You are on page 1of 207
Traducere: Mihnea Columbeanu Prolog Anglia, 1802 Mai era doar o problema de timp inainte ca nuntasii s4 se omoare intre ei. Baronul Oliver Lawrence luase toate masu- tile de prevedere, desigur, cdci Regele George lesese castelul lui pentru ceremonie. S-a pur- it ca un amfitrion pina la sosirea regelui, dato- ie de care s-a achitat cu tot atita piacere cu -cita ar fi primit sa fie biciuit trei’zile in sir. Dar ordinul sosise de la rege insusi, iar Lawrence, ~ supus si ascultator, se conformase imediat. Atit familia Winchester cit si rebelii din neamul St. James protest@sera vehement contra acestei alegeri. Dar facusera taraboi degeaba, cAcisre- gele era de neclintit. Baronul Lawrence intele- gea motivul. Din pacate, era singurul om din Anglia care inca mai vorbea cu familille ambilor miri. * Baronul n-avea sA se mai poata lauda mult cu acest lucru. Se temea:c& sorocul lui de viata ajunsese sa fie socotit in batai de inima. Intrucit 6 Doe Sa ele ee ee ceremonia trebuia sa aiba loc pe un teren en tru, regele chiar crezuse ca Ca ee iy aveau sa se stapineasca. Lawrence stia el tia. : : . Oamenii din jurul lui erau pusi ee it i tri ie ingur cuvint rostit pe Un ton nepotrivit, | Aue fapta considerata cit de cit Se ee oa 4 uteau deven! scinteile care sa Cecilia’ Vecalul Numai Dumnezeu stia cit fi oie palmele sa se inhate de git. Li se citea pe chi pan Episcopul, jmbracat in stihar alb ore nial, statea pe un jit cu Sea ate iS id iii vrij uita ni Y doua familii vrajmase. Nu se ey Winchesterii, nicl unde erau sechestrati_ nae ase ta, unde stateau razboinicll in fan HES ci privea drept jnainte. Ca sa-i ee 3 timpul mai usor, clericul batea cu degetel . y bratul de Jemnatscaunului. Arata de parca a mai ar fi mincat 0 portie zdravana de peste stricat. Din cind in cind, ofta ascutit, scotind un — siete cote baron 1 Ses a gun pa cate \asa iar s8 ®e astearna ta- poe din cap. cee oe of pon se labucneascd scandal ME rele si mireasa asteptau in camer ee oe Ss fl it io nol iergtune, Durnnezel sa-i ajute pe al indoi caci, CU siguranta, avea sa se dezlantuie iadul pe pamint. Era intr-ade- var 0 zi nenorocita. Lawrence incercase sa-gi posteze propriul contigent de garzi linga cava- lerii regelui, in jurul salii. Nu se mai auzise de o asemenea fapta la o nunta, dar nici nu se mai vazusera nuntasi care sa vina la masa inarmati ca pentru batalie. Winchesterii erau ‘atit de in- cotosmanati, incit abia puteau sa se miste. In- solenta lor era de-a dreptul rusinoasa, iar loialitatea, mai mult decit suspecta. Totusi, La- wrence nu putea sa-i condamne total. Era ade- varat ca pina si el gasea cam dificil sa i se supuna orbeste condu: atorului sau. La urma urmei, regele era un nataflet. Toata lumea din Anglia stia_ca-si_pierduse mintile, dar nimeni nu indraznea sa spuna acest lucru cu glas tare. S-ar fi ales cu limbile taiate, sau chiar mai rau. Casdtoria care urma s& aib& loc dovedea cu prisosinta pentru orice Toma necredinciosul ramas in inalta societate cA suveranul 0 luase pe aratura. Regele fi spu- sese lui Lawrence ca era hotdarit sa-i faca pe toti supusii lui sA se inteleaga bine. Baronul nu avea nici un raspuns de dat unei asemenea sperante copilaresti. Dar, cu toata nebunia lui, George era regele lor si, fir-ar s& fie, nuntagii ar fi trebuit sa-i arate putin respect. Comportamentul lor nerusinat era intolerabil. Doi dintre batrinii unchi din nea- mul Winchester isi mingiiau obraznic garzite padelor, semn ca abia asteptau sa inceapa fvsarea de singe. Razboinicii din familia St.