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Denys Cuche: La nocin de cultura en las ciencias sociales

Jerarquas sociales y jerarquas culturales La cultura, para Cuche, es una construccin que se inscribe en la historia de las relaciones de los grupos sociales entre s. Al entrar en contacto, cada colectividad intentar defender su especificidad esforzndose por diversos artificios para convencer(se) de que su modelo cultural es propio y original. El hecho de que el juego de la distincin lleve a valorar y acentuar un cierto conjunto de diferencias culturales en detrimento de otros es resultado del carcter especfico de una determinada situacin. Y estas situaciones son siempre relaciones sociales desiguales. Dado que las culturas no existen independientemente unas de otras, estn ordenadas en una cierta jerarqua. Esto trae aparejado una serie de conflictos entre los grupos que ocupan posiciones desiguales en el campo social, con ms o menos fuerza que otros, pero nunca totalmente despojados en el juego cultural. Cultura e identidad Segn Cuche, a partir de los aos setenta se extendi una suerte de moda por los estudios culturales sobre la identidad. No obstante, cree necesario distinguir las nociones de cultura y de identidad cultural. As, una cultura puede no tener conciencia identitaria, al tiempo ciertas estrategias identitarias tiendan a modificar una cultura determinada. Es por eso que la cultura se origina, segn Cuche, en procesos en gran parte inconscientes. La identidad remite a una norma de pertenencia, necesariamente consiente porque esta basada en oposiciones simblicas. El concepto de identidad cultural naci en los Estados Unidos en los aos cincuenta para dar cuenta de los problemas de integracin de los inmigrantes. La identidad social se caracteriza por el conjunto de sus pertenencias en el sistema social, pertenence a una clase sexual o a una clase social, la identidad permite que el individuo su ubique en el sistema social y que el mismo sea ubicado socialmente. Pero la identidad no solo concierne a los individuos, todo grupo esta dotado de una identidad que corresponde a su definicin social. Definicin que permite situarlo en el conjunto social y lo distingue de otros grupos. La identidad social opera por exclusin/inclusin y aparece como una modalidad de categorizacin de la distincin nosotros/ellos, basada en la diferencia cultural.

Las concepciones objetivistas y subjetivistas de la identidad cultural Dos epistemologas de la identidad 1) Del sentido comn: esencia transhitorica: rasgo prexistente que se lleva en la sangre. 2) Operacin que nos une bajo algn tipo de clasificacin en los discursos. La identidad como construccin simblica es un proceso histrico que se realiza en torno a un referente. No es un sello de nacimiento es un proceso poltico violenta (simbolico y fsico) y lo que se negocia.
El enfoque racial de la cultura define a la identidad como algo dado, como una herencia biolgica inmanente al individuo, estable y definitiva. Esta representacin gentica de la identidad naturaliza la pertenencia cultural y la considera una esencia que no puede variar. El origen, sus races segn la imagen comn seria la base de toda identidad cultural, definira al individuo de manera certera y autentica, casi gentica, la identidad seria prexistente al individuo que no puede hacer otra cosa que adherir a ella. Una esencia que no puede evolucionar y sobre la cual ni el individuo ni el grupo tiene ninguna influencia. La indentidad esta basada en un sentimiento de pertenencia innato. Bajo esta

perspectiva se explic muchas veces el genio o la mentalidad de un pueblo. Por ejemplo, se consider que las buenas cualidades de los negros para la msica o los deportes eran parte constitutiva de su patrimonio gentico. El enfoque culturalista, en cambio, el acento se pone en la herencia cultural, entendida sta como la socializacin del individuo en el seno de su grupo cultural. Tambin en este caso la identidad se define como preexistente al individuo. As, se elaboraron registros de atributos culturales invariables que se suponen inmanentes al grupo cultural y que permitiran definir la esencia del conjunto.

Visin primordialista: visin de Geertz, quien crea que la identidad cultural era una propiedad esencial inherente al grupo porque haba sido aprendida en su seno, sin referencia a otros grupos. Lo que une a las diferentes tericas es una misma concepcin objetivista de la identidad cultural, se trata de definir la identidad a partir de criterios determinantes. Frente a estas teoras que describen la identidad a partir de cierto nmero de criterios objetivos (lengua, vestimenta, religin, etc.), se alzan las crticas de los que defienden una concepcin subjetivista del fenmeno. Para stos, la identidad etnocultural no es ms que un sentimiento de pertenencia, una identificacin con una colectividad imaginaria. Dan cuenta del carcter variable de la identidad pero acentan el aspecto efmero. Pero con esta postura se corre el peligro de pensar, seala Cuche, que la identidad es una cuestin de eleccin individual arbitraria. No es una identidad recibida de una vez y para siempre.

La concepcin relacional y situacional


El nico enfoque que puede explicar por qu una identidad se afirm en cierto momento o se reprimi en otro es el que atiende al contexto relacional. No depende de la pura subjetividad de los agentes sociales. Se hace en el interior de los marcos sociales y orienta sus representaciones y elecciones para la construccin de la identidad. De esta forma, la concepcin relacional de Fredrick Barth permite superar la antinomia objetivismo/subjetivismo. La identidad es el producto que se elabora en una relacin que opone un grupo a los otros con los cuales entra en contacto. Por ende, para aprehender el fenmeno identitario hay que estudiar el orden de las relaciones entre los grupos sociales. La identidad resulta un modo de categorizacin utilizado por los grupos para organizar sus intercambios. En barth los miembros de un grupo no son percibidos como absolutamente determinados por su pertenencia etnocultural ya que ellos mismos son los actores que le atribuyen una significacin a esta en funcin de la situacin relacional en la que se encuentro. La identidad como algo que se construye y se reconstruye constantemente en los intercambios sociales (concepcin dinmica) la identidad siempre es una relacin con otros. Identidad y alteridad tiene una parte en comn y tiene una relacin dialctica, la identificacin se produce junto con la diferenciacin. Puede evolucionar si la relacin cambia, no es estable o fija. Utiliza el termino identificacin mas que identidad. Identifacion funciona mas como asignacin de identidad.

As, habr que ver en qu contexto de interaccin concreto se pone en marcha cierto procedimiento de diferenciacin. La diferencia identitaria no es la consecuencia directa de la diferencia cultural. La identidad es la resultante de una negociacin entre una autoidentidad y una heteroidentidad definida por otros. Identificacin/diferenciacin y identidad/alteridad estn en relacin dialctica permanente. En casos extremos en que la autoidentidad perdi su legitimidad frente a la heteroidentidad, el grupo minoritario est frente a una identidad negativa, consecuencia de una estigmatizacin aplicada por los

grupos dominantes. Aparece como una identidad vergonzosa y masomenos reprimida . Los grupos minoritarios terminarn asimilando e interiorizando la imagen despreciativa construida por los dems. Esto puede llevar algunos de sus miembros a reprimir los signos exteriores de esa diferencia negativa. En definitiva, el poder de identificacin depende de la posicin que se ocupa en el sistema de relaciones que vincula a grupos entre s. Y en las luchas sociales se pone en juego siempre la identidad. En palabras de Bourdieu, slo los que tienen autoridad legtima pueden imponer las definiciones identitarias, que operarn como un sistema de clasificacin que fija las posiciones respectivas de cada grupo. Muchas veces, el poder para clasificar lleva a la etnizacin de los grupos subalternos y puede convertirse en un argumento para su marginacin. Esta actitud de discriminacin puede incluso prolongarse en polticas de segregacin. La identidad, un asunto de Estado Los Estados-naciones modernos se convirtieron en gerentes de la identidad para la cual se instauran reglamentos y controles, como son los documentos de identidad (DNI). Pero para definir una suerte de identidad nacional tiende a la monoidentificacin. Esta identidad nacional se convierte en la identidad de referencia, la nica verdaderamente legtima. Por eso, la ideologa nacionalista es una ideologa de exclusin de las diferencias culturales. Los individuos y los grupos son cada vez menos libres de definir ellos mismos su propia identidad. Cuando de trata de los otros permite cualquier tipo de generalizacin abusiva, (Ej chinos/ o todos para USA somos hispnicos.) Puede haber una reaccin de los grupos minoritarios, que se trata de exaltar la nacionalidad propia. Este procedimiento permite reducir un conjunto colectivo heterogneo a una personalidad cultural bsica: los rabes son de tal forma, los africanos son de tal otra. Todo el esfuerzo de los grupos minoritarios consiste no tanto en apropiarse de una identidad especifica sino en volver a apropiarse de los medios para definir por si mismo segn sus criterios su identidad. Para transformar la identidad negativa (heteroidentidad) en positiva, los negros norteamericanos intentaron reapropiarse de los medios para definirse a s mismos como afroamericanos. Cuando son discriminados se arraigan mas. La identificacin ser mas fuertemente reivindicada cuanto mas necesaria sea la solidaridad de todos para luchar por el reconocimiento. La identidad multidimensional Querer reducir cada identidad cultural a una definicin simple es no tener en cuenta la heterogeneidad de todo grupo social. ningn grupo esta encerrado a priori en una identidad unidimensional. Lo caracterstico de la identidad es, justamente, su carcter fluctuante. Esta concepcin exclusivista de la identidad no permite pensar lo mixto cultural que aparece en los casos de aparente doble identidad, como los jvenes provenientes de la inmigracin que luchan por su identificacin. Los encuentros de los pueblos, las migraciones internacionales multiplicaron estos fenmenos de identidad sincrtica cuyo resultado desafa a menudo las expectativas, especialmente cuando estas se basan en una concepcin exclusiva de la identidad. La identidad cultural remite a grupos culturales de referencia cuyos limites no coinciden. Si bien la identidad es multidimensional no quiere decir que pierda su unidad. Los hijos de chinos en Per se sienten plenamente peruanos, pero siguen fuertemente vinculados con la identidad china. Incluso los peruanos no creen que un hijo de inmigrantes japoneses (Fujimori) represente una amenaza para su identidad nacional.

Cada individuo reconoce tener una identidad de geometra variable: es de Recoleta, porteo, argentino, sudamericano y hasta occidental. En general, esto funciona sin demasiados problemas porque las autoridades dominantes (Estados) as lo permiten. Si la identidad es tan difcil de delimitar y de defiir es por su carcter multidimensional y dinmico. Las estrategias identitarias En la medida en que la identidad es un lugar en el que se ponen en juego luchas sociales de clasificacin, la identidad es vista como un medio para alcanzar un cierto fin. Para ello, el individuo utilizar de manera estratgica sus recursos identitarios. Sin embargo, esto no significa que los actores sociales sean completamente libres para definir la identidad de acuerdo a sus intereses. Las estrategias deben considerar relacin de fuerza entre los grupos, en una determinada situacin social. Ni los individuos ni los grupos pueden hacer lo que se les ocurra en materia de identidad: la identidad es siempre la resultante de la identificacin que los otros nos imponen y que cada uno afirma. Un tipo extremo de estrategia e identificacin es ocultar la identidad para escapar de la discriminacin. Por ejemplo, los judos marranos que se convirtieron al catolicismo para escapar a la persecucin. En determinados contextos, la identidad es un emblema o un estigma. La reinvencin estratgica de una identidad colectiva, como en el caso de las comunidades originarias de Amrica, se inscriben en movimientos de reivindicacin de las minoras tnicas en los Estados-naciones contemporneos. El concepto de estrategia puede explicar las variaciones indentitarias, lo que se podra denominar los desplazamientos de la identidad, muestra la relatividad de los fenmenos de identificacin. La identidad se construye, se des construye y se reconstruye segn las situaciones. Esta en continuo movimiento. En los aos setenta, los haitianos emigrados a Nueva York hablaban francs en pblico para escapar a la identificacin con los negros estadounidenses. Pero cuando en los aos ochenta se los clasifica como grupo de riesgo (a causa del desarrollo del SIDA) cambian de estrategia y reivindican una identidad transnacional caribea. Las fronteras de la identidad El ejemplo anterior muestra que toda identificacin es, a su vez, diferenciacin. En este proceso, segn Barth, lo importante es establecer un lmite entre ellos y nosotros. Establecer y mantener lo que se denomina frontera. La frontera tnica ser la resultante de una negociacin permanente entre la identidad que el grupo pretende darse y la que los otros quieren asignarle.es una frontera social simblica. Para estudiar las variaciones de la identidad habr que estudiar las negociaciones intertnicas que determinan desplazamientos de las fronteras. De todas formas, lo que crea la separacin no es la presencia de ciertos rasgos distintivos sino la voluntad de diferenciarse mediante determinados marcadores de identidad especfica, es decir, ostentando ciertos rasgos diacrticos. participar de tal cultura particular no implica automticamente tener tal identidad particular, segn Barth la etnicidad que es el proceso de identificacin puede definirse como la organizacin social de la diferencia cultural. Para explicarle se estudian los mecanismos de interaccin que usando la cultura de manera estratgica mantienen o cuestionan las fronteras colectivas. Toda frontera es concebida como una demarcacin social que puede ser constantemente renovacin en los intercambios. Todo cambio en la situacin social econmica o poltica puede producir desplazamientos en las fronteras. Cuando dos grupos entran en contacto no necesariamente se borran las diferencias culturales sino que muchas veces se mantienen e implican su acentuacin.

Por lo tanto, la cuestin no es saber quines son verdaderamente los mapuches, sino que esto significa recurrir de manera estratgica a ciertos recursos identitarios, en este caso la identificacin mapuche, para diferenciarse de los no-mapuche. La identidad se construye en las representaciones que se hacen pasar por la realidad y se construye en la comunicacin/ integracin. La identidad es una estrategia de violencia simblica que ubica al otro en un lugar inferior. No es algo fijo pero uno no es libre de elegir la identidad, hay identidades que nos podes revertir.