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Graal et Précieux Sang

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Les romans du Graal et le culte du Précieux Sang Grail Literature and the Worship of the Precious Blood

Edina Bozoky
Université de Poitiers, CESCM
edina.bozoky@univ-poitiers.fr

Résumé : Plusieurs thèmes de la littérature du Graal reflètent la dévotion à la Passion du Christ, et plus spécialement au Saint Sang. Après avoir esquissé l’histoire des romans français du Graal (fin XIIe-XIIIe siècle), cette communication présente l’identification du Graal et de la lance-quisaigne avec des reliques de la Passion du Christ (Graal : plat de la Cène dans lequel Joseph d’Arimathie a recueilli le sang du Christ ; la lance-qui-saigne : lance par laquelle Longin a transpercé le côté du Christ), puis les visions graaliennes qui mettent en scène le dogme de la transsubstantiation, étroitement lié au culte du sang du Christ. Mots-clés : Romans du Graal, Saint Sang, Graal, lance-qui-saigne, Longin, Cène, Joseph d’Arimathie, Eucharistie, transsubstantiation, reliques de la Passion. Abstract : Several themes in Grail literature reflect the devotion to the Passion of Christ, and especially to the Holy Blood. After outlining the development of French Grail romances (late 12th to 13th centuries) this paper will set out the ways in which the Grail and the Bleeding Lance came to be identified with relics from the Passion of Christ (the Grail as a dish from the Last Supper in which Joseph of Arimathea received Christ’s blood ; the Bleeding Lance as the lance with which Longinus pierced Christ’s side). Finally, visions of the Grail will be presented as the enactment of the dogma of transubstantiation, which is closely linked to the religious significance of the Blood of Christ. Keywords : Grail romances, Holy Blood, Grail, Bleeding Lance, Longinus, Last Supper, Joseph of Arimathea, Eucharist, transubstantiation, relics of the Passion.

La littérature du Graal est née à la fin du XIIe siècle et connut son plus grand essor durant la première moitié du XIIIe siècle, en particulier dans son premier tiers. Il s’agit d’une série de romans, d’abord en vers, puis en prose qui, en grande partie, s’organisent en cycle. Leur cadre est constitué par la cour du roi Arthur et les chevaliers de la Table Ronde, dont certains se lancent à la « quête » du Graal. Si les premières œuvres ont été rédigées en ancien français, et la production la plus riche reste en français, d’autres romans ont été composés en allemand, en anglais, en italien, en espagnol, en norois 1.
1. Sur la littérature du Graal, la bibliographie est immense. Voir dernièrement : The Grail. A Casebook, éd. Dhira B. Mahoney, New York/Londres, Garland, 2000 ; Aurell, Martin, La légende du roi Arthur, Paris, Perrin, 2007, 692 p. Tabularia « Études », n° 9, 2009, p. 13-25, 8 juillet 2009
http://www.unicaen.fr/mrsh/craham/revue/tabularia/print.php?dossier=dossier9&file=04bozoky.xml

et aurait empêché les malheurs qui frapperont sa terre 4. blessé entre les jambes. 3. 1994. in Chrétien de Troyes. trad. voir Brown. il serait prêt à poser les questions : à qui serton le Graal ? et pourquoi la lance saigne-t-elle ? – mais il trouve le château complètement désert. Daniel Poirion. Michel Stanesco (dir. voir aussi la trad.. au bout de cinq années d’errance. Paris. il apprendra des bribes d’informations sur cette aventure.php?dossier=dossier9&file=04bozoky. et enfin. 1920. 2998-3419. « The Bleeding Lance ». Perceval arrive chez un ermite qui se révèle être son oncle ainsi que celui du Roi-Pêcheur. Plus tard. une autre demoiselle arrive avec un tailloir (plat à découper) en argent.fr/mrsh/craham/revue/tabularia/print. 4. quoique énigmatique. Paris. 6337-6431. intitulé Perceval ou le Conte du Graal 2. v. un vendredi saint. le pont-levis se lève brutalement derrière lui 3. Librairie générale française (coll. 7-115 . v. le héros assiste. p. 1-59. 125-284. une goutte de sang perle à la pointe de la lance et coule jusqu’à la main du porteur. Publications of the Modern Language Association of America. Puis. v. D’abord. tenant des chandeliers d’or . Ibid. Le jeune héros du roman. datable entre 1181 et 1190.unicaen. un plat large et peu creux.). de Lucien Foulet. le jeune héros garde le silence. ensuite apparaît une demoiselle. Chrétien de Troyes. tenant un graal entre ses deux mains. http://www. et trad. L. Celui-ci lui offre l’hospitalité pour la nuit et lui indique le chemin qui mène vers sa « maison ». La Pléiade). Ibid. p. portant une lance d’une blancheur éclatante . Accueilli par son hôte. Œuvres complètes. in La légende arthurienne.14 Les « Précieux sangs » : reliques et dévotions Les romans médiévaux du Graal ne peuvent pas être compris sans la connaissance du contexte de la religiosité médiévale des XIIe-XIIIe siècles. qui ne « devine » son nom – Perceval – qu’après sa visite au château du Graal. 2006. p. 759-770. infirme des jambes.). une demoiselle lui fait des reproches véhéments : s’il avait posé des questions. La littérature du Graal C’est dans le dernier roman de Chrétien de Troyes.. p. Mais dans un autre passage du roman. certains thèmes de cette littérature reflètent la dévotion à la Passion du Christ et plus spécialement le culte du Saint Sang. Perceval…. Sur la lance-qui-saigne. 6. Le saint homme lui donne un seul renseignement. 772-774. Perceval ou Le Conte du Graal. 841-843. se souvenant des conseils d’un vieux chevalier qui lui avait enseigné la discrétion. Danielle Régnier-Bohler (dir. Chrétien de Troyes. durant le repas.xml . de Charles Méla in La légende du Graal dans les littératures européennes. Paris. Gallimard (coll. père du Roi-Pêcheur 5. à un cortège étrange : un jeune homme sort d’une chambre. 683-911 . p. rencontre un homme en train de pêcher dans une barque sur une rivière. Bien qu’intrigué par cette scène. et lorsqu’il part. Puis viennent deux autres jeunes hommes. En particulier. que le thème du Graal apparaît. 25. 3494-3611. 1989. sur le Graal : c’est une « sainte chose » qui ne contient qu’une seule hostie et qui maintient en vie le vieux roi. il est question d’une 2. tandis qu’une clarté extraordinaire se répand dans la salle . Anthologie commentée. Le lendemain. Il ne dit rien sur la lance 6. Arthur C.. il aurait guéri son hôte. 5. Perceval n’aperçoit pas immédiatement le château blotti au fond d’une vallée. éd. Laffont. p. le Roi-Pêcheur. p. La Pochothèque).

est un chevalier pur et chaste. Le Roman de l’Estoire dou Graal. Philadelphie. éd. 1968. 7. 8. University of Pensylvania Press. 2004. William A. I-III : The First Continuation. éd. publication. 136 p. Simone Hannedouche. p. éd. 1925.a. Champion (Champion Classiques. présentation et notes par Marie-Noëlle Toury.Les romans du Graal et le culte du Précieux Sang 15 lance-qui-saigne qui. Paris. Dans le même temps. conservé seulement en fragments. Les Continuations. Librairie générale française (Lettres gothiques). . t. t. Anne Berrie. 11. Gerbert de Montreuil. Tout d’abord. selon une prophétie. qui est envoyé à sa quête. Deuxième Continuation ou Continuation-Perceval : The Continuations of the Old French Perceval of Chrétien de Troyes. Robert de Boron. voir aussi Joseph d’Arimathie. Triades. pourrait détruire le royaume de Logres (nom du royaume d’Arthur). également à la fin du XIIe siècle. Robert a écrit également un Merlin en vers. 1995. trad. Tabularia « Études ». la Terre Sainte au pays des Bretons insulaires. . Philadelphie. Perceval et le Graal. 348 p. Paris. dans son roman en vers Joseph d’Arimathie ou le Roman de l’Estoire du Graal 7 établit un lien entre l’histoire apocryphe de la Passion du Christ et le Graal (sans s’intéresser au thème de la lance). seul digne d’achever l’aventure du Graal. IV : The Second Continuation. à la fin du XIIe siècle (ou début du XIIIe). 12. Didot-Perceval [selon le nom de l’ancien propriétaire du manuscrit de la BnF. La trilogie Joseph-Merlin-Perceval relie. Paris. fr. 1977. La Quête du Saint Graal. avec le texte édité par William Roach. appelé cycle de la Vulgate ou Lancelot-Graal. éd. La mise en prose 8 de cette hypothétique dernière partie constitue une histoire du Graal christianisé qui en situe les épisodes en Bretagne. trad. 1922. Nitze. pour la première fois. 9. p. roman en prose du XIIIe siècle. Champion (Les Classiques français du Moyen Âge). 575 p. éd. 1993. Slatkine Reprints. 1975. trad. n° 9. soit une « préhistoire » au roman de Perceval. C’est l’autre protagoniste du roman. Galaad. et peut-être un Perceval dont il ne reste rien. 2006. trad. 2009. 1949-1952 . C’est de cette époque que date aussi l’imposant cycle du Graal en prose. Mary Williams – Marguerite Oswald. et combine les légendes apocryphes sur la Passion du Christ avec les traditions pseudo-historiques sur Arthur et avec la matière des contes merveilleux celtiques. The American Philosophical Society. à l’époque de la chevalerie arthurienne. 831 p. éd. 13-25. 1971 . C’est alors que plusieurs auteurs inventent soit une continuation. traduction. le « secret » du Graal et de la lance ne pouvait pas être connu. La Troisième Continuation du Conte du Graal. A Critical Edition of the Verse and Prose Versions. William Roach. (de la rédaction courte) Colette-Anne Van Coolput-Storms. Fanni Bogdanow. n. William Roach. Philadelphie. 303-357. 1927. Manessier. 1941 et Genève. 10. Librairie générale française (Lettres gothiques). bilingue. éd. La Continuation de Perceval [Quatrième Continuation]. deux autres Continuations naissent (celles de Manessier 10 et de Gerbert de Montreuil 11). Sa partie la plus célèbre est la Quête du saint Graal (1225-1230) 12 dont le protagoniste. Paris. Toronto. William Roach. un certain Robert de Boron. qualifié de celestiel. 8 juillet 2009 . Champion (Les Classiques français du Moyen Âge). Gauvain. Richard O’Gorman. Pontifical Institute of Medieval Studies. en reprenant le fil des aventures respectivement de Gauvain et de Perceval. éd. Vers la fin du premier tiers du XIIIe siècle. Première Continuation ou Continuation-Gauvain : The Continuations of the Old French Perceval of Chrétien de Troyes. et ne fait pas grand-chose pour la trouver… Le roman de Chrétien restant inachevé. in La légende du Graal…. d’Alexandre Micha. sont composées les deux premières Continuations 9 du roman de Chrétien. Paris. 4166]. Paris. Moyen Âge).

http://www. Dieu (en fait. Perceval et ses compagnons y mènent une véritable croisade pour imposer le christianisme. Genève. Robert de Boron ne mentionne que le Graal dans son roman inspiré des apocryphes de la Passion (l’Évangile de Nicodème 17. 1997. 1987-1997. p. LIV-LXXVII et 210-434 . éd. 13. Plusieurs aspects du thème du Graal ont un lien étroit avec le culte du Saint Sang. Paris. Rémi Gounelle. par Anne Berthelot. fr. Joseph d’Arimathie est emprisonné mais. Joseph le lave. 369-398. 9 vol. p. partielle par Alexandre Micha. William A. 16. Atkinson Jenkins. éd. 18762. À sa vue. Ensuite Joseph enveloppe le corps du Christ dans une étoffe et le dépose dans un sépulcre de pierre. présentation par Rémi Gounelle. Zbigniew Izydorczyk. Chicago. Leipzig. ou après 1230) 16. Dieu lui apporte à la prison le veissel que Joseph avait caché dans sa maison. Plus tard. et dont le thème principal est la lutte de la Vieille Loi (le paganisme) et de la Nouvelle (le christianisme). The Gospel of Nicodemus. Perlesvaus ou le Haut Livre du Graal. Greifswald. p. Le Roman de Tristan en prose. 15. 1932-1937 . Reineke-Verlag. Paris. Evangelia apocrypha. Champion (Classiques français du Moyen Âge). connu aussi sous le nom de Gesta Pilati . 249-297. Alexandre Micha. Toronto. t. éd. Ce cycle sera en partie refondu et incorporé dans le Tristan en prose 15. Nitze – T. fr. L’Évangile de Nicodème ou les Actes faits sous Ponce Pilate (recension latine A). deux autres romans du cycle sont importants : Estoire del Saint Graal (vers 12301235) 13 et le Lancelot « propre » (vers 1220-1225) 14. Fourrer. 1853 . 120-121.php?dossier=dossier9&file=04bozoky. trad. éd. la Pléiade). Joseph est rempli de la grâce du Saint-Esprit. un Juif l’emporte et l’offre à Pilate. Paris. Lorsque Joseph et Nicodème descendent de la croix le corps du Christ. 2005. 1997 . Michèle BrossardDandré et Zbigniew Izydorczyk. Evangelia apocrypha…. reliques de la Passion Premièrement. L’Estoire del Saint Graal. Pierre Geoltrain et Jean-Daniel Kaestli. suivi de La lettre de Pilate à l’empereur Claude. trad. Droz (Textes littéraires français). 14. H. G. p. Il identifie le Graal avec un plat (veissel) utilisé lors de la Cène. caractérisé par une atmosphère assez curieuse. II. trad. 17. Lancelot. fr. Brepols. le Perlesvaus ou le Haut livre du Graal (datation discutée : début du XIIIe siècle. C. Le Graal et la lance-qui-saigne. (Textes littéraires français) . 18. Il faut également mentionner un roman en prose à part. Constantin Tischendorf. les deux objets énigmatiques qui apparaissent dans le Perceval de Chrétien de Troyes deviennent des reliques contenant ou conservant le Saint Sang du Christ. Gesta Salvatoris. Besson. I-IX.16 Les « Précieux sangs » : reliques et dévotions Pour faire le lien avec les temps christiques mais aussi avec le monde arthurien. Vindicta Salvatoris 18). 10/18. in Écrits apocryphes chrétiens. Gallimard (Coll. Kim. Ch. immense roman-fleuve très populaire à la fin du Moyen Âge.. in Écrits apocryphes chrétiens…. LXXXII-LXXXIV et 471-486 . p. Turnhout. 2 vol. trad. 1978-1983. Il court alors prendre le veissel pour y recueillir le sang. trad. miraculeusement. Avenarius & Mendelssohn.xml . Lors de l’arrestation du Christ. 1973 . Jean-Paul Ponceau. 2 vol. 1997. 1984.fr/mrsh/craham/revue/tabularia/print.unicaen. éd. et il voit le sang s’écoulant de ses plaies. qui le donne à Joseph d’Arimathie par amitié.

les douze pains non seulement rassasieront tout le monde. Dans la Queste. en particulier des miracles de guérison. version longue. le Graal apparaît le jour de la Pente19. 31188 sq. Il plaça ensuite le Graal dans une armoire précieuse et il y priait chaque jour pour vénérer le Saint Sang. les éclaboussures des gouttes de sang sont visibles tout autour du récipient. 395-398 . Ce jour-là. mais il en restera même 20. lors de la seconde visite de Gauvain au château du Graal. Joseph d’Arimathie a fait fabriquer le Graal en or pur. Joseph prie Dieu et le Graal arrive et dépose partout du vin et des mets en abondance au gré de chacun ! Il en est ainsi lors de la visite de Gauvain au château mystérieux d’un roi : le Graal sert le pain et le vin et tous les mets (p. Robert de Boron. même dans les romans les plus « christianisés ». avec plus de détails dans le cas du Graal que dans celui de la lance. 507-509 . elle est fichée dans un vase (orcel) d’argent. le Graal est dispensateur de nourritures et de boissons terrestres : en cas de besoin. Joseph d’Arimathie et ses compagnons. 44678 sq. Tabularia « Études ». p. et le jour de la Crucifixion. le Graal présente des aspects magiques. le motif du vase d’abondance est influencé par le miracle évangélique de la multiplication des pains et des poissons.). tout le monde verra le Créateur verser du sang aussi frais que le fait actuellement la lance. Ce processus d’identification reflète l’essor du culte des « instruments » de la Passion du Christ. § 672-673. v. il y a recueilli le sang du Christ qui coulait de ses blessures.). De même. L’essentiel de la christianisation du Graal et de la lance se fait donc peu après la mort de Chrétien de Troyes. jetés en prison. Dans un épisode de L’Estoire.). 713-734 . dans la Continuation de Gerbert de Montreuil. fils de Joseph d’Arimathie. ils sont désormais des reliques contenant ou conservant le Saint Sang. depuis. Selon cette Continuation. Dans la Continuation-Gauvain. saignant à foison . Le sang vermeil est conduit par un tuyau (tuël) d’or dans un conduit d’émeraude qui sort de la salle. 13-25. elle saigne continûment et saignera jusqu’au jour du Jugement dernier (v. 433-435 . II. les romans du Graal racontent aussi les itinéraires aventureux du Graal et de la lance. et ses compagnons – plus de cinq cents personnes – reçoivent douze pains qui ne suffisent pas à tout le monde.Les romans du Graal et le culte du Précieux Sang 17 Jésus-Christ) confie la garde du récipient à Joseph et lui explique comment célébrer une cérémonie eucharistique que Joseph devra accomplir avec le plat 19. 8 juillet 2009 . elle se trouve toujours au château du roi . le Graal et la lance accomplissent des miracles. L’identification de la lance-qui-saigne a lieu dans les Continuations du roman de Chrétien : dans la Continuation-Perceval. C’est ainsi que. 2009. v. à la manière des reliques. 17396 sq. Toutefois nous devons souligner que. 851-870. Sur le modèle des récits de translations de reliques. la lance n’est pas portée en cortège . Tout en gardant des traits qui rappellent les objets merveilleux du conte populaire. Josephé. dans la Première Continuation. Le roi raconte à Gauvain que c’est la lance dont le Christ avait été transpercé à la croix . Gauvain apprend par le RoiPêcheur que c’est la lance dont le Christ avait été transpercé sur la croix (ms E. sont nourris par le Graal (v. De même. 426-427. n° 9. Mais ici. Josephé fait alors partager les pains en trois et fait apporter le Graal : après quoi. p. Le Roman…. 20. t. c’est aussi Gauvain qui obtient l’information. 555-574 . Dans d’autres romans. 295). L’Estoire del Saint Graal….

26.php?dossier=dossier9&file=04bozoky. 1950. Constantin Porphyrogenete. in Byzance et les reliques du Christ. Furst. p. Turnhout. La Sainte Lance ». col. Pierre Maraval. 110-113. 1995. Patrologia Graeca. Paris.xml . Der Gral. Forschungen über seinen Ursprung und seinen Zusammenhang mit der Longinuslegende. Stuttgart. Il est important de noter que. élevée sur l’emplacement de l’invention de la Croix 24. Adamnan. VIII. Analecta Bollandiana. VIII. « Le Graal nourricier ». in Banquets et manières de table au Moyen Âge. Elle se trouve alors à la chapelle de la Vierge du Phare du Palais 25. 1965. t. 31-59. 421-422. http://www. dans la basilique constantinienne du Martyrium. La lance disparaît de la documentation dès le début du XIIe siècle. sertie dans une croix de bois. p. p. Récits des premiers pèlerins chrétiens au Proche-Orient (IVe -VIIe siècle). Brepols (Corpus Christianorum. I. Jacques-Paul Migne. Voir Runciman. p. Cependant c’est l’aspect relique qui domine dans ces romans. 42 et 45. De locis sanctis. sa pointe est arrivée de Jérusalem à Constantinople au début du VIIe siècle 23. Cette lance se trouve dans le portique de la basilique de Constantin. 24. La Quête du Saint Graal…. p. Paris. 68. Rose Jeffries. Soulignons qu’à ces reliques de la fiction correspondent des objets réels. Helena. 24. éd. rapporté par Adamnan. Jannic Durand et Marie-Pierre Laffitte (dir. p. Aix-en-Provence. Au Xe siècle. voir aussi De Mely.. 23. Constantin Porphyrogénète parle de la cérémonie de vénération de la lance le Vendredi saint. 82-84 et passim. 27. 433-450 et Berthelot. Cuerma. 112. Ludwig Bieler. Series Latina CLXXV). dépose devant chaque chevalier des mets que celui-ci désire 21. La légende de Longin et de sa lance a fortement influencé le thème de la lance-qui-saigne dans la littérature du Graal 22. « Reliques de Constantinople. Steven. Anne.fr/mrsh/craham/revue/tabularia/print. p. Itineraria et alia geographica. and the Cult of the True Cross in Constantinople ». Kohlhammer. 451-466. 22. Selon une source byzantine. selon Arculfe. Konrad.. dont certains sont attestés dès le haut Moyen Âge. J. apparaissent des plats que l’on dit avoir servi à la Cène au repas du Seigneur. 247 : « Arculfe a vu également la lance du soldat avec laquelle celui-ci avait frappé le côté du Seigneur suspendu sur la croix. I. § 19. Voir sur la date de son arrivée d’après le Chronicon Paschale.unicaen. Voir sur ce sujet : Baudry. Réunion des Musées Nationaux. The Legend of Longinus in Ecclesiastical Tradition and English Literature. 2004. Mais vers 670. 40e année. Fernand. « The Holy Lance found at Antioch ». considérée comme l’un des instruments du salut. H.). trad. Mais une autre a été aussi découverte en 1098 à Antioche. Robert. Klein. p. p. « Constantin. 191-192 .). ibid. 1911 . la Chronique pascale. Jannic Durand et Bernard Flusin (éd. Burdach. bien qu’il ne semble 21. cette lance est toujours conservée à Jérusalem. 197-209. éd. Liber de ceremoniis. 4e série. Sur la Lance de Constantinople et d’Antioche. Sa hampe est divisée en deux parties. « La vertu nourricière du Graal ». dès le XIIe siècle au moins. and its Connection with the Grail. » 25. C’est de cette même relique que saint Louis obtient un morceau en 1242 26. était une relique précieuse. Cerf. Association des Amis du Centre d’Histoire et Civilisation de Byzance. Voir le catalogue Le trésor de la Sainte-Chapelle.18 Les « Précieux sangs » : reliques et dévotions côte à la cour d’Arthur et. Paris. 1897. Holger A. passant devant les tables. Publications de l’Université de Provence. L’arme par laquelle Longin avait transpercé le côté du Christ. et a joué le rôle d’excitatorium dans l’élan des croisés à la poursuite de leur chemin jusqu’à Jérusalem 27. 2001. Voir sur ce sujet : Peebles. Revue de l’Art chrétien. Senefiance 38. ici p. Baltimore. 1938. 1-11 et 120-127. 1996.

(Santo Grial) venerado en la Catedral de Valencia. quand tu l’as recueilli de mon corps.Les romans du Graal et le culte du Précieux Sang 19 pas possible d’établir un lien direct entre ces « reliques » et la genèse du thème du Graal. 893-916. éd. 28. Selon la légende. Tabularia « Études ». 307-314. soit en 1099 d’un temple construit par Hérode le Grand à Jérusalem. 2007. in Intorno al Sacro Volto. Valencia. En réalité. Colette Dufour Bozzo et Gerhard Wolf (dir.. Valencia. C’est seulement Jacques de Voragine. soit en 1101 de Césarée de Palestine. I. 2006. 1941. Le vase dans lequel tu as mis mon sang. Voir Jacopo di Voragine e la sua Cronaca di Genova. c’est une coupe en émeraude. Jaime. il aurait été confié au diacre saint Laurent.. Sous la persécution de l’empereur Valérien. Anna Rosa Calderoni Masetti. 8 juillet 2009 . La transsubstantiation et les visions graaliennes Le Graal devient également symbole du sacrement de l’Eucharistie et de la grâce du Saint-Esprit. Voir Onate Ojeda Juan Angel. Cofradria del Santo Càliz. Déjà dans le roman de Robert de Boron. Manuel. il a été transféré à San Juan de la Peña où il est resté jusqu’en 1399. on constate que la symbolique du Graal et en partie celle de la lance se réfèrent davantage au culte eucharistique qu’à la vénération des reliques du Saint Sang. Le Saint Calice de Valence fut aussi considéré comme le plat de la Cène. Generalitat Valenciana. p. Robert de Boron. et les liturgies graaliennes mettent en scène des visions frappantes de la présence réelle et de la transsubstantiation. Le Roman…. da Bisanzio a Genova. Le linge où je fus enveloppé sera appelé corporal. dans lesquelles le motif du sang du Christ occupe une place importante. t. Marsilio. n° 9. Iglesia Catedral Basilica Metropolitana de Valencia. dans l’église de Huesca. 30. p. Le Sacro Catino de Gênes (conservé dans le trésor de la cathédrale). Rome. Giovanni Monleone. Istituto Storico Italiano. il aurait été apporté de Jérusalem à Rome par saint Pierre. archevêque de Gênes (1230-1298) qui l’identifie au saint Graal « selon quelques livres anglais 29 ». bien qu’un assez grand nombre de reliques du Saint Sang soient attestées en Orient et en Occident. sera appelé calice. 31. Si l’on se tourne maintenant vers les « cérémonies » graaliennes. El Santo Caliz de la Cena.). Il est conservé depuis 1439 à la cathédrale de Valence 30. 1994 . Historia. une œuvre islamique du IXe siècle (?) 28. Dans le même temps. El Santo Grial. El Santo Caliz. leyenda y culto. 13-25. puis est passé à la chapelle royale de Saragosse. leurs récipients mêmes ne furent pas particulièrement vénérés. Sanchez Navarrete. R. 29. La patène qui sera placée dessus représentera la pierre scellée sur moi. quand je fus mis au tombeau… 31 ». qui l’a envoyé en Espagne. v. a été rapporté par Guglielmo Embriaco (« Tête de Maille ») de la Terre sainte. venerado en la Sta. 1990 . éd. « Il Sacro Catino ». Nàcher. Valencia. El Santo Caliz de la Cena. Dieu enseigne à Joseph comment faire le « service du Graal » – c’est-à-dire la célébration du rite eucharistique : « Tu m’as enlevé de la croix et tu m’as couché dans le sépulcre : ces faits sont symbolisés par l’autel sur lequel me mettront ceux qui me sacrifieront. Voir dernièrement Müller. Sancho Andreu. 2009. À cause des invasions arabes. 250 p. Venise.

Josephé le repose dans le Graal. II. Il disparaît. soit en rêve. des toiles blanches. le Graal apparaît à plusieurs reprises. p. http://www. Lorsque Josephé ouvre l’arche – qui tout à coup s’agrandit alors quatre fois de sa taille –. un jetoir (goupil). soit en vision. un linge de samit (soie) vermeil. tout sanglants. p. 34. I. posés sur un autel. les instruments de la Passion sont animés – avec une véritable reconstitution d’un moment de la Passion –. Le miracle de la transsubstantiation s’accomplit alors : l’enfant entre dans le pain et tous ceux qui sont dans la salle voient très distinctement que le pain prend la forme d’un homme charnel. l’Eucharistie et le Graal est établi d’une façon visionnaire. t. Maurice. qui constitue la préhistoire de l’aventure du Graal. pour nettoyer le lieu de tout mauvais esprit. il est témoin du percement par la lance du côté de l’homme crucifié . Joseph d’Arimathie emporte le Graal (appelé ici escuelle) dans une arche (coffre) dans le royaume de Sarras. L’Eucharistie dans l’art. Il prend une hostie en semblance de pain dans le Graal. Après l’avoir tenu un long moment. Josephé annonce aux chevaliers qu’ils seront nourris par le Sauveur en personne de la « nourriture la plus sainte et la plus douce ». 33. les anges apportent un récipient plein d’eau. et sont mis en relation directe. 1946.php?dossier=dossier9&file=04bozoky. entre autres. 72-78. Voir Vloberg. 199-208. Josephé voit. ensuite. Ensuite. C’est ici qu’ont lieu l’ordination et le sacre de Josephé par Jésus-Christ. Galaad. p. Quand il le lève. sur l’autel.xml . sortant de la plaie. le chevalier élu de l’aventure et les chevaliers dignes assistent au château de Corbenic à une liturgie à la fois céleste et réelle. t. l’éponge et le fouet. d’une évocation précoce de la « messe de saint Grégoire » : en effet. Arthaud. il fait couler le sang dans le Graal. saint Grégoire – est un thème iconographique de la fin du Moyen Âge 33. L’Estoire del Saint Graal…. Dans L’Estoire. Il s’agit. il voit d’abord une présentation animée des instruments (ou les « armes du Christ » : Arma Christi) de la Passion. Jésus-Christ explique à Josephé que c’est l’eau de la purification. tenus par des anges : la croix. trois clous (de la crucifixion). Ensuite. la représentation de la vision des instruments de la Passion devant un célébrant de la messe – en l’occurrence.unicaen. Plus tard. et le quatrième tient la lance dont le sang coule dans une boîte qu’il porte dans son autre main . et un ange asperge d’eau tous les assistants. en Orient. Josephé lève la lance et couvre le Graal de la touaille. § 320-323. un enfant au visage de feu descend du ciel. et sort alors du saint vaissel un 32. C’est la scène finale du roman qui contient la vision la plus extraordinaire 34.20 Les « Précieux sangs » : reliques et dévotions Mais c’est surtout dans L’Estoire et la Queste que le lien entre le sacrifice du Sauveur. Grenoble/Paris. La messe est célébrée par l’évêque Josephé : quatre anges l’assistent. avec le sacrement de l’Eucharistie 32. dont deux portent des cierges. au milieu d’une série de visions miraculeuses. § 111-120. La Quête du Saint Graal…. ainsi que l’écuelle et. la lance. au milieu de l’autel. Dans la Queste. un riche vaissiel d’or recouvert d’un couvercle d’or et d’un tissu blanc. le sang et l’eau coulent dans l’écuelle (le Graal) que son père avait déposée dans l’arche. les trois clous et le fer de la lance. 632-639. des encensoirs. En deuxième « tableau ».fr/mrsh/craham/revue/tabularia/print. Apparaît Jésus-Christ en personne. Dans cette série de scènes. le troisième.

il ordonne à Galaad de l’emporter à la cité de Sarras. 1921. un grand nombre de miracles racontent dès le XIIe siècle la révélation de la vraie nature de l’Eucharistie. (écrits de Pierre le Vénérable et d’Herbert de Clairvaux . c’est la manifestation romanesque de Dieu 38 ». De cette façon. etc. 37. Évoquons notamment l’aventure de 35. « la quête du Saint Graal.. ce est la grace del Saint Esperit. § 330-332. C’est lui qui donne la communion aux chevaliers. au Palais spirituel. Cambridge. p. lorsqu’il ôte la patène couvrant le Graal. Pauphilet. dont les mains. etc. 1193-1221 . The Eucharist in Late Medieval Culture. 24-25. une nouvelle célébration mi-céleste mi-terrestre a lieu autour du Graal que Galaad dépose sur une table d’argent et recouvre d’une arche d’or et de pierres précieuses. Ibid. on peut dire que « tous les attributs du Graal sont ceux mêmes de Dieu. les pieds et le corps sont tout sanglants – le Christ. 36. Champion. et le culte du Précieux Sang est ramené à la lance. il invite Galaad à regarder à l’intérieur du vase. il doit guérir le Roi Méhaigné (« blessé »). entouré d’anges. Dans la littérature édifiante. Un homme vêtu en évêque. Ensuite. Mais avant même que le culte eucharistique atteigne son apogée 37. On doit souligner que. IVe concile œcuménique de Latran). sous la forme de l’enfant Jésus. au Palais Spirituel. La fête du Corpus Domini devient officielle en 1264. 26. nous trouvons toute une panoplie d’images particulièrement évocatrices se rapportant à la présence réelle : l’apparition de l’enfant. le Graal. dans les romans du cycle de la Vulgate. Ils ont été écrits à l’époque où la transsubstantiation est devenue dogme officiel (1215. réimp. 39. 8 juillet 2009 . XV-432 p. 2009. À la fin du roman. Mais avant de partir. Corpus Christi. Je n’ai évoqué ici que les passages les plus significatifs de la « liturgie » du Graal.Les romans du Graal et le culte du Précieux Sang 21 homme tout nu. 1980. ne peut pas être réduit à une manifestation du sacrement eucharistique : avec Albert Pauphilet. Miri. dans la Queste. mais aussi celle des instruments de la Passion. puis il explique à Galaad que le Graal est l’écuelle dans laquelle Jésus-Christ avait mangé l’agneau le jour de Pâques. p. Exordium magnum ordinis cisterciensis. et une main qui descend du ciel emporte alors le Graal et la lance 35. « Li sains Graaus. Il devient alors témoin des mystères célestes. 38. apparaissant un certain nombre de fois et faisant divers miracles. 650-653. c’est l’histoire des âmes à la recherche de Dieu… 39 ». […] il a la toute-puissance et la grâce miraculeuse » .. D’autres épisodes des romans du Graal sont également associés à la symbolique eucharistique et au Saint Sang. » dit un ermite. Cependant. Albert. en oignant ses jambes et ses cuisses avec le sang de la lance. p. 13-25. « Plus exactement. Paris. le Graal de la Queste. 1991. Cambridge University Press.) 36. Dialogus miraculorum. Conrad d’Eberbach. le Christ souffrant. les aventures du Saint Graal. il est remarquable que. Voir la synthèse de Rubin. n° 9. Ibid. du Christ de pitié. Césaire de Heisterbach. l’accent est mis sur le caractère proprement eucharistique du Graal. Il meurt peu après. Tabularia « Études ». célèbre la messe . 1223-24. Études sur la Queste del Saint Graal. p. avec la vision du sang sacrificiel du Christ crucifié.

et tenant aussi un vessel d’or. produite par le sang de la lance-qui-saigne. comme si l’instrument de la guérison était le récipient même (ms BnF fr. Claude. parfois gardiens du Graal. au milieu de la Forêt soutaine (« reculée »). 166. non chrétien. p. 1974. une bête hybride. qui la tuent et la dépècent. le Roi-Pêcheur. vêtu de blanc et tenant un vessel d’or ainsi qu’une très belle demoiselle. La Quête du Saint-Graal…. Dans un épisode de L’Estoire.unicaen. plus petite qu’un renard. 103)… 43 . 188. la blessure du roi. Il est curieux que. il reste méhaigné.xml . dévasté. Prolegomena to a Study of Grail Imagery in Arthurian Manuscripts ». si Perceval avait posé les questions sur le Graal et la lance. A Casebook….22 Les « Précieux sangs » : reliques et dévotions la Bête glatissant 40. de la piété. p. Depuis Chrétien de Troyes. constituent le contrepoint de la blessure du Christ. les blessures des rois. Revue d’histoire des religions. On entend le glapissement de douze chiots dans son ventre… Affolée. infirme à la suite d’une blessure entre les hanches. 638-639. f. Il y aperçoit une croix vermeille. 343. dont le principal public appartenait à la chevalerie. Alors le chevalier et la demoiselle prennent les morceaux de sa chair et les mettent dans leurs récipients. L’Estoire del Saint Graal…. 42. Nous avons évoqué comment Galaad guérit le roi en l’oignant avec le sang de la lance dans la Queste 42. sur un dessin d’un manuscrit de la Queste. par le biais du Graal ou de la lance. « La Bête glatissant et le Graal ». liée parfois à la fertilité de son pays. ici p.fr/mrsh/craham/revue/tabularia/print. adorent la Croix et s’en vont. Alison. sans cela. p. « Le jeu des formes et des couleurs : observations sur la ‘beste glatissant’». Galaad touche la jambe du roi avec le Graal. Blessures et guérisons Un troisième thème. t. p. Selon le Perceval de Chrétien. et un beau chevalier. http://www. et son pays. en forme d’un calice. Voir sur ce thème Bozoky. I. à la société de la 40. in The Grail.php?dossier=dossier9&file=04bozoky. la guérison de la blessure. 49-82. Il semble évident que cet épisode est une transposition assez curieuse du sacrifice du Christ et du thème de l’Eucharistie. § 268. a un rapport plus ou moins étroit avec le sang du Christ. conserve un caractère archaïque. également vêtue de blanc. Mais dans les romans du cycle de la Vulgate. § 323. un ange guérit si bien la blessure de Josephé avec le sang qui a coulé de la lance qu’aucune trace n’en reste 41. Une odeur suave se répand à cet endroit. se réfère au salut de l’humanité par le Christ. voire de la théologie peuvent imprégner même des œuvres de fiction. Edina. la bête court vers la croix et met bas ses chiots. très belle. Survient alors la Bête glatissant. 127-148 . mais ne la mangent pas. 301-366. ce thème est fondamentalement associé à l’aventure du Graal. Roussel. 1983. p. « Seeing the Grail. Dans le Perlesvaus. toute blanche. Dans L’Estoire et la Queste. 333. 43. Voir Stones. Dans quelques autres romans du Graal. La littérature graalienne témoigne que les préoccupations majeures de la dévotion. Romania. le héros arrive un jour dans une belle lande. 104. 41. aurait guéri . celui de la blessure du Roi-Pêcheur et de ses doublets.

Depuis les plus anciennes civilisations. Jacques Le Maho a permis de « revisiter » l’histoire des textes sur Fécamp en ouvrant la voie à de nouvelles recherches. dans la durée. Enfin. 2009. « Controverses eucharistiques » . Avec la communication de Nicolas Leroux. la diversité des personnages. p. Toujours est-il que la variété des aventures. nous sommes presque arrivés au seuil de notre époque… Pour terminer mes rapides conclusions. De même. le sang était considéré comme Tabularia « Études ». le sang représente l’essence même de la vie.Les romans du Graal et le culte du Précieux Sang 23 cour. nous avons abordé la relation du Saint Sang avec la théologie de l’Eucharistie (Pascal Pradié. je voudrais faire part de quelques réflexions autour du thème du Saint Sang. Il a montré le lien entre reconstruction et réinvention d’une relique. en exprimant quelque doute sur l’existence d’un pèlerinage avant la fin du XIIe siècle. L’évocation de la littérature du Graal. Au Moyen-Orient. nous avons pu parcourir. 8 juillet 2009 . de ses aspects généraux à l’analyse des manifestations spécifiques de son culte et de ses reliques. il véhicule la vie. André Vauchez a mis en relief l’intérêt actuel pour l’histoire des reliques : depuis une petite trentaine d’années. Conclusions de la Table ronde Les communicants à ce colloque ont brossé les divers aspects du thème du Précieux Sang. au-delà de leur rôle religieux. la richesse des motifs merveilleux en font des œuvres fascinantes dont la popularité perdure jusqu’à nos jours. n° 9. a permis de mesurer l’impact des préoccupations religieuses de la fin XIIe-début XIIIe siècle sur la fiction des romans arthuriens. étroitement liée aux objets-reliques du sang du Christ. tout en s’interrogeant sur le sens de ces dévotions aujourd’hui. jusqu’à notre époque où le culte des reliques garde son actualité comme Cyril Brun l’a souligné. et en soulignant leur lien privilégié avec les grands laïcs. « Sang eucharistique – sang relique »). Nicholas Vincent s’est attaché au rapport quelque peu incertain entre les reliques de Fécamp et de Norwich dans une passionnante communication. en le comparant avec les autres reliques célèbres qui apparaissent avant 1204. Puis nous avons fait le tour des interprétations symboliques et spirituelles du sang du Christ par le biais d’un thème iconographique – des anges autour de la Croix – avec la communication de Christine Pellistrandi. 13-25. leur fonction même dans l’exercice du pouvoir. Lucile Tran-Duc a mis en contexte le dossier de Fécamp. les chercheurs revoient l’importance des reliques dans l’histoire. un dossier dont l’exploration devrait être continuée. qui a évoqué la pratique du pèlerinage au XIXe siècle. Mais toutes ces transpositions littéraires de thèmes religieux n’ont pas réussi pour autant à transformer les romans du Graal en écrits didactiques : l’Église se méfiait de cette légende qu’elle n’a jamais admise comme authentique. Marc Vénard.

on relate qu’en 846. le Saint Sang se trouve dans un reliquaire de la Croix . ou le sang qui se remet à couler de leur blessure bien après leur mort. http://www. Ces phénomènes miraculeux sont la manifestation du pouvoir divin. se développent à la suite des changements de la sensibilité religieuse à partir des XIIe-XIIIe siècles. avec une intériorisation de la dévotion. curieusement. Toute une série de références pourraient être évoquées.xml . celui du Christ. on découvre dans une église le sang du Christ en même temps que le corps de Longin . a jailli du sang que l’on a ensuite diffusé par l’envoi des ampoules. indiquant que la fraîcheur du sang des martyrs. Les plus célèbres miracles du sang du Christ du haut Moyen Âge sont ceux du sang miraculeux qui coule des images attaquées comme l’icône du Christ à Béryte. De même.unicaen. aussitôt du sang en sortit. il y avait une réticence. le sang des martyrs figure parmi les principaux attributs de la sainteté dès le IVe siècle. Les raisons de cette évolution sont complexes : le développement de la religiosité individuelle. Grégoire de Naziance attribue à quelques gouttes de sang la même efficacité qu’au corps dans son intégrité.php?dossier=dossier9&file=04bozoky. le Volto Sancto arrive miraculeusement à Lucques avec deux ampoules du sang du Christ (dont une sera donnée à Luni). Dans le christianisme. attestent qu’ils sont toujours vivants dans leurs restes corporels. Nous pouvons avec prudence avancer l’hypothèse selon laquelle c’est le concept de transsubstantiation qui a limité le culte du Saint Sang. Cette image a d’ailleurs joué un rôle dans la querelle de l’iconoclasme en Orient. transpercé par un Juif. lors du sac de Saint-Pierre. Pourtant. Iahvé dit à Moïse que l’âme de la chair est dans le sang. n’est pas l’objet des plus importantes vénérations. De l’image du Christ. Tout comme à Fécamp. Mais aussi. et son culte se développe plutôt tardivement. dans une chronique rédigée à la fin du Xe siècle par un moine du Mont Soracte. à Mantoue. figurant parmi les preuves qui légitimaient la vénération des images. en faisant revivre sa Passion parfois jusqu’à l’apparition des stigmates sanglants sur le corps de quelques saints. un Sarrasin a planté sa lance dans la poitrine de l’image du Seigneur qui se trouvait dans l’abside . ou tout simplement avec sa Passion. En tout cas. puis celui du Sacré Cœur. le Saint Sang. on pouvait placer des hosties consacrées dans l’autel ! Le véritable culte du Précieux Sang. ou dans les visions graaliennes dans les romans arthuriens. dans la Bible. Si.24 Les « Précieux sangs » : reliques et dévotions un archétype de l’âme humaine . Parallèlement à cela. de la virtus. les mystères eucharistiques relativisaient la vénération qui s’adressait à la relique du sang. le sang est associé au souffle vital. en Occident. le pain et le vin se changent quotidiennement en chair et en sang du Christ. On vénérait davantage les objets qui ont été en contact avec son sang. quel besoin de vénérer le sang-relique ? D’autant plus qu’en guise de reliques. Mais en ce qui concerne le sang du Christ. on peut constater que les reliques du sang du Christ sont souvent associées à d’autres reliques ou images miraculeuses : à Reichenau. par leur consécration. qui mène à la méditation sur les souffrances du Christ. dans la médecine antique.fr/mrsh/craham/revue/tabularia/print.

p. profanée. Les formules dites de Longin mettent en relief le caractère miraculeux de la plaie du côté qui reste exempt de tout symptôme pathologique. sang miraculeux des images. 2009. le Sacré Cœur. leur dévotion rappelant. Sang réel du Christ. 8 juillet 2009 . d’allure docétiste. n° 9.Les romans du Graal et le culte du Précieux Sang 25 l’exaltation de l’Eucharistie fait naître nombre de légendes où le sang du Christ coule réellement de l’hostie blessée. sang eucharistique : toutes ces sortes de sang sont les preuves de la présence divine vivante. les charmes pour arrêter le sang et guérir les plaies donnent une conception toute différente de la blessure du côté du Christ. constituant le précédent légendaire pour la guérison du malade. ce trait miraculeux. qui correspond encore mieux à l’idée de l’union intime de l’être humain avec l’époux céleste. 13-25. la symbolique du sacrifice du Christ pour le rachat de l’humanité. sous des formes variées. Les tendances mystiques déplacent ensuite l’intérêt du Sang du Christ vers un nouvel objet de dévotion. Tabularia « Études ». Pendant que les images et les textes de la fin du Moyen Âge évoquent avec force la souffrance du Christ.

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