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 La Filosofía nació en Grecia hacia finales

del siglo VII a.c. El primer filósofo fue Tales
de Mileto, quien pensaba que el agua era el
origen de todas las cosas. Los primeros
filósofos se preocupaban principalmente
por saber qué era el Universo, de qué
estaba formado, o de qué procedían todas
las cosas.
 Pero fue en el siglo V a.C., en Atenas, cuando
los filósofos comenzaron a preocuparse por
cuestiones relacionadas directamente con el
ser humano, empezaron a preocuparse por la
ética. Intentan entonces descubrir cómo
deben vivir los hombres, cómo pueden
organizarse mejor, qué sistema de gobierno
es preferible o cómo es posible la felicidad.
 Los primeros que empiezan a dialogar acerca de estos
temas serán Sócrates y los sofistas.
 Los sofistas llegaron a Atenas procedentes de otras polis.
Se vieron atraídos por el esplendor de la democracia
ateniense. Aunque ellos no tenían derecho a participar
directamente en el gobierno, sí podían enseñar a los
atenienses la manera de destacar en la asamblea. Se
convirtieron en maestros de Retórica, enseñando cuál era
el mejor modo de hablar en público, cuál era la manera de
convencer y persuadir al resto de los ciudadanos.
Fueron los primeros profesionales de la enseñanza,
cobrando un alto salario.
Defendían el relativismo moral, ya que creían que el bien o
el mal son diferentes en cada lugar y en cada época.
 Algunos sofistas importantes fueron Protágoras,
Gorgias e Hippias.

Sócrates es uno de los personajes más famosos de
la historia de la Filosofía.
Él decía que no enseñaba nada, que solamente
extraía los conocimientos que ya estaban dentro
de las otras personas. Para ello, empleaba el
método de la mayéutica. Consistía éste en una
serie de preguntas y respuestas entre Sócrates y
su interlocutor, mediante las cuales intentaba
sacar el conocimiento deseado. Sócrates
comparaba su método con el de una comadrona,
el oficio de su madre. La comadrona ayuda a otras
mujeres a parir hijos y Sócrates ayuda a otras
 Consideraba que había una noción del bien que
era igual para todas las personas (universalismo
moral), y que podía alcanzarse mediante un
conocimiento adecuado. Él defendía la teoría del
intelectualismo moral, según la cual se llega al
bien a través de la sabiduría. El hombre malo es,
por tanto, un ignorante.
Sócrates fue condenado a muerte, castigo que
asumió bebiendo él mismo el veneno mortal.
 Sócrates pudo exiliarse lejos de Atenas en
lugar de aceptar la pena de muerte. Sin
embargo, él pensó que fuera de su ciudad no
lograría realizar su auténtica pasión: la
filosofía, el diálogo constante con los
habitantes de su ciudad. Le dio más
importancia a sus ideas que a la vida
 Además, sus amigos, cuando él estaba en la
cárcel esperando el desenlace de su vida, le
indicaron que habían comprado al carcelero y
que podía escaparse. Sócrates dijo que no
pensaba marcharse, porque aunque el
Tribunal se hubiera equivocado, había que
obedecer las leyes de la ciudad, ya que sin
leyes las personas no podrían convivir ni él
hubiera podido desarrollar su vida.