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C a r o t e n o i d s C h r i s t i n a   D r o b i s c h A p r i l   1 9 ,   2 0 1 3

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A b s t r a c t ( S t i l l   w o r k i n g   o n   t h i s   s o r r y )

I n t r o d u c t i o n

C a r o t e n o i d s   a r e   n a t u r a l   o r g a n i c   p i g m e n t s   d e r i v e d   f r o m   p l a n t c o m p o u n d s .   C a r o t e n o i d s   a r e   a   c l a s s   o f   o r a n g e , r e d   a n d   y e l l o w   a n d c o n t r i b u t e   t o   t h e   p i g m e n t   i n   m a n y   f r u i t s ,   v e g e t a b l e s ,   p l a n t s   a n d a n i m a l s .

T h e   b e n e f i t s   o f   c a r o t e n o i d s   a r e   e m i n e n t   b y   t h e i r   a n t i o x i d a n t p r o p e r t i e s   w h i c h   m a y   l o w e r   t h e   r i s k   o f   m a n y   t y p e s   o f   c a n c e r s i n c l u d i n g   l u n g   c a n c e r .   W h e n   c a r o t e n o i d s   a r e   c o n s u m e d   i n   f r u i t s   o r v e g e t a b l e s   t h e y   a c t   a s   f r e e   r a d i c a l   s c a v e n g e r s   a n d   h e l p   r e d u c e o x i d a t i v e   s t r e s s   t h a t   c a n   l e a d   t o   s e v e r a l   t y p e s   o f   c a n c e r .   M a n y C a r o t e n o i d s   a l s o   c o n t r i b u t e   t o   m a k i n g   v i t a m i n s   i n   t h e   b o d y . S p e c i f i c a l l y ,    F i f t y   o u t   o f   s i x ­ h u n d r e d   c a r o t e n o i d s   a l s o   a c t   a s v i t a m i n s   d u e   t o   t h e i r   p r o v i t a m i n   A   a c t i v i t y   ( F a i r f i e l d   3 1 2 0 ) .   O n e   o f t h e s e   f i f t y   i s   b e t a ­ c a r o t e n e ,   w h i c h   i s   t h e   p r e c u r s o r   f o r   V i t a m i n   A r e t i n o l .   V i t a m i n   A   i s   c r i t i c a l   f o r   v i s i o n ,   r e g u l a t i o n   o f   s e l f d e v e l o p m e n t ,   r e p r o d u c t i o n   a n d   i m m u n i t y .   V i t a m i n   A   a l s o   h e l p s   t o p r o t e c t   s k i n   f o r   s u n   d a m a g e ,   a n d   h e l p s   p r e v e n t   s k i n   c e l l   a g i n g .

B e t a ­ c a r o t e n e   s u p p l e m e n t s   a r e   u s e d   t o   i n c r e a s e   R e t i n o l   o r   V i t a m i n   A

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i n   t h e   b o d y .   O n e   b e t a ­ c a r o t e n e   m o l e c u l e   i s   e q u i v a l e n t   t o   t w o   R e t i n o l m o l e c u l e s ,   t h u s   c a n   p r o d u c e   a   l a r g e r   q u a n t i t y   o f   V i t a m i n   A   t h e n c o n s u m i n g   t h e   v i t a m i n   a l o n e .

I t   i s   a p p a r e n t   t h e r e   a r e   g r e a t   b e n e f i t s   f r o m   c o n s u m i n g   b e t a ­ c a r o t e n e , h o w e v e r   t h e r e   h a s   b e e n   c o n t r o v e r s y   a s   t o   w h e t h e r   o r   n o t   i t   i s   s a f e   t o c o n s u m e   i n   a   d i e t   s u p p l e m e n t .   T h o s e   t h a t   s h o u l d   c o n s u m e   a b e t a ­ c a r o t e n e   s u p p l e m e n t   w o u l d   b e   h e a l t h y   a d u l t s ,   n o n   p r e g n a n t   w o m e n a n d   n o n   s m o k e r s .   P e o p l e   w h o   h a v e   b e e n   o r   a r e   e x p o s e d   t o   a s b e s t o s   a r e n o t   r e c o m m e n d e d   t o   t a k e   t h i s   s u p p l e m e n t .   A f t e r   r e v i e w i n g   r a n d o m i z e d s t u d i e s ,   c o h o r t   s t u d i e s ,   a n d   m e t a   a n a l y s e s ,   s h o w s   t h e r e   i s   n o   r e a l s c i e n t i f i c   e v i d e n c e   s u p p o r t i n g   b e n e f i t   f r o m   s u p p l e m e n t .   S t u d i e s   h a v e a l s o   s h o w n   t h a t   s o m e   p o p u l a t i o n s   a r e   a l s o   a t   r i s k   i f   a   b e t a ­ c a r o t e n e s u p p l e m e n t   i s   t a k e n .

F i r s t   s t u d i e s   o f   c a r o t e n o i d s   d a t e   b a c k   t o   t h e   b e g i n n i n g   o f   t h e 1 9 t h   c e n t u r y .   C h e m i s t s   w e r e   f i r s t   i n t e r e s t e d   i n   s t u d y i n g   c a r o t e n o i d s b e c a u s e   o f   t h e i r   b r i g h t   c o l o r s   a n d   p r o p e r t i e s .   B e t a ­ c a r o t e n e   w a s f i r s t   i d e n t i f i e d   i n   1 8 3 1   b y   W a c k e n r o d e r .   C a r o t e n o i d s   a r e   c o n s u m e d   i n m a n y   f r u i t s   a n d   v e g e t a b l e s   s u c h   a s ,   c a r r o t s ,   s w e e t   p o t a t o e s ,   b u t   a l s o s e e n   i n   p i g m e n t s   o f   f i s h   s u c h   a s   l o b s t e r   a n d   s a l m o n ,   a s   w e l l   a s   b i r d s t h e   p u f f i n   a n d   f l a m i n g o .   B e t a ­ c a r o t e n e   c o n s u m p t i o n   i s   o f t e n a s s o c i a t e d   w i t h   a   l o w   f a t   d i e t ,   a l t h o u g h   b e t a ­ c a r o t e n e   i s   a   f a t s o l u b l e   v i t a m i n   a n d   a r e   m o r e   b i o a v a i l a b l e   i n   d i e t s   w h e n   c o n s u m e d   w i t h s m a l l   a m o u n t s   o f   f a t s .   M a n y   s t u d i e s   h a v e   l o o k e d   a t   t h e   l i n k s   b e t w e e n

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c a r o t e n o i d s   a n d   m a n y   t y p e s   o f   c a n c e r . T h i s   p a p e r   w i l l   p r e s e n t   C a r o t e n o i d s   w i t h   t h e   p u r p o s e   o f   d e v e l o p i n g   a n e v i d e n c e ­ b a s e d   p o s i t i o n   a b o u t   b e t a ­ c a r o t e n e   s u p p l e m e n t s .

B e t a ­ c a r o t e n e   h a s   b e e n   l i n k e d   t o   d e c r e a s e   t h e   r i s k   o f   l u n g   c a n c e r   d u e t o   i t s ’   a n t i o x i d a n t   p r o p e r t i e s , r e t i n o l ,   a n d   p r o v i t a m i n   A ,   t h r o u g h   t h e m e c h a n i s m s   o f   i n d u c i n g   c e l l u l a r   d i f f e r e n t i a t i o n .   C e l l   d i f f e r e n t i a t i o n i s   t h e   p r o c e s s   o f   o n e   c e l l   t y p e   t o   a n o t h e r .   T h i s   i s   s e e n   i n   t h e m e c h a n i s m   o f   b e t a ­ c a r o t e n e   a s   i t   s p l i t s   i n t o   t w o   r e t i n a l   m o l e c u l e s v i a   t h e   e n z y m e ,   b e t a ­ c a r o t e n e   1 5 ,   1 5 ’ m o n o o x y g e n a s e .   T h e n   t h r o u g h c e l l   d i f f e r e n t i a t i o n   t h e   t w o   r e t i n a l   m o l e c u l e s   a r e   c o n v e r t e d   i n t o   t o r e t i n o l   o r   V i t a m i n   A .

R e s e a r c h   h a s   s h o w n   m a n y   s t u d i e s   t a k e n   t o   l i n k   t h i s   m e c h a n i s m   o f b e t a ­ c a r o t e n e   a n d   i t s ’   a n t i o x i d a n t   p r o p e r t i e s   t o   r e d u c e   t h e   r i s k   o f l u n g   c a n c e r .   O n e   s t u d y   c o n d u c t e d   h a d   t h e   f o l l o w i n g   t h e s i s   o f   s t u d y , “ O b s e r v a t i o n a l   e p i d e m i o l o g i c a l   s t u d i e s   s u g g e s t   a n   a s s o c i a t i o n

b e t w e e n   h i g h e r   d i e t a r y   l e v e l s   o f   f r u i t s   a n d   v e g e t a b l e s c o n t a i n i n g   b e t a ­ c a r o t e n e   a n d   a   l o w e r   r i s k   o f   l u n g c a n c e r , ” ( c o r t e z ) .   T h e   o v e r a l l   o b j e c t i v e   o f   s t u d y   w a s   t o   s e e   i f t h e   a n t i o x i d a n t   b e n e f i t s   f r o m   c o n s u m i n g   b e t a ­ c a r o t e n e   i n f r u i t s   a n d   v e g e t a b l e s   w i l l   h e l p   l o w e r   m o r t a l i t y   r a t e s   i n p e o p l e   w i t h   l u n g   c a n c e r .   S t u d i e d   p o p u l a t i o n   i n c l u d e d , “ r a n d o m i s e d   c o n t r o l l e d   c l i n i c a l   t r i a l s   c o m p a r i n g   d i f f e r e n t

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v i t a m i n s ,   m i n e r a l   s u p p l e m e n t s   o r   s u p p l e m e n t s   w i t h   p l a c e b o , a d m i n i s t e r e d   t o   h e a l t h y   p e o p l e ”   ( c o r t e z ) .   T h i s   s t u d y   p o o l e d r e s u l t s   f r o m   a   r a n d o m ­ e f f e c t   m o d e l   a n d   h a d   a   9 5 %   c o n f i d e n c e . T h e   m a i n   f i n d i n g s   f o r   t h i s   s t u d y   w a s   t h a t   p e o p l e   w h o   s m o k e d a n d   w e r e   e x p o s e d   t o   a s b e s t o s   w e r e   a t   h i g h   r i s k   o f   l u n g   c a n c e r c o m p a r e d   t o   p l a c e b o .   “ B e t a ­ c a r o t e n e   i n t a k e   s h o w e d   a   s m a l l   b u t s t a t i s t i c a l l y   s i g n i f i c a n t   h i g h e r   r i s k   o f   l u n g   c a n c e r i n c i d e n c e ,   l u n g   c a n c e r   m o r t a l i t y   a n d   f o r   a l l ­ c a u s e s   m o r t a l i t y .

A n o t h e r   w e l l   k n o w n   s t u d y   i s   t h e   b e t a ­ c a r o t e n e   a n d   r e t i n o l e f f i c a c y   t r i a l   s t u d y .   T h i s   s t u d y   t e s t e d   t h e   r i s k   o f   l u n g c a n c e r   f o r   m a l e   s m o k e r s   o r   m e n   e x p o s e d   t o   a s b e s t o s   w h i l e w o r k i n g .   T h e   t e s t   i n v o l v e d   s u b j e c t s   v o l u n t a r i l y   t a k i n g   a b e t a ­ c a r o t e n e   s u p p l e m e n t .   B l o o d   V i t a l s   w e r e   t a k e n   b e f o r e   a n d a f t e r   a n d   s t u d i e d .   T h e   s t u d y   w a s   s t o p p e d   b e c a u s e   t h e   r e s u l t s s h o w e d   a n   i n c r e a s e   i n   l u n g   c a n c e r   r i s k   a m o n g   t h e   m e n   w h o s m o k e d   o r   w e r e   e x p o s e d   t o   a s b e s t o s   a n d   r e c e i v i n g   t h e s u p p l e m e n t s .   O t h e r   s t u d y   t o o k   o v e r   a n d   f o u n d   t h a t   t h e i n c r e a s e d   l u n g   c a n c e r   r i s k   w a s   o n l y   s e e n   i n   t h e   h e a v i e s t s m o k e r s ,   t h o s e   m e n   w h o   s m o k e d   m o r e   t h a n   t w e n t y   c i g a r e t t e s   p e r d a y .   T h e y   a l s o   f o u n d   a n   i n c r e a s e   r i s k   w i t h   m e n   w h o   h a d   h i g h d a i l y   a l c o h o l   i n t a k e .

  T w o   l a r g e   r a n d o m i z e d   p l a c e b o ­ c o n t r o l l e d   t r i a l s   f o u n d

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i n c r e a s e d   l u n g   c a n c e r   r i s k   a m o n g   m a l e   s m o k e r s   r e c e i v i n g   b e t a c a r o t e n e .   T h r e e   o t h e r   i n t e r v e n t i o n   t r i a l s   r e p o r t e d   n o   i n c r e a s e i n   r i s k   b u t   i n c l u d e d   n o   s m o k e r s .

A d d i t i o n a l l y   t h e r e   w e r e   f i v e   C o h o r t   s t u d i e s   c o n d u c t e d   o f b e t a ­ c a r o t e n e   d i e t a r y   i n t a k e   w h i c h   s h o w e d   i n v e r s e   a s s o c i a t i o n b e t w e e n   B   C a r o t e n e   a n d   l u n g   c a n c e r

T h e   o v e r a l l   c o n c l u s i o n   f r o m   t h e s e   s t u d i e s   s t a t e d   “ T h e   f i n d i n g s p r o v i d e   s t r o n g   s u p p o r t   t h a t ,   a t   l e a s t   a m o n g   s m o k e r s , b e t a ­ c a r o t e n e   s u p p l e m e n t a t i o n   i n c r e a s e s   t h e   r i s k   o f   l u n g c a n c e r .   B a s e d   o n   t h e   s c i e n t i f i c   e v i d e n c e   a n d   i n t e r p r e t a t i o n   o f t h e   r e s e a r c h ,   m y   p r o f e s s i o n a l   p o s i t i o n   w o u l d   s u p p o r t   t h a t   i t i s   m o r e   i m p o r t a n t   t o   c o n s u m e   a   d i e t   r i c h   i n   f r u i t s   a n d v e g e t a b l e s   t o   b o o s t   c a r o t e n o i d s   t h a n   t o   t a k e   a   s u p p l e m e n t .

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