La zarevna Belleza Inextinguible

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Hace mucho tiempo, en cierto país de cierto Imperio, vivía el famoso Zar Afron Afron ovich. Tenía tres hijos: el mayor era el Zarevitz Dimitri, el segundo, el Zarevitz Vasili, y el tercero, el Zarevitz Iván. Todos eran buenos mozos. El menor tenía die cisiete años cuando el Zar Afron frisaba en los sesenta. Y un día, mientras el Zar e staba reflexionando y contemplando a sus hijos, se le ensanchó el corazón y pensó: "Ve rdaderamente, la vida es deliciosa para estos jóvenes, que pueden disfrutar de est e mundo de maravillas que Dios creó; pero yo resbalo por la pendiente de la vejez, empiezan a afligirme los achaques y poca alegría me ofrece ya este mundo. ¿Qué será de mí en adelante? ¿Cómo podría librarme de la senectud?" Y así pensando, se quedó dormido y tuvo un sueño. En una tierra desconocida, más allá del país Tres Veces Nueve, en el Imperio Tres Veces Diez, habitaba la Zarevna Belleza Inextinguible, la hija de tres madres, la nieta de tres abuelas, la hermana de n ueve hermanos, y bajo la almohada de esta Zarevna se guardaba un frasco de agua de la vida, y todos los que bebían de esta agua rejuvenecían treinta años. Apenas se despertó el Zar, llamó a sus hijos y a todos los sabios del reino y les di jo: - Interpretadme el sueño, sabios y perspicaces consejeros. ¿Qué he de hacer para encon trar a esta Zarevna? Los sabios guardaron silencio. Los perspicaces se atusaban la barba, bajaban y l evantaban la vista, se retorcían las manos, y por fin contestaron: - ¡Oh, Soberano Zar! Aunque no hemos visto eso con los ojos, hemos oído hablar de es a Zarevna Belleza Inextinguible; pero no sabemos dónde se halla ni el camino que c onduce a ella. Apenas oyeron esto los tres Zarevitzs, imploraron los tres a una voz: - ¡Querido padre Zar! Danos tu bendición y envíanos a las cuatro partes del mundo, par a que podamos ver tierras y conozcamos a la gente y nos demos a conocer hasta qu e descubramos a la Zarevna Belleza Inextinguible. El padre accedió, les dio provisiones para el viaje, se despidió de ellos con ternur a y los mandó a las cuatro partes del mundo. Al salir de la ciudad, los hermanos m ayores se dirigieron a la derecha, pero el menor, el Zarevitz Iván, se dirigió a la izquierda. Sólo se habrían alejado de casa unos centenares de leguas los hermanos ma yores cuando acertaron a encontrar en el camino a un anciano, que les preguntó: - ¿Adónde vais, jóvenes? ¿Hacéis un viaje muy largo? A lo que replicaron los jóvenes: - ¡Apártate, perillán! ¿Qué te importa a ti? El anciano siguió su camino en silencio. Los Zarevitzs continuaron andando toda la noche y todo el día siguiente y una semana entera y llegaron a un paraje tan agre ste, que no podían ver ni tierra ni cielo, ni habitación ni ser viviente, y en lo más desolado de este desierto encontraron a otro anciano, más viejo que el primero. - ¡Hola, buenos jóvenes! -dijo a los Zarevitzs.- ¿Sois unos holgazanes o vais en busca de algo? - Claro que vamos en busca de algo. ¡Buscamos a la Zarevna Belleza Inextinguible c on su frasco de agua de la vida! - ¡Ay, hijos míos! -exclamó el anciano.- ¡Cuánto mejor sería que no fueseis allí!

"¿Por qué he contestado al anciano tan groseramente? Los hombres de edad saben muchas co sas.¡Zarevitz Iván. Deseo obtener de ella el agua de la vida para mi padre el Zar. y arma do con la espada invencible de su padre.Te he preguntado si hacías un viaje muy largo. Zarevitz Iván. la de las piernas huesudas.Porque hay tres barqueros que la guardan.¿Por qué? . . abuelo. . Voy más allá de las tierras Tres Veces Nueve al Impe rio de Tres Veces Diez. Pero nunca llegarías con un caballo ordinario. y el tercero te cortará la cabeza. Y cuando estaban a veinticuatro h oras de su casa. el caballo le habló con voz humana: . Eligió la más briosa cabalgadura entre l os caballos de su padre. de contestar como un caballero. En cada uno de estos ríos hay un barquero. Le dio una bofetada. y cuando al día siguiente salió de la ciu dad en su nueva cabalgadura. le dio otra.¿Pero dónde podré encontrar un caballo extraordinario? . El Zarevitz Iván entró en la choza y gritó: . Y retrocedieron. se puso la armadura de caballero. abuelo.Aunque no lo he visto con mis ojos. emprendió el viaje. y al que se destaque de los otros para mete rse en el agua hasta el cuello y empiece a beber hasta que el mar azul se agite y rompan las olas de orilla a orilla.¡Espera. la hermana de nueve hermanos .. Encontró en el cami no al mismo anciano que se había cruzado con sus hermanos y escuchó de él la misma pre gunta: . . .Salud. mientra s el pobre joven no tenía nada que comer. veló todo la noche. . decidieron quedarse en el campo. joven? ¿Haces un viaje muy largo? Y el Zarevitz Iván replicó: . Y en medio de este lugar desierto encont raron una choza miserable que se sostenía sobre una pata de gallina y dentro estab a la Baba Yaga. el mundo no podría sostenerno s a los dos. Vuelve a casa y ordena a los palafreneros que lleven hasta el mar az ul a todos los caballos de tu padre. ríos muy anchos y caudalosos. y pensaron para sí: "¿Hemos de perder la vida para salvar la de nuestro padre? Más vale que volvamos a casa vivos y esperemos el buen tiempo pa ra divertirnos por la playa". Levantaron sus tiendas con sus mástiles de oro. apéate! He de darte tres bofetadas para probar tu musculatura de héroe . El caso es que voy en busca de la Zarevna Belleza Inextinguible .Voy en busca de algo. padrecito! No he oído bien lo que me has dicho. elígelo y móntalo. pero no le dio la tercera. Caminaron día y noche d urante un mes y durante dos meses y durante tres. reflexionó en lo que había hecho.Te lo diré. buen joven. abuela. Pero el Zarevitz Iván se condujo en el viaje de muy otra manera. con las piernas estiradas de un ángulo a otro. en busca de la Zarevna Belleza Inextinguible.Os lo diré. .¡Hola.¿Qué te importa? ¡Nada tengo que decirte! Pero luego. el Zarevitz Iván montó a caballo. el Zar. y llegaron a un terreno donde el caballo se hundía en agua hasta la rodilla y en hierba hasta el cuello. alcanzó al anciano y le dijo: . Tres ríos cruzan este camino. pero no podrás llegar. la hija de tres madres. el segundo te cortará la mano izquierda.que si te diera otra bofetada. abuela! .Estoy viendo -dijo. dejaron que paciesen los caballos y dijeron: "Aquí descansaremos e sperando a nuestro hermano". Volvió grupas. que sus rubias cabezas cayeron de sus robustos hombros. El Zarevitz hizo lo que el viejo le aconsejó. El primero te cortará la mano derecha.¿Por qué? ¡Vamos a ver! . Entonces. el se gundo os cortará el izquierdo. El primer barquero os cortará el brazo derecho. cuando ya se había alejado un poco. ¿Vienes a descansar o vas en busca de algo? . .Te diré. Quiero ped irle el agua de la vida para mi padre. y por eso te enseñaré el camino.Gracias por tus sabias palabras. . ha llegado a mis oídos.¿Adónde vas. la nieta de tres abuelas. La Baba Yaga contestó: . pero el tercero ¡os cortará la cabeza! Los dos hermanos se quedaron tan consternados.Has hecho perfectamente. Tal vez me hubiera aconsejado bien".

Pero cuando hayas saltado el muro.¡Salud.¿Qué os debo por el trabajo? -les preguntó. no has presenciado gra ndes horrores! . porque despertarías a todo el Imperio y no escaparías con vida. Si no te pones al lado de donde sopla el viento. . arrojas la pelota ante ti y la s igues a donde vaya. Pero guárdate de entrar po r la puerta. compadecida de él. entonces le cortas la cabeza. no. hiriendo a los barqueros hasta que los dejó medio muertos.Baja al llano -le dijo. abre la puerta con mucha precaución y cog e el frasco de agua de la vida que hallarás bajo la almohada de la Zarevna. Salta por encima del muro con todas tus fuerzas y procura que no tr opiecen tus pies con los cordeles tendidos en lo alto. .¡Calla. ¡lo necesito para mí! ­replicó el Zarevitz Iván. se metió con su caballo por lo más intrincado de un bosque. hasta que llegó a una choza donde vivía una vieja muy vieja.Voy al reino de la Zarevna Belleza Inextinguible en busca del agua de la vida para mi padre el Zar. Por consiguiente lanzó un ligero silbido y los barquer os salieron de su profundo sueño y lo pasaron a remo. El humo llevado por el viento hará caer al gigante en un profundo sueño. no tengo para sacar de pena mi estómago. pues no eres más que un gus ano! El Zarevitz comprendió que no podría derribar al gigante y cambió de dirección. ¡En cuanto a ti. Se despidió de Baba Yaga para continuar su viaje y no tardó en llegar a la primera b arca. "Si grito para despertarlos -pensó.¿Cómo te atreves a tanto. La pelota te llevará a las tierras donde reina la Zarevna Bell eza Inextinguible.. Y desenvainando s u pesada espada empezó a repartir mandobles a diestro y siniestro.enciende una hoguera y arroja al fuego esta hierba. . ¿qué importa una cabeza? . . pigmeo? ¿No sabes que hace siglos soy yo el guardián de su r eino? Te advierto que me alimento de héroes. y aunque los jóvenes que vinieron antes montaban más que tú. Y el gigante dijo al Zarevitz Iván: .¡No discutamos y danos tu brazo derecho! ­contestaron a una los barqueros. Anda que andarás.Mi brazo derecho.Y bien. vuelve atrás inmediatamente y ¡no te quedes ni un mome nto contemplando la belleza de la Zarevna. le dio un manojo d e hierbas venenosas y una pelota. y su mano empuñaba una clava de roble. abuela. el fuego se convertiría en tu enemigo. abuela! La flecha que sale del arco no vuelve atrás. gusano? . Zarevitz Iván! ¿Cómo te ha guiado Dios hasta aquí? El Zarevitz le reveló sus secretos y la vieja. Zarevitz Iván! ¡Cuánto mejor sería que te volvieras por donde has venido! ¡Aun eres j oven y tierno. todos cayeron en mis manos y sus huesos están esparcidos por aquí. que al ver al joven exclamó: .¿Adónde vas.los dejaré sordos para toda la vida y si silbo con todas m is fuerzas hundiré la barca". no has estado nunca en lugares peligrosos. La Zarevna pasea por allí durante nueve días y el día décimo recobra las fuerzas durmiendo el sueño de los héroes en su palacio. Pero u na vez el frasco en tu poder. Y hecho esto prosiguió su camino y usó el mismo procedimiento para abatir a los otros dos enemigos. alto como un árbol del bosque y gordo como un almiar. Vio a los barqueros dormidos en ella y se detuvo a reflexionar. entra ense guida al palacio y dirígete al dormitorio.. . P ero ten mucho cuidado. porque en tu mocedad no podrías resisti rla! . Por fin llegó al Imperio de Tres Veces Diez y en la frontera encontró a un hombre sa lvaje.¡Ay.

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