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CARLOS REYNOSO Universidad de Buerws Aires

El surgimiento de la antropologfa posmodema es, en sentido estricto, un proceso de transformacion experimentado pol' una de las tantas corrientes intemas de la disciplina, la llamada antropologfa interpretativa. Tras una fase tibia de "antropologfa simb61ica" en las decadas de 1960 y 1970, y luego de un falso arranque bajo las banderas de la fenomenologfa (demasiado escolasticas, trascendentales y solemnes para los tiempos que corren), los interpretativos hallaron en un posmodemismo que algunos reputaran predigerido y fragmentario su marco de referencia mas afln. A despecho de la naturalidad con la que los posmodernos asumen su propia transicion en el relevo de las modas, la polemica que se ha desarrollado en tomo del movimiento es una de las mas tensas y clelicadas de la histori3 disciplinar; no hay mas que asomarse alas revistas antropo16gicas recientes: sucede casi como si todo otro tema hubiera sido postergado en espera de su resolucion. Digamoslo enseguida con otros matices y adoptando otro angulo de mira. Despues de algunos anos en que no se pudo hablar a ciencia cieI1a de ningun paradigma dominante, la antropologfa mundial ha sido ganadapor 10 que pareceria ser una nueva moda intelectual que responde alas premisas del posmodemismo. Desplegaremos mas adelante la caracterizacion de los aspectos mas puramente antropologicos de este movimiento, es decir, la obligada semblanza de la antropologfa posmoderna. Primero corresponde caracterizar el posmodernismo en sent.ido amplio, como movimiento intelectual generico, en el cual se inspira -'--en teoriala antropologfa que lleva su nombre. Hay que hacer, eso sf, una salvedad, pues algunas facetas de la cuestion han sido fatigadas en exceso y las not.as que siguen no quisieran ser redundantes. La avent.ura del posmodernismo se puede contar siguiendo innumerables t.rayectorias, variadament.e validas; la forma que aqui elegimos apunt.a a resalt.ar cieI1as Hneas (las que conciemen alas ciencias sociales) en det.rimento de ot.ras (las que tienen que vel', pol' ejemplo, con la lit.erat.ura, la filosofla y el art.e), que acostumbran ser mucho mas cOIiocidas. Examinemos ahora el posmodemismo en general subrayando los aspectos que se refieren a nuestra disciplina especlfica, echando sobre el una mirada antropologica; y hacia el fondo del articulo int.ent.aremos mostrar de que manera los ideales del posmodemismo como filosofla de una epoca se han reformulado en t.erminos de una concepcion de la antropologfa, de su objet.o y de sus practicantes.

De 10 que no cabe ni sombra de duda es de que el termino "posmodernismo" (igual que "postestructuralista") se origina en los Estados Unidos; en sus inicios, parece haberse acuiiado a prop6sito de cierto giro paradigmatico ocurrido en el seno de las tendencias intemas de la arquitectura, en la que se comenzo a poner en tela de juicio el concepto de vanguardia. Pero la idea de una condicion "posmoderna" tiene una gestacion compleja: arbitrariamente comenzaremos pOl' los postulados de Bell, aunque dejando constar que (dado que 10 que se analiza es un movimiento de convergencia) el punto de partida podria haber sido cualquier otro. En 1973 Daniel Bell publico un extenso libro de prognosis social, a caballo entre la economfa, la ciencia polftica y la sociologfa, en el que anunciaba el advenimiento inminente de la sociedad postindustrial. Esta modalidad societaria involucraria primordialmente no tanto un cambio en la infraestructura, sino una metamorfosis de fondo en toda la estructura social. Los procesos que permiten diagnosticar esta transformacion, segiln Bell, se encuentran mas avanzados en los Estados Unidos que en cualquier otro pafs. EI libro de Bell no es el primero en llamar la atencion sobre el particular, pero sf 10 es en alcanzar amplia difusion. Como siempre, han surgido querellas poria precedencia: Bell asegura que el introdujo el concepto de sociedad postindustrial ya en 1962, 10 que a la escala de esta especie de neosociologfa es fecha temprana; posteriormente descubrio que un socialista ingles (Althur Penty) ya habfa utilizado la palabra en 1917 para referirse a una sociedad artesanal del futuro, descentralizada y que ennoblecfa el trabajo, contraria al "estado de ocio" que anunciaban otros futuristas. Bell admite que otros nombres Ie hubieran cabido igual: "s.ociedad del conocimiento", "sociedad de la informacion" 0 "sociedad profesional". Pero en aquel entonces, cuando acuiio el termino, se encontraba bajo la influencia de Ralf Dahrendorf, quien habfa hablado de la "sociedad poscapitalista". La sugerencia de que algo tan dominante como la industria 0 el capitalismo estuvieran en retirada era peculiarmente desafiante e invitaba al desciframiento de signos; yen esa fascinacion consistio el exito de un prefijo que no haria mas que extenderse desde entonces. EI argumento global estructurado pol' Bell es simple, aunque la argumentacion sea espaciosa: el maximo detalle en los segmentos, la maxima simplicidad en el conjunto. Dice Bell que la sociedad occidental esta en camino de un gran cambio historico en el que las relaciones sociales (que se asenta .. ban en la propiedad), las estructuras de poder existentes (centrada en elites reducidas) y la cultura burguesa (centrada en la represion y en la renuncia a la gratificacion) se desgastan rapidamente. Las Fuentes del cataclismO' son cientfficas y tecnologicas, pero tambien culturales. La cultura ha obtenido autonomra en la sociedad de Occidente. En parte es pol' ello que no esta para nada claro cuales habran de ser las formas de esta nueva sociedad. lCuales son, sin embargo, los signos de la transformacion? veamos ini-

cialmente uno. Una cosa es segura: la clase obrera industrial -contabiliza Bellesta disminuyendo en numero, y su importancia en la economfa de los pafses mas avanzados tiende a ser marginal. Ni hablar del campesinado. Es diffcil que el futuro presencie la "dictadura del proletariado" cuando el proletariado, como qui era que se 10 defina, se muestra en trance de desaparicion. En el discurso de Bellia construccion del objeto evoca las grandes configuraciones parsonsianas, similares a las que se encuentran en la base de ciertas vertientes de la antropologfa simb6lica. A su juicio, la sociedad se puede dividir en tres Rmbitos: la estructura social, la polftica y la cultura. La estructura social comprende la economfa, la tecnologfa y el sistema de trabajo. La polftica regula la distribucion del poder. La cultura es el reino del simbolismo expresivo y de los significados. Una de las transformaciones basic as que se estan produciendo concieme a la burocratizacion creciente de la ciencia y a la ::specializacion del trabajo intelectual en parcelas muy pequeiias. Ademas, como la sociedad postindustrial aumenta la importancia del componente tecnico del conocimiento, obliga a los cientfficos, ingenieros y tecnocratas a competir con los polfticos 0 a convertirse en sus aliados. A vista de pajaro, conviene distinguir cinco dimensiones a 10 largo de las cuales se esta manifestando el cambio:

1. Sector economico: el cambio de una economia productora de mercanC£asa otra productora de servicios. Colin Clark, hacia 1940, habfa dividido la
economfa en los sectores primario (agricultura), secundario (manufactura, industria) y terciario (servicios). En el mundo no occidental, la importancia del sector primario es aun abrumadora (70% de la fuerza de trabajo); en los Estados Unidos la proporcion es la inversa. Pero nose trata de cualquier servicio, sino de servicios relacionados con Rmbitos especfficos: educacion, investigacion y gobiemo. Estos servicios involucran un nuevo tipo de tecnologfa y una nueva intelectualidad.

2. Dis.tribucion ocupacionaL: Lapreeminencia de La clases projesionaLes y tecnicas,/ A todas luces, estan desapareciendo los blue-collars (los trabajadores de mam~luco) en beneficio de los white-collars (Ios tI:abajadores de saco y corbata). Mientras la tasa de crecimiento de la clase profesional y tecnica en general ha sido el doble de la tasa de crecimiento de la fuerza de trabajo, la de los cientfficos e ingenieros ha sido el triple de la tasa de la poblacion trabajadora en su conjunto. --

3. Principio axial: la centralidad del aesarrollo teorico como fuente de innovacion y jormulaciOn pol£tica de la sociedad. Las relaciones entre la ciencia
y la tecnologfa estan cambiando. Casi todas las grandes indus trias que hoy existen (siderurgia, energfa electric a, telefono, automovil, aviacion) ya habfan surgido a fines del siglo XIX, pol' obra de inveptores, chapuceros inspirados y hombres practicos que no posefan mayor conocimiento teorico. Pero la evolu-

en Ill. Las comp~ejas teorfas en t?mo de la toma de decisiones tecnicas en un sIstema complejo se pueden eshmar como Ill. ~to e ca coy henen una funcion instrumental. I I . Ideas parecidas muy pronto estan en el aire y Ill.amenaza nuclear pnmero que nada. estas son fruto de la mtmclOn y ~seen una funcion expresiva. y sobre todo en Stephen Tyler.cultura c legun t t 'al d' .. " a a 1o e ~ c. hallaremos ecos de Vattimo en el antrop6logo Crapanzano. Llamativamente. aunque Bell promueve un nuevo concepto sobre Ill.d US S . ~a inteligencia no puede apropiarse directamente e todas las vanables slmultanemente en juego.: 00 en a mveshgaCIO~y e.el aerosol. experimentando una condicion diferente. acordes con Ill. yen segundo lugar los sistemas de informacion). 0 que se desarrollen nuevas tecnolo 'as para reparar el efecto pemicioso de las precedentes. De allf que se haya proclamado El fin de Las zdeolog£as en un libro del propio Daniel Bell (1960). el concepto de progreso y el de superacion. a esruc ura SOCI . Para resolver los nuevos tipos de calcul 'h faIt . y e~ de.existencia concreta se instauran condiciones efectivas (Ill. que han hecho estallar el escandalo. En la posmodernidad las categorfas de 10 nuevo y de Ill. en smteslS. propia de ese pensamiento. cuando este considere fracasada una etnograffa interpretativa solo por el hecho de ya no ser convincente. eSCfles e una postu~a amblgIIa. oferta y demanda. su influencia directa y explfcita en la antropologfa ~a d~ ~er escasa: O~r~s autores sacaran de este panorama las conclusiones fllosoflCas y soclOlog~ca~ que han sentado las bases del posmodernismo. La caracterizacion que Bell hace de Ill. que Ie confieren una especie de inmovilidad historica. 'da ' on . a corporaClOn pue e a er Sl 0 teel en el primer tercio del siglo.. prestando atenclOn solo a los efectos primarios: el motor de combustion mte~~. esta sena una objecion vacfa e inconsistente.o~p eJI a orgamzada. modernidad: Ill.. idea de que estamos en una nueva clase de sociedad. y ~~~rientacionfutura: el control de la tecnolog£a y de Las contribuciones t~cnologzcas. . sino' tamhien como disolucion de Ill. Toma de decision: la creacion de una nueva "tecnolog£a intelectu al" . pero mientras Bell subraya las transformaciones de Ill.informacion ciber netic a. caractenstica de 108juicios puramente fornIales. realiza a fines de la decada de 1970 una apologfa del nihilismo y una celebracion de la muerte del pensamiento hmnanista.articulacion de Ill.complejidad y cantid ad de proble~as a tr~tar. sociedad postindustrial tal vez sea -s ' Bell.sociedad postindustrial pronto repercute en otros ordenes. La modernidad se puede caracterizar.. que ha ·sido descrita como neomarxista por algunos y como neohberal por otros.. tortuosa. gI Las estructuras de todos los ordenes de Ill. d h b . teorfa de la decision. que funciona de una manera hasicamente con~ramtuztlVa: En el siglo XIX todo se movfa aun conforme a dos variables: capIt~1 ~ trahaJo.!La ideologfa de las corporaciones hacia Ill.' t d I" I "d d . la' General Motors en el segImdo y Ill.nueva sociedad pertenecen I 'mb .direccion anti-institucional de Ill. La modernidad se caracteriza a veces como Ill.evolucion tecnoI6mca se fund' I' . Lo posmo. Gianni Vattimo.cual no se representa. idea de una historia como proceso unitario ya no es convincente. ane~mIento t~onco.superacion ya no tienen vigencia. . de quienes la antropologfa tomara inspuaClOn. Vattimo se concentra en las rupturas que ocurren en el saber.. Uno y otro -dice Vattimopusieron radicalmente en tela de juicio la herencia del pensamiento europeo. los detergentes. lno se esta incurriendo en la misma falacia? Decir que estamos en un momento ulterior respecto de Ill. Los referentes de Vattimo son. aunque se negaron a proponer una "superacion" crftica.. infraestructura. ceso referido es el mismo. que as. como una etapa superior de Ill."epoca de la historia".logica del desarrollo. ~llos.c~on ulterior d~Ia electricidad en electronica y otros desarrollos semejantes solo fueron poslhles cuando la..intelectualidad se concentra alrededor de un puiiado de'motivos conductores.IBM en el tercero. en relacion directa con Ill.idea de una historia del pensamiento. EI pro. dominada por una idea naturalista y cfclica del curso de las cosas. . oglas. son. Para Vattimo. quien considerara en proceso de extincion justa 108ohjetos y fenomenos mas proliferantes. Es posihle que en el futuro se preste mas atenclOn al control de la tecnologfa. be d d' . como experiencia del "fin de lit historia".lflgI yor ~flentaciones tecnocraticas y economicistas.contrapartida de las ideol ' . por lo'tanto.el de conciliar Ill. d d nuevo 1po e socle a que se encuentra en trance avanzado de formacion' Bell . categorfa de 10 nuevo. Ill.posmodernidad implica una superacion de esta idea. en efecto. pues ella habrfa significado seguir prisioneros de Ill. mduectamente. un filosofq italiano que esta entre los primeros que se han definido como posmodemos. Pero si Ill. junto con otras formulaciones semejantes.modernidad y asignar a este hecho un significado decisivo presupone aceptar 10 que mas especfficamente caracteriza el punto de vista de Ill. 'd os acen d a maqumas mas po erosas. EI problema fundamental de Ill. en Ultima instancia. demo no 8010 se caracteriza como novedad con respecto a 10 modemo..realidad social y aunque en obra h ay co~ponentes met 00 0I'OgIcos ' ' su que no siempre se encuentran en el discurso de los mtelectuales.idea de historia con todos sus corolarios. como una forma de pensamiento dominada por Ill. a 'II f d I 'I ul . Fuera de elaboraciones periodfsticas como las de Fukuyama. Iii caracterizacion que hace Bell de un t' d .inveshgaclOn ha Ido camblandocon el tiempo: el paradigma de I .historia misma. La historia ha terminado porque Ill. entendida como progresiva "ilmninacion" que se desarrolla mediante una apropiacion cada vez mas plena de los "fundamentos". 5.0 primitiva. Desde 1940 ha florecido todo un campo espeClahzado que se ocupa de la complejidad: teorfa de Ill. Hasta h~~e p~o las nuevas tecnologfas simplemente se introdu~Ian. Heidegger y Nietzsche. Esto ha sldo. en contraste con la mentalidad anti gull.

quiza. a quienesaquel recupera por espasmos. se encu. el caracter unanimemente interpretativo de la antropologfa posmodema no hace mas que desmentir las prohibiciones del fil6sofo. y unanimemente se reconocio en el a una especie de vanguardia del pensamiento posmodemo. y Vattimo realiza una prolija y exaltada reivindicacion de esta filosoffa desmovilizadora por definicion. telectual institucionalizada. el primer autor frances lefdo casi masivamente por Ios antrop610gosnorteamericanos.ideas en expansion. como problema filos6fico y como entidad sobre la que se pudiera hablar. porque 10que mejor describe la experiencia que tenemos de la actual sociedad occidental parece ser la categorfa de posthistoria. por jirones de textualidad. tiene nada de revolucionario ni de renovador. caracterfsticos por sus profundos conocimientos de filosoffa y por su erudici6n comparativamente enciclopedica. Pero toda sfntesis serfa incompleta si no seiialara algunos de sus precedentes mas notorios. las connotaciones de "concepci6n del mundo" y de "paradigma"). con el se inicia algo que no se habfa dado con mucha frecuencia: que los pensadores franceses. ~u relativismo. vulgarizado. En los primeros tiempos.los postestructuralistas surge una nueva clase de in. Una de las ideas centrales de Foucault es la de la arbitrariedad de las epistemes (un termino que compendia. por 10 demas. no se Ie puede oponer -aseverael ideal de una antropologfa como lugar del encuentro autentico con el otro. Sea como fuere. lectura restringida a un libro de Remo Guidieri y . quien figura tambien entre los precursores de Berger y Luckmann. Por primera vez. La que comenz6 siendo. "hombre". profundamente condicionada por la idea metaffsica de ciencia. La posmodemidad es un discurso legftimo. el concepto de poshistoria implica la condicion en la cual el "progreso se convierte en rutina": la "novedad" ya no. "poder" y "conocimiento". comenzaran a ejercer influencia directa sobre la comunidad antropo16gicade Ios Estados Unidos. resaltando la relatividad y el caracter construido de nociones aparentemente tan basicas como "enfermedad mental". no existla hace algunos siglos./ I . cuando s610unos pocos hablaban de posmodemismo. 10 6nico que cabe es el nihilismo. do el exito de sus otros vaticinios (los posmodemos son dados a augurar). fue. la vanguardia intelectual estaba rerresentada por un puiiado de pensadores franceses. 0 por 10menos mas estilfstica que ideologica 0 metodol6gica. Con.Levi-Strauss. los antrop610gosnorteamericanos exploraron literaturas de ensayo extranjeras ajenas a la disciplina. reflejados tal vez a partir de otros intelectuales en el campo de una intertextualidad enredada) arroja menos interes que la lectura que ha hecho el filosofo de la antropologfacomo ciencia. sumamente laxo como tal.Decfamos que antes de Vattimo. los pensadores que echaron las bases de la no-historicidad han sido Nietzche y Heidegger. y asf hasta el infinito. pero todo el mundo reconoce a Foucault como uno de los orientadores principales. tal vez. y aparentemente desconoce que ese maridaje ya se materializo: a la antropologfa como descripci6n cientlfica de las constantes de la cultura.entra una referencia Ii la fa- . A esta altura debe caer de suyo que no pretendemos construir la historia del posmodernismo. una especie de . que luego reproducimos. De esta forma. por asf decirlo. El inventario de los postestructuralistas varia segUn la 6ptica de los distintos autores. Cada una de ellas define no solo los objetos mas importantes para cada epoca. era en efecto mas bien estilfstica. La historia (afirman los nihilistas) carece de sentido. mas temporal que culturol6gico. Tomemo. y probablementevuelva a no existir \ dentro de poco. Cualquiera haya si-.?nota de algunos signos tenues del influjo foucaultiano. que escribfan en 10que podrfamos caracterizar como un dialecto del frances de Pans con rotundas inflexiones lacanianas. la idea de progreso. vaciado. Aunque Ia dominancia de su civilizaci6n tome artificioso hablar de provincianismo. genuinos cosmopolitas. Lo que pueda haber escrito concretamente Foucault no viene al caso en este preciso momento. antes de asimilar a Foucault. por ejemplo. se percibe que los antrop61ogos norteamericanos modemos no eran. antes del advenimiento del posmodemismo. La \ unidad de ese movimiento. con la posible excepci6n de . Frente a este estado de cosas. quiZ8s. Para Gehlen. Foucault. 10que ellos piensan sobre la posibilidad y la necesidad de transformarla es desde ahora imaginable. Cada episteme define 10que es pensable y 10que no. sino que los construye: el "hombre". representado en esta compilaci6n por "Blurred Genres". La incidencia indirecta de Vattimo en la antropologfa (ecos de.a un artfculo ignoto de America ind£gena. Vattimo descree de la eventual fusion de antropologfa y hermeneutica. el pensamiento evolucionista de Darwin tiene que ver mas con otras ideas y premisas de su epoca que con la "biologfa"de los siglosprecedentes. es simplemente aquello que permite que Ias cosas marchen siempre de la misma manera. El desarrollo de la tecnica ha secularizado. Despues Frank Lentricchia llam6 a ese movimiento postestructuralismo. pues consiste en las condiciones en que sera posible un nuevo progreso. mas 0 menos estrechamente relacion~dos con Tel Quel. El desarrollo de sus ideas --dice-permitini superar las sospechas de que 10posmodemo es meramente una moda entre otras. baste decir que difundi6 un fuerte escepticismo hacia ciertas categorfas analfticas de las ciencias sociales y de la ciencia en general. habra de realimentar y otorgar nuevo rigor a viejas corrientes de la antropologfa. Esta fue introducida en la terminologfa cultural por el antrop6logo filosofico Arnold Gehlen. En el artfculo de Richard Shweder "La rebeli6n r01pantica de la antropologza contra el iluminisT1W". ni siquiera los cientfficos sociales inclinados hacia la fenomenologfa acostumbraban leer ensayos que no pertenecieran al mismo cfrculo de ideas filos6ficas que el que ellos frecuentaban. Cabe reeonocer unas pocas excepciones a la escasa apertura de esos profesionales. El ideal de progreso es algo vacfo. y sobre todo una: Clifford Geertz. extensi6n de la crftica literaria hacia los dominios de la filosoffa. acab6 convirtiendose en una practica que habrfa de decretar (entre otras cosas) la crisis de la raz6n y de la ciencia. y cada episteme disfruta de coherencia intema y de una especie de autonomfa.

Ocasionalmente. que iniciara la moda de que Ia claridad conceptual pase de moda y que hara caer en saco roto las enselianzas de Peirce sobre la posibilidad infinita de invenci6n conceptual. perspectiva antropolO ica desde el g. tanto hist6rica como 16gicamente.. a lClsmo. sea como fuere. 10 que justifica que a veces (siguiendo a Geoffrey Hartman) se aplique a estas ideas el mote de "derridadalsmo": en este caso. ImabmaclOncrflIca de vanguardia: a suplmos que a pesar de un b de e caraclerizaciones inconexas de 10 cont' '. qu~ las categorias de Derrida son catacreticas.zoolOgica invent dB' " de Ot . todas ellas vaIidas. Edward Said y J hU~~s lle aul de Man. porque fallan palabras en ellenguaje como para que Derrida exprese las delicadas ar- . y que si se expresa de semejante manera es porque los conceptos comunes no son suficientes. Si Foucault infun~~' ~on el tropo ogla norteamencana algunas ideas di D'd 0 a a anciertos principios metodolO. aquI no necesitamos complicarnos en discusiones tan finas. las hip6tesis espedficas 0 los errores de inferencia.. al senti do comun y a Ia evidencia. como si fuera un imperativo del metodo. El texto que cuestiona Derrida es un capItulo de Tristes tropicos. se ha tornado y a ~tS c~enh lcosdcomo protagonistas). . Ahora blen la cita de Bo ' enSlOn e 0 no-raclO_ . Algo nmy exquisito. Desde afuera los exegetas se justificaran diciendo.> En algun momento de principios de Ia decada de 1970 por dogmiilicode nueslro sueno fenomeno16 ico d nos desperlamos del sonueva presencia se habfa asentado en nueS!i'. algunos autores demasiado exquisitos niegan que la desconstrucci6n sea meramente un metodo negativo 0 siquiera un metodo. En una desconstrucci6n se atacan y se des-sedimentan ya no las afirrnaciones parciales. 0 mas ra ca que Ia mera exposici6n de los 18 errores que puedan achacarse a los razonamientos de un determinado· autor. . la inscripei6n.a por) orges (vease EI idioma analftico . sino las premisas. y antes que nada la tec . osep I e --que eslaban en la decada de (JVier the New Cri~icism. ~~~~lr~~~. por el ._cos. porque al fin y al cabo 10 que cuenta son mas las lecturas y los usos antropol6gicos del concepto que Ias intenciones del mismo Derrida. el marco global. en general.aahora se. La mayor parte de los trabajos antropol6gicos desarrollados con el auspicio del posmodernismo (por 10 menos en Ios Estados Unidos) son trabajos de desconstrucci6n. a uena suma no algo que podrfa llamarse "posleslru I ra~~o. sica eslruclura!isla en Ias carreras inlel~~ra Ilsm~ . un sentido que comprende las marcaciones. ~ . el tatuaje sobre el cuerpo.~~e~~ d xenetrai en la intelectualidad norques Derrida.' p<y~ra . un concepto nuevo. SInO por este mismo texto de B ras y cos~ e Foucault.revela loda la hisloria Del calIej6n sin salida de la fenomenolo Ia (en ' . la ciencia social convencional. esa clasifi . de la fenomenologfa. hermeneutICa y claras el artICulo de ~ichel A Pundtoddelvlstl~ del actor). nos habla alas I gar. mayon anamente e Fou ult ' van ante un poco ' f d d I ca no es sino una d . la insaturabilidad de los contextos. fue JacaOlsmo. el trazado de un surco sobre Ia tierra.ica de la cIl~aclO~ sedex Ipone co~o na . econstrucclon). a veces bajo el disfraz de un interes por los aspectos literarios de la escritura etnografica. La desconstrucci6n es una . Con los alios la infl~:~~~: r~este cana reciente se hizo enorme L e o~ca t sobre la antropologla norteameri_ el prolijo detalle de la carac. EI truco de Denida consiste en que el sentido que otorga a la "escritura" no es el sentido vulgar. categoria ti. es por 10 menos sospechoso que quienes 10 interpretamos de este modo seamos tantos y que en tantas paginas no se pueda clarificar 10 que en realidad se quiere decir al usar un terrnino que soporta el peso de un obvio significado preexistente. lID ensayo inspirado smo despliegue de arbitrariedad. Schutz) suplantan a la fundamentaci6n m:t::I~~as eJempostet~cturahsmo I.eri::~:~: asi~lado de. . parecerla ser que habla de ella en un sentido muy amplio. los supuestos ocultos. desautorizando Ia interpretaci6n habitual de la desconstrucci6n como destrucci6n gratuita y esceptica. su obra no e~ tanto marse la arqueologla del sabe (.e pr~~io Foucault.. bastante trpica de la clase de razonamientos en que abundan los practicantes del juego desconstructor. otrora cultor del m un ~ a que. algo que parece contrario a la raz6n. En este se realiza una afirmaci6n muy curiosa. AIgIIDos exegetas aseguran que esta es una lectura superficial de 10 que Derrida quiso decir en realidad. ern a lleg6 a transferirle .. este caso.~. EI juego consiste en afirmar. por ejemplo.os matices serian diferentes. ' rges no esta tomada de sus b I't . p ares (Gadam~r. n~~~rJo no:1 eSlruclura!ismo.. 10 que declara Derrida es que la escritura es anterior al lengIIaje en todo sentido.p camblOal rumbo y polemiGeoffrey HarIman. 1 d e I postestructuralismo primero y de I 't' od mca por exce encia construccion (0 como reza el g I" adcn lca po~m erna despues: Ia des. incluso con mayor . J. slgmficativamente de Las palab !as d 0 ras I eranas. ras tnquvnczones .er:. Con cierla brusqu d d . como veremos· mas adelante: 10 que se desconstruye es. contrario. coquien enuncia el juicio el b' t ra una ruptura aun mas profunda entre actividad crItica extendi~ ::u~~ 0 ~e sedi~ecul sa.~rnos ~uenta de que una Jacques Derrida.:~~~':ri::. de 1967. . como se ve. y el libro en que 10 hace es De La gramatoLog£a. los espaciarnientos. caslo extrem~ de arbitrariedad. Podemos decir que el creador del concepto proporcion6 el modelo de la desconstrucci6n antropol6gica al refutar ciertas afirmaciones de Levi-Strauss a prop6sito de Ia irrupci6n de Ia escritura entre los nambikwara. las epistemes desde las cuales se habla. 10 que.y a lsue ve en una muchedum- mosa clasificaci6n de John Wilkhis" :t t: i Otro pensador frances que ' a teamericana. 1960 fascinados or las . spersas. Toda una corriente de la antropoiogla contemporanea funda su aporte en una prolija desconstrucci6n de la obra de otros antrop610gos. mo si ~r~~~:~:. epistemes m 10 que podna lIatoria siempre se escribe retro:p:t::~~~~t~rd:uperar el ~echo de que la hissituando alas teorias a los libros I " 'fi sde un clerto punto de vista. 0 b re su IrrupclOn evoca Lentricchia: . la antropologfa anterior al advenimiento del posmOdernismo. d I mas re Ina a e relativismo que situa Ia "verd d" I pen enCla e a multiplicidad de epistemes d' I a en (ebre de verdades.suele decir "desconstruir".. en on e os Igamento fi . Hillis Miller.

sino finge que finge bacerlo. La mas importante que Derrida Ie legam a la antropologfa posmodema. huerfana de temas y prop6sitos mas apremiantes. sin demostrarlo cabalmente. se inicia probablemente con Saussure. Un par de excepciones (Ia isla de Pascua. La segunda discusi6n esta muy maillevada. a la ciencia. con fundamento. La desconstrucci6n fue. al elaborar 10 que el bautiz6 con el nombre un tanto pomposo de "economfa polltica del signo": el analisis crHico de ciertas orientaciones y rasgos semanticos y simb6licos propios de la cultura burguesa. de hecho. su refutaci6n aparente de los . ademas. un cacique nambikwara. 16gico 0 funcional. entonces sf. Pero lc6mo es eso posible? La justificaci6n de Derrida es bastante inveroslmil. en su origen. un metodo para recursar y destruir argumentativamente pero sin razonar. en los estudios dellenguaje. en teocracias urbanas. apenas intuida la utili dad burocratica de la escritura. y podemos afirmar taxativamente que para conducirla a su fin Derrida tiene incluso que mentir: Hoy la etnologfa -dicenos ofrece informaciones masivas sobre escrituras que han precedido al alfabeto. Si finjo matar no mato de verdad. ya que "escribir" significa exactamente eso en numerosas lenguas civilizadas. Perry Anderson ha afirmado que estos movimientos estan afectados pOI' algo asf como una "desmesura dellenguaje". Siempre que surgi6 la escritura -recapitula Levi-Strauss10 hizo en estados fuertemente jenirquicos. considera que el pensamiento occidental esta dominado pol' una postura logocentrica que. porque debe ser efectiva. quien tambien se plantea objetivos piramidales yextravagantes. . Stephen Tyler protest6 contra la excesiva prevalencia que "occidente" otorgaba a la visi6n pol' encima de los otros sentidos. ninguno de estos casos. que la influencia de Baudrillard en la antropologla simb6lica ha sido mas notoria que la que ejerci6 sobre la antropologla posmodema' . En todo easo.desconstrucci6n. es cuestionable: a Levi-Strauss Ie llama la atenci6n que. a menos que concedamos a la escritura una definici6n tan indefinida. Este escrito comenz6 a hacerse conocer a fines de la decada de 1960. La artimaiia es doble necesariamente. uno de los representantes maximos del marxismo estructural en antropologfa. es decir. Notemos. sin incurrir en los dictllmenes de la argumentaci6n racional. y sobre todo a la razon. Se ha dpinado. Derrida Ie endilga a Levi-Strauss su fonologismo. su apoteosis del lenguaje hablado. Curiosa reivindicaci6n. Su reivindicaci6n de la escritura tiene para nosotros un interes especial. ante sus propios ojos. y su teorfa segiin la cual el advenimiento de la escritura y el ejercicio del poder estarfan ligados pOI' algiin nexo estructural. en donde era imperioso llevar un cuidadoso registro. Pero la caracterizaci6n no es demasiado adecuada para referir las ideas de Derrida y sus peculiares planteos discursivos. Mientras Derrida discuti6 fundamentalmente con Levi-Strauss. para esta Ultima el no constituye. deslumbrados poria teenologla norteamericana. Derrida sostiene que no hay nada llamativo en hacerlo. de paso. y sobre todo contra Maurice Gadelier. sin embargo. si Derrida pretendla defenestrar allenguaje. su oposici6n militante a los grandes sistemas de pensamwnto consagrados en Occidente. cuando no hay nada que decir. sino porque la postura de Derrida anticipa gestos de uno de los extremistas de la anttopologfa posmodema. al no tener un vocablo previsto para referirse a la escritura. segiin Derrida. EI Ultimo de los postestructuralistas que mencionaremos es Jean BaudrilIard. es imposible determinar que quiere signifiear Derricla con "escritura" y pol' que Ie resulta fundamental comprobar su prioridacl frente a una filosoffa clominante que concede clemasiada importaneia allenguaje y que considera a la escritura derivativa. pol' cierto. ot1'os sistemas de ese1'itu1'afonetica 0 sistemas muy pr6ximos a fonetizarse. La estrategia de la desconstrucci6n --dice Derridaes algo que perrnite hablar cuando todo el discurso se ha consumado. y ballar argumentaciones "razonables" para abolirla. No seguiremos aquf cada uno de los caminos explorados pOI' Baudrillard. Todo esto es inexacto: las culturas reportadas poria etnologfa como dotadas de algiin rudimento de escritura son sumamente escasas. La consonancia estructural entre ambos sucesos Ie parece ostensible. EI anecdotario levistraussiano. no razona. a la metaffsica. fingi6 ante la mirada de los suyos comunicarse con los blancos trazando rayas en un papel. no son estas discusiones f4tiles sino el propio concepto de . y todos los casos conocidos son posteriores a la difusi6n de las practicas gramatograficas occidentales. y es obvio que su valor (de tener alguno) es puramente formal: el desconstructor. Hpica de las preocupaciones de pens adores insertos en una intelectualidad decadente. como ser el usa de Ios objetos 0 el consumo. hist6rico. Luego Ie espeta dos objeciones: el anecdotario de la famosa "escena de escritura" en el capHulo 28 de Tristes tropicos. AI contrario: Derrida. desde su Sistema de los objetos 0 su Critica de la econom£a poUtica del signo a sus Estrategias fatales 0 sus artfculos mas recientes. Lo iinico que nos afecta es su influencia en la antropologla posmodema. su denigraci6n 0 rebajamiento de la escritura. catacretica y oblicua como la que Ie otorga Derrida. que la discusi6n de Derrida sobre la interpretaci6n de Levi-Strauss de cielta escena de escritura entre los nambikwara no constituye un modelo argumentativo clemasiado afortunado. no s610 porque a traves de ese eoncepto Derrida discuti6 tal 0 cual idea de Levi-Strauss. deja de ser dudoso. • La discusi6n de Bauclrillard con Gadelier. secundaria y epifenomenica. obesa. EI caraeter masivo de esa informaci6n nos dispensa de insistiI' (pag. frances incluido. Permite razonar sin reconocer la primada de la raz6n. Baudrillard Ia emprendi6 mas bien contra la antropologla marxista francesa. 0 en la antropologla interpretativa inmediatamente anterior. los indios cuna) no alcanzan a revertir la tendencia. pero si finjo fingir. un referente de Ia misma estatura que un Foucault 0 un Derrida. los nambikwara expresen "escribir" mediante una pariifrasis que significa "trazar llneas".tieulaeiones de 10 que piensa. 168).

AI efecto de Ia discusi6n de Ios alcances y llmites de Ia categorizaci6n marxista ante el estudio de Ias sociedades primitivas.propio Baudril~ard~ so~re 105que deherfan ser usados nada se dice. 1 des "humanfsticas") .d??o en Hamar Ia condiClonposmodema. Para Baudrillard. ~l e?(}~te otra altemativa de analisis frente alas culturas agrafas m slqrnera la ~nsmua.el marxismo es incapaz de proporcionar un analisis profundo de Ias sociedades primitivas. que no haee mucho se tradujo al espano!. . de 1976. las referencias cruzadas. La fra~eologla de Baudrillard es autoritaria: Ios contenidos de 105conceptos teol'l311coshdel • Ias prnctIcas . No hay dialectica en las sociedades primitivas. una cO~I?da sUJ?erfIcialidad analftica. /r Baudrillard ofrece pasar a un nivel de analisis diferente que el de Ia econOmIapolltica. ciedad burguesa. "inefica'hI" .el psicoan'alisis. Ia disputa entre sustantivistas y formalistas en antropologfa econ6mica Iuce infinitamente mas interesante que estas diatrihas sin respiro. el analisis econ6mico marxista comparte el mismo marco ideol6gico de la economfa polltica occidental y s610sirve. mf .as. sujeta a un materialismo estrecho.nnlar a Ia del estructuralismo y Ia semiologfa a fines de Ios anos 1960.. y es tamh1(~n el que marca el punto mas extremo del reduccionismo cultural: el intento de explicar todo en funci6n de Ia cultura. p EI estilo de Baudrillard disemina metaforas chll'nantes ~n Ia condena de toda busqueda objetiva. segun esta 6ptica. en consecuencia. 0 mservl es para compren va. EI metodo de Baudrillard consiste en tomar fragmentos de afirmaciones de Godelier y afirmar taxativamente que "no sirven". en Ios ensayos de Ia facci6n sustantivista. con excepci6n de una ironfa pedante que muchas veces hace ruido a hueco. EI posmodemismo no es un movimiento unit~rio. En este sentido. sl. Sus textos esenciales son La condwwn posmodema (de 1986) y La 23 .cos (y antes que . el discurso marxista participa de los rasgos fundamentales del pensamiento hurgues. Este es el autor que ha defim?~?e manera mas c~teg6rica y expresiva 10que se ha . ese es sin duda Jean-Frangois Lyotard. la concentraci6n en tomo de unas poc~s !ematIcas relteradas hasta el hartazgo. seriedad. ~ saher. Lo que Baudrillard afirma se ha dicho antes. fueron el modelo en el que se inspir6 el simholista norteamericano Marshall Sahlins para escrihir Cultura y raz6n practica. Ia cual se identifica con el sistema simh6lico de imposici6n de significados. En esta ~poteo~l.on?zcaa unos pocos codificadores. u~a ~Jedantena que declina analizar t6cnicamente el estado de Ia dlS?USlOn dl~cIP!mar. no hay inconsciente en las sociedades primitivas.ne~atIva.n Las estrategia.sy giran en torno de un supuesto que es en sf un verdadero e?s~Imo de magIa . la so. la sublta conversIOn a . Ese terreno es el de Ia critica metafisica del significante y del c6digo. "se encierra dialecticamente en 105atolladeros del capital. y no porque se 10 I aya marxismo no sirven para cuhnr pnml ' demostl'lldoen funci6n del analisis de determinados datos 0 porque e~ a.s de Ia ~~tnba. 5i hay alguien en quien confluyan caSI todas Ias r~ferenclas. en un despliegue de un estilo de tomadura de pelo que Ie resta huena parte de su utilidad argumentativa. Se trata de una corriente muitItudinana. Este es -recor~mosuno de Ios textos esenciales de Ia antropologi'a simh6Iica. "son inutiles". . n punto importante: la crItica de Baudrillard es estrictame~te .sus dogmas nnd a I· as umverslCa '1" pol' paIte de casi toda Ia intelectuaUdad influyente.contagiosa: Ios conceptos marxistas fallan por haherse. el cual ostenslhlemente ha fracasado como analItica del pensamiento salvaje: No hay modo de producci6n. en las sociedades. Ia transmisi6n y difusi6n pol' med!0s acade~l.cc~ones escasamente discutidas. regidas pOl' In economfa paUtica (El espejo de la producci6n. Sohre los conceptos que utiliza el. der ta I 0 cua I aspecto de Ia sociedad primitices "".gun otro ensayo se haya demostrado Ia correcci6n de Ios argumentos metomnnco~. Los razonamientos de Baudrillard son (igual que Ios de Sahlins) insanahlemente metonfmico.d~una ~ciologfa de conocimiento abismalmente ingenua a pesar de sus. en un exhihicionismo e~ el q~~ eIllrmte entre Ia~~onvicciones intimas y Is ironIa es J?Or 10menos dlf~so: La verd~d --escn e. el marxismo en tanto filosofla hist6ricamente determinada estarfa afectado p?r Ias mismas limitaciones que -POI' ejemplo. EI marxismo. ongI~~do en el nnsmo contexto que el de los demas conceptos de Ia economla pohtIca. que disfruta (pes~ a.altur~~de. Quien husque demostraciones se vera defraudado. riesgo polemico y fundamentos. apade de parar a Marx sobre Ia caheza y mencionar profusamente Ios slmbolos.qu~ rec. Moda 0 no. Tanto para Baudrillal'd como para Marshall Sahlins. Para 61. concretamente. La discusi6n de Baudrillard no aporta nada que Ios antrop6Iogos no supieran.<' "t' lvas. para afrontar el'analisis de determinado tipo de sociedad en determinado momento de Ia historia. Estas categorfas s610 analizan a nuestras sociedades. una critica de Ia economfa polltica del signo. Ia ilusi6n de Vattimo) de todas Ias caracteristicas que siempre f~eron propl~s de Ias modas intelectuales: Ia reiteraci6n de consignas. primitivas. como si 61volara por encima de la ciencia.~ fatalesno hace mas que comphcsr Ias cosas . Ia esquematizaci6n de Ia reahdad y a l'edefinici6n de 105valores prioritarios. 0 Ias razones por Ias cuales su proio discurso se encnentra Iihre de toda coacci6n cont~x!ual. asf como es incapaz de trazar una perspectiva revolucionaria que este verdaderamente mas alIa de Ia economfa polftica. 1983 [1973J: 47-48). Ia concordancla ~sh ISh~a de sus textos. y del nnsmo modo se slienClan as detenninaciones que pudieran sufrir Ias teorias que ofrecen Ios elementos de jllicio empfricol> contra el modelo marxista. y con mucha mayor profundidad. la aeumulaci6n de supuestos y conVl. ya Ia antropologfa marxista en particular. sino pOlque Bauchmard asf 10proclama desde Ias . el marxismo esta automaticamente invalidado pol' estIpuiaclOndogmatIca. asf como en el desconocimiento de 10simh6Iico". ni pl'oducci6n. Resumamos Ia postura de Baudrillard frente a Ia antropologfa econ6mica en general.analisis marxistas de Ias sociedades primitivas. .

por ejemplo.araz6n y la libertad esta liquidado. La caracterizaci6n de Lyotard de la condici6n posmodema es con mucho la mas difundida. Corre el rumor de que algunas obras atribuidas a sus discfpulos (y mas en concreto a Volosinov) son en realidad de BajtIn. En la cultura de estas sociedades han ocurrido enormes transforrnaciones. Seg6n James Clifford. Levi-Strauss practic6 con virtuosismo la construcci6n de cronotopos en Tristes tr6picos. para el no existfan palabras y frases neutras. la cual tambien se ha esfumado como proceso mas 0 menos lineal. a su vez. en epistemologfa filos6fica. de hecho en algu. ning6n pensamiento. denota una configuraci6n de indicadores espaciales y temporales en un escenario deficci6n en donde (y cuando) tienen lugar ciertos acontecimientos. Simplificando aI maximo. . al que despues trataremos con mas detalle. monol6gicas. para Lyotard. De alII se desprende todo un conjunto de conceptos destinado a caracterizar aspectos del contexto y de la interacci6n lingiiistica.posTTWdemidad (explicada a LosniiWs) (1987). si es que se siente alguns vez la necesidad de postular alguno. 0 quizas al reyes. Cuando el discurso mediante el que se legitima l. reivindicandola. sin embargo. La incidencia de Lyotard en la antropologfa posmoderna es palpable. como la dialectica del espIritu.Ulapractica es un "gran relato'~ totalizador. aunque en realidad es anterior (1983). Como nunca antes. EI pueblo (y ya no solamente el proletariado) ha desaparecido del imaginario posmodemo como protagonista de In historia. durante el Seminario de Santa Fe. el contem~ plaba al camaval como una manifestaci6n de valores y actitudes genuinamente populares que en el resto del tiempo perma!lecfan soterradas 0 reprimidas. de unaargumentaci6n relativa a sus fundamentos. privadas: todo esta cargado de intenciones y acentos. y que se refiere. Uno de los elementos que los antrop6logos posmodemos han recuperado de la noci6n bajtiniana de camaval es que en el desaparece la diferencia entre actores y espectadores. la prueba de la derrota del proyecto de la raz6n. Richard Rorty ha dado cuerpo. 0 como se dice en otros 6rdenes. Donde mas se percibe el influjo de su desconfianza hacia la legitimaci6n es en el cuestionamiento cliffordiano de la autori- dad etnografica yen illl sentimiento de crisis disciplinar generalizado que torna hoy en dIa diffcil embanderarse atras de una formulaci6n teoretica cualquiera. tendente hacia alg6n fin. el tiempo esta maduro para el escepticismo. podemos evocar un texto que sefiala el misrp. EI camaval (0 carnavalizaci6n. no se sabeau. Ninguna explicaci6n. el descredito que ha caldo sobre ellos. que vendrfan a ser equivalentes espaciotemporales de 10que en antropoiogla lIamamos mas bien contextos. aunque este punto ha sido rebatido por soviet610gosbien informados. En 10poHtico. y la que analiza Lyolard es en concreto la crisis de los relatos. censurado y deportado a Siberia. aunque escondida y flotante. Bajtfn enfatiz6 el caracter no subjetivo e interactivodel lenguaje y propuso pensar en el en terminos de situaciones discursivas especfficas. Es imposible realizar una visi6n de conjunto del movimiento posmoderno sin hacer alguna referencia a Mijail Bajtfn. en los iiltimos meses se ha publicado La diferencia (mejor dicho El difererukJ). son capaces de situar a Auschwitz en la Hnea que conduce a la "emancipaci6n" de la humanidad y al progreso acumulativo de la racionalidad. Lo que Ie preocupa de la ciencia no es que husque "algunas regularidades ntiles". de 1984.n quicn sera el protagonista que 10suceda y el contexto temporal en que se situaran los acontecimientos. si 10abordamos como proceso) es otro de los elementos recurrentes en la escritura de Bajtfn. un texto mas barroco y decadente que los ya nombrados. Esto se puede expresar simh6licamente diciendo "Auschwitz": la barbarie nazi de los campos de exterminio es. habia conseguido elaborar una serie de marcos de an8lisis y de conceptos que brindaban una cierta cobertura semio16gica al pensamiento marxista. Olvidado ya.n momento desapareci6 y nunca mas se supo de el basta que hace algunos alios sus obras se filtraron a Occidente y comenz6 a ser reivindicado en su pals. Si no se puede creer ya en los relatos --dice Lyotard. se llamaentonces posmodema a la incredulidad respecto de tales metarrelatos. que fue perseguido. entre sujeto y objeto.menos se puede creer aun en sus protagonistas. La condici6n posmoderna es la condici6n del saber en las sociedades mas desorrolladas. Antes que nada. La concepci6n de Bajtfn. sino que pretenda legitimarse a traves de un relato. destruido.el Matto Grosso. se llama "modema" a Ia ciencia que recurre a esos argumentos para Iegitimarse. Concomitante a la crisis de los metarrelatos (que enseguida veremos en que se origina y en que. la hermeneutica del sentido 0 la emancipaci6n del hombre racional 0 del trabajador. Los componentes de la "funci6n narrativa" de 10srelatos legitimantes se han dispersado. por 10menos no a priori. en donde los lugares especfficos (RIO. No hay posibilidad. EI proyecto modemo e iluminista de la emancipaci6n progresiva de 1. Lyotard no asume (como 10hara Tyler en los Estados Unidos) una actitud hostil hacia la ciencia. BajtIn fue 10que podrfamos lIamar un crftico literario y un semi610goen el sentido que tiene en la Uni6n Sovietica esa especializaci6nprofesional.operiplo que esta compilaci6n dibuja. rodeados pOrcorrientes de cambio. a Lafenomenolog£a (1959). que es algo bastante dife- . no pareci6 del todo ortodoxa al estalinismo. se dice que sufri6 carcel. Bajtfn es sin duda el fundador de la dial6gica. No se puede situar hist6ricamente un acontecer sin recurrir implfcita 0 explfcitamente a cronotopos. los lugares sagrados de la India) aparecen como momentos de un orden huntano inteligible. a Ia misma desconfianza. y la que esUilatente (por ejemplo) en las primeras elaboraciones antropol6gicas del asunto. dice Bajtfn.la posmodernidad es tambien el fin del "pueblo" como rey y heroe de las historias. Naturalmente. se fundamenta) es la crisis de la filosoffa metaffsica y de la instituci6n universalista que dependIa de ella. de permanecer afuera del camaval como observador no afectado por el. AI igualque Propp. Un cronotopo.

y el posmodernismo antropo16gico-ultima etapa de las antropologfas inierpretativas. I. En la antl'OPologfa norteamericanaeI c ~ c e una l?tert:xlualidad continua. represe~tado en nuestro antologfa. En ese ambito generico ha habido lugar. la inf1uencia de la teoria critica de la Escuela de Francfort. de la filosofia nietzcheana y de la semi6tica de Peirce. acentos diferentemente orientad . Paul Roth. g enguaJe. . Michael Carrithers) han insinuado que esa homogeneidad es excesiva. es .de :scri~::~no~af. dB" :: ~~::ec::~::ue aI es~i~o. Queda la impresion de que leido un texto de antropologia posmoderna. Ia practica antropol6gica vista desde eI angulo de la escritura de etnograffas. los contenidos connotativos de un signo no ess e una vez y para slempre Cada se t . y en especial de dos pensadores que antes hemos caracterizado como postestructuralistas: Foucault y Derrida. Naturalmente. menslon SOCIa . dos sin reservas.t~e se mtersectan con los signos. por ejemplo.:s~:~~~~:jt~~ee:~~ etnogrcafica por pa~:Id:~:::/C~:f~. ade~:~6:.. En Ios Estados Unidos Ia 'nfl . Lo importante es que cuando al fin se produjo la irrupcion del posmodemismo.~nos de una . . e erog OSlaes .i~. pos pro1C~lOna es.e:ad:u~~t ~oa~~odriddadd) Santa ruz.ambos se aprovechan los rasgos mas llamativos y punzantes: todo se pasa por el tamiz de una lectura que reduce el aporte de Foucault a un convencional argumento relativista y que identifica Ia desconstrucci6n de Derrida con un metodo critico elemental. De. en un exlo IdenhficabI ' . Roger Keesing. La especiflcidad del posmodernillmo anlropo16gico Ni todos los conceptos posmodemos h . los restantes solo aportaran variaciones obsesivas a un nueleo tematico que no por reiterarse mucho se profundiza siempre. Allado de las f ' . nografla ha sido sobre todo D . segiin Alex Callinicos evit] .~s~:::U::. tendencias centrrpetasaJyhh~~:g:ns ~l dde~eted'l'ogIlosia. por 10 deslumbrada y acritica) de ciertas instancias del posmodemismo frances.t I' Ia d'l: llerenClaCloninterna y·la estr l'fi '6 d I . Clerra un conjunto de postulados.lli~::~~~~j:~~vt:a~~:f~:~~::~:X::~~~ . llego como ref1ejo de una lectura norteamericana (muy norteamericana. ' e guarca a guna re aCl6nsutil con ella La di· I' ' ca e a. Ia cuaI separa ' . por ser tan previsible y mecanicamente esceptico. de lenguaje y de discusi6n.s aca enucos es pamente: esta el lenguaJ'ede la's cl 0 engu~Jel estaldilferencladosocioideoI6gica_ ases SOCIa es ce os gru 1:' I las generaciones sucesivas. donde este es resuelto en te a? ~ proceso e ~on~~ruccion 19uales. pol' dar un nombre.Jtmse opone a la concepcion mono16 ica del I .' IIstica y tematica. para una especie de posmodemismo de izquierdas (cuyos representantes por excelencia serian Fredric Jameson y tal vez Hal Foster) y para el posmarxismo 0 postsocialismo de un Touraine.. egIffi a II ogIca.rente de la dialectica aunqu I I I' dB' . a I IcacI n e 0 que a 10 d" I rece mdiferenciaclo y planar Tod I ' " . la version que la antropologia interpretativista norteamericana ha elaborado a prop6sito del posmodemismo 0 postestructuralismo europeo. Y llego. en artes phlsticas. tan da~: I~ analltica de Bajtf~. Otro conce to b '" e evm wyery sus DUllogos marroquf. Algunos autores recientes (Steven Sangren. T~lfi~ador de la dial6gIca aplicada a Ia etquien reco~oceel antecedente ~nn~s . Examinaremos a modo de sintesis los aspectos principales de la antropologia posmodema para situar en su debido contexto el material compilado. 'OCtal yea pohfoma y In heteroglosiaprocIa" " ogra os expenmen es. e os y mstros en os textosaqui reunidos. ' a OgIalas expresiones del f'ontexto d' I' . e~rumpI amente. Es evidente que la mayor parte de las argumentaciones posmodernas a propOsitode las limitaciones de la "antropologia convencional" y de la epistemologia "positivista" estan comenzando a repetirse. Este concepto. en arquitectura. I " Clon de StephenTyler De todos II ha I Xlsmopor II evoca.~~~ . ademas. de trffugas de la heteroglosia traba'an inint uerz~~centnpetas. no es otra cosa que caci6n verbal 0 intert::~~lunAunragmentoten el 'proc:so continuo de Ia comuni. a saber. a todas luces. de la dia16gicade Tedl k d I " mvelSI a e madas por los etn' f. En ciertos ambitos de Ia antropologfa interpretativa es incuestionable. Es el momenta ahora de examinar el campo de las antropologias posmodemas. es decir. Existen ref1exionesreconocidamente posmodemas en literatura. por aut6noma 0 com Ieta .La multiplicidad ba'tiniana de I . enumerable y concluso. En todo congreso antropoI6gicode Ios ultimos anos las referencias a Wittgenstein y a Habermas han sido recurrentes.~[~:a~:sl~7:~e?: dde e sdit~ modo como campo de fuerzas de un choque d" cIon e l scurso e Intereses. ni la totalidad d I ~e emos entrevIsto fueron adoptae pensarmento posmodemo en antropoIogfa 26 se deriva redondamente de un presunto posmodernismo cerrado.• la OgIcoen que ocurren S ' I di I' .adquiri6 cierta individualidad y homogeneidad esti. La vision que hemos dado de 10 que poclrfamosllamar posmodernismo en general alcanza para darse una idea de su diversidad. IIevada a su paro . para un posmodemismo situado a la derecha del espec'tro politico. Tim O'Meara. en efecto. Con el correr del tiempo estos referentes quedaron relegados alas notas a pie de pagina. . es sible d e que e~ a~anencla ponden a otros textos y p d' po etectar que Ios contemdos resre eClr que a su vez sera res' did ' Un texto (0 un monologo)no es sino una 'da I d ' pon 0 por otros mas.:~:~:~leenunguaadi~~ . idea de las " elza Olas e a expreslon La h. c or socIa lmpone a su lenguaje llega asi a dinamizarse y a cono.negoclaclOnentre no de una inestabilidad inh~rente al len~. Doc . un momento de un di 'I f P que parezca. la antropologia norteamericana (que es. los temas abarcados porlos posmodernos practicamente se reducen a uno solo.es. las fuerzas cenmas.. aquella en la cual se gesta el movimiento en 10 que a nuestra disciplina concieme) ya estaba preparada para cierto tipo muy especffico de texto. La 'I' 0 se opone entonces a la idea I tod0 ogos e mteraccionistas simb6Iicos tendri dire os etnome?eI significado.d~. EI signo multiacentuaci6n social del signSI mrse en terreno de la Iucha de clases.. en semiotica. en epistemologia.. cual quIer expresion. ol~uestoa Ia. en efecto. el posmodernismo tenia que llegar a la antropologia alguna vez.om~ .

nos referimos a la etnograffa (0 antropologfa) dialogica. Son numerosos los interrogantes que podIfan plantearse. . pero sf 10fue en utilizar el termino "posmodemo" en el tftulo de un articulo. ahora muy rezagado y marginado entre quienes presumen de vanguardia. en Ia que participan James Clifford. La segunclaes qu~ Tyler no es. s~noIa etnograffa como genero Iiterario por un Iado y el antrop6Iogo como escntor por el otro. analizaremos esas corrientes en el mismo orden en que las hemo5 caracterizado. en terminos tOOavfa programaticos. James Clifford. a la version mas extrema de la doctrina. No puede asegurarse que Tyler fuera el primero en "hablar" de antropologfaposmOOema. sino la crisis de la ciencia en general. Si Ia primera corriente encarna una modalidad de reflexion teorica. algunos seran respondidos. un antrop6logo que se puede considerar representativo del movimiento. siguiendo algunas de las !fneas que ya habfamos marcado en la reunion anterior: la crisis de los metarrelatos. Michael Fischer y muchos otros. y la desaparicion de las culturas nativas en la sociedad posmOOema? Respecto de los orfgenes de la antropologfa posmOOema. el cual no se alimenta de los desarroUos espedficamente disciplinares cuya dinamica ya esta establecida. Su objeto de estudio no es ya Ia cultura etnografica.toclo el posmoclernismo antropologico (con la posible excepcion de Taussig y Rabinow) es manifiestamente idealista y partidario· de una concepcion interpretativa de la disciplina? lQue consecuencias arroja que tOOo el proceso de formulaci6n de algo asf como una antropologfa posmOOernase haya desarroUado en los Estaaos Unidos? lPor que el grueso de la elaboracion posmOOemaen ese pals se reduce a una version antropo16gicade la crftica literaria? lQue relacion puede haber entre una antropologfa posmOOema que se ocupa de textos escntos sobre los nativos. la desconstruccion 0 el fin de la historia.l porque redonclarnente desconoce la existencia de esta. ' 3) La tercera corriente no se interesa ni por el analisis pormenorizado de la escritura antropoI6gica tradicional ni por Ia renovacion de Ia literatura etnografica. George Marcus. Esta tercera tendencia encarna a la vanguardia posmOOerna. Dentro de Ias nuevas corrientes de escritura etnografica hay una que ultimamente ha alcanzado una definicion mas clara que Ias res~antes. Esta corriente ha sido caracterizada eventual mente como una "antropologfa de Ia antropologfa".hay que notar dos cosas: la primem es que quien acufio el termino fue sin ducla Stephen Tyler. pues solo se utiliza como recurso provisional para ordenar el campo. Las tres comentes podrfan situar5e a 10largo de una !fnea que involucra primero la situacion de La escritura etnografica como problema. en general. Dentro de Ia orbita textualista habra que situar tambien formaciones reactivas como el cosmopolitanismo crftico de Paul Rabinow. de la Universidad de Michigan. Los pionero~ de esta orientacion podrfan ser Vincent Crapanzano. que es tambien el orden de su magnitud y representativiclad decrecientes. otros dejados en suspenso. . Kevm Dwyer y Paul Rabmow. 2) La" ~egunda corriente vendrfa a ser la que proporciona a Ia primera el material que ha venido a caracterizarse como "etnograj£a experimental". A nuestro juicio. pero tambien es innegable que este ordenamiento facilita las cosas en el momento de trazar una vision panoramica del movimiento. y esta representada por Stephen Tyl~r y Michael Taussig. En 10 que sigue. a pesar de ese hecho. Por fuera de las tres corrientes se situa un marco que podrfamos caracterizar como posmodemismo antropo16gico generico. el colapso de Ia razon. sino que abreva directamente en el pensamiento posmOOernono disciplinar. Es obvio que entre las tres comentes definiclas existe cierta superposicion. el segundo ha hecho estaUar el genero y la "autoridad etnografica" mediante el uso simb6lico del montaje y el collage. a Ios que se ha sumado recientemente Clifford Geertz. 0 por 10menos de las formas en que la praxis del trabajo de campo quedan plasmadas en las monograffas etno~raficas. EI primero (acompaiiado por otro5 antrop6logos perte~eCl~ntes.decir. Dick Cushman. quien ha intentado situar Ia discusion no ya alrededor de Ios textos sino de Ias instituciones que promueven su escritura. la segunda se caracteriza por una redefinicion de las practicas. alrededor de 1983 0 1984. Ejemplos de este posmOOernismogenerico dentro de la antropologfa pOOrfanser algunos ensayos recientes de Garda Canclini y artfculos como "La historia como signa de 10 moclerno" (1990) de Nicholas Dirks. Dennis Tedlock. La triparticion que aquf ofrecemos no sera defendida.al autOOenominadoCfrculo de Rice) ha propuesto una epistemologfa uraclOnahsta que reformula todo el proyecto cientffico desde Ia rafz. Esta orientaci6n se preocupa sobre tOOo de analizar crfticamente Ios recursos ret6ricos y "autoritarios" de Ia etnograffa convencional y de tipificar nuevas alternativas de escritura etnognlfica. Robert Thornton. por cuanto proclama no solo la caduciclad de determinada forma de escribir antropologfa. Marilyn Strathern y Marcus y Cushman que hemos traducido especialmente para esta colecci6n. en Ia antropologfa posmOOernapodrfan distinguirse tres grandes !fneas: I) La corriente principal (que podrfamos Uamar "meta-etnografica" 0 "meta-antropol6gica". Cabe sospechar que esta van ante no incurre en los temas ya generados en la antropologfa posmocleI'Ill. lComo comenzo el posmOOernismo antropologico? lPor que. Ios artfculos de Stephen Tyler. luego Lapractica 0 el programa de nuevas modaLidades de escritura y por Ultimo el estallido de Losgeneros literarios academicos a traves de la p6rdida de la forma en Taussig 0 de la p6rdida de la escritura misma en Tyler. su espfritu es mas bien disolvente. Marilyn Strathern. elaborada caSI en soledad durante unos diez alios por el antrop6logo Dennis Tedlock de Ia Universidad de Buffalo en Nueva York.

.. I . podr R Inow. llevado a caho en I: ~o I o~ m~nte en el Hamado Seminario de c Nuevo Mexico en ahril de 1984 . . A nuestro juicio. la clave de El antropologo como autor es la segunda mitad del capItulo cuarto. rer:o~~~ ~~o : de ~Iifford Geertz. ambas. recien en 1986... Cuando hoy se habla de este autor es obligado aludir a dos de esas cnticas. . respeetivamente. la Bi- S James Clifford y Geor::~'::c:~o. escribiendo con destellos fugaces de su estilo caracterlstico acerca de El antrop61ogo como autor y ahordando el analisis de la antropoiogla como un genero de ficcion entro otros.uaernuy In Anthropology". d tzo... ~Iguuna nota al pie de a' d I' . yen una disciplina movil dos ailos son eternidad. y sentatlOns are soc. to 0 el posmodernismo tiende a Es notahle que.Mas hien encarna el espectro de su conce . .»-lY. d mas. he' IVOSso 0 se mantuvo. Ia mayor ideario posmOOerno hayan pert . sas 0 me ec!lvas 0 meros experimenlos mentales de PodrIamos decir que el posmOOernism ' . 'd er~os partlclpantes hl.ni (19BO) y R41exions on Fieldwork in Morocco (1977). Pero elliderazgo de Ge rt t I .antropologICo se maugura con s mostrarlan dispuestos a expandi . algunos ailos ma t d I 0 . s a slgm IcaClon e fic"como si".. representacion y los del segu d ' e os mo os IcticlOS de n 0 comenzanan a lIe I . si alglin proceso academico se transparenta en el despliegue de la antropologfa posmoderna. compueslo" -que e 1 . en efecto.: 0 hI' e~~an Research de esta ciudad de cias presentados en ese se' : pU. a e consl erar la escntur t I" genero de ficcion. posm enusmo antropologICo a ras. Los alumnos han superado al maestro y se han apropiado del timon para fijar un rumbo que ahora tOOos siguen. alaca~a mas cen~almente la postura de Clifford' el a ~ 1 Authors: Fantas. ~e di scuhdo por Tyler. . La idea ha sido formulada por Rabinow en uno de los artIculos de Writing Culture. pero sin deja1' de marcar el peso al compas de la "ant1'opologfa de la escritura etnografica" definida por Clifford. ade. el ambito por excelencia para la aplicacion de la antropologfa interpretati va. el anteaoo pasado Geertz se ha plegado docilmente al movimiento general. Tanto Crapanzano como Rahinow haMan estado hajo la influencia de Geertz cuando trahajaron en Marruecos.no necesariamente fal . [18$interpretaciones antropologiC8$] son fic . Recuerdese que Marruecos fue una de las areas en'las que Clifford Geertz desarrollo su trahajo de campo. c onna 0.scuslon. sohre ~od:~odagrega que ~n antropoiogla ha estado faltando e representaCIon para no h hi d I mentos con ellos" Otra f d I' ' a ar e os experi'--rase e nusmo artICulo p hah' . . del extremo hacia el cual' pCdlOn mas extremada. donde Geertz responde alas crlticas de sus antiguos seguidores burlandose despiadadamente de la etnograffa experimental de Rabinow. ar e. Dice Geertz: a an ropo ogICa como :t 10. la costumhre posmOOern d 'd a~ece er IlliCla 0. porque Geertz se ha escapado de las reglas de la interna antropologica y ha ganado un lugar en el horizonte de lecturas del intelectual culto. aunque el mismo procure disimular que su cuestionamiento constituye una respuesta. No es idea nuestra que Geertz esta desacreditado y que ya no es considerado conductor del movimiento interpretativo. la edicion deIlihro. Inc usa l adopt6 un nomb JU • nenCIa e . s SCUSlOnesque los div . Una de la conductas recurrentes en el seminario fue la crftica hacia los postulados y los logros de la etnograffa de Geertz por parte de autores que inicialmente 10 haMan seguido.al facts: Modernity and p~ •• .. " segun parece. esa reflexion.~noi ~Xp~ICItamente identificados con el pula nos estudiosos. estan incluidas en Writing Culture. pues no solo los arlIcul h I?comp eto de ese acontecis cara a su puhlicacion perdl'end t °I an sldo elahorados de nuevo de ' 0 su na ura eza de po.. Dwyer y Crapanzano. emlnaLa ponencia otiginal de Rabinow se lIamaba "P r:ful . junto a Bali. If" gas se onuti 0. natural mente.fiCClOnes en el senlido de que . II di. editado en Berkeley por Lamentahlemente ese lihro es un docume' nto I miento fundacional. el indicio la larga.. En efecto. Con la realizacion del Seminario de Santa Fe y tras el efecto causado por la publicacion de Writing Culture la etnografla posmoderna alcanza a definir una identidad que ya dehe poco 0 nada al programa de la descripeion densa y que se ocupa mucho mas de los textos sobre la cultura que de ahordar la cultura como texto.' son algo "hecho" aloo "fi d " " ClOnes.nenclas en un ta er de . eI propio Geertz ha debido asumi1' el estilo posmoderno de argumentacion. e z en re os Interpretaf 'I paradoJlCamente desde que r ul . os e~tud~osos de la primera corriente se r esa conclenCla sohr I d fi . no 19uraha en el tItulo I EI S . IcaClon de los documentos y ponenhlia del movimiento m~nano con~t~tuyeron ellihro por excelencia. durante algunos aoos (entre 1977 y 1982) dio la impresion de ser. el trahaJo de C eJahe~p 0.' re Wlerente en el con II'h su version original el termi" ad "fi greso que en e I roo En no posm erno.. 'fi . situandose en las filas de los convertidos. Tuhc. I mentos. este texto de Geertz ha salido hace muy poco tiempo y pese a que tecnicamente es insustancial seguramente se convertira en best-seller. parte de los antropologos mas 0 m pelO~. sino que las misma di' . d T I . .panzpo an~. dicho de ot1'a forma: para estar al ilia. cleron de los trahajos de sus colehan . este es el de la absorcion de la propuesta simb6lica e inte1'p1'etativa hajo los auspicios del posmodernismo. var a a prachca os experi. con la posihle exce . Geertz por primera vez se complica en un dialogo bajtiniano con autores que 10 han critic ado.: J ':'ic~ 0 que ocupa su lugar se llama "Repreu. Citamos a Rabinow: un . e rtz a Irma que 0 • dial tropOlogo es escribirlu " que pnmor mente hace el anconciencia. Con este texto. de 1973 en laPqugelnGea e a lfintrOOucclOln de La interPretacion de Las cultu. .a of the Library".. maestro incIuido. la de Vincent Crapanzano (de Nueva York) y la de Paul Rabinow (de Berkeley). y el de Tyler por James Clifford t:. rio -insistimosfue en 1984. .. fi . Wntmg Culture. juntando el material y recabando la experiencia que documentan dos etnograflas que comentaremos al ocuparnos de la segunda corriente posmoderna y que son.. eyer y Taussig. ' lOrm ara sin sa rlo el d I rnente hasta que esta se con ft '£ I programa e a nueva coSanta Fe.

Clifford recurra a autores tan inesperados como Evans-Pritchard. publicado en el Current Anthropology." autor. . escribio una biograffa intelectual de Leenhw'dt que se ha convertido en un modelo de una nueva clase -posmodernade biograffas. la polifonfa y la autona dispersa. para hacer aceptable su negativa a desarrollar trabajo de campo). constantes e idiosincrasias. George Marcus. La antropologfa posmoderna no es una excepcion en la conflictiva historia de la disciplina. se da ademas la rara circunstancia de que cada uno de los aItfculos (pergeiiados aproximadamente en la misma epoca) menciona al otro. 10 cual opera en primer terrnino como signo de su naturaleza fundamental mente conservadora ("retrogada". enumerar sus atributos. lujos de estilo y redundancias. Algunos crfticos han cuestionado.Existe un curioso retardo temporal en la forma en que los conceptos se mueven a traves de los lfmites disciplinarios. en un impulso en el que quedo atras el infiujo nordico del Chicago de David Schneider. Este juicio en apariencia superficial esconde. coincidencias y quiasmas. De hecho. EI lector podra contrastar por su cuenta territorializaciones alternativas. Recientemente. uno de los temas recurrentes del Seminario de Santa Fe que dio lugar a este volumen. Santa Cmz y Stanford). sino en la instauraci6n de una especie de moda especffica dentro de la moda generica de la antropologfaposmOderna. la antropologa inglesa Marilyn Strathern se ha sumado a la costumbre de reivindicar precursores. por ejemplo. el antrop610go de la antropologfa fuera de tipificar su objeto? Tanto el altfculo de Clifford como el de Marcus y Cushman constituyen ejemplares perfectos de este ejercicio de tipificacion. en el que ha salido favorecido el circuito en el que se situan instituciones que pocos aiios atras eran juzgadas secundarias en materia de antropologfa. y se encuentra tan afectada por estos disensos como cualquier otra tendencia teorica. es sintomatico que para ejemplificar cieltas facetas· de la dialogica y la polifonfa. la obra de James Clifford ha resultado esencial. un texto en el que Clifford juega con las relaciones eti. Junto con la busqueda de precursores. una apreciacion respecto del reordenamiento de las jerarqufas en las universidades norteamericanas.Veamos su- . Dick Cushman y Stephen Tyler. En la primera regi6n trabajan Michael Fischer. donde se habfa iniciado todo el movimiento simbolista. . El momento en el que la profesi6n hist6rica esta descubriendo a la antropologfa cultural en la persona no representativa de Clifford Geertz. En la gestaci6n del movimiento. La cafda de popularidad de Geertz y de su infiuyente Centro de Estudios de la Universidad de Princeton redibujo el mapa de las instituciones academicas de moda en los Estados Unidos. Malinowski y hasta Lafitau. en realidad. autona y " au t on'dad" . Puede interpretarse este movimiento como una traslaci6n del centro de gravedad de la antropologfa norteamericana desde la zona fna a la zona de parque. y utiliza toda ocasion que se Ie parece para presentar los textos de Griaule (yen particular Dios de Agua: Conversaciones con Ogotemmeli) como precursores de la dialogica. se oponen al esquema racional que ha presidido al realismo de Ia etnograffa convencional y constituyen de esta forma una especie de panteon de precursores de la etnogra£fa posmoderna. incluido tambien en esta compilacion. ademas hay que establecer la anatomfa interna de esta Ultima. Texas) y en parte a los centros universitarios que rodean a San Francisco en California (Berkeley. Paul Rabinow. Pero ninguna referencia contextual a la aparicion de una presunta antropologfa posmoderna estarfa completa sin la documentacion de sus querellas internas y de sus conflictos latentes. Nos referimos al redescubrimiento de figuras ejemplares de Ia historia antropologica. POl' efecto de los retardos editoriales y de la reedicion del artfculo de Clifford. Con la realizacion del Seminario de Santa Fe el centro neun'ilgico de la antropologfa interpretativa se traslada en parte a la Universidad de Rice (en Houston. 10 suficientemente claros y explfcitos como para que pasemos por alto su comentario. Los lectores podran apreciar las el~gantes formulas de "Sobre la autoridad etnografica". No solo se trata de contrastar la etnogra£fa convencional con la etnogra£fa contemporanea. La busqueda de antecedentes es entonces una de las constantes de la elaboracion posmoderna. Dos crfticas de otros tantos autores "posmodernos" se refieren a ideas y premisas de otros antropologos a los que no se dudana en calificar con la misma palabra: Vincent Crapanzano h3 impugnado sistematicamente a Clifford Geertz y Paul Rabinow ha puesto en tela de juicio a toda la "metaantropologfa textualista". EI argwnento es que autores c~mo estos anticipan varias de las caractensticas propias de la etnograffa expenmental. precisamente. ejecutando por su cuenta las mismas proezas de cotejo intertextual que apasionan a todos los posmodernos y en que finca la gracia del juego. el hecho de que el posmodernismo incurra con demasiada frecuencia en una busqueda frenetica de precursores. por cierto.. en la segunda se congregan Renato Rosaldo. por mas dialogic os 0 polifonicos que sean sus enfasis. caracterizar sus hilos conductores. EI aporte de Clifford no solo radica en su acto fundacional de una espeeie de antropologfa de la antropologfa (que Ie sirve. en puridad) yen segundo lugar como un acto irreflexivo que contradice los supuestos no continuistas de la epistemologfa posmoderna en general. el rasgo mas interesante de esta corriente de la antropologfa posmoderna esta dado por el ejercicio de la tipificacion. es justo el momento en que Geertz esta siendo cuestionado en antropologfa. mologlCas que en mgles se esta bl ecen entre """. definir sus clases internas y los precursores y practicantes que les corresponden. Mary Louise Pratt y James Clifford. celebrando a Frazer en un mtfculo sumamente denso. Clifford ha impulsado en los Estados Unidos la rehabilitSlcion de Maurice Leenhardt y esta haciendo un trabajo semejante con Marcel GriauIe. lQue otra cosa podrfa hacer.

la del sofista: eminentemente griego. la afirmaci6n es por 10 menos dudosa: el posmodernismo esta poniendose de moda. Lo que es cuestionable.lment~r el mundo."poen Marr~lecos (1977). la semblanza del antropologo cosmopolita. entrena a la gente para objetivar para el su mundo de la vida. que los modos experiencial. Clifford parece abogar por una inslancia dial6gica. La traducci6a que realizamos del articulo de Clifford incluye un epigrafe de Paul Rabinow que pertenece. el amllisis antropol6gico debe incorporar dos hechos: prlmero. puede constantemente alimentarse de textos que hacen los demas.»). del imperio 0 de las leyes de la raz6n. pOI'ejemplo. Siempre segun Rabinow. como comprobamos anteriormente a prop6sito de Marcus/Cushman y Clifford. Clifford lee. El detalle de los personajes y situaciones no viene al caso. Alega Rabinow que Clifford ha asumido ex officio el rol de escriba de l1uestras escrituras. pero Iromcamente ch~taneiado de ellos. que 10que reclblmos de nueslros mform~ntes son mlerpletaciones.afuera. el trabajo de Clifford pareceria seguir el mismo rumba fijado por el inlerpretativismo de Geertz. aunque la pintura que se filtra de la sociedad marroqui se~ en si muy intere~a~te . asi tambien algunos posmodemos ya estan tratando de sacarse de encima a quienes tienen buenas perspectivas para asumir elliderazgo'. pero su propia forma de legitimar su autoridad queda sin examinar. ce~t~ada en la textualidad) una actitud vital que denomina . ~ue buscamos co~prender y exper.Lo que . interesado por los sucesos del dla. Pero hay -advierte Rabinowuna diferencia fundamental: para Geertz. incidental mente. Aunque admite peltenecer a la rmsma fecler~ci6n interpretativa" que los restantes alumnos de Geertz. Esto ocasiona paradojas y aparentes cruzamientos temporales.En tooas las cultur~" por supuest~. (197. "fi' con diversos informantes. es muy comun que los borradores circulen y se conozcan antes de ser publicados.una versi6n puesta al dia del VIeJOrelahvismo . Esta observaci6n no involucra todavia una crftica. . EI comentario sobre Rabinow no estaria completo Sl no evocaramos su exito editorial mas resonante. curiosamente. cuando dice. Cada vez que un antrop6iogo penetra en una cultura. sino la representaci6n antropol6gica del otro. cuando afirma que esos dos modos estan ganando terreno. aunque exclmdo de la cmdadama en vallas polis. y que vendria a ser . ya hay alguna objetivaci6n y autorreflexi6n. igualmente mediadas por la historia y la cultura (Rabmow 1977: 119). Aparentemente. pero sus propios textos no son dial6gicos. la mas breve de las tres etnograflas marroquies y tal ve~ la meJor. Asimismo. es anterior a la existencia mis~a del ~osr~'lOderms~o. de hecho. . textual de las cuestiones antropol6gicas. Por 10 tanto. excluido de cualquier regimen universal. la figura ejemplar del cosmopol~ta crftico ~s para ~abmO\~. y sucecle a una obra suya mas conveneional..~ltural. fl~es de la decada de 1960. ~ejlexiones es un clocumento autobiografico que describe la relaclOn de Rabmow .Iefinado.preguntas que hacemos y de las maneras en. observador de su propia circunstancia co~o si !a mira~~ desde . como 10 han sido siempre las actividades clasificatorias. ademas. por supuesto. Rahinow (anteriormente partidario de los enfoques fenomenologI. Con ese comentario.6rica y ~e~-f~ctamente a. El cosmopolitanismo crftico de Rabmow mtenta sduar la ehca c~mo valor primordial. dial6gico y polif6nico estan por igual disponibles. que dentro de cualquiera de ellos hay aun espacio para la invenci6n. Esta. EI antrop610gocrea un desdoblamlento de la co~clencia. se da muy frecuentemente que se los reedite en distintas publicaciones peri6dicas. Symbobc Dommatw~. situado mas alIa del posmodemismo. EI puede inventar sus problemas con escasas coacciones. que nosotr08 mismos estamos hist6ricamente situados a traves de las . Clifford ha transformado 10 que presenta como una progresi6n en una operaci6n de elecci6n entre altemativas equivalentes. la actividad basica sigue siendo la descripci6n del otro: y el otro para Clifford no es el nativo 0 el extraiio.os en ciencias sociales) ha sido. que ninguno es obsoleto y ninguno es puro. sea baJo la mvocaClOn de DlOS. Rabinow enfatiza es la forma en que se va conshtuyendo el conOCImlento etno-" grftfico como resultaclo de un proceso complejo en el que el antrop610go y sus inform:ntes tratan de establecer bases de comprensi6n comunes.antropo!o~ia cnhca de. sigue pareciendo necesaria. En Estados Unidos.. devoto de la ret.. uno de los posmodemos mas desconfiados acerca de la posibilidad y/o utilidad de un abordaje pura~ent~. para Rabinow. si es que no apremiante. tanto dispensadores de 1l110rmaClOn OlCla I" como marginales OOiados por sus propios compatriotas. Pertl esta traducclOn au!OCOnsClente en. por cuanto se refiere al articulo de Clifford que aqui se reproduce. Esto hace que pOl' un lado Clifford tenga un mayor control de su proyecto y que por el otro su trabajo sea mas bien parasitario. y segundo. Asi como el posmodemismo se construy6 sobre las ruinas de la descripci6n densa. un medio externo es mas rara. viendose obligados a poner de manifiesto tOOos sus preconceptos. el no ha expuesto las cuatro alternativas can el mismo enlusiasmo. Rabinow --cuyo referente mas invocado es significativamente Foucaultpropone(en reemplazo de la antropologia pos~OOe~a. . a un articulo en el que Rabinow critica al mismo articulo de CliffOl'd. ni que las etnograflas dial6gicas y heterogl6ticas se hayan multiplicado exponencialmenle. sino que la dial6gica y la heteroglosia Ie han merecido mas simpatia y menos agudeza crftica que las anteriores. clasifica y establece un canon. Reflexiones sobre el trabajo de car. la metaantropologfa. Como los textos teoricos posmodemos son en general articulos muy breves 0 compilaciones.cintamente esta segunda crftica. parecerfa ir en contra de sus propias afilmaciones.l tanto de sus abusos. sin embargo.con un espfritu muy semejante al de la clesacreditada . pero no se ve que los posmodernos conformen mayorfa. etcetera. es la faIta de autorreflexividad de los escritos del propio Clifford. Ie d~sagrada el cordon sanitario hist6rico y politico que losinterpr~fivis~ han co~truido ~ ~u alrecleclor. . Esta es. interpretativo. incurriendo por elIo en una estrategia clasica de legitimaci6n. pero con un fundamento epistemologlCo mucho m~s. . r • . algunas de las afirmaciones deslizadas por Clifford resultan poco convincentes.c?SmOpo~lt~msmo cntlco. Parece cuestionar el recurso tipo "yo estuve aIll" que utiliza Geertz en el articulo sobre la rina de gallos.

Paul Rabinow -R4lexions on fieldwork in Morocco (1977). Densa correlaci6n de interpretaciones y datos etnograficos. David L6pez y AlbeIt Alvarez -Piman Shamanism (1974). "una especie de tierra intermedia entre las culturas". Michael Taussig -The Devil and Commodity Fetishism in South America (1980). El texto esta estructurado en terminos de la ret6rica de la magia. Gananath Oheyesekere -Medusa's hair: An eS6ayon personal symbols and religious experience (1981). Diferentes tipos de imprenta identifican las partes del autor y su informante. Juan Gregorio. Lamort. Este autor cuestiona la naturaleza de las descripciones etnograficas clasicas. Rosaldo pas6 a ocuparse de una inespemda concepci6n diacr6nica que representa la perspectiva IIongot de la historicidad y eI cambio. La practica de la etnograffa posmoderna no es independiente de la teOrla y de la reflexi6n a posteriori. Sin animo de ser exhaustivos. Proponemos distinguir dos aspectos en ei interior de esta veitiente: -el de las etnograffas efectivamente escritas. Dick Cushman y Michael Fischer se encargan luego de tipificar. "un mundo liminal". ante todo el de la creaci6n de un "sistema de sfmbolos compartido" entre eI antrop610go y su infonnante. George Marcus. el autor. En esta moclalidad (integrada de facto al posmodernismo) se analiza 10 que Rosaldo llama "Ia fuerza cultural de las emociones". A study in society and hLStory(1980). De su proyecto original sincr6nico. Amplia referencia a textos y e1ocuciones en idioma inclfgena. EI autor utiliza conceptos analfticos freudianos . si bien pocas veces 10 habfamos sometido a reflexi6n puntual. ordellados crollologicaInenle. Vease el comentario en la secc~6n siguiente. Rabinow situa su propia experiencia (sale al campo "dos dfas despues del asesinato de Robelt Kennedy". Jeanne Favret-Saada -Les mots. the mines eat us (1979). con eI objetivo de socavar las ideas del lector acerca de la hechicerfa. Cabe comparar esta idea con la "realidad negociada" descubierta pol' Crapanzano. y el de los prograrnas para escribir elnograffasen el fuluro. Crapanzano situa allector como "mediador" en el encuentro del antrop610go con su informante. sino hablar de la "realidad negociada" que se establece entre eI antrop610go y sus informantes en la practica misma del trabajo de campo. Docenas de etn6grafos experimentales han transitado desde entonces estas ideas. que senala y aborda agudos problemas metodol6gicos. muy sinteticamente. Jean-Paul Dumont -The Headman and 1(1978). deja detnls grandes trans formaciones de su propio orden social) y plantea diversos problemas de la situaci6n del antrop610go en eI campo. Sea como fuere. Ejemplo de etnograffa en modo discursivo. la autoridad monol6gica del autor --dicen los crfticoscomienza a resquebrajarse en textos como este. 1883-1974. y haec girar todo el proceso etnogriifico en tomo de ese hecho. los 2 analistas coinciden en reconocer como "experimentales" trabajos como estos Donald Bahr. esta segunda cOlTiente es la que ha desarrollado las innovaciones que antrop610gos como James Clifford. sucesivameute. Resena de trabajo de campo de caracter confesional. algunas de las etnograffas que configuran este movimiento experimental. Lo mas original es 10 que resulta de esa interacci6n. June Nash -We eat the mines. Portrait of a Moroccan (1980). Vincent Crapanzano -Tuhami. La autora se muestra emocionalmente involucrada con su informante. Profusa reproducci6n de situaciones dial6gicas.Que 10 que un infonnante produce son interpretaciones ya 10 habla dicho Geertz unos pocos anos antes. en la que ellector debe "ayudar" en el proceso de interpretaci6n. Abordemos ahora el primero. Infrecuente caudal de citas de informantes individualizados. el texto y el tipo de iuuovaciou preseutado por este. consolidando la reflexi6n no necesariamente tecnica sobre el trabajo de campo como una de las formas fijas de la posmodernidad. Ambos Rosaldo (Renato y la fallecida Michelle Zimbalist Rosaldo) tuvieron parte activa en una subcorriente de las antropologfas interpretativas que podriamos llamar la "antropologia de la emoci6n" (0 del sentimiento). Majorie Shostak -Nissa: The Life and words of a !Kung woman (1981). orniliendo el trabajo de precursores mas 0 menos causales y distantes. El autor nalTa su propio despeitar respecto del colonialismo durante el desarrollo del traba2 Sefialamos. Primer caso expllcito y deliberado de escritura polif6nica. pol' 10 que es natural que esta corriente interna y la anterior experimenten cierta superposici6n. Uno de los "descubrirnientos" del autor fue el de su propio status en eI interior de la cultura estudiada. Renat? Rosaldo -Ilongot headhunting. jo de campo. Ian Majnep y Ralph Bulmer -Birds of my Kalam country (1977): Caso expllcito y deliberado de autorfa conjunta. podemos senalar. Se muestra la forma en que los IIongot forzaron al autor a escribir una etnograffa muy distinta a la que el tenia prevista. hacer etnograffa no es para el describir la realidad de otra cultura. les sorts (1977). "los comienzos de un objeto 0 producto hfbrido y transcultural". Presenta una historia de vida y una entrevista planteada como enigma. El resto quiza ya 10 sabfamos. literario. Primer texto etnografico pensado para un lectorado inclfgena y para perpetual' operativamente los hechos culturales analizados. Algo de esto ya 10 hemos comentado mas arriba.

a na a pena eso Sl cl I' . in Te or and Heahng (1986). La antropologia dial6gica de Dennis Tedlock se origina en observaciones realizadas pOI'este autor a proposito de la ·naturaleza peculiar de la investigaci6n en ciencias sociales. Robert Levy 0 Schieffeli:: de haber mcl~Ido oh. y en una ocasi6n en la que los halineses hahlan de su propia lengua.pues no acen mas qu d' I" dos. como canonicos pOI'las nuevas autoriclacles e::'~. argma 0 que no a orda en absoluto. es la de proporcionar eviclencia cle que el antropologo que ahora ocupa el sillon estuvo antes en el campo.no constituyen un Ienguaje articulaclo. ueg~. Estas agendas no o aun en mnguna etnograffa concreta sino ' h' constituirse en marcos de gufa para el fut t h'. "proporcional a" la experiencia clialogica en que se origina. a Ia que el caracteriza como tradici6n anal6gica. El diiilogo que Tecllock propone no es tanto un metoclo sino un modo del c1iscurso. Las etnograflas siguientes mult' r 1 .a wyer. e s raya el escaso c t I I' material respeeto del uall on ro que e etnografo tiene sobre el mtir de est c. . CompendioDwyer d t -Moro . :~talldea. que asume ahora el protagonismo en este prologo. de Paul Rabinow. pOI' su pal1e. este no es un texto antropologico (el unico antropologo al que se menciona es Clifford GeeI1z).o n. mas len pretenden U d I uro 1'8 aJo expenmental no e os programas se refiere al usa d 1 f' !a crlrica de la c?Itura (de Ia cuItura occident:I.:~ as c~enc~as umanas.J'ad' . una hermeneutica de la vulnerabilidad" .:as obras. an segun arKevin lcgues: A nth ropolcgy in question (1982). pulisif". Se propane. bero no la renRuevan. Michael Taussig -5h .iones sobre el Trabajo de Campo en Marruecos.. nos presenta apenas una E) dos frases nativas. tanto argumentativ "poneI' ere leve clertos trata en forma muy m ' IOScomo cobntextuales. h' pero su caracter expenmental puede e JWCIO. N otese. No hemos pretencliclo enumerar t d I f' esta tenclencia ni resumir sus c t 'cl° aSufias. Pero de hecho no es asi: el estudio cultural se basa necesariamente en un ambito de inlersubjetiviclad humana. EI articulo donde desarrolla pOl'primm'a vez estas ideas se llama algo asi como "La tradicion analogica y el surgimiento cle una anlTopologia clialogica". Tediock afirma que cuanclo se prepara el texto sobre la experiencia etnografica para su publicacion esta climension clialogica se pierde. a p a constataelOn. la funcion cle Ios termi. que constituye una nueva exaltaci6n de las etnograffas experimentales. Pero eil realiclacl no es asi: el clialogo es un proceso continuo. que. En el mismo circuito de ideas se mueve Orientalism.~:::x~~f:t~:gr~J::::t~thr:gut n~as qud e ?dO viole~ Ia integridad cultural del . el analogo es un pl'Oclucto. 0 omalzsm and the Wild Man: A Stud. :: ::t~. El modo c10minante de la etnograffa analogica es el monologo. 10 cual insinua que los nativos tienen muy poco que clecir. a ec a de las prores".=.sma e una etsos y vanguardias tipicos de Ia modemid~. . Los trabajos recientes que toman como ~o~~:I: a ~specle. 1'010 ' en esos tra aJos como "ejemplacieI1~r:ado dmas segu~o es que el experimentalismo etnografico ha llegado a g e agotamlCnto. h pias visiones retrospectivas en que se defin paren e be.ccan D' La baio ~e ranscnPCSlOneuhs muy poco retocadas de entrevistas obtenidas en eI tra. progreconsumadas en este movimiento (y todas las guna de eUa1ssea ?~a etnografla c~nvencional han cU8. de George Marcus y Michael Fischer . en beneficio de una palicla imitacion de la objetividad cle las ciencias exactas. 10 hacen colectivamonte: "pulisi. e~ nu. au ores o d cl a 1 en que e posmodemIsmo cone el ri g e egenerar en una nueva escoIastica autoritaria La id .) :) - (1986).etnogra las representativas cle . '. . s lClente not' ' cl II h I al1lCulos que aqui se incluyen V Icl' ·1 ICla e e 0 ay en os . se han eiahor:i ~~~i:~~. C l . La eclicion cl t I' ' u~os pocos casos esporadicos da curva.0 programas para a acclon {utura. EI dialogo antropologico (clel inv'estigaclor con sus infor-mantes) crea un munclo. pero de todas maneras ha ejercido una enorme infiuencia en el movimiento. Ni siquiera Ias etnograflas que conceclen mayor atencion a estos aspectos se salvan del monologismo generalizado: Reflex. Las "palabras nativas" que salpican Ias etnograflas convencionaies -prosigue Tecllock. a ponerse en tela cl ' . amamsm. 0 mas bien crea una comprensi6n de las diferencias que existen entre las personas que participan en ese dialogo cuando comienzan su conversacion.l es analogica porque afirma que el cliscurso que se presenta en una publicacion es "equivalente a".. rr . en 01 completa). general mente. . umont 0 a osaldo suman centenares' ' . Gecrtz. aspectos. no habl·ia nacla que la clistinguiera cle las ciencias naturales.que Imphca contmmdades. en pnmer lugar que I ul" cl les se da -d' '19 a acum aClOn e etnograflas experimentaIgamosentre 77 y 1982 con antes y clespues.~::~o oglas exp~mm~ntales describe una nitide Kracke. .'leI'un efecto a t d I f. campo. y amhas en arabe. y fue publicado en 1979. ni manifiesta conocimientos profundos en materia de textos orientalistas. del posmodemo generico Edward Said (1979). on em os. nana la rina de gaUos halinesa en primera persona. cuyo perfil no se m:. La tenclencia programatica mas interesante es quiza la clialogica.t:~t:.se expresa con suma autoridad. es ~a a~tropologta como crttica cultural Un momen.uya pertenenCla al genera expenmental u osa. M cus y Fischer) entre las mas vlvidas de la antropologla.~~~c::ll'T~~::sl:sonsatgrareCIentes -posmoclemos 0 no-elm't I '.un resultaclo estatico. . sto po na . . d esnografla experimental es contraclictoria l' ." nos incligenas. que la literatura cle consulta ' . clinamico. Tedlock clice que si la antropologia sociocultural estuviera basada solamenle en la observacion silenciosa. IS onas e VI a que mcluye est' ( .~:1:)~ para enum~!a~:~ol::ol:s a~:og:a~~. La antropologia convencionil. presentacla como uno cle Ios monumentos de la tenclencia experimental. c?mo las es quiza mas d cl Ed' . (Vease comentario mas adelante.

el propio mtfculo tiene forma de dialogo. sino un texto di~frazado de dialogo. y esta vez. fue algo aSI como 10 que pudo ser Don Juan para Castaneda. de su Ultimo artfculo. dado que "cada acto de representaci6n es un acto de represi6n poHtica".que los metodos revelen la forma en que verdaderamente trabajan. En la selva cay6 bajo la influencia de un chaman. la posibilidad misma de una antropologfa dialogica que no "oprima" de alguna manera al nativo dialogante seccionando sus Si alguien cree que la antropologfa posmodema revisada hasta aquf es revulsiva y contestataria. avaladas por una ejemplificaci6n circunstancial. Muturnbajoy fue mucho mas para Taussig de 10 que Muchona pudo haber sido para Turner. la individualidad mas deslumbrante de la antropologfa posmodema tal vez sea Michael Taussig. La discusion de Tedloek con el nino terrible de la antropologfaposmodema. para ser coherente. por ejemplo. Tedloek aprovecha para poner en tela de juicio la utopIa de Ia autona dispersa 0 de la autona plural que han anunciado algunos posmodemos. Taussig estudi6 en la London School of Economics. y mientras Barth finge inventar modelos que ya existfan a los que pone nombres que no estaban vacantes. un mero monologo sobre un dialogo. es para nosotros un signo de banalidad que no conviene minimizar. ni puede tampoco --desde ya.Si los que participan de un dialogoalcanzaranun puntode completoacuerdo. Si bien Tyler no puede menos que estar de acuerdo en principio con Ia idea de la dialogica. con respecto a la cual ni siquiera el es capaz de identificar Ios textos que la ejemplifican. Tyler propone ya no la "representaci6n" convencional. Si alguien duda que la postura que estamos analizando sea expresamente posmoderna. en definitiva. debemos silenciar 10 que los demas nos dicen para no incurrir en aiglin tipo de represi6n. es incapaz de trascender las limitaciones de la "representaci6n" en general. Las palabras del nativo siguen siendo solo un instrumento . Las obras mas conoeidas de Taussig son The Devil and Commodity Fetishism in South America (1980) y Shamanism. Su primer trabajo. seleccionando los topicos de interes. La antropologfa dialogica. ' En "Preguntas concemientes a la antropologfa dial6gica". poniendo ellibro entre un comienzo y un final. antropologfa. . la polifonfa y Ia heteroglosia. en este caso. En su artfculo de 1979 Tedlock rastrea algunos casos aislados de antropologfa dial6gica y deja luego las cosas ahf. Mas aun. pero la elaboraci6n que el hace de esta circunstancia es harto mas creativa. redundancias. Si los nativos son brutal mente reprimidos -por ejemplo.ya no tendrlanque dialogar mUluamente. Colonialism and the Wild Man: A Study in Terror and Healing (1986).el dialogo(comoprocesodinamico)es posmodemo. de verdad. igual que los famosos metalogos de Gregory Bateson. igual que Bennetta Jules-Rosette 0 que Fredrik Balth. y en esos terminos. Tyler niega. que 10inici6 en 10s misterios del yage.por los marines norteamericanos ldebemos acaso silenciar esta representaci6n? Que este tipo de cuestiones tengan que ser planteadas. Despues de Tyler. Ya en 1982 decfa que "el dialogo vertido como texto no es un dialogo. convoear a un movimiento en pro de la autona dispersa -junto con la confecci6n de listas de libros aprobados que parecen estar moviendose hacia esa utopIa. es representativa del tipo de argumentos que se han llegado a plantear en estas nuevas tendencias. cuyo tftulo podrIa traducirse como El diablo y el fetichismo de la mercanC£a en Sudamerica proeura ser una obra experimental que concilia el enfoque de la economfa poHtica con la antropologfa interpretativa. Por 10menos una cosa es evidente: que no s610la antropologfa convencional y el positivismo (los fantasmas de paja de los posmodemos) estiin en crisis.construir el mismo un texto nuevo que este a la altura de las idealidades que se han estipulado como objetivo. a tal punto que se traslad6 al sudeste colombiano con la idea de prestar servicios medicos a la guerrilla. Mientras Jules-Rosette solo alcanza a proponer un pufiado de fases metodol6gicas difusas. sino una nueva y ut6pica forma de "evoeacion". en el que se muestre -por ejemplo. sino textos soffsticos.En la medidaen que un dialogo siempreesla en proceso.es contradictoria con la idea misma de dispersar la autoridad. no 10eshl en cambio con su implementacion. En este sentido. pero.que determinados nativos se rehusan a jugar el juego de la etnoeiencia. en consecuencia. Lo que hace Tedloek. alin no conoee a su facci6n mas alborotadora. Tedloek Ie responde preguntandole si.ningunametanarralivaes posible. aquf mostramos una de las afirmaciones que prueban ese punto: Unade las sefialesdel posmodemismo es una incredulidadhacialas melanarralivas en que se realizanintentosde totalizaci6n.. Taussig. 0 que nuestro informante mas confiable no recuerda por el momento mito alguno. en su juventud estuvo polfticamente inclinado hacia la izquierda. Santiago Muturnbajoy. en la medida en que las apariciones del informante en el dialogo estan por 10menos mediadas por el rol autoral dominante del etnografo". el posmodemo mas claramente sesgado hacia la izquierda en el espeetro poHticode Ii. no pasa de ser un programa que (al igual que el proyecto de antropologfa esbozado por Tyler) no puede senalar ni siquiera un solo texto que constituya un ejemplar aceptable de la clase que se propone imponer. Stephen Tyler. Los dialogos que reproduce la etnograffa "no son dialogos. Tedloek vuelve a la carga. como aquellos dialogos fingidos perpetrados por Platon". de la voluntad del etnografo. en los Ultimos parrafos. sin mayor desarrollo metodol6gico. Taussig es un "iniciado".modificaciones que la afectan profundamente. un artfculo de 1987 aquf reproducido. Como veremos luego. ha introducido en la practica y sobre todo en la escritura de la etnograffa.

::~~~sd~el~s ~utores favoritos cle Taussig reflexlOnes y recuerdos personales. el salvajismo. chamanica. au~sIg. defendi6 al ano siguiente al paradigma cle Gooclenough de los fundaclos ataques de Marvin Harris. n el caso bohvlano. debe ser propiciada y .~:e.nos que antes la Ian SIciales anacr6nicos rev I e 0 core 0 tratac os como mecanismos somodos de producci6n. 'b T r : . gnngo grotesco con sombrero es 0 siguen. Lural "purn" de la socieda I' df .::c~:'~ mqmsldor real. una caracterizaci6n del terror m d' gt glln 0 e e I. . como las del antrop610go hrasilero Carlos Fausto. el Tf6 encama u . respl~estn simb6licn impllciln a tetiza un proceso de rcfiguraci6n I In~ca . Pnswnero sm nombre. . luego se 10 represent6 co ' . y tambien de una especie de "impresi6n sensorial de las relaciones sociales". en eUa se instaura una relaci6n dialogica entre el paciente y el chaman en la que se funda a su vez un simbolismo polifonico. argumentandose la escasa relevancia cientffica de su antropologfa. ma. la estructma del ritual I'efleja un orden. en este simbolismo intervienen imagenes ysensaciones de todos los sentidos. . segun ha trascendido. uno de los antrop610gos cognitiVos formalistas mas identificaclos con la lfnea de Goodenough y uno de los mas fuerternente inclinados a aceptar el cliscutido analisis componencial. La cura chamanica Ie proporciona a Taussig un modelo de contrarrepresentaci6n del tenor y de desconstruccion del ritual acacIemico de explicaci6n del ritual salvaje. a ~?pularizaclo entre que presumen de inacabad montaje hterauo: en sus tcxtos. 'miles que establec losl?se superponen fragmentos estilfsticamente disfen para e Ismos y contI· t (. A Fausto Ie da pOl'cuestionar el caracter retol'cido.culr~oc lamanllo ra e Walter Benjamin.Itahsmose interpreE . trarrepresentaci6n. Pese a que muchas veces afirraa formal' pnrte de un autoclenominado "Cfrculo de Rice". Discute con largura el concepto marIe IC Ismo c e a mercancfa ' y I I' representaciones incH enas en las u~go rea Iza un . ' sa Ia 0 ICO . ' sunea Ismo y en a N6tese.ca~. n la CUltlll~II~eg!~~a. rnus~Ig. Lo mas que ha habido son observaciones circunstanciales. do burgues demasiaclo "orde d" . I . a fines de los 60.hzala reacci6n de los campesie os rmneros hVIanos .sm~ u~a. EI objeti~: ~la~amfa fO~o la . . y (como deefa Bajtin) In carnavalizaci6n. trop610gos convencionales sino ab .gra es: e uentes Illstoncas a fragmentos clel diario cle Jacobo T' celda sin nll-mero La segunda t Imennan.' I. a 105 que llama "benjaminadas".e. en el teatro de Beitolt Brecht en e~ e Is. Impuls6 la eclici6n del reader mas impoIiante cle antropologfa cognitiva convencional.ejemplo) la cura ra. Taussig habla siclo rechazaclo en su solicitucl de ingreso a 11.1 Universidad de Princeton. e pnmer hbro d T' .. a ajO ogra presennos colombianos y d aussIgboa~a. las visiones inducidas O' I apun os e~tre P?r.conencontrar un recurso contra el terror' y est . Tyler esta considerado en el ambiente antropol6gico como una especie de francotiradol' tal vez genial que se ha adelantaclo alas exigencias de los demas posmodemos. na 0 y convenclOnal. d·' . pOI'ejemplo. " ' elan e un co age mle Int d I f -I' •e. epis6dicos. Recientemente ha circulado el rumor de que Taussig se ha retirado cle la practica formal cle la antropologfa y que se esta dedicando a fonnas experimentales cle teatro. proletariado en una economfa .~:~~~~ :~. ya de 1978.:~t~ee:. la fragmentaci6n.ca su pnmera parte a . rebuscaclo y contorsionista de los procesos demostrativos desencadenados pOI'Taussig.' ~U~sIgen general no son anel otro.endla poesfa epica.rcs( cle lelras pOl' pocos) podemos mencionar al osmode C .. qtle el uso de la tecnica del montaje no alcanza a disimular.co~trapunto con las tan invariablemente c~mo algo "m~~~' 10yShpaIOtCe'~do~ cbl:ll.~~~. ya que ninguno de sus lextos ha sido traclucido con anterioridad) tomando como eje sus altfculos funclamentales. Ias clInles muchas veces son notoriamente absurdas y recalcitrantes. el clesequilihrio. . do relegados a la marginalidad d I "£ I I . los artfculos de Tyler son casi imposibles de resumir... . .~~:r:. para aussig e emaSH!. a scuela de Francfort) y con Ellibro mas conocido de Taussi (el se u d ) I cl' .~::~~:~. desaffo a cieltas convenciones a t I" e aussig constItuye un n ropo oglCas' fen6me I b' . Entre los antrop61~gos con ~~. . 10 cual no serfa cle extranar a la luz de su aclmiraci6n pOI'Brecht y pOl' Arlaucl. La cura chamamca que obsesiona T . y se remiten sin pausa los unos a losotros. que los referentes en T . na especIe e entIdad maleflCa que que proporclOna una m d' . la contracara del terror. El antrop610go posmoclerno de icleas mas extremas es sin duda Stephen Tyler. Los crfticos todavfa no han respbndido al desaffo de Taussig con una formulaci6n a la altura de las circunstancias. que es The Said and the Unsaid. deplora tambien la faha de una elaboraci6n etnografica cuidaclosa. cbo. al simbolista Sahlins y al . pal e presentan la cu I .Aunque la crftica academica Ie ha sido hostil este primer tr b ' I tar pOl' 10 menos un buen intento T . e an ser un gesto de resistencia frente a los nuevos La segunda obra es mas barroca dT'1 T . '. ec arac 0 e e aussig es i' d ' e recurso eXIge seg' '1 lOnna e representaci6n que e'l encuen t'ra CrIsta I' Izada en ' I run e . Foucaul~ f~sn~~:. en 1969. Todo ello se entremezcl ~ 1 e consumo e e alucmogenos y la toIiu(Walt~r Benjamin.10 se representaba como un de cowboy.. Si para Turner.~n:: ~:~~nnt~fi:: .I~n~:le:lf:. para Taussig el ritual mismo corporiza el desorden.omb. A continuaci6n analizaremos la trayectoria de Tyler (total mente ignorada en el mundo de habla hispana.. No pretenclemos esclarecer del toclo sus complicaclos argumentos ni proceder a una crftica formal. Para quien I' I ~o un.. aussig que son muy heterodoxo Stanley Diamond EP t·. h los antrop610gos posmodemos la tecni~a ~:~I. llevandolas hasta sus ultimas conswuencias. I mo h~lford. y no reneg6 siquiera cle ese modelo en el texto en que poclrfa haberlo hecho... unn fuel'zl1contl'llhcge- m6nica que s~ opone a la historia burguesa. una I' nueva .a allssig no es una manifeslaci6n (mIla colonizaci6n. n Ie os antropo ogos a 10 mos mencionar especial mente V' t T s qtle se opone padea IC or umer Este es T . se trata 42 . En la cura chamanica se mticulan imagenes contradictorias que disuelven 0 imposibilitan la narratizaci6n. a su mtegraclOn como xiano de "i' t' h' I I moneta~Ia. basada esta ultima en la razon iluminista y en el progreso. Antes de ello. en todo caso.t~iI~: ~:t. la cum chnmnnica sine e Imagmm'Io sOCIal. porque sus razonamientos son halto el1l'evesados.:.~. Tyler fue.

en apariencia. pues no es ni totalmente coherente consigo mismo. es profundamente mendaz. particulannente en las ciencias sociales. pero en un nuevo sentido: niega que el discw'so de I. pero no como sistema. ademas.. que se ha apresurado a marcar sus diferencias con los que Ie acompanan. [. conjeturas.. Es interesante reproducir 10 que Tyler entiende por "moderno". Procuraremos. que se manifiesta tanto en la escritura de poesia por parte de antropologos como Friedrichs y Diamond. ya sea mediante una distorsi6n de 10 mundano. mientras que "modernista" implica un ataque contra el sentido comun. De acuerdo con Tyler. e incluyen amplias enumeraciones con las que pretende. suposiciones. parataxis. Resultarfa de sumo interes contrastar esta idea con Ia expresada por Agar dos anos antes. el mito. polifoma. a prop6sito de la fusi6n de horizontes. por cuanto elIas reducen todas las tradiciones alas formas e intereses del discurso occidental. En "The Poetic Turn in Postmodern Anthropology: The poetry of Paul Friedrichs'~. trasuntar su poderosa erudicion. que 10 que "demuestra" en un articulo conforma una base de hechos taxativos que no vale la pena volver a discutir en el articulo siguiente. "modernista" y "posmoderno": Utilizo "moderno" en este contexto en el sentido de "siglo XX". lavarlos en las aguas de los universales del metodo cienHfico y asi anestesiar nuestra conciencia de sus diferencias. Tyler descree. Tyler utiliza por primera vez -que sepamos-la calificacion de "posmoderna" para referirse a una modalidad de practica antropologica. Por 10 tanto. Los significados figurativos estiin prohibidos: tooo su discurso esta ideo16gica y exclusivamente motivado por la ideologfa de la ciencia. Para Tyler. monof6nica. un breve apunte de siete paginas (en el cual.de un autor eminentemente solitario. La idea de que "no existe un sistema". y persuade a sus lectores mostrando. 10 impHcito. ni siquiera en el orden de 10 linguistico. malamente imitativa de la 16gica. a traves del misticismo 0 de la cultura primitiva y oriental. La antropologia posmoderna segUn Tyler la concibe reduce la idea de sistema. 2) la posibilidad de una nueva relaci6n con el informante: lquien puede permanecer ciego alas relaciones de poder e ideologfa? (aquf el referente es el antrop61ogo crftico Bob Scholte). conjeturando. De acuerdo con esta perspectiva. "el deslizamiento de la mana que sustituye las apariencias y que crea la ilusi6n del sistema". evocando. juegos libres de la imaginaci6n. La antropologfa posmoderna rechaza tanto la fusion de horizontes hegeliana como la cientifica. de 1984. El discurso de la antropologfa posmoderna rechaza la economfa aristotelica del discurso. Las argumentaciones de Tyler tienden a ser amorfas. incidenlalmente. en la campana anticientifica del movimiento posmoderno. Es de hacer notar que este apelativo (yel articulo en sf) es algunos meses posterior a la primera publicacion de "Sobre la autoridad etnogriifica" de Clifford (1983) y al trabajo de Marcus y Cushman sobre "Las etnografias como textos". Y admite en su lugar todos los medios posibles de discurso: sorites. tanto sea en su concepci6n organicista como mecanistica.lna tradicion cultural pueda abarcar el discurso de otra tradici6n cultural. El antrop610go no puede hablar todo el tiempo en lugar de otros. el discurso de la antropologfa posmoderna no s610 demuestra mediante la prueba 16gica: tambien reuela por medio de la paradoja. mas tibiamente. parabolas. enigmas. empero. paradojas. y un rechazo a reducir todas las culturas a un solo horizonte manfstico. segUn puecle inferirse de la trayectoria de sus propias publicaciones. Pero las definiciones de Tyler y sus afirmaciones de militancia posmoderna son" sin duda mas expHcitas. 3) el temor que tenemos los antrop610gos de los extranjeros que puedan cuestionar el valor sIe la antropologfa.] "Posmodernismo" implica un rechazo del programa lingiHsticodel positivismo. Tyler retribuye sin decirlo la generosa critica de Friedrichs a su The Said and the Unsaid). El discurso es el objeto de esta antropologfa. como en un inter6s creciente hacia la poetica. Tyler cree que la antropologia en el mundo posmoderno esta tomando un giro poetico. que exista realmente un orden que articule las cosas. La antropologfa posmoclerna de Tyler se opone tambien a la nocion semi6ti- ca de que los lenguajes y las culturas son sistemas de signos convencionales separados del uso y la intencionalidad humana. 10 presupuesto. que las cosas formen un sistema. las formas del discurso y la retorica. Tyler afirma que el discurso cientffico se focaliza en las relaciones entre partes. una apertura hacia la propia cultura y tradici6n. una cosa. el enigma. observadas descle la perspectiva aut6noma de un observador que estii fuera del campo de observaci6n. en otras palabras. Con semejante afirmaci6n. una actitud positivista hacia ellenguaje. Tres circunstancias iluminan este descontento: 1) La desilusi6n que los antrop610gos sienten con respecto al genero etnogriifico mismo (yaqui Tyler se refiere a Marcus/Cushman y a Clifford). Es dificil referirse a 61 sin asimilar y reproducir parte de su estilo. Esta antropologia posmoderna seria relativista. ninguna ciencia falla mils espectacularmente que la antropologfa . el discurso cientlfico. haMa sido desarrolIada por Tyler en las quinientas paginas de The Said and the Unsaid. tiene la misma entidad y el mismo peso que 10 que es susceptible de enunciaci6n. escrito con la intenci6n de demostrar que 10 que no se dice. la antropologfa convencional ha caducado junto con las ciencias naturales a las que procuraba imitar. La idea de esa antropologfa no era comprender a los extranos en los terrnlnos de sus propias creencias sino sanitizarlos. ni merced a una consistencia en su capacidad referencial: el discurso anuncia breves coherencias y "como sis" momentaneos. a una figura del discurso. Su lenguaje es estrictamente referencial: una palabra. Este contraste senalarfa el distanciamiento que el posmodernismo contemporaneo ha protagonizado respecto del marco fenomenol6gico.. porque esta idea de los signos es una consecuencia de la tecnologfa de la escritura. preservar su esenCla. una actitud negativa hacia la propia tradici6n cultural y una fascinaci6n por 10 ex6tico. Tyler presupone. una apreciaci6n del sentido comun. hacerlos caber en el contexto de nuestros credos . Tyler encubre el hecho de que el habla estado estudiando el discurso como sistema referencial hasta por 10 menos dos alios antes. elipsis y tropos de todas clases.

platonico que envuelv I os paquetes: 1) el paquete bordinado. a . 10realmente real { 10derivativamente real [ 10oculto (el devenir) Para Occidente. La abducci6n es la intuici6n primordial. En Ia epistemologia encubierta de Occidente. oculto 0 heraclfteo q e.3 Las 3 EI argumento de Tyler. pero se °t~s'len 1_ eas de Paul Friedrichs) es del ges ClOnaen absolulo el ideario posmod 0 c. e so UClOn e los metodos antropologicosen .n°cl : alcerse. y comprende "10 dicho".alas suistancias 0 a los objetos. como occidental. en la conciencia occidental los sustantivos son mas reales que los verbos.I: s ~n yler con 10que expresa Geel1zsoI t I " a su Iibro sobre I d nJUSos y con 10 que afuma l' umer en la n rocUCClOn . 10realmente real y 10oculto conforman juntamente "10 real". "The Viv~mentemspirado. l el proceso son fundamentalmente dprt?mtueve a nocion de que la estructura y ' 'I ' ISm os y que el])ro ceso slempre ' d re ucu en u hma instancia a I t se ]mede 4) La a es ructura hegemonfa de 10visual no es ~ . una especie de intuici6n derivativa. Ias cosas ocultas (el devenir) son siempre complejas. ue mc uye os atr'b t I'd o SUcesos.excepcion de la econom' . e a evo UClOn y funclOnamiento de 10 La primera tesis dice algo que -se un T sabe de antemano: que la" " g yler-. b) no esta susun pr~fundo malentendido respecto de fS 0 rols ~~guajes y~) esta basada en sensonal. ~Ie Tf. intente usted --desafla Tyler.ntmg Culture. Tyler. En gramatica esta idea equivale al c~>ncepto de sintaxis. las compuestas.Nuestra ciencia no es sino una version sofisticada de nuestro fisicalismo ingenuo. Notemos que. 2) el su. cave en los SAE. las funciones son mas emiticas que Ios argumentos. de grado mas eIevado. un mismo proyecto d ~n rrpo. Las cosas simples son 10"realmente real". programa de confluencia entre la t I~e as orman parte de un mismo manisticas. que para clarificar sus ideas Tyler no tiene otro recurso que el de ordenarlas en un cuadro visual. . excluyendo implicitamente I la·dLos antropologos -proclama especie. everything. os ensayos de la fase teos6fica del 2) L h ' n ee lon.?gl~ y las llamadas disciplinas hulos efectos literarios. De esta forma.en el esquema de Peirce. senhd~ comun pese a que. a egemonfa de las cosas entrana la h ' modo de conocer/])ensar EI ve I d egemoma de 10 visual como I ' l' es e mo 0 sen .1 1) Las cosas son hegemonicas en ellen u . y er toma la relahVlslalingiifstico Beniaml' L WI . la inducci6n.atr6vase a pasar todo un dia sin mencionar la palabra. proporciona losproblemas y relativiza sus hallazgos. Asomemonosahora a otro texto de TIer s~rvende fundamento clandestino a s ~ en el q~~ desaITollaideas que SlOnQue~tin the West. Los aspectos verbales se identifican con la ljustituci6n de las apariencias.pues a) hene una historia Cla tanciada en la estructura concept~~~duer t 0 ~r la Iiteratura. .·=== !~ : (convencional).todo hablante de SAE ya . "10que puede decirse de 10que se ve".------------==:. or What the M~n~~~u. "10 que puede ser pensado con claridad". ademas. as cosas vlenen en d onunante. para decirlo de otra forma.. segUnTyler. pOI'ejemplo t I on~s I a que a la verclacl. En inferencia. . "Cosa" es en las SAE modernas una entidad casi inevitable. ropean) y en el pensamiento que d g a. Esas cuatro verdades son: senhdo comun propio de la mentalidad i real. Y pol'10tanto en logica. Tyler no s610cuestiona a la ciencia sino que se atreve contra el sentido comun.. indudablemenle. muy dificil. cep 0 ommante en la jerarqufa d . que en el original es mucho mas profuso y detallado que eI que aqul reproducimos para documental' la paradoja.oner a dimension que han alcan~re el particular en "Generos co . esto corresponde a Ia "deducci6n" peirceana. La ciencia -advi~rte-es s610una palte del sentido comUn. segun se dice en n t ~d ees . I "I ' .JeSAE (Standard Average Ellide d' correpon e a esos len .Las cosas ocultas Son 10 diu os. 1 veremos luego. reivindicado expresamente por los fenomenologosy en ocasiones pol'61mismo. Aquf Tyler se l 't ' ~ona privi eglado y la metafora 3) La hegemonfa de 10vi::i e a clel1as ldeas de Walter Ong. y ambos se derivan de la hegemoma metaflsica de 10 visual. termina pOl'recursar al e. nothing) y 10comprobara. define sus lfmites. respectivamente. ~ que eXlstealgo asf como un SAE d. porque son nombres de devenires y posibilidades. . A su vez. ?ua 1 ades. {Seria .de enfermedad mental qua os pOdsmlo er~os.[e: men~lOnani~guna otra obra suya. en el Tyler no meno Tyler se funda aqui en cuatro verda. incidentalmente. Ias cosas "reales" son de dos clases: "elementales" y "com]mestas". l' I a. "Ia verdad". y no de seres y realidades discretas. lCa as mas a a h t'd cl ena mteresante. 10 real esta constituido pOI'un modo visual de denominaci6n 0 sustantivaci6n referencial (nombres para las cosas reales) y un modo verbal subordinado (nombres para las cosas ocultas).son victimas de una pol' fmglr . on zacloIas influencias literarias y poetic: ra. "10 derivativamente real". Debemos buscar nuevas S ' . Tyler asegura que el sentido comun proporciona la estructura de base que pernrite la especulaci6n cientlfica. acciones 46 que pue e ser predlCado respecto de 10 funciona mejor en ingles que en espano\. a diferencia de otros antrop610gosinterpretativos. I guaJes. s cosas son el con t d ' semanhca de "10que existe" L . N6tese.n~versal. Todo el cuadro representa los presupuestoscientfficos acerca de la "naturaleza de Ias cosas". . a la inferencia pOI'abducci6n y pOI'inducci6n. en sus variados contextos (something. como concepto de sentido comun 'fl .=m. de 1984 (un texto nue~Ismo ano que el anterior. En Ia 16gicade Port Royal 10 primero equivale a ir de parte a parte (metonimia) y 10segundo de parte a todo {sin6cdoque}. h acer 10que saben qu e surge e senhm'len t0 ce I cu Ipa genefflclo d h e pue formas del discurso -diceded . negar que tanto estas expresio~:s :~:~s asoc~i:es.os ano~ antes.

pensamlen tramos que cieltas ideas son "diffciles de tragar". Tyler se:iiala que en neurolingiifstica existen dos lfneas contraclictorias. Feuer -dice Tylerniega el hecho palpable de que todas las filosoflas europeas son permutaciones predecibles de posibilidades. . decimos "ya veo". La ejemplificaci6n es mucho mas generosa de 10 que es conveniente exponer aquf: cuanc10 comprendemos. las clistinciones entre 10 VIsual y 10 verbal. gustar. el cientHico 10 hace aun en forma mas flagrante. 10 cual nos conduce a la conclusi6n COl'l'ectade que las "cosas" son tan s610 una forma de hahIar.""V er para creer. pese a que las filosoffas occidentales son tan fundamental mente distintas. La voz ~sta valorada tan bajo que es mas Indice de patologla mental escuchar voces mtemas que experimental' visiones y espejismos.. una radicalizaci6n sin anestesia de la hip6tesis de Whorf. 10 cual prueba que el lenguaje no detennina la filosoffa. "" em'd encia". Incluso la sinestesia esta mejor considerada que 10 verbal: Todo el mundo considera (en Occidente) que "la acci6n es mejor que las palabras". temporal secuencial auditivo ideaci6n verbal analftico espacial simultaneo visual ideaci6n no verbal hoHstico Hayalgunas aparentes excepciones: los psic610gos cognitivos estan clivididos en "verbalistas" que. el gusto. Existe un marcado sesgo visual en la noci6n de "ideas" y "conceptos": 10 primero deriva de "vel'''. Esta afil'l'llaci6n de Tyler se refiere al argumento "mas bien tonto" de Feuer respecto de que. . Invitamos a contemplar el arco descrito pol' las antropologfas interpretativas. mas alla de los lfmites dellenguaje. Tyler parece contraponerse incluso a la idea husserliana de l~ conciencia intencional.<' cosas son (en el SAE) un instrumento inevitable de la comunicaci6n. Ella es relativa no a una forma a priori del pensamiento. deliberadamente. Nuestras formas de pensar sobre el pensamiento presuponen la significatividad de sentido comtin de esas metaforas y rechazan todo 10 que se salga de sus Hrnites. el taeto corporal y los sonidos estan subestimados. es muy posible -profetiza Tyler.. como hemos visto. No existen en Occidente desaffos genuinos a estos delimitadores claves. definidas pol' los entrecruzamientos definidos al principio del artfculo. La comunicaci6n y la verbalizacion se asocian a la. Estas afirmaciones de Tyler constituyen. etc. Asevera que cuando hablamos de 10 . tener sabol'. "POI' 10 visto". r' . sino a un discurso que forma el a priori cultural. t os " yenconen imagenes verbales: " rumlamos leas. Aquellos que creen refutal' a Whorf -prosigue Tyleraduciendo la oposicion entre materialismo e idealismo. En ellatfn antiguo la palabra para el conocimiento era "sapere". Una cosa es afirmar la primacfa de uno de los sentidos. vocalizaci6n de 105 animales inferiores. de acuerclo con Tyler. Los Occidentales llevan la primacfa de l.culturas como si fueran un . que oponen las interpretaciones visualistas alas verbalistas. y 10 segundo de kap. la otra la representacion. 'd" "digenmos . Todas las presuntas refutaciones de la hip6tesis de Whorf estan basadas en la "percepci6n" visual. Esta es la raz6n -concluye Tyler. figurando 10 auditorio y 10 tacti! en muy segundo plano. La ciencia sin visi6n -dice Tyleres impensable. una lfnea enfatiza la comunicacion. seclimentado a partir del sentido comiln. en "capturar").a vista al extremo de la exclusi6n de los sentidos restantes. la cual siempre es. Nosotros decI. el pensamiento es siempre pensamiento sobre "algo" (something). han pasado pol' alto que estas dos formas de concebir las cosas. y "visualistas" que han revivido la imagen mental como vehfculo del pensamiento. "ya veo ad6nde quieres llegar". pOI'ejemplo. En esos alambicados razonamientos del'l'idadafstas. Pew si el discurso del sentido comiln incurre en ello. 5egun Tyler el olfato. razonando sin darse cuentaporia que la "raz6n" no es universal. sino que es 1m efecto impuesto pOI'nuestws supuestos de sentido comiln. conciencia de "algo". los casos escogidos son casi siempre visuales. todas ellas estan expresadas en el rnismo lenguaje. " que esta en nuestras mentes. desde Ias ideas de Geertz acerea de leer las . "sensorial". no tienen la mism~' relevancia ni la misma })articipaci6n en la especulaci6n filosOfica 0 en ellenguaje.. 10 cual s610 demuestra el podel' de la metafora visualista. Dados 105 antecedentes. todas las nociones tecnicas de este tipo se derivan de palabras cuyos sentidos originales estan conectados con 10 visible. pol' ejemplo. sin embargo. Una de las consecuencias de este hecho es que en el estudio sobre la primacfa de la percepci6n. Tyler concluye que en la filosoffa concomitante alas lenguas indoeuwpeas. Otra es denigrar a los sentidos restantes.que la herejla heracHtea en psicologla y filosoffa pol' mecliacion de la lingiifstica tenga 105 clfas contados. La forma en que se ha manifestado la prevalencia de la visi6n en Occidente es injusta. Pew esto no es primario. Para Tyler. sostienen que el pensamiento es proposicional. "agarrar con la mano" (derivaci6n que sobrevive.. lmagenes ""0 VISlOnes o "perspectivas" 0 "puntos de vista". que ml'I pa Ia b mos: " Una imagen es meJor ras. se actila como si ellenguaje no fuera mas que un modo sofisticado de combinar representaciones visuales. "representaciOn" y "racionalidad". slempre nos relenmos a ". pues tal desaffo solo podna clasificarse como no-pensamiento. il'l'acional. son meras relaciones predecibles dentro de laestructura de posibilidades penniticlas pol' "pensar". Valoramos en tan poco la relaci6n entre 10 que se piensa y 10 que se dice que tenemos mas terminos para el pensamiento basados en tropos gustativos que . como todas las otras filosoffas occidentales. con la infiuencia de la lingiifstica. Las interpretaciones maniqueas referidas a la dicotomla cerebral que asignan holismo a un hemisferio y analiticid?d al otro tambien reproducen.

compil. " e e. e pOSI vIsmo. J .. e ProPIO y er) resulta determinante para Es significativo que Tyler n I '. en otras palabras. se ha venido trasmitiendo de generacion en generacion. 0 I usa. consuman un sins t'l I d J que este aulor situa Ia escritura y I I ' en Ie 0 e es e el momento en d Tie enguaJe en una ' . Las argumentaciones de Lacan. Por otra parte. tal como Tyler afinna. llega a ser u.oca en una paradoia: las . de los hombres de la calle de Occidente. que existe algo asf como un sentido primario. A despecho de sus dificultacles literarias y de la densidad de su pros/}. tambien Schneider (un musicologo de principios de siglo sin parentesco alguno con David Schneider. I In e 1 0 preelominio de 10 visual I' . t ' 'd d e con e I cammo evolutivo de It" ec a~ente mh a. terriblemente banales. 0 que en 'It'· . a y natura mente auditivo. y uno no puede dispersas que 10 conforman C son os 11~les del conjunto de afirmaciones T I b ' omo cua qmer ot t' r y er a unda en citas de aut 'd el ro e nogralO convencional on a es respetadas 'I' . . EI argumento de que la vista ha sido privilegiada inmerecidamente. cues IOna a I ea de I un texto. Guenon y Tyler presuponen. mversal de la razon mediant g a. a Foucault y a otros auto f ' que en e se CHcunscriben a A res ranceses nte esta circunstancia..<jUedunTa eltnografla llegue a serlo. Recorde_ dialogo vivo al texto muert "La a la. La idea de Guenon es que en Ia etimologfa se encuentra el sentido oculto de 10 que se qui ere deeir. detesta un logocion ele Whorf. . una significacion original. comtin cuando en un fragmentoPO ga e~ te a de Jmcio los elictados del seniielo que cItamos mas 'b d' que e I posmoelernismo consiste en rt I arn a ICe expresamente . quiere alcanzar el conocimiento objeiivo de Ias cosas. . pero es obvio que semejante afinnaeion requerirfa una elemostracion mas prolija. aelemas. en realidad. reflejos de esta ereencia (desacreditada hasta el riellculo por la Iingmstica y Ia sociolingiifstica eontemponineas) se eneuentran tambien. Ia credulidad de Tyler respecto de que en Ia etimologfa historiea se eneuentra Ia clave oeulta de 10 que se qui ere deeir se asemeja a parecidas ideas del teosofo frances Rene Guenon. entre otras cosas. el antropOiogosimholista) afinnaba que en Occielente se ponderaba Ia vision en detrimento del oldo y procuraba difundir una cosmovision liberadora. as que CHCUar. d' . es reminiscente de lucubraciones parecidas del oculista Marius Schneider.a~. d b'd ' os unlCOSm lCIOS d . Este simholismo es de tono profundamente moral: la evocacion es "buena". que cletermina 10 que Ia gente quiere deciren realidad cuando utiliza una cleterminada palabia. como un ejerc:icio que premos que Tyler habi'a denunciado I d. Ese argumento pennite a Tyler meter en una misma holsa al sentielo comoo y al pensamiento cientffico. La coincidencia de ciertas afirmaciones de Tyler con ciertos postulados del ocultismo corre pareja con su eleccion de Ia Biblia --en otro contexto-como el unico caso conocido de etnografla ideal. a traves de un vehfculo ' es a raves e lenguaJ'e· vale ' enunentemente verb I I ' P d ara eculo de otra manera I " . hasta la denuncia de la textualidad T tende poner la cultura "ante la vista" a tr p~r yler. Sl mlsma: Tyler recusa la valielez e un razonamlento q I I ca d 0. basta el punto de tornar previsibles sus argumentos puntuales y de hacer que sus asertos reproduzcan con sorprendente fidelidadlas premisas de esa apoteosis del sentido com-un que son las filosoflas de 10 oculto. de ~na representaclon.s. glCa e Tedlock por "someter el ' 0. a unlca Inconsecuen_ h 'd nco 0 es halt d'f acerse una I ea clara de cuales I I' . I ' smo mgmshco. v slOn. 0 sea "de 10 que 51 . entonces y no la I' . recurso de las citas no ' e onca ocaslOnal t d t mu Iar Ia eXlstencia de u ' en en e a representar 0 sin consenso momentaneo el I tua . ~~ e d~ la~ reglas del juego impHcitas sobre Combale ala razon desplegand IS emo ogl~ esta tratando de superar. cristalizada y subyacenie. ualquiera de eslas interpr t' dye una convergencia pun't d D ' e aClOnes esemb CIas e ernda por eiemplo . Su marco teo' '. e que eXlste a go asf como un . menios agrietados y poco reflexivos d I ~ ~~a mstancla (y segun los arguesa perspectiva. en a recuperacion y en el respeto 50 hacia un sentielo comtin denigrado por la ciencia. J' S a no es. despues de todo. ha ue " neral en un todo de acuerdo con q tsu~o~tr ~ bien a) que Tyler esta en gela ideologfa que representan s au or~ a es mtelectuales que invoca y con sistematico a sus propias a'fl!rque .enca.texto. los argumentos fundameniales de Tyler son. D 'd ern a. 10da su demostracion se nie a . cia en que Tyler incurre. imitando aDios. y coincitra. ecu. Los occidentales no leen tanto. basada en Ia musica como slmholo de 10 trascendental.acion: Tyler no solo a ant~opololgl~dmterpretahva reconido por nues. y que en ningun momento slue es e co mo de 10 alambi_ la argumentacion logica que su e. r' ''T' ' r Cion eyer m' 'I eSl. porque es autentica en ese senti do casi trascendentaI. de alguna manera (no analizada). . d en e Imagmano d I 'li" comun y e occidente son indicio d' . por ejemplo. en cambia. De 'cia Jerarqma que es como la 'cenlnsmo que Tyler haee d d rn . esespera os esfuerzos porreivindicar. Tyler d 0 argumentos sllog' t' e una manera que no puede s t IS ICOS Yacumulando pruebas 'b er 0 ra COsaque r bl ' XlOnar so re esa paradoia E I ' azona e. nos parece no elemostrado el hecho de que el "pensamiento de sentido comun" de los hablantes de SAE. pero exactamente al reves. Sin pararse a refle. m remotam t I " . trayectorla es perf. en Laean. y que constituye un nivel de sentido que. Ia representacion. EI mas impresionante de Ios paralelismos entre Tyler y el ocultismo radica en su conviccion de que "occidente" ha "perdido". 'I ' a e CCI ente(yque t b" I Ilza e mlsmo para realiza d "es am Ien a forma que utir su esconstrucclOn) t' d I d .del sentido I .lo 10 malo de que es capaz el hombre que. por media- fa e . "traicionado" 0 "dejado atras" (en beneficio de Ia representacion) una dimension del conocimiento mas primordial y mas autentica que aflora en todo su esplendor en las culturas .'." enguaJe. encama t<><. pa e. Es el . un orientalista farsante que basaba su erudicion hinduista (y sus citas sanscritas) en Ias deplorables traduceiones de la epoca. sino que deplora la id d que una cu tura sea como A nuestro juicio la demoeast ae. la unica forma que tien d caclon de 10 visual endeml'c d 0 'd e e expresarse la presunta vindi. Finalmente. e ~ er. s e caracter no VIsual ' I' . esta determinadopor la literatura. Los artfc~os mas combativos de Tyler ban sido reunidos en un volumen de unas 250 paginas que se llama The Unspeakable (1987).' primitivas y que a su antropologfa evocativa Ie esta dado recuperar.esas Cltasbconstituyen un refuerzo mas bien ' maClones 0 ) qu I cump Ie mas que una funcion r t' . Por otra parte. t tal en e.

porque la contracornente frente a los excesos y limitaciones del posmodernismo aun no ha definido su aUloconciencia. Para Sangren. El grueso de la sustancia para construir una imagen verosfmil de la antropologia posmoderna debe provenir de la lectura de articulos como los aquf reunidos. que "Ios libros estan muriendo. a riesgo de trivializar toda la polemica. Toclo10concernienle a la reproclucci6n social del conocimiento ha siclodejaclo a un lado. Remitimos a los textos mencionaclospara que ellector complete su visi6n de esta tenclencia extrema del posmodernismo antropol6gico. no esta claro que es 10 que Tyler pueda aportar para su esclarecimiento. sino lisa y lIanamente el fracaso de la ciencia. la ciencia social positivista "esta en bancarrota". dice Clifford. Quien ha desarrollaclo una cle las mas elaboraclas crfticas al posmodernismo es el profesor de la Universidad de Cornell (Nueva York) Steven Sangren. a 10sumo constituirfa una paradoja mas. En otro orden de cosas. el analisis antropol6gico de la autoriclad etnografica clebe especificar las condiciones de la proclucci6n y la reproducci6n de etnograffa en la sociedad y en especial en las instituciones academicas. que segun entendemos constituyen algunos de los mas representativos de esta corriente. Afirmaciones de este jaez son extremadamenle abundantes. No discutiremos aquf esas cuestiones.y para que formule su propia actitud frente a ella. y no s610en los textos. Con clIo se logra fingir que la aUloridacl antropol6gica esta constituicla textualmente. Cuando se trata de explicar el mismo fen6meno del colapso de la antropologfa convencional. Del ostensible progreso cle la tecnologfa no clice una sola palabra. masivamente inclinada hoy en dfa hacia el posmodernismo. EI artfculo mas representativo clel ultimo Tyler es el que aquf se ha traducido a pat1ir de su ponencia en el Seminario de Santa Fe. Dentro de este conjunto bombastico. pero pol' el momento es la ilnica que ha planteado el caracter no-reflexivode las argumentaciones de un movimiento que deberfa ser reflexivo (es clccir. Sangren destaca el tono milenarisla que invade la ret6rica de la metaantropologfa recienle. No pOl'nacla dice. relativamente libres cle las epiclemias que los asolaban hasta hace poco. pOl'10menos. La crftica de Sangren no es del todo satisfactoria. Otro aspecto que Sangren cuestiona de las construcciones irnaginalivas de la antropologfa posmoderna es el simplismo de sus modelos causales. En ese at1fculo Tyler presupone no s610la crisis de determinada concepci6n de la etnograffa. Todos los ensayos allf reunidos constituyen ejercicios y justificaciones de desconstrucci6n que pretenden ir mas alla de Derrida. y que esla poniendo en peligro la credibiliclad de la antropologfa como ciencia. al ser ella c6mplice de tamana floraci6n de irracionalismo. senalando que el darse cuenta de que 108 antl'Op610gos escriben empleando convenciones literarias. esta ligada a Ia quiebra y redistril>uci6n del poder colonial en Ias d6cadas posteriores a 1950". como sostiene Tyler en todo momento. cuestionando la practica misma de la escritura. Rabinow ha sido capaz de atemperar el entusiasmo milenarista de sus colega8. No se trata de que la ciencia sea "buena" (como se supone que piensan canclorosamente tocloslos antrop610gos ala antigua) ni que sea "mala". educado en los bastiones geertzianos de Princeton y en la Universiclad de Berkeley. Y cste es el problema que la antropologfa posmoclerna en general no aborda. ni formularemos una crftica que corresponcle a otros elaborar. sin embargo. Lo que Sangren quiere decir es que la crftica que los posmodernos dirigen contra la antropologfa no es de ningun modo una autocrftica: siempre es una clesconstrucci6n cle la antropologfa que proponen Los demas. Con las anteriores referencias hemos presentaclo algunos aspectos cle la polemica antropo16gicamas virulenta y de los replanteamientos clisciplinares mas radicales que se han conocido. Para Sangren. ni problematiza el hecho de' que -POl' ejemplo-. y . no han prestado ninguna atenci6n a la forma en que inslitucionalmente se definen -pOl' ejemplo-. No podemos hacer justicia aqm alas crfticas que el posmodernismo ha suscitado. Ia noci6n de que Ias tendencias intelectuales reflejan de una manera tan mecanica las determinaciones de Ia economfa polftica (mas alIa de ser cielta 0 no). no es en sf misma una intuici6n capaz de desencadenar una crisis revolucionaria. para adoptar las pautas de ciel1a crftica literaria europea. Si no son los hechos los que impol1an. aquellos a los que los ensayos venideros necesariamente habran de referirse.no puede hablarse". Pese a que los posmodernos se jactan de su escepticismo respecto de las fundamentaciones cle la autoridad antropol6gica. "su colapso es inminente". POl'todas partes. en su comentario a un artfculo de Roth.los nativos que 151 mismo estudia esten. en Ia cual Ias causas de un acontecimiento son (micas y opel'l1nlinealmente: "La actual preocupaci6n [porIa escritura antropoI6gica]. en quienes definen esas modas y con que objeto. a traves cle relaciones muy concretas cle auloriclacly poder. para Ios posmodernos. 10 cual puede comprobarse (como gusta decir la gente que estuclia la poblaci6n) pOl'su proliferaci6n excesiva". y antes que nada francesa. Ia historia es. esta afectada de momentos letargicos y podrfa ser aun mucho mas aguda de 10que es. aunque iriteresante.autocrftico)pol'excelencia. una correlaci6n de hechos demasiado simple. se trata clelhecho cleo que progrese 0 no. Para Tyler esta contradicci6n no serfa importante. traiciona una totalizaci6n teorctica a un nivel mllcrosocioI6gico mllcrohist6rico que es inconsisteItte con Ia llntipalfa que Marcus y otros posmodernos manifiestan contra Ias toorlas totalizantes. Ningun otro autor ha escrito tanto en contra de ella. se levantan voces que afirman que el posmoclernismo ha ido demasiado lejos. pOl'obra misma de la ciencia que 6l abomina. requiere una funclamentaci6n mas seria de la que Tyler nos ofrece. cuanclo la verclad es que 10esta socialmente.las modas antropol6gicas. y que se estan desarrollando el mismo dfa de hoy. la negaci6n clel progreso tecnol6gico. A la luz de los mismos acontecimientos que han lIevacloa la conclici6n posmoderna. y a 151 Ie fascinan las paradojas. Este milenarismo asurne la forma de un vocabulario tremendista: la ciencia convencional "esla en crisis".

del depadamento de Historia de la Conciencia de la Universidad californiana de Santa Cruz (el mismo lugar de trabajo de James Clifford) ha objetado recientemente el usa que Stephen Tyler ha hecho del concepto derridadiano de desconstrucci6n. tona de las ideas y se 't"II' progreso en a reClente hlsSl uan e os mlsmos en .. resulta ser que ellector se encuentra imposibilitado de sacar sus propias conclusiones y sigue reposando. Marcus Cushmaque os ~OSItIVlstas no han sido aUn nografos"sofistl'cados" I " I~ " n. La validacion ha quedado subsumida en los margenes de 10que ha dado en Hamarse la "autoridad"etnografica. aun reconociendo el interes ses personales de los a t prachca de reflexividad acerca de los interese concentra en los supnu:ospOtosOygOSfiy de ~a etnograffa como esc~itura. eara pone en foco Imextremada. En su opini6n.lOn ongma . . no tiene las mismas pretensiones de verdad ni esta sujeto alas rfgidas reglas de analisis que acompafian a los modos escritos de expresion. . ha formurniento de Ia tendencia od . a diferencia de la escritura. e ingenuidaI des del od' J s ~e an reacclOnadoa los excesos posm ermsmo es . Decfamos antes que Tyler. e via mSIsten en creer que exisde "p~::n~:~s~~~=::ces se da el caso de que los posmodemos califiquen mente cliffciles Cuesta mu~e. la cual a su vez se presenta como una cuestion mas litel'aria que l~ractica...terpretahva. (I" nueva propuesta el cosmopolitis~ 't') Yh oplmones relendas a una ' 0 cn ICOya se an comentado EI antropOlogo Jonathan Spencer de I U' . d' emplnstas 16gicosde hace vari' d' d a mnaClOnes e Clertos as eca as. n. . en los comentarios del autor. PartIendo de esos juicios. aparecido en el parafso del consumidor. yle~bl ~en . Estamos. a su vez. nQ. su division del mundo entre una escritura mala y un hablar hueno. mos Invocan una Imagen de " "1' . Cuando alguien afirma que 10 que hacen los antropologos es escribir. que eran sumamente restricti t:~:i. el hecho es. a juicio de Kirby. Tras comentar los linearnientos del Tuham~~ . Lo que puede captarse en todo el movimiento posmodemo es. piensa ir mas lejos que Derrida en su obra disolvente. al ser impermanente. De acuerdo con Tyler.: . e vanguardla esclacapaces de comprender.:~~e:~:oelsutsoo'lr.10 que revelanno se refierea Marruecos.edPres~nttativas del estado actual de la cienci:~~~ 1 a e m eresante pero n I dr ' cuanto la mayor parte de eHa se ocu a d C' . sin duda. sino mas bien a Ia hihlioteca y a los influjos literarios sufridos por el etnografo. Un producto que evoca el espfritu radical sin dejar de ser lujoso y exclusivo. Le viene a la mente una definicion atribuida al poeta Robed Frost: "Un crftico es alguien que mea en un rfo y dice: 'Miren la gran corriente que he hecho' ". a IrmaClOnesque eman d I g f' expenmental. contradictoriamente. 0 a ~xpon e~os aquI por P necesariamente se aplican al posmod . en el mundo de 10que Michael Silverstein ha Hamado "antropologfa yuppie". Cuando Crapanzano compara la descripcion del carnaval romano por Goethe con la descripcion de la rifia de gallos por Geedz el contexto. en fin.. visualizada.Marcus y Clifford Ie merecen un juicio similar. poranea se restnnge alas fi .. a mow a gunas de cu as . ' e no ay mnguna per .d . Otros autores (Gasche. sino mas bien dellogocentrismo de los lingiiistas. contraponen los eta os rea Istas qu toda' . nwnero e respeetos Las mstantaneas dialogaies de Tuhami Ie choc:n por demasiado obli- cuas. el abandono de toda consideracion a proposito de los prohlemas de validacion. en general (y excluyendo el Instituto de Princeton). corresponde a la franja soleada de los Estados Unidos. rep~esenta la postura mas "ciencia en general" porqu "s Ihmpos~e a ClenClaantropo16gicasino la .r en esto un pavoneo tlpi~o de una intelecfilosoficosmas densos y osc~s y Pdaredsumel ~e donunar los planteos que se n 0 a a Imprenta Ot d I ro e os antropOogo h' . La antrop610gaVicky Kirby. Estos comentarios. a estelClO ra Ia zano ensayo en el h ~ e mcent rapan- k U:~m ue:m entr~ las diversas se:~o~:s ~:f~e~e 51 lector real.hlecons~ruiruna ciencia empfrica de los a::Ot:: rsm ema de ~e I~ es poslhle reah7.s~ . que Derrida no abomina de la escritura.:u In~~x de lihros y practicas deen general ha sido Paul R' h' ursoreis. que se ha apropiado de una verdad u~a espe?~e.d od es imposi. ten estandares ahsolutos. Spencer . se pierde. Johnson. Es diffcil resistirse a la conclusion --dice SpenceI~ de que la crItica intertextual se utiliza como una excusa muy chic que justifica el abandono de la investigacion primaria. S.Interpretahvas que no D' ermsmo antropologlCO.' es eticamente puro. Se deja de lado ademas el sitio en el que los antropologosrealizan su escritura que. ni al propio Crapanzano.~~:.ce sus propias conexiones X do esto es insatisfactorio en cI'erto ~~ pendcer conc uye que el resultado de to.en la adaptacion y sanitizacionde lj mas ofensivodel ideario de Derrida a manosde la intelectualidad nortearnericana..ensay~~:. pnoridad de la vision ninglin d t h "cer<. Para Tyler no sol: e . signen siendo sesgados.ad de Sussex. eara scute en especIal I . m. Iado recientemente en Anthropology ~ a K~ d mifv. sostiene de la ciencia contem ' qu . hay en el movimiento una considerable faIta de reflexividad'y autocontextualizacion. muchos '. por eJemplo.Otros textos de Dwyer. Weber) ya han documentado todo 10que se ha perdido. en una nueva ortodoxi ' e amenaza conveI1Irse testahies y su panteonad:~~e:us ponhfi~~s. por un lado. Spivak. Kirhy cuestiona este dualismo moral de Tyler. son reconocidatualidad que j~ega a la e~ 0 .ni a la existencia de Tuhami. Tim O'Meara' £ de Carolina del Norte O'M cli ' un Jo~enpro esor de la universidad . En lugar de contexto los posmodernos hablan de intertextualidad. como la informacion contextual es escasa. . como las de Derrida y Lacan.. d . Se excluye tambien 10 que significa la antropologfa posmoderna como producto nuevo.o ntmg un agudo cuestionaimnenso que tendrfa erna-ll1.Por el otro lado. nmguna O'Meara demuestra a~ahadamen~eo ~e ~ servar '. y que. naturalmente. la retorica de Derrida es conservadora. espacializada. mas activo de estos cuestionadores.poass~~este de~erminismo~ecanicista y autocontradictorio. I .e a IrmaClOn~s .arcierto tipo de interpretacio O'M umanos. se olvida todo 10demas que los antropologoshacen antes y despues de la escritura. ya que. obstante haberse apropiado deltermino.s~clalmente a la vision de Ste hen T . han sur~7Y::gns:o ~e ~:s:notnrtoepontlogfa interpretativlade tendencia posmodema o con respecto a 0 qu .e~tereotIpo que el posmodernismo . recida. el discurso hablado.

en rigor. Finalmente. Este pendular de Tyler entre la pureza del obJeto y la eXquIsltez vanguardista del metodo posmodemo es captado sutilmente por Kirb~. sino Ias consecuencias y corolarios que de el se despr~nden. sefialar un hecho incontestable que insinuar una evocacl6n lmagInana. diferencia).pobre.posmodernismo antropologico esta todavfa por hacerse. d~sde ya la cultura etnografica. a la ClenClacogmbva y al marxlsmo. d~ alguna manera la "antropologfa convencional" construyese sus mundos obJebvos en lugar de descubrirlos. .~xtendidos a. Una de ell as tiene que ver con el modo comphcado y academico mediante el cual se asegura la prevalencia del sentido comiin por encima de la teona. es en buena medida una construcci6n posmoderna sobre Ia que no se reflexiona. se A menudo los posmodemos hablan de la'realidad como si esta no fuese mas que una fantasfa realista. pero en general todas las afimmclOnes de esa naturaleza tienen por consecuencia que se dejen de intentar busquedas para averiguar que es 10que verdaderamentesucede en una so- . que es sensato. . es el de la objetividad.sobre el ?amaval 10 contemplan como una forma de reforzar el orden establecldo a partir de la naturaleza meramente simb6lica de su oposici6n a e1. aparte de I~ dlficultades eShlf~ticas y proposiciones referidas al trabajo de campo mas hlen banales. Ie esta asocia?a. De esta forma. la pregunta que cabrfa plantear es . en un orden atestado de. en otras palabras. un motor que impuls6 una fomm de escritura "realista" que ya esta obsoleta. La antropologfa convencional. J:Iarris y a Ma. que ya no 10 son tanto. han sabido describir Ia confianza norteamencana . .consecuencias Ia~ insinuaciones de Geertz respecto de que Ia antropologf~es un ge~ero de ficcl6n. el posmodermsmo solo posterga 0 escamotea el problema sin solucionarlo. la negacion de un conocimiento objetivo de Ios hechos soclales es un postulado que se debe analizar tomando en cuenta no solo 10 que afirma. Es OhVlO que una enbdad capaz de reunir en un mismo rotuIo a Boa~. Stre~t dem~cia la faIta de sensihilidad de Tyler a cuestiones de con~exto (poder.tablhdad muy. y quiza no tanto el de su posesi6n como el de su husqueda. a ~arvin. Raichman. como un observador omnisciente. l~ ~necdota. retorica. Una de las observaciones nulS pertinentes de Camthers establece que no se pueden aplicar criterios que son utiles para pensar sobre la ficcion a generos que no son en principio ficticios 0 que s6Io 10son en cierta forma.a ya no conffan a Ios desoordes de Ia "Gran Teorfa" (Ong. la postura de Tyler ilustra el impulso conservador dentro de la mtelectuahdad norteamericana que se expresa a traves de una fetichizacion de 10nuevo. Uno de los antrop6Iogos que han reaccionado con mayor firmeza frente al posmodemismo es Michael Carrithers.na. EI posmodernismo. l~eologla. tanto e~ ~oque conCleme a sus aspectos epistemo16gicos como a Ia ideologfa des~oVlhzadora que. Del caracter c?nstrw~o de una te?rfa.es\rategia smorgasbord" que i~ta el pas~iche de estilo~ del arte de vanguardla y practica el uso descontextuahzado de Cltas y referenClas.u. puede servir de chivo expiatorio para simular la i~erenci~ de Ia conclusion que se desee. de la Univers~dad de Durham e? lnglaterra.a la fenomenologfa. EI problema. no puede ser a juicio de Street simplemente pinchado entre Ias paginas de un Iibro. Por otra parte. empero. pa~fclpe de los Ifmites que esa ficcionaIizaci6n presupone. que cualquier v~sl~nde Ia reahda~ es por igual digna de credito. en sfntesis. el Juego. Street encuentra en Ios escritos de Tyler. La "camavalizaci6n" de Ia vida cotidiana que el estilo aluslvo de Tyler intenta evocar. si bien es poslble que. una s~ne de contradicciones basicas. Demda es algo mas subl y meno~ rusoniano: para el no hay percepeion inocente. A nuestro juicio. las teorfas actuales .a la ~ano y son negociables. que nos I· lnutemos a ser "h" onestos.osbritanicos han tornado Ias propuestas de aquel concediendole una respe. como si no existiera una realidad aparte de la teoda . y en especial sus ela~~~clOnes mas ~xtremas. los problemas que Tyl~r atribuye a la etnografla deberian ser. que se manifiesta por escnto. al" len una an ropo ogIa convenclOn que no es mucho mas objetiva que esos mundos. al funcionalismo. si se puede lograr esto sin pretender aquello. Hacerlo es como querer aplicar principios sobre la rima a Ia obm de un escritor de prosa como Henry James: no un ejercicio totalmente inutil. y que posibilita. Se han llevado hasta las Ulbmas. Ios posmodemos han construido tamb" "t I' . La conclusion mas reiterada del posmodermsmo antropo16glco es que la Idea del conocimiento objetivo es un motor puramente literario.Kirby entiende que para Tyler el discurso tiene lugar en un espacio neutral y dialogico en el que los significados de lo~ habla?tes eSHin.los ori~enes de lo~ que denva toda representacion: la conversaclOn. Para ell~.. y en Ia que el etnografo se situaba a Ia manera de Flaubert.esb~nes ~e escritura que las tendencias verdaderamente avanzadas de Ia cnbca hter811.!inowski. Ellugar por excelencia de e~e. la entrevIs~a. . pero sf. Pero sin duda las cosas no son tan simple~: en primer lugar hay que detenerse a meditar el hecho de que. ~ . ~tros autores como J. Derrida) en que el propio Tyler se inspira. ha deducido que es posihle y qUIzalegftImo constrwr 10que se quiera. que "todo vale". algo relativamente tangencia1. y se ha hecho a la ciencia. Ia de~ostracion de las villanfas que quieran demostrarse. agrafa por defimClOn. Carrithers piensa que escribir acerca de la escntura sobre Ia e~cntura etnografica involucra un lamentable desvfo que nos aparta de~ trabaJo dw'o ~e hacer y usar Ia etnograffa. Tyler nos aconseja que no busquemos la verdad sino . que no existe ningiin procedi~ento que garantlce la verdad de 10que se afimm.~po de l~tercamblO se. en cambio. afirman. ha hallado motivos para o~nerse ~ Tyler y nos confirma que Ios antrop61~g. que nadie disc ute.~o convenclrfa ser simplistas a este respectq. Da 10mismo demostrar una afirmacion ~e t~jer ~ ~antasfa. relegadas a segundo plano por su centranuento en c. Tambien B Street de la Universidad de Sussex en lnglaterra. La critica del .~ " y Ia rapida domesticacion de Iateona francesa contemporanea como una .

que una puesta del sol en Samoa descrita pol' Margaret Mead 0 que el despiece ironico de Iibros ajenos. mas bien parece una especie de parodla epistemologica en la que se denuncian ano~aHas en una ciencia non:nal. Pese a 10 que eI posmOOernismo afirme de sf mismo. la utilidad 0 la pertinencia de 10 que ellos nos ofrecen de cara alas problematicas locales. la tergiversacion del pasado 0 el silenci? hist6rico tematizados pOI'Orwell 0 los semiologos de Tartu: en el posmOOermsmo. pag. Baudrillard diagnostica que "estamos sumidos en . que despues de un holocausto 0 un etnocidio no h~y ningun~ ve~~ad obj~tiva a d~terminal'. Algunos posmodemos (igual que. ingenuo. la de Mylai.que se pe. Y la cosa pasa tambien pOI' el hecho de que el compromiso con una u otra teorfa antropoI6gica dista de ser una elecci6n polftica y moralmente neutra. Presentar una antologfa escrupulosamente representativa con cuyos contenidos no se esta de ac~erdo no es una practica habitual en el trabajo academico. y hasta este parecerfa ser necesario para mantenerlo tOOo en dinamica. pero el dano ya esta consumado. el posmodemismo dista de sel' un movimiento profundamente etico "que no necesita fundamentacion ~n la ontologfa en la epistemologfa". Pero s610 un cretino moral sostendrfa que todas estas historias son igual de verdaderas (El materialismo cultural. fantasmatica. la eIaboracion de una propuesta de camblO pOI' parte de los posmodemos es. " Este pr610go es mas una compensaci6n que un ditiramho. es moralmente depravada. Y esta propension nunca estuvo historicamente asociacla a una genuina actitud revolucionaria. si es que no es algo peor que eso. decia John Krige que "todo vale significa. pol' nombrar sitios en dO:l1dequienes sobreviven estan sumidos. denostando esa pesquisa como propia de un ~ealismo ~ngenuo ~asado de mOOa' y se termina cerrando el cfrculo. en su momento. el teniente Calley y la madre arrodillada.en el meJor de los mundos poslbles. constituyen coartadas qmza peores que las leyes de olvido. Se comIenza mocentemente por desconstruir (digamos) la ilusion de Evans-Pritchard de haber descubierto algo importante sobre Ia "realidad" de determinado orden de cosa~ e? esta 0 aquella cultura exotica. El giro posmodemo encubre una estrategia que va m. Escribe Harris: La doctrina de que todo hecho es ficci6n y toda ficci6n un hecho. se sigue cuestionando la busqueda de 10 obJehyo.el extasis de la inform~cion" en una sociedad sobreabundante hasta la obesldad. los males que perClbimos son los del exceso. la de la Universidad de Kent State. ninguna certidumbre en lo. a partir de ese anali~ sis. defenestrar la escritura. el colonialismo y otras plagas de OCCldente. que la busqueda de la verdad conshtuye una lluSlOn propla de OC~Identales sujetos a la idea de la representacion. por abohr cualqmer espeCle de verdad. Si es verosfmil. A ° No se trata de aconsejar aquf la adopci6n lisa y llana del materialismo cultural fre~te ala marejada posmodema. Exceptuando a Taussig. de mayor sustancia metOOo16gica y superior . abolir al sujeto que investiga. contrapelo d~ 10 que afirma su propaganda. Nada mas oportuno que contrastar el exquisito subjetivismo de los posmodemos con una cita de su aborrecido Marvin Harris. nula: sus bravatas poHticas encu- bren un vacfo de programas concretos y una marcada propension hacia 10 inmaterial. admitimos que nos satisfarfa mas que los rumbos actuales de la antropologfa fueran otros. algunos fen?menologos) se sienten poHticamente radicalizados.rclb~. a qui en aquellos denigran pol' positivista. Que duda cabe que la historia de Dachau nos la pod:fan contar el miembro de las SS y el prisionero. Juzgamos que esta modalidad combativa es la mas insidiosa. de hecho. debemos prestar atencion a Ias condiciones de sobreabundancia en las que se ha gestado el propio posmodernismo y evaluar. y sobre todo que se desprecie la idea de trabajar sobre la realidad social para mOOificarla. Mirmar (pOI'impHcitamente que se 10 haga) que la perspectiva del torturador y la del torturado constituyen visiones "igualmente verdaderas". al torturado con el torturador' al asesinado con el asesino. porque antes de invitamos a la refriega ha tornado la precaucion de desconstruir tOOas las armas y de postular metas alucinantes: derrocar eI predominio de la vision (0 de la palabra). que toda ciencia responde a las condiciones en que se gesta. Confunde al atacado con el atacante. Estas premisas pueden'sostenerse mas facihnente en Parfs que en Calcuta 0 en Etiopfa. Desconstruu una ClenCla blanda ha demostrado ser obscenamente facil. 352). sin duda. y cla~an cont~a la autondad academica.ciedad. como los mismos posmodemos afirman. brutal. mucho mas que abismarse en la construccion de metOOos falibles. Sin desconocer que numerosos planteos posmodemos son dignos de interes. ningtin concepto que resista su desconstruccion. fingir que la historia ha te~minado. Nada de esto serra important~ si vivieramos -co~o en efecto cree vivir mas de un posmOOerno-. cientificista. en la practica. La cosa no pasa pol' aM. que todo siga igual". 10 que resulta esenClal es que los acontecimientos referidos pol' Marvin Harris deberfan formal' parte de la preocupacion antropologica con la misma entidad que las practicas adivinatorias de los Azande analizadas pol' Evans-Pritchard.la busqueda de la verdad se proscribe a priori.as all~ de la configuracion de etnograffas estilfsticamente novedosas. esta demasiado claro el hecho de que sus premisas se pliegan d6cilmente -como 10 denuncio Fredric Jamesonal programa polftico del neoliberalismo. sin que importen (0 buscando dehberadamente) las contradlCClOnes y la faIta de refiexividad de su propia estructl1ra. porque se decreta que no hay folmgun hecho que pueda establecerse. un s~mu~a~ro al que no pa~ece importarle en absoluto responder alas consecuenClas ehcas de sus proplas premisas. simbolizada en el programa interpretativo al que adscriben y en la busqueda obsesiva de universos de significacion. en otros extasis. Que una propuesta en la que "tOOo vale" nos resulte uta es por 10 menos dudoso. los miembros de la Guardia Nacional y los estudiantes muertos por la espalda.

No agregarernos al inteltexto posrnoderno mas comentarios. pero -a eliferencia de Tyler.instrurnentalidacl. pues 10s ensayos que siguen hacen poco mas que referirse redprocamente. Valga 10 anterior como adveltencia y contexto. La alternativa hubiera sielo silenciarlos. Antropologfa simb6lica . para que de aqul en adelante la antropologla posmoclerna rnisma haga escuchar su voz en la polifonla del clebate.conjeLuramos que no se puede ser honesto faltanelo ala verelael.