO COLONIAL


El perodo colonial de Guatemala abarca casi trescientos aos; incluyendo los primeros tiempos de la conquista llevada a cabo por los espaoles. Iniciase con la fundacin del primer asiento fijo de que dispusieron los conquistadores en Iximch y que denominaron Santiago de los Caballeros de Guatemala. Esta villa fue fundada el 25 de julio de 1524, por Pedro de Alvarado, quien aprovecho la hospitalidad ofrecida por los cakchiqueles en la que era su ciudad ms importante. La fundacin de esta villa no significo la consumacin de la conquista ni mucho

menos; era como deca Alvarado en una de sus cartas de relacin porque Hay ms y mejor aparejo para la dicha conquista y pacificacin . En efecto, los espaoles haban logrado sojuzgar a los quichs, no obstante el arrojo con que se haban defendido; los conquistadores haban recibido la alianza de los cakchiqueles, quienes por estar en guerra con los quiches brindaron su amistad a los castellanos, traicionando sus ms caros intereses de independencia; pero an se mantenan en pie los grupos mames, pocomames, tzutuhiles, lacandones, itzaes, etctera. Por cierto que estos ltimos fueron dominados hasta fines del siglo XVII. Las gentes que componan la expedicin conquistadora que llego a Guatemala comandada por Pedro de Alvarado, eran de costumbres rudas, de pocas letras y un acentuado fanatismo religioso. Siendo as, es fcil explicarse la crueldad que emplearon para llevar a cabo la conquista. Por otra parte, la Espaa del siglo XVI todava no se sacuda del enmarcaban dentro del modo de produccin propio del feudalismo, cuando no regresaba a la esclavitud absoluta. Los primeros colonizadores despejaron a los indgenas de sus bienes, y no contentos con eso, los redujeron a la ms vil esclavitud. Las reales cdulas donde se peda mejor trato para los indios, eran letra muerta para los encomenderos y explotadores de aquellos desamparados seres, quienes no representaban para ellos ms que medios de enriquecimiento y explotacin inicua. El propio Alvarado ofreca los peores ejemplos: poesa el conquistador cuarenta mil indios esclavos que trabajaban en las minas de sus pertenencia, para saciar su codicia y cubrir sus cuantiosos gastos. Las misiones evangelizadoras, sin bien llevaron a cabo una labor culturizadora dentro de los pueblos aborgenes, no se quedaron a la zaga en lo explotacin en la que desplegaban su actividad con similares mtodos. La resistencia natural que oponan los indios a admitir la nueva religin llevada por los conquistadores, era penada con la reduccin a la esclavitud, como lo manda la Real Cdula del 19 de marzo de 1533, que establece que los indios que se resistan a recibir a los evangelizadores, sean sometidos a esclavitud. En nuestro pas la encomienda tuvo en un principio, un carcter esclavista, los indios encomendados eran herrados y vendidos y adems de su trabajo personal forzado para su encomendero este los alquilaban a otras personas recibiendo a cambio cierta cantidad en remuneracin. Dentro de estas circunstancias, es natural que la preocupacin educativa distara mucho de ser de las ms importantes. La castellanizacin y la evangelizacin eran los nicos objetivos existentes para con las masas indgenas.

La primera, porque era necesaria para efectuar una ms cmoda explotacin, y la segunda, que corresponda al espritu altamente religioso que privada a la sazn. Las escuelas de primeras letras, las casas de recogimiento para doncellas y los hospicios y hospitales, nacieron en primer lugar para beneficio de los peninsulares y en segundo para los pobres hijos de espaoles. Estos ltimos eran el resultado de las uniones irregulares de espaoles con mujeres indgenas, y que se convertan a menudo en vagabundos y sin hogar. Eran en estos seres en quienes se reflejaban la crisis producida por el choque de dos culturas en que abundaba la crueldad y falta de equidad de los colonizadores. Los indgenas reciban algunas veces educacin en los conventos, la cual se reduca al aprendizaje de la doctrina y los dogmas religiosos. Por esta razn, los frailes aprendieron con tesn las principales lenguas que se hablaban en lo que entonces era la Capitana General de Guatemala. La educacin media fue suministrada en los colegios conventuales y colegios mayores. Sobresalieron en esta obra las rdenes de los dominicos, Franciscanos y jesuitas. Estos colegios funcionaron desde la segunda mitad del siglo XVI. La universidad de San Carlos fue cread por Real Cdula del 31 de enero de 1676. Antes de que fuese fundada, la fundacin de impartir la educacin superior estuvo a cargo de los colegios mayores de Santo Tomas, San Borja, San Buenaventura y San Lucas. Su fundacin abri una nueva etapa para el desarrollo cultural de Guatemala, etapa que lleg a su apogeo en la segunda mitad del siglo XVIII. Otro hecho de gran importancia del siglo XVII, fue la introduccin de la imprenta. En 1663 sale a luz la primera obra editada en la imprenta de Jos de Pineda Ibarra. Pronto se habran de imprimirse los primeros libros de texto para uso de las escuelas. La Gaceta, el primer peridico de Guatemala, se empez a imprimir en noviembre de 1729, y poco a poco se fue convirtindose en un meritorio rgano de difusin de la universidad, de los colegios mayores ni de las escuelas de primeras letras, el cultivo de esta disciplina se mantuvo con gran calidad por parte de algunos frailes de las rdenes de Santo Domingo, San Francisco y otras personas seglares. La primera figura digna de mencin es la de Bernal Daz del Castillo, soldado que acompao a Cortes en sus expediciones. Luego son dignos de cita los nombres de Fray Bartolom de las Casas, Antonio de Remesal, Francisco Vsquez, Francisco Ximnez. Antonio de Fuentes y Guzmn y Domingo Jurros. Sus obras a las que nos referimos en su oportunidad, son fuentes valiosas para la

investigacin histrica del periodo colonial y los tiempos precolombinos, ya que muchos de estos cronistas gustaron del estudio de los tiempos de la gentilidad indgena. En las postrimeras del siglo XVIII y a principios del XIX, se operan interesantes cambios en materia educativa. Este periodo corresponde al pago de la universidad colonial, al desarrollo de la educacin media y nacimiento de la escuela pblica elemental. La contribucin de Cayetano Francos y Monroy en la planificacin educativa de Guatemala, fue decisiva como se testimonio en los estatutos de las escuelas primarias de San Casiano y San Jos de Calasanz. Otra realizacin de trascendencia, llevada a cabo en este perodo, fue la fundacin de la Sociedad Econmica de Amigos del Pas, que impulso el desarrollo econmico de Guatemala y cre los centros de estudio necesarios para contribuir a tal desarrollo. Este es el cuadro general que ofreca la Colonia, dentro de cual las realizaciones educativas dejaban mucho que desear. Fue la educacin un privilegio para la oligarqua feudal formada por los peninsulares, sus descendientes los criollos y algunos mestizos. En general la educacin para el pueblo no nace todava. Las escuelas de San Casiano y San Jos de Calasanz, que fueron en verdad centros dignos de elogio, nacen hasta l segunda mitad del siglo XVIII, treinta y dos aos antes de que se promulgue la independencia. Las masas indgenas estuvieron por lo general al margen de toda accin educativa, como no fuera la emprendida por las rdenes religiosas, la cual se reduca a la enseanza de la doctrina, la castellanizacin y algunas industrias caseras. Para cumplir con los elementales preceptos de la didctica, hemos subdividido el estudio de la educacin durante el periodo colonial en los captulos siguiente: I. II. III. 1. 2. 3. 4. 5. 6. El choque de dos culturas. Rasgos esenciales del rgimen econmico durante la colonia. La organizacin educativa que comprende a su vez los temas siguientes: La accin evangelizadora y los conventos. La castellanizacin de los indios. las escuelas para los de caciques. escuelas para los hijos de caciques. Beaterios y Casa de Recogimiento para doncellas. Hospicios y hospitalidad coloniales.

7. La educacin Media y los Colegios Mayores. 8. La universidad de San Carlos de Guatemala. IV. La introduccin de la imprenta en Guatemala IV. V. VI. La cultura en la segunda mitad del siglo XVIII y principios del siglo XIX. Las bellas artes y la literatura durante la colonia. 1. EL CHOQUE DE DOS CULTURAS

1. La conquista de Guatemala. 2. Los levantamientos y sublevaciones de indios. 3. Los primeros tiempos de la dominacin espaola. 4. Los benefactores de los indios. 5. Las limitaciones de la cultura y la Inquisicin.

1. La conquista de Guatemala El 6 de diciembre de 1523 sali de Mxico una expedicin, cuyo objetivo era la conquista de Guatemala. Iba al frente de ella Pedro de Alvarado, que era uno de los ms valerosos capitanes de Corts. La expedicin estaba compuesta, segn el cronista Bernal Daz del Castillo, de 300 soldados; 120 escopeteros y ballesteros, 135 de ellos a caballo, 1 artillero, 200 indios tlaxcaltecas y cholutecas y 100 mexicanos. Figuraban entre los ms destacados capitanes que acompaaban a Alvarado, Pedro Portacarrero y Hernando de Chvez, y como capelln el padre Juan Godnez. La expedicin se dirigi al sur, pasando previamente a Tehuantepec a cumplir el encargo de Corts de pacificar aquella regin. Luego se encamino hacia los antiguos renos que ocupaban lo que hoy es Centro Amrica. Todo hace suponer que los cakchiqueles haban mandado a testimoniar su subordinacin a Alvarado, pues deseaban su apoyo por encontrarse a la sazn en guerra con los quichs. Lo cierto es que la mayor resistencia que encontraron los espaoles fue por parte de estos ltimos. El primer encuentro se llevo a cabo en Tonal, en donde los reyes quichs Oxib-Qeh y Beleheb-Tz haban situado sus fuerzas en estrecha alianza con el cachique de Soconusco. Aqu sufrieron los indgenas su primera derrota, explicada, por la desigualdad de armas, pues mientras los castellanos peleaban con armas de fuego, aquellos lo hacan con lanzas y flechas. Los quichs haban logrado unir a todos los pueblos comarcanos para la defensa de su libertad, a

excepcin de los cakchiqueles que como ya hemos dicho, se haban aliado a los conquistadores. El comando general de la resistencia indgena estuvo a cargo deTecn Umn, elegido de la Casa de Cagek, quien dio la batalla hasta donde sus fuerzas lo permitieron. Muchas fueron las bajas en el bando indgena en las sangrientas batallas de Tilapa, Salam y Olintepec. Finalmente muere el jefe indgena en una batalla que libro en el lugar denominado Pachah (Urbina). El espritu sanguinario de Alvarado se desbordo con lujo de poder mandando quemar a los reyes quichs en abril de 1524. En una de sus Cartas de Relacin que dirige a Corts, se expresa en los trminos siguientes: Y para bien y sosiego de esta tierra, yo los quem y mand quemar la ciudad y poner por los cimientos, porque es tan peligrosa y tan fuerte que ms parece casa de ladrones que no de pobladores; y para buscarlos envi a la ciudad de Guatemala, que esta es diez leguas de sta decirles y requerirles de parte de su Majestad que me enviasen gente de guerra, as para saber de ellos la voluntad que tenan como para atemorizar la tierra. Y ms adelante agrega: Y cuanto toca a esto de la guerra, no hay ms que decir al presente, sino que todos los que en la guerra se tomaron se herraron y se hicieron esclavos, de los cuales se dio el quinto de su Majestad al tesorero Baltasar de Mendoza. Muertos los reyes quichs y quemada la ciudad de Utatln, Alvarado dirige sus pasos a la capital de los cakchiqueles y funda all la ciudad de Santiago de los Caballeros, acontecimiento a que ya nos hemos referido en el capitulo anterior. Inmediatamente procedi a la designacin de Diego de Roxas y Baltasar de Mendoza, como alcaldes; de Pedro Portacarrero, Hernn Carrillo, Juan Prez Dardn y Domingo Zubiarrieta, regidores, y Gonzalo de Alvarado, alguacil mayor. En diciembre de 1527, el emperador Carlos V confiere a don Pedro de Alvarado el titulo de Adelantado de Guatemala y Gobernador de sus provincias. La conquisto no era un hecho concluido, se inicia un periodo de incursiones, ya para sojuzgar nuevos pueblos, ya para pacificar otros insurreccionados. Progresivamente fueron sojuzgados los tzutuhiles, pipiles, mames, pocomames, choles e itzaes. Los tres primeros grupos lo fueron por Alvarado con la ayuda de sus aliados los cakchiqueles, con no pocas dificultades. La conquista de los pocomames y choles se confi a los misioneros de la Orden de Santo Domingo, por iniciativa de fray Bartolom de las Casas, razn por la cual se declaraba que los indios de Tezulutln o Tecolotln no seran dados en encomiendas y se prohibira a los espaoles penetrar en aquellas tierras, para

permitir que los misioneros desarrollaran sus planes. Tal concesin fue otorgada por don Alonso de Maldonado en mayo de 1537. La conquista de los itzaes fue intentada primero por los religiosos de la Orden de San Francisco de San Jos Delgado, de la Orden de los dominicos, en el ao de 1674. Posteriormente el rey se dirige a los gobernadores de Guatemala y Yucatn por Real Cdula de 1693 instndolos a que combinasen sus fuerzas a efecto de lograr reducir a los pueblos de Petn y lacandn. El general Jacinto Barrios Leal, que era el gobernador de Guatemala, organiz una expedicin militar que bajo su mando penetr simultneamente por tres puntos: Huehuetenango, Verapaz y Ococingo; pero no pudo alcanzar su objetivo. El propio Barrios Leal contrajo una enfermedad a consecuencia de la cual muri a fines de 1695, once meses despus de haberse iniciado la expedicin. Fue hasta marzo de 1697, cuando logr conquistar El Petn el general Martin Ursa y Arismendi, cuya expedicin fue organizada en Campeche. Tan pronto como fue comunicado este hecho el presidente de Audiencia de Guatemala, don Gabriel Snchez de Berrospe, envi como gobernador de esta Provincia, que por disposicin del rey deba formar parte de la Capitana General de Guatemala, al capitn Melchor de Mencos, el cual tom posesin en 1699. En una carta dirigida en 1698 por el vicario de Itz, informa a Ursa y Arismendi que se ha bautizado el rey de los itzaesCanek. Este hecho revela que en la sojuzgacin de esta zona intervinieron simultneamente fuerzas militares y misiones evangelizadores, y que no fue poca la resistencia presentada por aquellos descendientes de los antiguos mayas. 2. Los levantamientos y sublevaciones de indios Comnmente se suele entender que la conquista de Guatemala se reduce a la serie de batallas llevadas a cabo por Pedro de Alvarado en su penetracin a los reinos Quich y Cakchiquel; sin embargo, la conquista debe entenderse como la poca durante la cual las fuerzas espaolas fueron dominando paulatinamente los otros reinos que integraban lo que ms tarde habra de llamarse Capitana General de Guatemala. Las insurrecciones y levantamientos de indgenas que registra la historia de Guatemala son abundantes. Algunas veces contra las autoridades civiles y otras contra la dominacin ejercida por los religiosos. La causa fundamental de esos levantamientos fue el mal trato que daban los encomenderos a los indgenas. Entre las primeras de estas sublevaciones figura la de los cakchiqueles, quienes asediados por las exigencias de que entregaran grandes cantidades de oro a los espaoles, se levantaron con sus reyes a la cabeza. Por esta razn Jorge de

Alvarado, hermano del Adelantado, traslad la capital al valle de Almolonga el 22 de noviembre de 1527. Digna de mencin es la rebelin de Petapa en 1526, dirigida contra el cacique por haberse sujetado a los espaoles. Cuatro aos ms tarde fue la violenta rebelin de Chiquimula que se extendi a Zacapa y Esquipulas. En 1633 fue la sublevacin de los indios Manch, los de Yol y Xocomo, cerca de Cobn, que estaban en el sector que conquistaban los religiosos de la Orden de Santo Domingo; robaron al convento de San Miguel Manch, y se llevaron 3 campanas, cruz de plata, custodia, 5 clices, jarras y vinajeras de plata. Hicieron pedazos los ornamentos, quemaron la iglesia, convento y en l los libros, bienes y alhajas de los religiosos, que slo un cliz escap y un recado para decir misa que estaba en otro pueblo. Con anterioridad haban dado muerte a fray Domingo Vico los antepasados de estas gentes. Los indios por lo general mantenan con respecto a los religiosos una actitud de aparente aceptacin, aunque en el fondo continuaban con sus antiguas creencias y practicaban los ritos propios de sus religiones antiguas. El padre Ximnez, que lleg a Guatemala en el ao de 1688, de cuenta a menudo de las burlas que hacan los indios de los religiosos, ocultando ante ellos sus verdaderas creencias. Desde el tiempo de la conquista, que entonces (como all dicen) los redujeron de su modo de escribir al nuestro; pero fue con todo sigilo que conserv entre ellos con tanto secreto, que ni memoria se haca entre los ministros antiguos de tal cosa, e indagando tanto secreto, que ni memoria se haca entre los ministros antiguos de tal cosa, e indagando aqueste punto, estando en el curato de Santo Toms Chichicastenango, hall que era la doctrina que primero mamaban con la leche y que todos ellos casi lo tienen de memoria y descubr que de aquellos libros tenan muchos entre si. Ximnez, que fue el descubridor del Popol Vuh, como ya se dijo en otra parte de este trabajo, conoci a varios de esos libros que contenan la concepcin cosmognica y teognica de los pueblos quichs. Refiere asimismo Ximnez, que los indios en el tiempo que l estuvo en chichicastenango, llevaban a cabo prcticas religiosas del tiempo de su gentilidad; cuando cortaban la madera para hacer sus casas, hacan sacrificios al dios de casa por ellos suplicndole que la casa para donde se cortaba aquella madera, fuese dichosa y que en ella viviesen muchos das y con felicidad. Tenan asimismo sus oratorios particulares donde acudan en sus mayores trabajos que les sucedan, por la mayor parte los tenan en arboledas muy espesas que la escritura sagrada llama Lucos, y que tambin sacrificaban debajo de arboles muy

espesos y copados, debajo de los cuales se acostumbraba a degollar y derramar sangre de varias partes del cuerpo. Otros levantamientos e insurrecciones que registra la historia, fueron los de los indios tzendales en Chiapas y la de los talamancas en provincias de Costa Rica. La sublevacin de los tzendales se produjo por las mismas razones que se haban operado todas las insurrecciones: la crueldad de las autoridades y la ambicin desmedida de los encomenderos, incluyendo a los religiosos. En el ao 1708 se inicio el malestar en Ciudad Real y Pueblos cercanos, motivado por la codicia sin medida del obispo Juan Bautista lvarez de la Vega: la sublevacin se generalizo en 1712 debido no solo a las tiranas que con los indios obraron el Alcalde Mayor y otros espaoles, sino que como se ha dicho el mayor motivo fue el seor Obispo con su desmedida codicia, porque con la ansia de juntar dinero para sus pretensiones, no quedo medio por ilcito que fuese, de que no se valiese. El uno de ellos fue el de los maces con que tanto se ha tiranizado siempre aquella Provincia y pretestando para con el Alcalde Mayor que no tenia renta de que pasar respecto de no estar consagrado, les saco la porcin de maz que tocaba a los pueblos de Tuxtla, San Bartolom y Yajalun, las coronas y otros que importara sobre cuatro mil fanegas y pagndolo a su Majestad al precio de remate, que es a cuatro reales, hizo que los indios se los pagasen a doce reales fanega. Todas estas crueldades fueron la causa del levantamiento que cobro grandes proporciones y la venganza estaba dirigida prcticamente contra el obispo: estuvieron los indios ya para matarlo y lo hubieran ejecutado a no haberlo llegado a entender el Reverendo P. fray Pedro Villena y alguna de su familia que entenda la lengua. En la provincia de Costa Rica, los acontecimientos no fueron menos graves: Siendo gobernador de esa provincia Lorenzo de Granada, se produjo el cacique Pablo Prebere a quien se logro dominar despus de cruentos choques. La insurreccin se produjo en 1709. Por lo apuntado se puede inferir que la situacin de los indgenas desde la conquista, se torno desesperante y que a menudo se producan sublevaciones y levantamientos, de los cuales apenas hemos citado algunos de los muchos que registra nuestra historia. 3. Los primeros tiempos de la dominacin espaola Pedro de Alvarado fue el primer gobernador que tuvo Guatemala. Por su crueldad con los indios fue varias veces acusado Hernn Corts y ante el rey de Espaa. De los 17 aos que tuvo a su cargo el gobierno de Guatemala, los

primeros cuatro fueron por comisin de Hernn Corts y los otros trece, como gobernador y capitn general. Muri el 4 de julio de 1541, a consecuencia de los golpes que recibi cuando prestaba auxilio al gobernador de nueva Galicia, en el peol de nochistln. Tan pronto como se supo esta noticia en la ciudad de Santiago de los caballeros, doa Beatriz de la Cueva, esposa del adelantado, asumi el poder despus del interinato de su hermano Francisco de la Cueva. Gobern solamente del 9 al 11 de septiembre en que muri a consecuencia de la terrible inundacin que sufri la ciudad por las grandes avenidas que dependan de las faldas del volcn de agua. Principalmente la noche del 10 de septiembre. Del 17 de septiembre de 1541 al 17 de mayo de 1542 el gobierno de Guatemala estuvo a cargo del obispo Francisco Marroqun y el licenciado don francisco de la Cueva. A partir de esta fecha entr en funciones el nuevo gobernador don Alonso de Maldonado. Entre tanto, la ciudad capital haba sido trasladada al Valle de Panchoy, y por considerarse un sitio ms seguro frente a las amenazas que presentaba la proximidad del volcn de agua. La caracterstica de los primeros tiempos de la dominacin espaola, fue la crueldad y el fanatismo religioso por parte de los conquistadores. Durante ese perodo surga las ms grande contradicciones: mientras las grandes mayoras de la poblacin, compuesta por los indios, dueos autnticos de las tierras y riquezas de la regin, eras sujetos a la esclavitud y despojados de sus bienes, una minora invasora se adueaba injustamente de aquella riqueza instaurando un rgimen de arbitrariedad. Los indgenas no haban alcanzado ciertamente el estado de la civilizacin. Pero su vida econmica y cultural se encontraba en pleno desarrollo; sin embargo, la conquista espaola corto en redondo todo ulterior desenvolvimiento independiente. Posean la tierra en comn y Vivan generalmente en hogares comunales que reuna a los parientes. Su base econmica, como ya la dijimos, con anterioridad, era el cultivo de maz.

Este modo de produccin, con sus correspondientes relaciones sociales a que ya hemos hecho referencia al captulo respectivo, fue interrumpido con la llegada de los conquistadores espaoles. Los hombres de la conquista, caracterizados como rudos, fanticos e ignorantes, fueron los encargados de civilizar a los indgenas en los primeros tiempos de la dominacin espaola. La sed de enriquecimiento, que era denominador comn en todos ellos, fue

satisfecha con el despojo de las riquezas y de las tierras a los naturales; y no contentos con eso, los redujeron y los daban en alquiler. La transculturacin, trmino empleado por el socilogo brasilero Arturo Ramos para designar la influencia reciproca de las culturas, cobro en Guatemala caracteres especiales. El vigor de la cultura indgena permiti su subsistencia y hasta su influencia en la cultura espaola en materia religiosa ya que hemos dicho que la aceptacin del cristianismo fue ms aparente que real; la lengua espaola se vio enriquecida por multitud de vocablos de origen indgena, empleados por lo menos en el ambiente local; los conocimientos que posean los indgenas sobre plantas comestibles y medicinales, fueron de inmediato aprovechados por los colonizadores, las tcnicas de elaboracin de artculos de alfarera fue aprendida por los espaoles; los sabios de la pennsula y de otras naciones europeas mostraron gran inters por los adelantos cientficos y artsticos de los pueblos indoamericanos. En tanto, los colonizadores ejercan su accin culturizante mediante las misiones evangelizadoras. Las distintas rdenes religiosas que operaban en Guatemala reciben instrucciones del rey de aprender las lenguas habladas por los pueblos indgenas con el objeto de convertirlos al cristianismo. En algunas oportunidades, no muy abundantes por cierto, a la par de que se enseaba la doctrina se les inicia en las primeras letras, en el clculo y en algunas artesana. Por Real Cedula del 7 de junio de 1550, el rey recomienda a los frailes de San Agustn y San Francisco, residentes en la ciudad de Santiago, que enseaba la lengua castellana a los naturales. Los procedimientos represivos que empleaban los conventos contra los indios no eran menos crueles que los usados por los encomenderos, tanto que en 1561, el rey intervino mediante su Real Cedula del 4 de agosto en que prohiba que los religiosos tuvieran en sus conventos cepos y crceles para castigar a los indios, as como ordenaba a abstenerse de rapar, trasquilar y azotar a los indgenas cuando se negaban a asistir a los oficios religiosos. Por considerarse de suma urgencia se crea un hospital para indios, con el objeto de recoger en l a los moribundos que abandonaban los encomenderos cuando ya no les eran tiles para el trabajo. As mismo, un hospicio para los hijos de indias y espaoles, tuvo a su cargo atender a esos seres que no tenan proteccin ni por parte de los indios ni por parte de los espaoles. La primera escuela que crea el padre Francisco Marroqun, es dedicada a los hijos de espaoles, que como el propio padre lo reconocera ya eran muchos. 4. Los benefactores de los indios

Dentro de aquel cuadro de crueldad para los indgenas , que caracterizo al periodo colonial en Guatemala, surgieron aisladamente algunos benefactores de los naturales guiados por un espritu justiciero o piadoso, entre los que sobresalieron: fray Bartolom de la Casas, fray Juan Torres, fray Martin de Paz y el hermano Pedro de San Jos de Betancourt. Bartolom de las Casas: El primer lugar dentro de estos benemritos hombres lo ocupa el infatigable fray Bartolom de las Casas. Naci este ilustre varn en la ciudad de Sevilla en el ano de 1474 y muri a la avanzada edad de 92 aos, en Madrid en 1566. Hasta los ltimos momentos de su vida tuvo en su mente a los desamparados indgenas, los cuales fue, en los ltimos 19 aos de su existencia, procurador y abogado general de la Pennsula. La obra de fray Bartolom de las Casas la podemos dividir en dos partes: la que emprendi personalmente en defensa de los indios, como la llevada a cabo en la conquista.

II. RASGOS ESENCIALES DEL REGIMEN ECONOMICO DURANTE LA COLONIA.


1. Nacimiento de la esclavitud: los encomenderos de indios 2. Iniciacin del desarrollo agropecuario y minero. 3. Mandamientos, repartimientos y habilitaciones, 4. Desarrollo econmico de Guatemala durante la colonia.

1. NACIMIENTO DE LA ESCLAVITUD: LOS ENCONMENDEROS DE INDIOS. Refiere al padre las casas que el territorio que hoy ocupa Centro Amrica posea en los primeros aos de la conquista ms de cinco millones de habitantes, y que esta poblacin fue diezmada debido a la crueldad de los encomenderos. A los trabajos en las minas. Y ms que todo a la implantacin en masa de los indios, ya sea a la Amrica del sur por Alvarado en oportunidad de su malograda expedicin, o ben a las santillas cuando la poblacin indgena de esta regin estaba a punto de expandirse. La anterior enunciacin sirve para formar una idea general del rgimen de trabajo que empleaban los colonizadores.

La encomienda de indios consista en otorgar a un espaol una cantidad variable de indios con el objeto de explotarlos y el tributo a nombre del rey. En este punto, como en muchos otros de la poca colonial, encontramos una gran contradiccin entre lo que se preceptuaba en las leyes y reales cedulas, y lo que se haca en la realidad. En efecto, el rgimen de encomiendas se propona, segn lo estableci Fernando V (el catlico) y ratifico Felipe II. En abril de 1580, defender y amparar a los indios. La ley de referencia establece que luego que se haya hecho la planificacin, y sean los naturales reducidos a nuestra obediencia, como esta ordenado por las leyes, que de esto tratan, el Adelantado Gobernador o pacificador, en que esta facultad resida, reparta los indios entre los pobladores, para que cada uno se encargue de lo que fueren de su repartimiento, y los defienda y ampare, proveyendo ministro que les ensee la doctrina Cristian. Sin embargo, los encomenderos estuvieron muy lejos de ser protectores de indios, por el contrario, empleaban para con ello los mtodos ms crueles que se puedan imaginas. Fue as como los encomenderos en realidad se convirtieron en esclavizadores, y los indios pasaron a la condicin de esclavos, so pretexto de ampararlos e introducirlos en la fe cristiana. Tan pronto como los indgenas fueron sometidos desde el punto de vista militar, se inici la colonizacin, que en su primera fase tiene su carcter de brutal despotismo y de saqueo. Algunas veces los encomenderos pedan a los indgenas, que pagasen sus tribus con sus propios hijos, los cuales eran exportados al Per y panam como esclavos. Es digna de recordar aqu la terrible denuncia hecha por el citado padre las Casas, el sentido de que Guatemala fue el nico de Amrica en donde las mujeres fueron sometidas a la esclavitud. Los espaoles mantuvieron en la mayor parte de los pueblos en organizacin poltica y econmica de los indgenas, aprovechndose as de la autoridad de los caciques pralos efectos de la explotacin; pero cuando un pueblo entero era dado en encomienda, eran los capataces los encargados de forzar a los indgenas a trabajar. Los capataces eran a la vez mandados por un mayor llamado Calpisque el cual en los primeros tiempos fue espaol, y ms tarde mestizo o mulato. 2. INDICACION DEL DESARROLLO AGROPECUARIO Y MINERO La base econmica durante el periodo colonial fue la agricultura, sobresaliendo los cultivos de maz, el cacao, el ail, el algodn, la caa de azcar y el tabaco. Ms adelante se desarroll la ganadera y la minera.

Segn el historiador Remesal, la primera semilla de trigo llevada a Guatemala fue conducida por don Francisco de Castellanos, sin embargo, otras fuentes dan este merito a fray Benito de Villa caas, quien se tiene noticia que llevo este grano procedente de Mxico en el ano de 1529. Se tiene as mismo noticia de que el ganado lanar fue llevado por primera vez por el mismo seor Castellanos, que fue el primer Tesoro Real. En el ano de 1630 llevo don Francisco de Zorrilla a los primeros borregos merinos. El ganado vacuno fue llevado por vez primera en 1530, y proceda de Mxico: su crianza se desarroll en la costa sur de Guatemala u en las mrgenes del rio Michatoya. Segn el arzobispo Garca Pelez, la cra de ganado vacuno fue grandemente incrementada por don Hctor de la Barreda, quien introdujo en Guatemala, procedente de Cuba, 30 terneras u un toro semental. En un principio est crianza se desarroll en el Valle de las Vacas, lugar cercano a la actual capital de Guatemala, pero su propagacin permiti que pronto hubiese ganado de este tipo en Escuintla y Amatitln. En la exploracin minera ocupaban el primer lugar el oro y la plata, siguindoles el plomo; el desarrollo de la minera hizo que se formaran en Guatemala muy hbiles artfices en el trabajo de la plata y el oro. Se fund el gremio de los plateros y el Ayuntamiento en su oficio de intervenir en la reglamentacin de todas las artes nobles, nombro un marcador de la plata que se elaboraba en la ciudad, en septiembre de 1553. Los trabajos en las minas causaron tantos danos a los indgenas debido a las psimas condiciones de las instalaciones: no haba alimentos, carecan de agua y no disponan de primeros auxilios para afrontar a las emergencias. A esto debe sumarse que los indios llevados a las minas procedan de lugares distantes, muchas veces de climas opuestos, razn por la cual se enfermaban y moran en gran nmero. Este mal trato dio origen a una Real Cedula de fecha 11 de junio de 1529, por medio de la cual se prohiba mandar a los indios a las minas u cargarlos como irracionales; los aspectos ms importantes de esta Clula, son los que se trascriben a continuacin: Que ni una persona vaya de hoy ms ni envi nativo ni espaol, a hacer mal ni a deshacer a los naturales de esta tierra ni a tomarles cosa alguna contra su voluntad. Continua: de servirse de ellos sin paga de su trabajo. De no darles lo que habrn menester en salud y en enfermedad. De cargarlos como irracionales para tierras apartadas y de diferentes climas de aquellos en que nacieron. Echarlos a las minas. Quitarles el dominio de sus casas, etc.

Como ya dijimos en pginas anteriores, durante la colonia se dieron muchas de estas disposiciones, sin que hayan llegado a ser respetadas por los espaoles. Hubo, sin embargo, tres factores que contribuyeron al alivio de la poblacin aborigen: el primero de ellos fue el establecimiento de la real audiencia que vino a frenar la codicia y crueldad de los encomenderos. Esta institucin inicio sus trabajos en 1542, y su primer presidente fue el licenciado Alonso de Maldonado. El segundo factor, consisti en la gestin llevado a cabo con el sucesor de a Maldonado, licenciado Alonso Lpez Serrato, quien procedi a libertad a muchsimos esclavos, dejando en poder de sus amos a aquellos que, segn lo estableca de nueva legislacin, pudieron comprobar la legitimada de su posesin. El tercer factor fue la generosa labor llevada a cabo por algunos religiosos como Fray Bartolom de las Casas. Los encomenderos, sin embargo, no resignaron a perder sus prebendas y pronto gestionaron ante el rey la importancia de esclavos negros para sustituir los indgenas. As, el 3 de enero de 1543, arribo una embarcacin precedente de Santo Domingo, con la primera barcada de negros. Por otra parte hacan reiteradas gestiones para que permitiera nuevamente enviar a los indios a la minas, por lo que el 16 de mayo de 1572 el ayuntamiento por el medio de su procurador en Espaa solicita a su majestad que autorice que para el fomento de la minera, los indios haraganes y holgazanes puedas ser sacados de sus pueblos a una distancia no mayor de 8 leguas, ya que el oro que extrajesen les servira para el pago de tributos, previamente quitado por los oficiales reales.

MANDAMIENTOS, REPARTIMI ENTOS Y HABILITACIONES


Como puede advertirse, el rgimen de encomiendas contino en su apogeo. Muy pronto se inventaron nuevas modalidades para extorsionar a un ms a los pobres indios. Paralelamente en las encomiendas, aparecen los mandamientos, los repartimientos y las habilitaciones; a continuacin explicaremos brevemente en qu consista estas formas de explotacin. Segn el economista el Valentn Solrzano, hubo en Guatemala dos formas de mantenimiento: la primera consisti en vio de indios a trabajos forzosos a cambio de un corto jornal. Estos indios eran de los que no estaban encomendados y eran obligados por la justicia a prender tales trabajos; y la segunda consista en la negativa del encomendero de recibir en tributo en especie obligando al indgena encomendado a prestar sus servicios personales. De ambas formas de mantenimientos se abus extremadamente.

Lo repartimientos constituyeron otras de las modalidades ideadas para explotar al indio consista esta modalidad es que el mismo alcalde mayor distribua entre los aborgenes, mercancas tales como machetes, tijeras, semillas, ropa personal, guarapo, abalorios y otra baratijas que aquellos tomaban sin necesitarlos la mayor parte de veces contra toda si voluntad; pero el mencionado alcalde les cobraba inexorablemente cuando los naturales levantaban sus cosechas de cacao y de maz. Este tipo de repartimiento lo haca tambin los encomenderos, y subsisti hasta fines del siglo XVII. En algunos Lugares los repartimientos llevados por alcaldes mayores y encomendaderos, consistan en hilo o algodn rudo que los indgenas deberan devolver hilado o tejido, respectivamente a cambio de lo cual reciban un insignificante pago. Es oportuno recordar aqu que los nombramientos de alcaldes mayores eran comparados en el gobierno local o directamente en la Pennsula, y que quienes los desempeaban tenan como nica meta el enriquecimiento. Nunca asuman responsabilidades en los riesgos que podan correr los cultivos; as el indio perda la cosecha, se le obligaba a pagar ntegramente el valor de las semillas y el dinero y tiles que se le hubieran proporcionado. No todas las alcaldas mayores daban las mismas utilidades, Quezaltenango por ejemplo, segn el mismo texto de Solrzano, daba muy buenas ganancias: el precio del nombramiento por un quinquenio era 4,000 pesos fuertes; y moviendo una cantidad de 8,000 o 10,000 pesos en repartimiento, se poda obtener una utilidad liquida de 30,000 pesos. La otra modalidad de explotacin empleada durante el periodo colonial, fue la llamada la Habilitaciones, que consista en anticipar al indgena alguna cantidad de dinero a cuenta de la compra que se hara de la cosecha. Esta modalidad de explotacin se prest para cometer todo gnero de arbitrariedades con los aborgenes. Algunas veces era las propias autoridades las que daban a los indios una cantidad de dinero, la cual debera ser pagada a un plazo fijo, en especie, segn convenio. El precio de mantas, granos o aves recibidas en este concepto era fijado por el prestamista, derivndose de ello grandes injusticias. Adems de las modalidades de explotacin antes expuestas, existan otras formas con que se agobiaba a los indios, tales como eran los tributos que tenan que pagar peridicamente, y que al iniciarse la recaudacin en 1550, eran de tres tostones para los hombres y dos para las mujeres: ms adelante, por Real Cedula de noviembre de 1691, se establece el tributo de los indgenas a razn de dos reales por persona

Por otra parte, los indios tenan que atender sus compromisos religiosos pagando los diezmos y ciertas cantidades destinadas al mantenimiento de las cofradas. Los diezmos tenan un origen medieval y se basaban en el supuesto derecho de la iglesia sobre los bienes materiales de los fieles, por lo que tenan que dar la dcima parte de sus productos agrcolas. Era tal el estado de pobreza de los indios en el ao 1721, que el ayuntamiento se vio precisado de pedir al obispado se eximiese a los naturales del pago de diezmos sobre la carne, manteca y cueros. Posean los conventos sus pueblos de encomienda donde los religiosos practicaban sus mandamientos y repartimientos como cualquier encomendero, con la diferencia de que este sector de la poblacin, era en Guatemala muy nmeros, era factor nicamente de consumo, sin que tuviera ninguna actividad econmica de carcter productivo para el pas.

4. Desarrollo econmico de Guatemala durante la Colonia


El economista Solrzano, citando a Pineda, autor d Relaciones Histricas y geogrficas de Amrica Central, refiere que El comercio interior tena como sede ms importante a la ciudad de Santiago de Guatemala, a donde concurran comerciantes d todos los rumbos y poblaciones. Pineda nos relata la forma en que hacan el trnsito comercial los pueblos ms importantes de la colonia con la capital. Sumpango, dice, es un pueblo prspero, y los indios tienen su principal comercio con la Costa Grande. En Petapa los indios llevan a vender a Guatemala el pescado que pescan en un lago cercano, acarreando tambin vveres y trigo y haciendo asimismo, mucho comercio con los viajeros que van por el camino real a Sonsonate. Escuintla es un pueblo rico en cacao, maz y frijol, aves y pesca de rio, los vecinos son acomodados, tienen dos o tres bestias cada uno y comercian con ellas y las montan; hay como veinte comerciantes espaoles que comercian con los indgenas en cacao a cambio d ropas y alimentos, y el cacao obtenido lo venden en Guatemala. El pueblo d Patzn estaba en el camino real que vena de Soconusco y los indios refiere Pineda- tienen abundantes granos y cacera, comercian con Atitln y la costa de Suchitepquez, de la que traen mucho cacao y algodn, el cacao lo venden por dinero a los espaoles y el algodn lo hilan y hacen tejidos, enaguas, huipiles para vestirse y vender. El pueblo d TecpnAtitln, est en el camino que va para Mxico, o camino real, los indios tienen mucha caza de venado, granos y aves de la tierra y de Castilla, hacen mantas de algodn y sacan pescado del lago alrededor del cual queda el pueblo; y van a la costa d Zapotitln, que les queda a da y medio, a comerciar con

ocote q granos que lo truecan por cacao y algodn, adems comercian con esto en su pueblo, tejen y hacen negocio con los pasajeros que van por el camino real. Quetzaltenango es un pueblo rico, tiene tierras comunales de San Luis y Magdalena, donde los vecinos del pueblo tienen milpas de cacao. San Juan Ostuncalco y San Pedro Sacatepquez as como sus tierras de comunidad, estn encomendadas a un nieto de don Pedro de Alvarado, hijo de don Francisco de la Cueva y doa Leonor de Alvarado, al que tributan los indios diez tostones en mantas, cacao y maz; pero como solo tienen maz y frijol, y no cacao y algodn, para pagar sus tributos van a trabajar a Soconusco de donde traen estos, para tejer mantas y pagar a su encomendero. Se tienen noticias del incremento econmico alcanzado por ciertos indgenas, los cuales usaron emplearon el sistema usado por los espaoles, sometiendo a esclavitud a sus connacionales. Esto dio motivo a que el rey emitiera una Cdula el 31d enero 1538 en que se prohbe a caciques e indios principales, reduzcan a esclavitud a los mismos indios. En la primera mitad del XVI ce empez a explotar el ail en Guatemala, necesitndose para su recoleccin gran cantidad d brazos; a esto se debi el trasplante de indios de un lugar a otro, con lo cual no solo se enfermaban sino que no pocos perdan la vida. El ail o jiquilite es una planta tintrea que los indios conocan desde su gentilidad. En los primeros aos del siglo XVII, apunta la historia econmica de Guatemala q existan 18 obrajes de ail, a lo largo d Escuintla, Guazacapn y Jalpatagua. Otro cultivo que alcanz gran desarrollo a mediados del siglo XVII fue el cacao, del cual se exportaba a la Nueva Espaa cerca de 200,000 cargas al ao. El cultivo de la grana o cochinilla procedente de Chiapas, que era entonces parte de la Capitana General de Guatemala. Escuintla y Amatitln sobresalieron por el cultivo de la caa de azcar. La miel se extraa por medio de trapiches de rueda Catarina, movidos por bueyes o mulos. En el mismo siglo tomo gran incremento la explotacin minera, sobresaliendo las minas de oro de Mataquescuintla, las de San Marcos y el Cerro, casi la misma importancia merecen los lavaderos de oro de Las Vacas, Pinula y Jilotepeque. En Quetzaltenango y Totonicapn floreci la ganadera lanar, habiendo incorporado los indios a su industria la hilandera y tejedura de lana. Las propias necesidades haban hecho aumentar el nmero de artesanos, tales como zapateros, sastres, talabarteros, etctera. Sin embargo los precios que cobraban eran muy altos debido a que todava era insuficiente el nmero de trabajadores manuales. De acuerdo con la organizacin medieval, los artesanos se unieron en gremios, los cuales eran debidamente registrados por el

Ayuntamiento. Estos gremios se proponan defender de las competencias y ejercer un control sobre los agremiados, a los cuales los tenan rigurosamente registrados en maestros, oficiales y aprendices. Para ascender un aprendiz a oficial era necesario que tuviera dos aos de rudo entrenamiento, despus de los cuales era presentado por un maestro dentro del gremio. Los oficiales podan ascender a maestros siempre que presentaran como prueba de su eficiencia, una obra maestra que era cuidadosamente examinada. Los nuevos maestros venan a sustituir a los que se haban retirado o haban muerto, pues el nmero era limitado. El comercio interno llevado a cabo por los indgenas consista en el traslado de productos de tierra fra o tierras altas a las costas o viceversa, utilizando como transporte las bestias de carga o las espaldas de los propios indgenas. El comercio exterior se llevaba a cabo por el camino del golfo, por el cual se iba a Omoa y Puerto Cabello en donde desembarcaban los productos trados de Espaa. La otra ruta de importancia era la que conduca a la Nueva Espaa, pasando por Soconusco, Chiapas, Oaxaca y Veracruz. Estos caminos eran recorridos por recuas de mulas q llevaban y traan distintos productos. Pese a las consideraciones hechas, el desarrollo econmico de Guatemala durante la colonia fue frenado por las absurdas disposiciones dictadas por la corona. Era por ejemplo prohibido el comercio internacional, con lo cual Espaa se quera reservar el derecho de ser el nico proveedor y comprador d las colonias. Algunos cultivos eran prohibidos en Amrica; todas estas medidas restrictivas contribuyeron a que las otras potencias europeas favorecieran el contrabando en gran escala con los pases coloniales de Amrica. No era otra la poltica econmica que se poda esperar departe del monopolio comercial que diriga la Casa de Contratacin de Sevilla, cuyos mas altos cargos eran puestos en la venta entre los acaudalados comerciantes sevillanos. En las transacciones se encontraba la dificultad de la falta de una moneda propia, tenindose q recurrir al trueque o al ejemplo del cacao, cuando escaseaba la moneda Espaola procedente de Nueva Espaa o del Per. Fue hasta el 14 de enero de 1731, cuando por medio de Real Cdula se orden la fundacin de una Casa de Moneda en Santiago de los Caballeros de Guatemala. La circulacin de las primeras monedas con el sello de Felipe V, se llevo a cabo en 1773, y su valor era d cinco doblones. Para terminar este captulo, por considerarlo d inters, nos referimos brevemente a los cambios operados en Europa durante la segunda mitad del siglo XVIII, y principios del siglo XIX. El desarrollo de Francia, Inglaterra, Holanda y otras naciones europeas. El comercio adquiere gran incremento y surgen as las revoluciones burguesas. Tal

es el caso de Inglaterra en donde la produccin textil adquiere un alto nivel y Francia que desarrolla su industria con tcnicas modernas. Frente a esta nueva situacin el modo de produccin feudal ya no ce acomoda con los cambios aparecidos. Nace la burguesa revolucionaria con una nueva ideologa que aboga por la supresin de las barreras que impiden el desarrollo econmico de los pueblos. En 1789 Francia proclama su revolucin levantando sus banderas de la burguesa, aspirando a la libertad, la igualdad y la fraternidad. En tanto Espaa se mantiene al margen de revoluciones operadas en las otras potencias, y su debilitamiento econmico es cada da ms acentuado. La invasin napolenica llevada a cabo en 1808 promueve la abdicacin de Carlos IV en su hijo Fernando quien llego a gobernar hasta cinco aos despus. En este ltimo lugar se integra un Consejo de Regencia que convoca a Cortes en 1810. Las Cortes de Cdiz fueron el centro de resistencia contra Napolen, y entre otras cosas notables, redactaron la clebre Constitucin de 1812 que separaba los poderes del estado y otorgaba algunas libertades. En diciembre de 1813 Napolen reinstaura a Fernando VII en el trono espaol despus de su fracaso en Espaa. Este monarca aboli de inmediato la Constitucin de 1812 y encarcelo y persigui a sus idelogos. En Guatemala, aquellos acontecimientos ocurridos en la Pennsula causaban honda preocupacin pues los agentes de Bonaparte se encontraban esparcidos por todas las colonias de Espaa provocando insurrecciones. Las relaciones entre Guatemala y el gobierno Peninsular no eran del todo buenas: haba un gran descontento por las medidas de carcter hacendario y el mantenimiento de los estancos que impedan el libre comercio; sin embargo se promovieron actos de adhesin al rey con motivo de su cautiverio. En este estado de cosas se recibi la orden para convocar a elecciones para designacin de un diputado por Guatemala ante las cortes Constitucionales de Cdiz. La eleccin que no tena carcter popular, sino que se reduca a un cuerpo formado por el Cabildo, Justicia y Regimiento, dio el triunfo al doctor Antonio de Larrazbal, el cual recibi los poderes y las instrucciones necesarias para el desempeo de tan importante misin. La poblacin es la mayor riqueza del estado y su aumento el primer objetivo de su gobierno, el nico medio de aumentar la poblacin es establecer el sistema econmico de rentas y legislativo, y tal orden de juicios en la nacin, que todos los individuos de ella alcance una cmoda subsistencia con un trabajo moderado porque la subsistencia es la medida de la poblacin. El diputado por Guatemala, doctor Antonio de Larrazbal, no obstante su condicin de religioso, pues era cannigo penitenciario y gobernador del Arzobispado de Guatemala, fue reducido a prisin por el delito haber expuesto las necesidades vitales del Reino de Guatemala. La burguesa espaola volvi a la lucha a favor de la Constitucin en mayo de 1820.

En Guatemala contribuyo en gran medida a crear un clima favorable a nuestra independencia, la sociedad econmica del Pas la cual denuncio ante la opinin publicas las psimas condiciones econmicas en que estaba sumida Guatemala, y la pobreza que exista en las masas populares.

III. La Organizacin Educativa de Guatemala Colonial


1. Los conventos y la accin evangelizadora. 2. Los lingistas y la castellanizacin de los indios. 3. Las escuelas de primeras letras: de Francisco Marroqun a Cayetano Francos y Monroy. 4. Las escuelas para los hijos de caciques. 5. Beaterios y Casa de Recogimiento para doncellas. 6. Hospicios y hospitales coloniales. 7. La educacin media y los colegios mayores. 8. La creacin de la Universidad de San Carlos. La organizacin educativa de Guatemala, durante el periodo colonial, estuvo regida por la forma de organizacin feudal que los Espaoles haban trasplantado a Amrica. Los servicios educativos fueron as un privilegio de la minora dominante representado por los encomenderos, la aristocracia y el clero. Los objetivos de la educacin eran asimismo dictados por esas clases dominantes convirtindose la escuela en un instrumento de represin y tirana el rgimen que privaba en el mbito escolar era drstica y cruel, inspirndose no pocas veces en el precepto medieval de que la letra con sangre entra. La educacin era de tipo confesional por haber quedado este en poder de la iglesia. En estas condiciones como se puede advertir, la escuela se mantena alejada de la realidad y del espritu cientfico q pronto se empezara a desarrollar en Europa. Haba muy pocas escuelas y era sumamente reducido el nmero de alumnos que se atenda en ellas. Pocos eran los que llegaban ms all del conocimiento de las primeras letras y proseguan estudios secundarios y profesionales. Los grupos mestizos y masa indgenas permanecieron en general al margen de la cultura: las clases dominantes no encontraban ninguna razn para instruir a sus explotados, ya que segn su concepcin la culturizacin en nada mejorara los trabajos de la tierra, de las minas o actividades derivadas del comercio, por el contrario, la mayor parte del tiempo se oponan a que los indios se culturizaran. Muchos fueron los proyectos que se elaboraron con el objeto de integrar al indio a la cultura. Estos proyectos se basaban en algunas disposiciones reales o en el espritu piadoso de algunos benefactores de indios. Pese a eso todos los intentos algunos de ellos admirables para asimilar a los indgenas y a los mestizos a la cultura Europea a la tcnica, a la ciencia, fueron solo eso: intentos. La organizacin educativa durante la Colonia evoluciono muy lentamente a travs de los tres siglos que abarca. Sin embargo el periodo comprendido entre la segunda mitad del siglo XVIII y primeros aos del siglo XIX acusa un desarrollo acelerado y un progreso no registrado con anterioridad.