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MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.

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PRESENTACIN

Con el presente trabajo, se ha intentado ofrecer una introduccin a la economa, sin pretender en lo
absoluto que constituya un tratamiento de la totalidad del tema; ms bien, tiene como principal finalidad,
servir como gua de estudio, considerando que la ciencia econmica, constituye uno de los tratados ms
importantes de la vida.

El libro es una compilacin de los principales temas que se encuentran en la mayora de los programas
universitarios, cuyo conocimiento bsico ayuda a la formacin del estudiante de nivel superior y
principalmente al que se prepara para obtener un ttulo en Economa, Administracin Empresarial y carreras
afines, que estn interesados en los conceptos y anlisis econmicos, como por ejemplo: la formacin de
precios, el comportamiento de consumidores y productores; y, la poltica econmica.

Recoge el esfuerzo de varios aos de funcin docente de los autores, como regentes de las ctedras de
microeconoma y macroeconoma de varias universidades en la ciudad de Quito. La necesidad permanente
de producir instrumentos que faciliten las prcticas de la materia, y la acumulacin de material til para tal
fin, contenido en las pruebas elaboradas para evaluar a los cursantes de la misma, llevaron a pensar, que a
partir de l, se podra generar un texto que contuviera ejercicios diversos, en los que el estudiante de micro
y macroeconoma, centrara su habilidad para el mejor desarrollo de su aprendizaje.

As mismo, se agregan a la produccin personal de los autores, ejercicios planteados en los textos ms
conocidos de economa, escritos en espaol o traducidos a este idioma. Ejercicios en los cuales, no
constan sus respectivas soluciones; aqu se las ha resuelto para generar valor agregado en el estudio de la
micro y la macroeconoma. Su contenido es sumamente amplio, y quien se dedique con atencin y esmero
a resolver las interrogantes y situaciones aqu presentadas, podr sin dificultades confrontar cualquier
prueba u evaluacin referente a los temas aqu tratados.

La distribucin del material didctico est organizada, en funcin de los programas de los cursos de
Microeconoma y Macroeconoma de las carreras de pregrado en Economa y Administracin (modalidades:
presencial y distancia); y, del Postgrado en Administracin y Economa para la Gerencia. Dejamos en sus
manos, pues, este aporte para la mejor comprensin de las mencionadas asignaturas; esperando que
quienes utilicen el resultado de nuestro esfuerzo, puedan sacar el mayor provecho posible para sus
propsitos de aprendizaje.

De este modo, se presenta una ciencia econmica dentro de un panorama amplio. Se explica los conceptos
bsicos y fundamentales de micro y macroeconoma, as como su importancia y limitaciones en la vida de
los pueblos. Desde este segmento, se pretende comunicar eficazmente con un lenguaje sencillo, que
incluye experiencias comunes, preguntas obligatorias de los iniciados en la economa y respuestas claras
pero rigurosas.

Los temas en que se ha organizado el volumen tienen una estructura lgica muy til: se parte de principios
generales de la economa que son aplicados luego a casos concretos de la realidad. Luego se analiza el
comportamiento del consumidor, del productor para conocer la estructura de los mercados y la relacin
entre la demanda y la oferta.

Adems se analizan los mercados microeconmicos: de bienes y servicios, de factores productivos, de
competencia perfecta, de monopolio, de oligopolio y de competencia monopolstica; y, todo lo ms
importante de la poltica econmica relacionada con la macroeconoma como: la produccin agregada, la
demanda agregada, la poltica fiscal, la poltica monetaria, la poltica cambiaria; y, problemas econmicos
fundamentales como: la inflacin, el desempleo y el crecimiento econmico; entre otros temas de palpitante
inters; mediante enfoques metodolgicos aportados por las ms importantes escuelas econmicas clsicas
y contemporneas.

Al familiarizarse el lector con los temas bsicos y las herramientas apropiadas de estas disciplinas,
derivadas de la ciencia econmica, el estudiante podr aplicar los conocimientos adquiridos a su vida
prctica, a nivel: personal, familiar y social.

Resulta inevitable que un trabajo como ste, descanse ampliamente en ideas de otros autores, a los cuales
rendimos el debido reconocimiento. Adems debemos agradecer a los colegas que han brindado sus
valiosas opiniones y han sugerido correcciones sobre el material propuesto.



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TEMA 1
OBJETO DE LA ECONOMA?































Objeto de la Economa
El Problema de la Escasez
Factores de Produccin
La Organizacin de la Economa
Qu, cmo y para quin producir?
Investigacin Econmica
Tcnicas en la Elaboracin de Grficos y Diagramas
Ejercicios de Evaluacin e Investigacin






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OBJETIVOS
Identificar y derivar qu son y cmo se divide a los factores productivos en economa.
Inferir los aspectos bsicos del problema econmico presente en todos los sistemas o modos de
produccin.
Reconocer el funcionamiento del Sistema Econmico, vinculado con el problema relativo a los
recursos escasos y a las necesidades ilimitadas.
Distinguir el alcance y los contenidos de la Microeconoma y la Macroeconoma.





MTODOS Y TECNICAS SUGERIDAS:

Inductivo deductivo
Lectura comprensiva: Anlisis y sntesis
Organizadores conceptuales:
- Mapas conceptuales
- Esquema conceptual
- Red conceptual

VINCULACIN CON CONOCIMIENTOS ANTERIORES
























Para este tema necesita mnimo 16 horas
Para el estudio de la economa necesita recordar:

Matemtica Bsica.

La Microeconoma es una ciencia que utiliza nmeros, por lo tanto repase el anlisis
funcional y el sistema de ecuaciones.
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OBJETO DE LA ECONOMA
El proceso de obtener los recursos o medios para el desarrollo de la vida en todos los aspectos constituye el
punto de partida de toda actividad econmica. Es decir, el motivo inicial de la conducta del hombre es la
satisfaccin de sus necesidades. Sin embargo, el satisfacer una necesidad conlleva un esfuerzo dirigido a
conseguir el objeto con el que se ha de satisfacer tal necesidad, por lo que es un proceso que consta de
tres etapas: la necesidad, el recurso y la satisfaccin.

Ahora bien, el esfuerzo que demanda satisfacer las necesidades crece y se torna consciente cuanto mayor
es la escasez o rareza de los medios capaces de satisfacerlas; pero hemos de entender que las cosas son
raras o escasas no de una manera absoluta, sino en la medida en que la cantidad accesible de ellas (su
oferta) es menor que la que requiere para la satisfaccin total de las necesidades (su demanda).

En este sentido, decimos que los actos econmicos dirigidos a satisfacer necesidades con medios escasos
o raros son econmicos, cuando el requerimiento por tales medios es general, lo llamamos actividad
econmica que consiste en la repeticin sistemtica de estos actos.




ECONOMA: DEFINICIONES
Existen muchas definiciones de economa como por ejemplo:

Es la ciencia que estudia la distribucin de la riqueza.
Es la ciencia que estudia la manera de optimizar los recursos o factores productivos escasos con el fin
de producir bienes y servicios, para satisfacer las necesidades que son ilimitadas. La economa trata
sobre la falta de recursos, conocido como el problema de la escasez, y para ello necesita de bienes
econmicos, considerados como todos aquellos que son limitados y generan un costo de produccin y
por ende un precio.
La economa es el estudio de la forma en que los individuos y las sociedades escogen distribuir sus recursos
limitados para satisfacer deseos ilimitados. En una situacin de necesidades ilimitadas y recursos escasos,
debemos elegir entre alternativas.
La economa es la ciencia social encargada de la produccin y distribucin de bienes tangibles (productos) e
intangibles (servicios), con el fin de garantizar el bienestar material de la sociedad en su conjunto.
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Al consumar el acto econmico, el individuo o persona compara la satisfaccin obtenida con el esfuerzo
indispensable asignado y esto hace que seleccione "racionalmente" las necesidades que desea satisfacer,
es decir, ha de preocuparse por dirigir su esfuerzo de forma ms racional. Aqu se manifiesta el sentido
econmico, de donde se deriva el trmino "economizar", que implica gastar lo mnimo o sacar el mayor
provecho con el mnimo esfuerzo.

El da a da nos ensea que en el desarrollo de la actividad econmica, los individuos, siguen una norma
que Adolfo Weber la defini as: "obra de tal manera que con un medio determinado se alcance los
resultados ms beneficiosos posibles". Se trata del principio econmico por excelencia: obtener el mximo
resultado con una suma dada de medios o recursos, o bien, alcanzar un resultado determinado con el
mnimo posible de medios o recursos.

Economa es el conjunto de actividades, que permiten al hombre, adquirir los medios escasos para
satisfacer sus necesidades. Sin embargo, solo a ttulo de excepcin o con el propsito de simplificar la
realidad, cabe imaginar la economa de un individuo aislado, pues el ser humano es social por naturaleza.
Lo normal es que toda economa implique la cooperacin de varios individuos, cuando menos de los que
integran una misma familia y, en consecuencia, la existencia de un organismo, en cuyo seno los actos
individuales aislados se combinan para originar actos colectivos.

La palabra "economa" se form para expresar esa colaboracin de los miembros del grupo familiar. Los
antiguos griegos llamaban "oikos" a la casa con todo su contenido, incluyendo la mujer, los hijos y los
esclavos, y "nem" de nemein, arreglar, manejar - al que administra. Con las dos voces se integr el
compuesto "oikonomos" para designar al administrador de la casa (de ah el espaol "ecnomo") de donde
sali el derivado "oikonoma" que gener todas las palabras similares de los idiomas modernos.

Aristteles llam "Economa" al estudio de la administracin de la hacienda domstica, pero como en su
opinin el Estado debe administrar sus propiedades con la prudencia de un jefe de familia, dedujo que hay
tantas economas o mtodos administrativos especiales como formas de gobierno. Habra pues, una
"economa regia" correspondiente a la monarqua; una "economa provincial" propia de las provincias; y una
"economa poltica" especial para la ciudad-Estado, libre y democrtica (en griego "polis").

Hacia 1615, Montchrtien public bajo el ttulo de Traict de l Economic Politique, una obra en la que
sostuvo que "la ciencia de la adquisicin de la riqueza es comn al Estado y a la familia", y por tanto, en
ningn caso, debe separarse el adjetivo "poltico" del sustantivo "economa" para designarla. William Petty
comparti esta opinin ya que fue el primero en Inglaterra en el uso de la expresin "economa poltica".

Esta denominacin se popularizo en la poca del mercantilismo, probablemente debido a que era general la
creencia de que el Estado deba intervenir celosamente en la actividad econmica de los particulares,
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principalmente con el fin de acrecentar el poder del soberano, mediante la acumulacin de metal monetario
que le permitiera, en esos tiempos de guerra, comprar provisiones, adquirir armas y alquilar mercenarios.

Tal creencia cedi el paso a la contraria, sobre todo a la influencia de los "fisicratas" y los "liberales", en
cuya opinin el objetivo primordial de la actividad econmica tena que ser el aumento del bienestar de la
nacin a travs del incremento de la prosperidad de los individuos; generalizndose la opinin, a su vez, de
que el Estado debe intervenir lo menos posible en los negocios privados, salvo casos bien definidos.

En el siglo XIX, aunque las ideas liberales haban pasado a ser motivo de discusin y se exiga con menor
nfasis que el Estado no interviniera en las actividades econmicas individuales pues comenz a
percibirse que ni el inters de los empresarios coincida siempre con el general, ni su libertad de accin
garantizaba el bienestar de todos y la distribucin equitativa de la riqueza-, se pens que la ciencia
econmica haba avanzado lo suficiente para que fuese conveniente evitar confusiones entre su campo y el
de la poltica o ciencia del gobierno.

Ahora bien, como se ha manifestado, el trmino economa ha sido utilizado frecuentemente para referirse a
la gestin en la administracin de la riqueza, sea sta referida a las unidades familiares, empresariales y al
manejo de las cosas domsticas, luego se ampli al manejo del Estado.

En el siglo XVIII, la economa logra su fase cientfica. Francois Quesnay con su "Tabla Econmica" y Adam
Smith con su libro "La riqueza de las Naciones" sentaron las bases del conocimiento cientfico para el
anlisis de los principios, teoras y leyes econmicas aplicables a tres campos: Produccin, Distribucin y
Consumo.

Como la ciencia econmica es dinmica, la triloga mencionada es sustituida por la dicotoma: recursos
escasos y necesidades ilimitadas. Tambin en el anlisis econmico se incluyen: el anlisis de las causas y
consecuencias de las depresiones, de la escasez y del atraso econmico.

Actualmente se incluyen la opulencia y la recesin, la escasez de recursos y el bienestar, as como algunos
problemas econmicos como: la sobreproduccin, el desempleo, el subempleo y la insatisfaccin social, la
inflacin, la recesin, la depresin, la pobreza, las desigualdades internas y externas, el crecimiento y el
desarrollo econmico, el desarrollo y el subdesarrollo, etc. En todo caso, las definiciones pueden ser varias,
pero siempre considerando que la economa es una ciencia que estudia la escasez, debido
fundamentalmente a la escasez de recursos econmicos o factores de produccin y la existencia de
necesidades ilimitadas.


1ero Cmo la gente toma decisiones?

1. La gente se enfrenta a decisiones.
Para tener algo generalmente sacrificamos otra cosa.
armas versus mantequilla
alimentos versus vestimenta
tiempo de ocio versus trabajo
eficiencia versus equidad
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No existe la comida gratis!

2. El costo de algo es lo que sacrificamos para tenerlo.
Las decisiones requieren comparar los costos y los beneficios de las alternativas.
ir a la universidad o trabajar?
estudiar a salir a una cita?
ir a clases o ir a dormir?

El costo de oportunidad de un bien es lo que sacrificamos para obtenerlo.

3. La gente racional piensa en el margen.
Cambios marginales son pequeos ajustes incrementales para un plan de accin.
La gente toma decisiones comparando costos y beneficios en el margen.

4. La gente responde a incentivos.
Los cambios marginales en los costos o los beneficios motivan a la gente a responder.
La decisin de escoger una alternativa frente a otra se produce cuando el beneficio marginal
excede su costo marginal.

2do Cmo la gente interacta?

5. El intercambio puede hacer que todos estn mejor.
La gente gana con su habilidad para intercambiar uno con otro.
La competencia genera ganancias del intercambio.
El intercambio permite que la gente se especialize en lo que hacen mejor.

6. Los mercados usualmente son un buen camino para organizar la actividad econmica.
En una economa de mercado, las familias deciden que van a comprar y quin va a trabajar
para eso.
Las empresas deciden quin va a ser contratado y qu producir.

Adam Smith observ que las familias y las empresas interactan en los mercados como si fueran
guadas por una mano invisible.

Debido a que las familias y las empresas observan los precios, cuando van a decidir
comprar y vender, toman en cuenta, aunque no se den cuenta de ello, los costos sociales
de sus acciones.
En consecuencia, los precios guan a los que toman decisiones a alcanzar resultados que
tienden a maximizar el bienestar de la sociedad como un todo.

7. Los gobiernos, algunas veces, pueden mejorar los resultados econmicos.
Cuando los mercados fallan, el Gobierno puede intervenir para promover la eficiencia y la equidad.
Fallas del Mercado ocurren cuando el mercado falla en asignar los recursos eficientemente.

Las fallas del mercado pueden ser causadas por una externalidad, es decir por el impacto que la
accin de una persona o de una empresa genera en el bienestar de otra.

Las fallas del mercado tambin pueden ser causadas por el poder de mercado, este se refiere a la
capacidad de una persona o una empresa de influencias los precios del mercado

3ero Cmo la economa trabaja como un todo?

8. El estndar de vida depende de la produccin del pas.
Estndar de vida se puede medir de diferentes maneras:
Comparando ingresos personales.
Comparando el valor de mercado de la produccin del pas.
Casi todas las variaciones en el estndar de vida se explican por las diferencias de productividad los
pases.

Productividad es la cantidad de bienes y servicios producidos por un trabajador por hora de trabajo.

Mayor productividad Mayor estndar de vida
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9. Los precios suben cuando el gobierno imprime mucho dinero.
Inflacin es el incremento del nivel general de precios de la economa.
Una causa de la inflacin es el crecimiento de la cantidad de dinero.
Cuando el Gobierno crea grandes cantidades de dinero, el valor del dinero cae.

10. La sociedad enfrenta en el corto plazo decisiones entre inflacin y desempleo.
La Curva de Phillips ilustra la disyuntiva entre inflacin y desempleo:
O Inflacin o Desempleo
! Es una disyuntiva en el corto plazo!

La Economa enfrenta decisiones:

- Quin trabajar?
- Qu bienes y cuntos deben ser producidos?
- Qu recursos deben ser empleados en la produccin?
- A qu precio deben ser vendidos los bienes?

Para ello nos presenta algunos instrumentos para que esas decisiones sean las ms ptimas, a travs del
estudio de la Micro y Macroeconoma.

MICROECONOMA Y MACROECONOMIA
Le economa para su estudio se ha dividido en dos grandes campos:

1. La Microeconoma es una rama de la economa que estudia el comportamiento de las unidades de
decisin econmica individuales, tales como: las familias y las empresas, y la forma en que
interactan en el mercado; es decir, examina las unidades individuales de toma de decisiones en
una economa. Estudia temas como la respuesta de un consumidor a cambios en el precio del bien
y las razones por las cuales cambia el precio de mercado de los bienes y servicios. La
Microeconoma, analiza el comportamiento de mercados individuales como el de los automviles
por ejemplo.



2. La Macroeconoma es una rama de la economa especializada en estudiar el comportamiento de los
grandes agregados. Estudia las variables globales que afectan el comportamiento econmico de una
Nacin, tales como la produccin total, el ingreso nacional, el gasto nacional, la inversin, el consumo, la
balanza de pagos; es decir, aplica una perspectiva global y se concentra en asuntos como la inflacin, el
desempleo, la tasa de crecimiento de la economa, el tipo de cambio, el dficit pblico, etctera. La
Macroeconoma estudia el funcionamiento econmico de los mercados de consumo, inversin, sector
pblico y sector externo de un determinado pas o regin econmica nacional e internacional, analizando
adicionalmente el comportamiento de los sectores primario, secundario y terciario de la economa. En otras
palabras, la Macroeconoma, es una de las ramas de la Economa que estudia el comportamiento global de
los mercados.
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En todo caso, la Microeconoma y la Macroeconoma estn estrechamente vinculadas y relacionadas entre
s. Como los cambios de la economa global son el resultado de las decisiones de millones de personas, es
imposible comprender los fenmenos macroeconmicos sin examinar las decisiones microeconmicas
correspondientes.

LOS MODELOS
Son descripciones simplificadas de la realidad, utilizadas para entender y predecir los eventos econmicos.
Un modelo econmico puede formularse verbalmente, en una tabla, en una grfica o en una ecuacin. Si la
evidencia no es consistente con el modelo, ste es rechazado. Ejemplo de validez de un modelo: ley de la
demanda, que para simplificar la realidad y poder comprenderla de mejor manera supone que la cantidad
demandada por los individuos vara en forma inversa con el cambio de los precios, manteniendo aisladas otras
variables que pudieran intervenir como son: los gustos o preferencias, los ingresos de los consumidores, los
precios de los bienes relacionados, etctera. Otro ejemplo de la vida cotidiana, constituyen los mapas
geogrficos, que describen de manera exacta la ubicacin de una ciudad o de un pas, sin que se los haya
conocido previamente, constituyndose por tanto en una abstraccin de la realidad.

En microeconoma, el trmino modelo se emplea como sinnimo de teora. Siendo los modelos
microeconmicos aquellos que pretenden explicar el comportamiento de consumidores y productores.
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Qu significa esto? Qu pretende explicar? Significa que ningn modelo es ciencia pura en el estricto
sentido del trmino, pues, no slo es imposible construir tal modelo, sino que tambin sera imposible
trabajar con l.

Significa esto que un modelo microeconmico no tiene validez prctica en el mundo real? De
ninguna manera, el hecho de excluir determinados factores que incidiran por ejemplo, en la demanda del
bien analizado como son el ingreso, los gustos, las expectativas, los precios de los bienes sustitutos y
complementarios; as como el tamao de la poblacin, dentro del anlisis del punto de equilibrio en el
mercado, de ninguna forma altera el punto central de anlisis, que indica que precios por debajo del punto
de equilibrio generan escasez y puntos por encima del mismo, originan sobreproduccin, hallndose el
equilibrio en el punto de satisfaccin con el nivel de precio, tanto para oferentes como para demandantes.

Qu es un modelo econmico? Un modelo es la simplificacin de una compleja realidad que es preciso
analizar a travs de supuestos, argumentos y conclusiones, para tratar de describir y comprobar
empricamente determinados aspectos principales de una teora.

Ejemplo: Otro ejemplo de modelo econmico constituye la maximizacin de utilidades por parte de los
empresarios que supone en trminos generales que los empresarios productores de determinados bienes o

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Roger Le Roy Miller Microeconoma. Mxico. 1984. Programas Educativos, S.A. de C.V.
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servicios intervienen en el mercado con el propsito fundamental de conseguir el mayor rendimiento
derivado del riesgo de emprender en ciertas actividades productivas. Aunque este modelo es consistente
con la realidad prctica, alguien podra refutarlo diciendo que no todos los empresarios actan con este
propsito, pues, puede haber y de hecho los hay- empresarios altruistas que ms que interesarles la
multiplicacin del dinero, les preocupa el bienestar de la sociedad en trminos de beneficio social y
generacin de empleo, sin embargo, el hecho de que haya empresarios filntropos, no contradice en
trminos generales al modelo, pues, la gran mayora de empresarios emprenden actividades productivas
con el propsito principal de conseguir el mximo beneficio en trminos monetarios.


Ceteris paribus
Expresin latina que significa: "se mantienen constantes todos los dems factores" que podran afectar una
relacin particular, como por ejemplo la Ley de la Demanda que establece que a mayor precio, menor cantidad
demandada ceteris paribus, es decir, sin que se puedan modificar (mientras se realiza el anlisis) otros
factores determinantes de la demanda diferentes del precio del bien en cuestin, como los ingresos de los
consumidores, los gustos o preferencias, los precios de los bienes relacionados, etctera. Si este supuesto se
viola o se altera, un modelo no puede probarse.

PROPOSICIONES EN LA ECONOMIA
En economa las proposiciones que se manejan pueden ser: Positivas o Normativas. Las primeras, se
refieren a lo que es, era o ser; en tanto que las proposiciones normativas, tratan sobre lo que debe ser. En
otros trminos, la economa positiva estudia y analiza la forma en que la sociedad soluciona los problemas
que se le presentan. Estudia como fue un fenmeno, como es y como ser. Por ejemplo, el efecto de la
subida en el precio de la carne vacuna, implicar que los consumidores reduzcan la cantidad que consumen
en el mercado, es una proposicin positiva puesto que considera un estudio anterior, su presente y su
efecto.

Por lo que la economa positiva, utiliza afirmaciones comprobables. Con frecuencia un argumento positivo
se expresa como un "si entonces". Ejemplo: Si sube el precio, entonces disminuye la cantidad demandada
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(ceteris paribus). Con la economa positiva estn de acuerdo todos los economistas, sin que existan
diferencias de opinin al respecto.

En cambio la economa normativa estudia la forma en que se plantea los problemas econmicos. Por
ejemplo, la atencin que un gobierno debe prestar al desempleo, a la educacin gratuita, etc. son
proposiciones normativas.

Por ello La economa normativa, est basada en juicios de valor u opiniones y utiliza palabras: bien, mal,
debera ser o no debera ser. Ejemplo: Ecuador debera tener su propia moneda y no utilizar el dlar como
dinero oficial. En el campo de la economa normativa es donde se presentan las mayores diferencias de
opinin entre los economistas.
El anlisis marginal
Examina el efecto de los cambios, con respecto a una situacin actual. Es una tcnica que se utiliza con
frecuencia en economa. Ejemplo: En un mercado de competencia perfecta para determinar el nivel de
produccin que maximiza beneficios empresariales, se utiliza el enfoque marginal, que seala que dicho
nivel se consigue en el punto donde se igualan ingresos y costos marginales.

FACTORES PRODUCTIVOS (recursos o medios)
Para iniciar el presente estudio, es necesario partir de conceptos fundamentales como: recursos
productivos, necesidades humanas, tcnicas de produccin y mtodos productivos.



Los recursos econmicos, tambin conocidos como los factores econmicos, recursos productivos,
factores productivos o de produccin, son los elementos que intervienen en el proceso econmico y
permiten transformar y obtener bienes o servicios. A los factores productivos se los clasifica en: Trabajo
(Mano de Obra) (L), Recursos Naturales (Tierra) (RN) y Capital (K). En la actualidad se considera a la
Tecnologa como un cuarto factor productivo existiendo otros tericos que consideran a la Eficiencia
Administrativa (Empresarial), como un quinto factor productivo.

Por ejemplo, para producir bienes agrcolas se necesitan herramientas. Para producir clases de Economa,
se necesitan libros, aula, profesor, etc. Muchos factores son necesarios para producir. Cuando hablamos de
recursos o factores productivos los podemos clasificar en recursos humanos y no humanos, humanos como
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el esfuerzo fsico o mental puesto al servicio de la produccin y no humanos a todos los factores que inciden
en el proceso productivo.


Trabajo (L): Los Recursos Humanos estn constituidos por el trabajo, que constituye el desgaste fsico y
mental de los individuos, incorporados en el proceso productivo. El trabajo tambin se define como la
actividad humana mediante la cual se transforma y adapta la naturaleza, con el fin de satisfacer
necesidades.

Es la combinacin del msculo y el cerebro que tambin se mezclan con capital y tierra para producir cierto
bien; labores de chofer, enfermera, doctor, profesor, ingeniero, etc. son todos trabajos que se clasifican
genricamente en fsicos e intelectuales, cuya principal caracterstica desde la ptica productiva es ser un
factor variable, es decir, ser sustituible en el tiempo.

Tierra (Recursos Naturales RN): Entre los Recursos Naturales se encuentran la tierra y sus recursos que
pueden ser transformados en el proceso de produccin tales como: tierra, agua, minerales, vegetales,
animales, etc.

Por lo tanto es todo lo relacionado con la naturaleza que sirve para producir algo ms, el factor para la
pesca es el mar. Para producir turismo un factor importante es la playa, otro ejemplo son los minerales
como el oro, la plata, el bronce, el petrleo, etc. En definitiva, los recursos naturales existentes en el suelo o
en el subsuelo forman parte del factor productivo tierra (RN), pudiendo ser stos de carcter renovable
(bosques, por ejemplo) y no renovables (como el petrleo, por ejemplo).

Capital: El Capital son aquellos recursos econmicos que sirven para producir otros bienes y que ayudan al
proceso productivo. Est constituido por infraestructura, instalaciones, maquinarias, equipos, herramientas,
y el propio dinero en efectivo destinado a inversin, que contribuye a la formacin de otros bienes.

Es creado por el hombre y se trata de toda maquinaria, barcos, carros, trenes, etc. Un ejemplo de capital es
un carro; pero, si ste es utilizado slo para aspectos sociales, entonces no sirve como capital ya que no
produce nada; al contrario, si se lo emplea para ciertos negocios, entonces si es un capital de produccin.

El capital se divide en:
Fsico o real, que corresponde a toda infraestructura, maquinaria, equipos.
Humano, que tiene que ver con la preparacin, la instruccin, la capacitacin de las personas.
Financiero / monetario, que corresponde al dinero, bonos, etc.

Organizacin, Tecnologa y Habilidad Empresarial: La organizacin o habilidad empresarial, es el
conjunto de actividades encaminadas a la direccin, organizacin, sistematizacin y conduccin para llevar
a cabo el proceso productivo. Es tambin un factor creado por el hombre, el cual organiza los otros tres
factores de produccin.

Es conocido como el factor de los riesgos ya que combina todo para crear y producir un bien, las empresas
ganan utilidades.

Las utilidades son las ganancias despus de restar de los ingresos (precios por cantidades producidas y
vendidas), los gastos y costos (desembolsos monetarios y no monetarios de dinero necesarios para realizar
la produccin), por tierra y trabajo.

La empresa tiene riesgos ya que la utilidad puede ser negativa (prdida). Estos factores productivos
constituyen los medios necesarios con los que cuenta la economa para poder satisfacer las necesidades,
debindose indicar que estos factores tienen el carcter de limitados o escasos y depende de la forma o
manera que los individuos agrupen o utilicen los factores productivos para determinar un sistema
econmico.

Nos corresponde estudiar al sistema capitalista principalmente en lo referente al mercado de competencia a
travs del mercado de bienes y servicios, por una parte, y de los factores de produccin por otra. Debido a
esta relacin, entre necesidades ilimitadas frente a recursos limitados (escasos), es necesario conocer y
analizar la forma de optimizar estos recursos, con el fin de dar solucin a los problemas bsicos.

Los factores productivos por el uso que tienen perciben las siguientes retribuciones o pagos: los
Recursos Naturales, rentas o alquileres; los Recursos Humanos, sueldos y salarios; el Capital, intereses; y
la Organizacin o habilidad empresarial, beneficios, ganancias o utilidades.
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Para realizar la produccin es necesario combinar los factores productivos. A la forma de realizar esta
combinacin se la denomina: Relaciones Tcnicas de Produccin, que dependen del grado de tecnologa
alcanzado por una sociedad en un momento determinado. Se llevan a cabo durante el proceso de
produccin, que es el conjunto de procesos especficos de trabajo realizados conscientemente y con fines
vinculados entre s, para producir un bien determinado o servicio, es decir, un producto.

El hombre es el elemento integrador de todos los factores productivos, por su habilidad para combinarlos en
forma adecuada para la obtencin de bienes.

Pero no lo hace solo, sino en relacin con otros individuos, es decir, no dependen de su voluntad sino de las
Relaciones Sociales de Produccin que el hombre ha establecido en la sociedad.

FORMAS DE ORGANIZACIN ECONMICA O SISTEMA ECONMICO
En toda organizacin o formacin econmica, existen problemas econmicos los cuales son solucionados
de distinta forma, de acuerdo a distintas concepciones ideolgicas, filosficas, econmicas, sociales y
polticas.



Formas de Organizacin Econmica segn la ONU
La ONU clasifica a las organizaciones econmicas por la manera de resolver los problemas econmicos
que se presentan, en:

Economas de Mercado.- En este tipo de economas, los problemas fundamentales de qu, cmo y para
quin producir, los resuelve el mercado, mediante la interaccin de los productores y consumidores, la
oferta y la demanda.
Economas de Planificacin Centralizada.- Los problemas econmicos bsicos son resueltos por el Estado.
Por ejemplo: Cuba, o la antigua URSS.
Economas Mixtas.- En este tipo de economas intervienen tanto el mercado como el Estado en la solucin
de los problemas econmicos fundamentales.

Prcticamente, en las economas del mundo no se practica el purismo, sino que vienen a ser
combinaciones de esos tipos de formaciones econmicas.

Formaciones Econmicas segn la Escuela Marxista
La Escuela Marxista enfatiza el estudio de la economa poltica. Afirma que "La economa poltica no se
ocupa en modo alguno de la produccin, sino de las relaciones sociales de los hombres en la produccin
(Lenin: "El Desarrollo del Capitalismo en Rusia").

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La economa poltica, en el sentido ms amplio de la palabra, es la ciencia de las leyes que rigen la
produccin y el intercambio de los medios materiales de vida en la sociedad humana. Es ms, en trminos
generales, la economa poltica estudia las relaciones ms importantes que existen entre los hombres con el
fin de producir los bienes necesarios para la vida y el desarrollo de la sociedad.

Esta produccin se lleva a cabo concretamente en el seno de un determinado sistema, que lleva consigo
determinadas relaciones productivas entre los hombres, as como un determinado nivel de desarrollo de los
instrumentos de produccin.

La economa poltica estudia los siguientes modos de produccin conocidos en la historia de la humanidad:
La Comunidad Primitiva; El Modo de Produccin Asitico; El Esclavismo; El Feudalismo; El Capitalismo; El
Socialismo; y, El Comunismo.
Modo de Produccin
El modo de produccin, es la forma en que una sociedad produce bienes materiales. Expresa la
correspondencia que existe entre el grado de desarrollo de las fuerzas productivas y las relaciones sociales
de produccin. Forma la estructura econmica de la sociedad, la base real, material sobre la que se levanta
la superestructura jurdica, poltica e ideolgica con sus instituciones.
Fuerzas Productivas
Las fuerzas productivas estn constituidas por todos los medios de produccin con que el hombre se ayuda
en la creacin de bienes materiales para proveerse su subsistencia. Estn formadas por esos medios de
produccin y el hombre con su labor fsica e intelectual. A su vez, los medios de produccin estn formados
por los objetos de trabajo y los medios de trabajo.

Los medios de trabajo son todas las cosas sobre las que recaen los objetos de trabajo junto a la fuerza de
trabajo, tales como la naturaleza y las materias primas. En cambio, los medios de trabajo son todos los
instrumentos de produccin como las maquinarias, equipos, herramientas, etc.
Relaciones Sociales de Produccin
Son las relaciones que se establecen entre los hombres en el proceso de produccin de los bienes
materiales, y comprenden:
1) las formas de propiedad sobre los medios de produccin,
2) la situacin que ocupan en la produccin los diversos grupos sociales y,
3) las formas de distribucin de los productos.
Esquema del Modo de Produccin o Estructura Econmica
Las relaciones que expresa un modo de produccin podemos expresarlas en el siguiente esquema:













MODO DE PRODUCCIN
FUERZAS
PRODUCTIVAS
RELACIONES SOCIALES DE
PRODUCCIN
MEDIOS DE
PRODUCCIN
FUERZA DE
TRABAJO
OBJETO DE
TRABAJO
MEDIOS DE
TRABAJO
NATURALEZA INSTRUMENTOS DE
PRODUCCIN
FORMAS DE
PROPIEDAD
CLASES
ECONOMCAS
FORMAS DE
DISTRIBUCIN DE
LA RENTA
MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
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En la actualidad a la forma en que la sociedad se desenvuelve para enfrentar el problema de la escasez y la
decisin de cmo contestar las preguntas de Qu, Cmo, y Para quin producir?, Es conocido como
sistema econmico Mixto. Compuesto por tres sistemas. Estos son:

Un sistema tradicional - Un sistema de mercado - Un sistema de planificacin

Todos los sistemas econmicos presentan la combinacin de estos tres mtodos, ninguna economa es
pura, pero se pueden clasificar en: tradicional, de mercado o de planificacin.

El sistema econmico tradicional nos da a conocer mtodos de trabajo, que han sido transmitidos por
generaciones, los cuales han sufrido muy pocos cambios. Dichos sistemas se han acentuado entre la clase
rural de los pases ms pobres del mundo.

En los sectores modernos de pases pobres y en todos los pases industriales, el cambio es continuo y esto
se ha venido dando desde la Revolucin Industrial. Hay como escoger entre dos mtodos para la
localizacin de los recursos, el de mercado y el de planificacin. Estos dos mtodos tienen ventajas y
desventajas. El dueo de la tierra y del capital debe ser privado o pblico? La educacin y la salud deben
ser proporcionadas por la economa de mercado o por la de planificacin?

La ideologa de estos dos sistemas fue la mayor fuerza decisiva entre los pases. Hay casos econmicos
para un pas que se resuelven de mejor manera usando un sistema de planificacin (como la salud y la
educacin, por ejemplo), as como la industria de restaurantes y la de zapatos, tienen muchas posibilidades
en un sistema de mercado. A un pas que utiliza nicamente un sistema de planificacin se lo conoce como
un pas de economa Centralmente Planificada o una economa Dominante. Un pas con un plan de
mercado se lo conoce como de Libre Mercado Econmico. Pero vale recalcar que ningn pas puede ser
puro con un solo sistema. La economa que se encuentra en el centro y utiliza los sistemas: tradicional, de
planificacin y de mercado, se conoce como economa mixta.
BIENES Y SERVICIOS
Tienen un carcter genrico que significa utilidad o beneficio. Sealan la cristalizacin concreta de la
utilidad, en resumen, las mercancas y los servicios que reportan una satisfaccin concreta a los individuos,
reciben el nombre de bienes
2


Los bienes son todas las cosas aptas para la satisfaccin de necesidades humanas y son producidas por el
trabajo. Es el trabajo productivo el que genera bienes porque aade algo al valor inicial de la materia, crea
valor agregado y, por tanto, crea bienes, tales como alimentos, vestidos, maquinarias, equipos, etc. Los
servicios son actividades dirigidas a satisfacer necesidades humanas, que tambin son capaces de generar
valor, distinto a los productos tangibles, pero valor al fin y al cabo. As por ejemplo, el servicio de
almacenamiento, permite aadirle valor al producto almacenado, pues, se lo puede emplear en perodos de
escasez, luego de haber tenido una poca de abundancia. El servicio educativo que se les proporciona a
los nios, permite que luego de varios aos de estudio, pasen al colegio y de all a la universidad,
convertidos de infantes en profesionales; el transporte entre dos ciudades, permite desplazarse entre una
ciudad y otra, aadindose valor en el camino, ya que de un individuo residente en una de las dos ciudades,
se convierte en una persona visitante de la otra ciudad. Ejemplos de servicios: transporte, seguros,
restaurantes, hoteles, comercio mayorista y minorista, servicio domstico, seguridad, bsqueda de empleo,
peluqueras, bancos, cooperativas de ahorro y crdito, polica, salud, educacin, servicios pblicos, etc.

Clasificacin de los Bienes.- Los bienes se clasifican en:

1. Bienes Libres.- Son los bienes de libre disponibilidad en la naturaleza y que no cuestan nada obtenerlos
(sin costo ni precio), tales como el aire, el sol, los paisajes, etc.

2. Bienes Econmicos.- Son aquellos que tienen un costo producirlos o adquirirlos, como por ejemplo, los
alimentos, la vestimenta, la vivienda, los muebles y enseres, las maquinarias, las herramientas, las materias
primas, etc. Por tanto, solo los bienes econmicos tienen valor, el mismo que est determinado por el
precio que se tiene que pagar para adquirirlos, entendindose por precio a la cantidad de dinero que se
necesita para comprar esos bienes.

Los bienes econmicos se clasifican en:


2
Al hablar de Bienes, la Microeconoma tambin considera a los productos intangibles (servicios) y no nicamente a los tangibles (Mercancas).
MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
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a) Bienes de Consumo.- Son aquellos que sirven directamente para satisfacer necesidades humanas
y se subdividen en:
De Uso nico.- Son aquellos que se agotan en un solo uso, es decir se extinguen inmediatamente despus
de satisfacer la necesidad, tales como los alimentos.
De Uso Durable.- Son aquellos que al ser usados y brindar satisfaccin de las necesidades, no se
consumen o extinguen inmediatamente, sino que son durables en el tiempo y tienen un perodo de vida til,
tales como los muebles, los artefactos del hogar, la vestimenta, etc.

b) Bienes de Produccin.- Son aquellos que sirven para producir otros bienes, sean stos de
consumo o produccin. Estos bienes se subdividen en:

i. Bienes de Produccin de Uso nico.- Son los bienes que en el proceso de produccin pasan a formar
parte del nuevo bien, perdiendo su cualidad inicial. Entre estos bienes tenemos las materias primas y
los insumos en general.
ii. Bienes de Produccin de Uso Durable.- Son aquellos bienes que en el proceso productivo son durables
y tienen un tiempo de vida til, tales como las maquinarias, los equipos de produccin, las
herramientas, etc.

BIENES PRIMARIOS.- Son aquellos que son necesarios e incluso imprescindibles para la supervivencia de
las personas y se los conoce como de primera necesidad. Ej. Alimentos, Medicinas.

BIENES SECUNDARIOS.- Son aquellos que no son necesarios para vivir pero que brindan comodidad, se
conocen como de lujo o suntuarios. Ej. Electrodomsticos, Joyas, etc.

BIENES NORMALES.- Son aquellos que sin ser de lujo o necesarios para vivir, son impuestos por la
sociedad. Ej. Educacin, Vestido, etc.

BIENES INFERIORES.- Su demanda vara inversamente con el ingreso (Y) o renta (R), pueden ser,
sustitutos, primarios, de primera necesidad, etc. Ej. Servicio de transporte pblico, cuya demanda es
menor a medida que aumenta el ingreso de una persona, pues lo puede reemplazar con la utilizacin de
otros medios de movilizacin como: taxis o auto propio.

SUPERIORES.- Son aquellos cuya demanda vara directamente con el ingreso o renta, pueden ser,
complementarios, suntuarios o secundarios, etc. Ejemplo: Educacin en instituciones privadas de prestigio,
pues, a medida que aumenta el ingreso crece tambin la demanda por este tipo de establecimientos.
Para definir un bien como inferior o superior obligatoriamente debe existir comparacin con otro bien. Ej.
Alimentos de la plaza (inferior) alimentos del supermercado (superior).

SUSTITUTOS.- Son aquellos que satisfacen las mismas necesidades o deseos del consumidor. Ej.
Margarina y Mantequilla.

COMPLEMENTARIOS - Son aquellos bienes que se consumen conjuntamente con otros bienes. Ej. El auto
y las llantas.
PBLICOS.- Son aquellos bienes o servicios en los que cada unidad puede ser consumida por todo el
mundo y del que nadie puede ser excluido, sus caractersticas son la ausencia de rivalidad, y, no pueden
ser excluibles. Ej. Transporte pblico, Carretera, semforos.

Los bienes pueden ser Primarios adems, sustitutos o inferiores al mismo tiempo, es decir, pueden tener
varias clasificaciones a la vez.

BIENES GIFFEN.- Son casos extremos de bienes inferiores que, como lo demuestra la paradoja de Giffen,
que sostiene que se compra menos de un bien inferior cuando baja su precio y ms cuando el precio
aumenta; esto nicamente puede suceder si una gran proporcin de la renta del consumidor se gasta en un
producto base (alimento). Si su precio aumenta, los consumidores reducen su gasto en otros productos
(alimentos), para mantener el consumo total del producto (alimenticio) (giffen). Si el precio baja, estar en
disposicin de gastar una mayor cantidad en otros bienes y en consecuencia, el gasto en est producto
descender.

BIENES VEBLEN.- Otra hiptesis que sugiere que la curva de la demanda puede irse hacia el lado
contrario, fue expuesta por un economista llamado Veblen para poder explicar el comportamiento de los
consumidores hacia los productos ostentosos. El argumento es que algunos productos son comprados
como una exhibicin de riqueza, por razones de exhibicionismo o presuncin.

MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
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El argumento es que si el precio sube mucha gente no compra debido a que estos son ms caros, y
compran ms si son baratos. Aunque algunas personas se comporten de esta manera todo el mercado de
demanda esta sujeto a cambiar como cualquier otro producto. Si las pieles finas, los diamantes y los autos
caros se volvieran baratos, una porcin de la gente que posee cantidades importantes de ingresos es
posible que se aleje de estos productos. Pero se puede asegurar, sin embargo, que los consumidores como
un todo compraran ms de estos productos.

ESQUEMA DE CLASIFICACION DE LOS BIENES











LAS NECESIDADES
Necesidades son todas aquellas cosas imprescindibles. Tienen varios orgenes, por ejemplo: alimentacin,
vestido, vivienda, etc. Algunas necesidades originan otras nuevas, el ejemplo ms simple es la compra de
un automvil, el cual demanda la adquisicin de otros bienes como: repuestos, combustible, y extras. Como
podemos ver las necesidades tienen un carcter ilimitado. Los recursos que son utilizados para producir
bienes y servicios se llaman, Factores de Produccin (FdP).


1. Tipos de Necesidades.- Las necesidades pueden ser Fisiolgicas o Culturales (de civilizacin).
Necesidades fisiolgicas, aquellas sensaciones de carencia, que son imprescindibles de satisfacer para
la propia existencia humana, como por ejemplo: la alimentacin, la vestimenta, la vivienda, el descanso,
etc. En cambio, nos referimos a necesidades culturales o de civilizacin cuando tratamos necesidades
que el hombre tiene para desarrollarse socialmente, a saber: la educacin, el arte, la prctica de
deportes, etc.

2. Caractersticas de las Necesidades.- Las necesidades presentan una serie de caractersticas, como
son:
i) Son ilimitadas en su nmero, porque en el curso del tiempo surgen nuevas necesidades, es decir,
cada momento, cada instante, aparecen nuevas necesidades debido a la naturaleza humana.
ii) Son limitadas en su capacidad, porque cada necesidad es satisfecha por bienes especficos y en
determinadas cantidades. Por ejemplo, la necesidad de alimentarse solo puede ser satisfecha con
alimentos y en cantidades determinadas.
iii) Son recurrentes, porque en el curso del tiempo las necesidades vuelven a aparecer. Por ejemplo,
la alimentacin o la vestimenta.
iv) Son concurrentes, porque en ciertas circunstancias concurren varias necesidades al mismo
tiempo. Por ejemplo, la necesidad de transporte conlleva la necesidad de contar con combustible o
dinero para pasajes.
v) Son complementarias, porque dos o ms necesidades pueden complementarse al ser satisfechas.
Por ejemplo, la necesidad de beber un vaso de whisky, puede complementar la necesidad de
contar con agua, refresco o alguna otra bebida, al margen de un cigarrillo; sin embargo, esta
necesidad puede ser satisfecha an sin contar con esos otros bienes.
Se entiende por necesidades, a las sensaciones que experimentamos de carencia de algo, que deben ser
satisfechas con bienes y/o servicios.
BIENES
BIENES
LIBRES
BIENES
ECONMICOS
BIENES DE
CONSUMO
BIENES DE
PRODUCCIN
BIENES DE
USO NICO
BIENES DE USO
DURABLE
PRIMARIOS
SECUNDARIOS
NORMALES
SUSTITUTOS
COMPLEMENTARIOS
INFERIORES
SUPERIORES
PBLICOS
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LOS PROBLEMAS ECONMICOS
El Principio de la Escasez
La escasez, es el problema econmico fundamental: las necesidades humanas siempre exceden la
disponibilidad de tiempo, bienes y recursos. Por tanto, ningn individuo o sociedad puede tener todo lo que
desea. La escasez es inherente a la condicin humana, lo que implica que existe en todas las sociedades a
escala mundial, independientemente de su nivel de riqueza. Evidentemente, en los pases pobres habr
escasez de bienes materiales en forma de productos o servicios, mientras que en los pases ricos habr
escasez de tiempo para disfrutar la riqueza generada. En otras palabras, la escasez se refiere a la falta
de, recursos o tiempo, por ello la ciencia econmica se encarga de su administracin, tratando de distribuir
los escasos recursos en forma eficiente y efectiva. El individuo para subsistir, necesita bienes y servicios
que le satisfagan, pero para la obtencin de estos bienes y servicios se requieren recursos econmicos que
son limitados en su cantidad. Esta limitacin en la existencia de recursos indispensables para la produccin
de bienes y servicios es lo que se conoce con el nombre de "Principio de la Escasez" y es lo que da origen a
la actividad econmica.




En este sentido, el concepto de "escasez" se refiere a una determinada relacin entre los medios (Recursos
Econmicos) y los fines (Necesidades). As, dados ciertos medios o recursos y los fines a conseguirse,
habr un problema de escasez, que se traduce en ciertos problemas econmicos fundamentales en la
economa que tendrn que ver con la decisin.
Qu, Cmo y Para Quin Producir?
Independientemente de la forma de organizacin que tenga una sociedad, deben resolverse al menos tres
problemas econmicos bsicos:
1. Qu producir y cunto? Qu bienes y servicios y en qu cantidades se producirn. En toda
economa, por muy desarrollada que sea, los recursos disponibles para la produccin son limitados.
Por ejemplo, se dispone de una cantidad limitada de tierra, hombres para trabajarla, materias
primas, etc.
Qu producir y en qu cantidades? La primera pregunta est dirigida al problema de recursos escasos.
Usted, deber usar su tiempo para estudiar historia o economa?, Producir pan o armas? Y en qu
cantidades necesita la sociedad?

2. Cmo producir? Cmo producir los bienes y servicios definidos. Se refiere a las tcnicas o
combinacin de factores que se utilizarn para lograr niveles ptimos en la produccin. Por ejemplo,
si nuestro objetivo sera producir 100 toneladas de trigo, podemos utilizar distintas combinaciones
de recursos o factores productivos, tal como vemos a continuacin:


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Factores Tcnica "A" Tcnica "B" Tcnica "C"
Tierra 5 Ha. 5 Ha. 5 Ha.
Hombres 10 7 4
Maquinarias 1 2 3
Semillas 20 kg. 15 kg. 10 kg.
Abono Qumico -.- 2 kg. 5 kg.
Producto: Trigo 100 Tons. 100 Tons. 100 Tons

La combinacin de factores y la aplicacin de las tcnicas deben llegar a los mximos niveles, pero de no
hacerlo, se deben buscar nuevos mtodos de produccin y combinacin de factores, hasta alcanzar la
eficiencia productiva.
Cmo producir? Se refiere en definitiva, a la asignacin de recursos. La segunda pregunta tiene relacin
con el mtodo de produccin. Debera la electricidad ser producida por carbn, gas o por va atmica, o
deber ser hidroelctrica?

3. Para quin producir? Para quines van a ser destinados los bienes y servicios producidos. Se
refiere a la distribucin de bienes y servicios entre los miembros de una sociedad, debiendo tal
distribucin, ser eficiente para el logro del bien comn.

Esta tercera pregunta se refiere al problema de la distribucin de bienes y servicios econmicos. Deberan
aquellos que ganan ms, tener ms bienes y servicios? Deberan pagar una mayor porcin de su ingreso
aquellas personas que ganan ms? La Seguridad Social debera ser pblica o privada?
En sntesis, un sistema econmico debe buscar eficiencia productiva combinada con eficiencia distributiva.
Estas preguntas son afrontadas por toda persona e institucin. Adems debemos conocer los componentes
o agentes econmicos que interactan entre s en una economa, los mismos que son;

Las Familias o Economas Domsticas (los individuos)
Las Empresas (privadas y pblicas)
Los Gobiernos (Central o Seccional)
El Sector Externo (Resto del Mundo)

LOS AGENTES ECONMICOS
En la economa se pueden presentar economas simples o complejas. Dependiendo de esto, en una
economa simple se tendr slo dos agentes econmicos: las familias y las empresas, en tanto que en una
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economa compleja se tienen varios agentes econmicos como son: las familias, las empresas, el estado o
gobierno, y el resto del mundo.

Las familias juegan un doble papel en el mercado ya que son propietarias de los factores productivos y los
ofrecen en el mercado constituyndose en oferta en el mercado de factores, y tambin son unidades
elementales de consumo, por lo que son demanda en el mercado de bienes y servicios.

Por su parte las empresas acuden al mercado de factores para adquirir esos recursos, constituyndose as
en la demanda en ese tipo de mercado, pero luego de dedicarse a la produccin, acuden al mercado de
bienes y servicios donde los venden, constituyndose en la oferta de ese mercado.

El Estado es el agente econmico que interviene en una economa compleja. Por una parte, el Estado
acude al mercado de factores donde se constituye como oferta y tambin demanda, ya que, al igual que las
familias, es propietario de factores, pero tambin es demandante de factores para realizar su propia
produccin. Por otra parte, acude al mercado de bienes y servicios donde tambin se constituye en oferta y
demanda, ya que ofrece sus bienes y servicios producidos y tambin compra otros bienes y servicios de las
empresas.

Finalmente, el resto del mundo est constituido por todos los pases con los que el propio pas realiza
alguna actividad econmica. Este sector externo, tambin constituye oferta y demanda, al mismo tiempo,
puesto que ofrecen en venta sus productos y servicios y tambin compran o demandan los del resto del
mundo. Este tipo de transacciones se conoce como exportaciones e importaciones, respectivamente.
FLUJO CIRCULAR EN UNA ECONOMA SIMPLE



En el mundo moderno, existen miles y miles de individuos que a diario consumen cantidades, no
precisadas, de bienes y servicios de distinta naturaleza. Algunos de esos bienes y servicios se producen en
sus economas, pero muchos otros no.

No existe, en la mayor parte de las economas, ningn ente rector que se encargue de verificar si los bienes
y servicios que se requerirn posteriormente estarn a disposicin de los consumidores. Sin embargo, a los
consumidores no les parece preocupar esta situacin y permanecen tranquilos, sin preocuparse si esos
bienes y servicios estarn a su disposicin o no.

Esa tranquilidad deviene de un mecanismo encargado de regular lo que las sociedades requieren para
satisfacer sus necesidades, y es aquel que Adam Smith llamara "la mano invisible", y que tambin recibe el
nombre de "mecanismo de mercado".

Ahora bien, todas las operaciones entre compradores y vendedores se realizan en un mercado. En la
terminologa econmica, un mercado es el rea dentro del cual los vendedores y los compradores de una
mercanca mantienen estrechas relaciones y llevan a cabo abundantes transacciones, de tal manera que los
distintos precios a las que se realizan tales transacciones, tienden a unificarse. Se lo puede considerar
desde el punto de vista geogrfico, como una extensin fsica de territorio; y desde el social, como un grupo
ms o menos organizado de personas que estn en ntimo contacto de naturaleza mercantil.

MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
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El flujo circular en una economa simple es una representacin simplificada de la realidad que tiene como
objetivo analizar la circulacin en el sistema econmico y la forma en que se determinan los precios tanto de
los factores como de los bienes y servicios. Como habamos sealado, en una economa simple existen
solo dos sectores econmicos: familias y empresas.

Las familias son propietarias de los factores de produccin y acuden al mercado de factores a ofrecer esos
recursos y entregarlos, constituyndose en la oferta de ese mercado. En tanto, las empresas acuden a este
mercado a adquirir factores constituyndose en la demanda y pagan a las familias por el uso de esos
factores. Tanto el precio como la cantidad de factores demandadas y ofertadas, son acordadas por las
fuerzas de este mercado: la oferta y la demanda. Podemos apreciar el mercado de factores en el siguiente
grfico:



Donde:
Pf = Precio de Factores
Qf = Cantidad de Factores
Of = Oferta de Factores
Df = Demanda de Factores

Las empresas, una vez que tienen los factores productivos, los combinan eficientemente y producen bienes
y servicios, los cuales son llevados al mercado de bienes y servicios, donde son vendidos constituyndose
en la oferta. Por su parte, las familias acuden a este mercado a comprar esos bienes y servicios con los
ingresos percibidos por la venta de sus factores. De la misma forma, tanto el precio como las cantidades
demandadas y ofertadas, son acordadas por las fuerzas de este mercado: la oferta y la demanda. A
continuacin un grfico del mercado de bienes y servicios:



Donde:
Px = Precio del bien X
Qx = Cantidad del bien X
Ox = Oferta del bien X
Dx = Demanda del bien X

Por una parte, las empresas adquieren todos los factores productivos de las familias y, por otra, las familias
compran todos los bienes y servicios producidos por las empresas, gastando todo su ingreso.

El flujo de factores productivos y de bienes y servicios constituye el flujo real de la economa, en tanto que el
flujo de pagos tanto el de factores como el de bienes y servicios, son el flujo monetario de la economa.
PRECIOS ABSOLUTOS Y PRECIOS RELATIVOS
El precio es el valor de los factores, bienes o servicios, expresados en dinero, cuando se comercializan en
el mercado. Es decir, representan la cantidad de dinero que se requiere para adquirir un bien, servicio o
factor.

Precio Absoluto.- Desde el punto de vista del comprador, es la suma de dinero que debe pagar para
obtener tal bien, servicio o factor, en tanto que, desde el punto de vista del vendedor, es la suma de dinero
que percibir por la entrega de ese bien, servicio o factor.

Por tanto, el precio absoluto es aquel que representa el valor de cualquier bien, servicio o factor, expresado
en trminos monetarios. Por ejemplo: el precio de 1 litro de leche es de $ 0,60; el precio de cilindro de gas
de 15 K es de $ 2,50; el precio de un pan es de $ 0,80; el precio del pasaje de la ciudad, es de $0,25; etc.
Esos precios son los precios absolutos de los bienes o servicios descritos.

Oxbys
Dxbys
Pbys
Qbys
Px
Qx
Of
Df
Qf
Pf
Pf
Qf
MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
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Precio Relativo.- Cuando relacionamos el precio de un bien con el de otro bien, obtenemos lo que se
denomina "Precio Relativo".
El precio relativo del bien X respecto del bien Y, es la relacin del precio del bien X con el precio del bien Y;
es decir:
y
x
y x
P
P
P =
,

Esta razn nos indica el nmero de unidades del bien Y que debemos sacrificar o dejar de comprar, para
adquirir una unidad ms del bien X. Por ejemplo: Si el precio de un litro de leche es de $ 0,60, y el precio del
pan es de $ 0,80 por unidad, entonces los precios relativos sern:

Si sabemos que:

P leche: Precio de un litro de leche
Ppan: Precio de una unidad de pan
75 , 0
80 , 0
60 , 0
/
= = =
pan
leche
pan leche
P
P
P


El precio relativo de la leche respecto del pan quiere decir que la economa debe sacrificar o dejar de
consumir 0,75 unidades de pan, para comprar o consumir un litro de leche adicional.

Por otro lado:

33 . 1
60 , 0
80 , 0
/
= = =
leche
pan
leche pan
P
P
P


El precio relativo del pan respecto de la leche quiere decir que la economa debe sacrificar o dejar de
consumir 1.33 unidades de leche o 133% de un litro de leche, para comprar o consumir una unidad
adicional de pan.
LOS SECTORES ECONMICOS
a) El Sector Primario agrupa las actividades que se realizan al nivel de los recursos naturales, y en las que,
por tanto, se producen bienes de poca elaboracin. El Sector Primario o Agrcola es todo lo referente a la
explotacin de la naturaleza. Ejemplos: Agricultura, Silvicultura, Caza, Pesca, Extraccin de Petrleo y
dems minerales existentes en el suelo y subsuelo.

b) El Sector Secundario est integrado por actividades en que se producen bienes de mayor elaboracin.
Perteneciendo a este sector la industria y la construccin. El Sector Secundario o Industrial es todo lo que
sufre transformacin de materia prima para su posterior conversin en producto terminado. Ejemplo:
Industria del Calzado, Industria Textil, Agroindustria, Industria Alimenticia, bebidas, vestimenta, vehculos,
etc.
c) El Sector Terciario o de Servicios, incluye todas las actividades no productivas, pero necesarias para el
funcionamiento de la economa. El Sector Terciario o Servicios es Todo lo referente al comercio y
servicios pblicos y privados. Ejemplo: Comercio Mayorista y Minorista, Agencias de Viaje, Hoteles, Bares,
Restaurantes, Salud, Educacin, Defensa Nacional, transporte, comunicaciones, servicios financieros,
gobierno, etc.

Los nicos sectores productivos son el primario y el secundario ya que producen bienes tangibles, en tanto
que el sector terciario o de servicios no es productivo, pero si necesario. La diferencia y relacin existentes
entre el sector primario y el secundario, es de carcter lineal: las materias primas que emplea el sector
secundario se las proporciona el sector primario. Sin embargo, de lo anterior, surgen dificultades de
delimitacin que con frecuencia, se resuelven convencionalmente. Por ejemplo, se considera que la Minera
(Sector Primario), termina al ser extrado el producto del yacimiento (o de la bocamina); el proceso
siguiente: concentrado, refinera, etc., corresponde a la industria (Sector Secundario), ya que este sector es
el que transforma la materia prima. Pero en las empresas modernas, en una secuencia continua, extraen el
mineral, lo concentran y lo refinan. Esto ha obligado a que se incluya en la fase minera (Sector Primario) al
proceso de concentrado, originando as los entrabes tcnicos que se suscitan cuando se trata de distinguir
en la linealidad de la produccin, sus fases primaria y secundaria.

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Otro tanto ocurre con la produccin de azcar en la que la fase agrcola termina con la recoleccin de la
caa; pero ocurre que en la prctica, la molienda y la refinacin se realizan en el marco de la misma
empresa, como un proceso continuo. En todo caso, debemos considerar que en el sector secundario se
incluyen a las actividades de orden transformativo como son las industrias que le agregan valor a todo lo
producido por el sector primario.

Las empresas son: Privadas, Pblicas y Mixtas. Las empresas privadas se conforman de distinta manera
como ejemplo: Sociedades Annimas, Compaas o Sociedades Limitadas, Cooperativas, En comandita y
Mixtas cuando interviene el Gobierno, etc. Adems, las empresas pueden financiarse de manera interna o
externa, la primera con las utilidades (que pagan dividendos), y la segunda con nuevos socios o venta de
acciones, crditos bancarios, emisin de obligaciones, etc. Todo lo que constituye inversin proviene del
sector productor o empresarial y todo lo que es ahorro del sector consumidor o economas domsticas.

La produccin de un pas est integrada por el volumen producido en todas las actividades econmicas que
se realizan en el mismo. Esta produccin global ha sido producida en tres grandes sectores econmicos
que a su vez se encuentran integrados por varias ramas productivas, siendo el punto de referencia para su
clasificacin, la naturaleza de los bienes que fabrican. Empleando un criterio muy globalizado, pueden
distinguirse en la economa los sectores: Primario, Secundario y Terciario.


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PROPIEDAD DE LOS RECURSOS

Los sistemas econmicos tambin pueden ser clasificados en propiedad privada o social. El mercado
tiende a encontrarse presente fundamentalmente en la propiedad privada y los sistemas planificados en la
propiedad social. Los adjetivos de propiedad, capitalismo (propiedad privada de capital y tierra) y
socialismo (propiedad social de capital y tierra) son comnmente intercambiados en sistemas de mercado y
sistemas de planificacin.
La propiedad social incluye: el patrimonio del Estado, de cooperativas, comunidades y pueblos; en donde la
propiedad pertenece a un grupo de personas ms que a un individuo. Sin embargo esta divisin no es
absoluta. El Gobierno Alemn Nazi usaba planes inmensos de propiedad privada. Las gigantescas
propiedades de las multinacionales del mundo usan tcnicas y decisiones dirigidas totalmente a sus propias
organizaciones capitalistas.

Como a la economa no se la puede reproducir en un laboratorio, a diferencia de las ciencias exactas,
emplea mtodos distintos de estudio y anlisis, mtodos de estudio de los cuales se formulan hiptesis para
luego formular Leyes y Teoras cuya validez debe ser verificada mediante la contrastacin emprica, esto
permite el aparecimiento de distintas concepciones y enfoques de la misma.
EL MTODO DE INVESTIGACIN EN LA ECONOMIA
El Mtodo de la Ciencia Econmica
Por mtodo se entiende a cualquier procedimiento en que se aplique un orden racional o sistemtico para la
consecucin de un fin determinado. En trminos generales, el mtodo cientfico es el camino ordenado que
se sigue para encontrar la verdad.

Entre los mtodos ms conocidos se encuentran el Mtodo Inductivo o Analtico, el Mtodo Deductivo o
Sinttico, el Mtodo Descriptivo, el Mtodo Histrico, Dialctico, etc.

La ciencia econmica, desde hace relativamente poco tiempo, ha comenzado a desarrollar mtodos
propios, caractersticos solo para ella. En lo fundamental, la metodologa del pensamiento econmico
terico, as como de la investigacin que persigue objetivos prcticos, se basa en procedimientos
desarrollados por otras ciencias, tales como la filosofa, estadstica, la matemtica, la historia, la sociologa,
etc.

As, la investigacin econmica utiliza en su anlisis, la hiptesis, la tesis y la sntesis, la induccin y la
deduccin, el objetivismo y el subjetivismo, prcticamente como una tcnica conjunta de investigacin.

Fases de la Investigacin Cientfica
De manera general, la investigacin cientfica pasa por tres etapas:
MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
30

i) Primera Fase: Observacin de la realidad, levantamiento y recopilacin de datos y descripcin de esa
realidad.
ii) Segunda Fase: Ordenamiento sistemtico de la informacin obtenida, interpretacin y generalizacin en
teoras, principios, leyes.
iii) Tercera Fase: Formulacin de soluciones para el control de la realidad objetiva, correccin de los
problemas que se presentaren.

La primera fase identifica el contenido de la Economa Descriptiva, la segunda al concepto de la Teora de
la Economa, y la tercera a la Poltica Econmica. A partir de este enfoque, algunos estudiosos dividen a la
ciencia econmica en:

a) Economa Descriptiva, que tiene por objeto describir la accin econmica y observar el comportamiento
de sus diversos agentes;

b) Teora Econmica, que se ocupa de transformar los hechos observados en generalizaciones lgicas
para la formulacin de principios, teoras, leyes y modelos;

c) Poltica Econmica, que tiene a su cargo la aplicacin de esas formulaciones mediante prcticas
desarrolladas dirigidas a conseguir el condicionamiento de la actividad econmica y la correccin del
sistema econmico para alcanzar los objetivos polticamente establecidos.


Flujograma del estudio de la Economa



ELABORACION DE GRFICOS

El uso de diagramas y grficos en economa
La economa utiliza constantemente diagramas y grficos para analizar las relaciones entre las variables.
Las palabras: diagrama y grfico, se utilizan para referirse a un dibujo que indica las relaciones entre dos o
ms variables con respecto a un conjunto de ejes. Los dos trminos se diferencian de la siguiente manera:
MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
31

Un diagrama es un dibujo que demuestra las
relaciones generales entre las variables
econmicas. En un diagrama la forma y direccin
de las lneas son importantes, pero la localizacin
exacta de cada punto no lo es. En realidad, no es
preciso que haya nmero en los ejes, como los
vemos en la figura. La forma y la direccin de la(s)
lnea(s) en un diagrama indica la relacin general
que hay entre las variables econmicas.

Un grfico es un dibujo que muestra relaciones precisas entre las variables econmicas. En un grfico
el lugar exacto de un determinado punto, como la interseccin de dos lneas, es importante, como
tambin lo son los nmeros de los ejes.

La economa utiliza grficos para determinar, por ejemplo, el precio y la cantidad de equilibrio en un
mercado, como se indica en la figura




En el estudio de la economa es indispensable saber interpretar y elaborar diagramas y grficos.

Grficos y diagramas bidimensionales


La mayora de los diagramas y grficos, como los que aparecen en este libro son bidimensionales, indican
la relacin entre dos y nicamente dos variables. Las fronteras de posibilidades de produccin, presentadas
posteriormente en este libro, son diagramas bidimensionales.




Ilustran cmo la produccin de un bien (por ejemplo la leche), disminuye a medida que la produccin de otro
bien, como las flores, aumenta. Otros grficos y diagramas bidimensionales indican las relaciones como
insumo y producto, ingresos y gastos, precios y cantidades ofrecidas y demandadas.

Gasto de
consumo
Ingreso
C
MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
32
Cmo construir un grfico? Para construir un grfico se necesitan dos elementos: la informacin
numrica acerca de la relacin entre dos variables y una estructura para presentar la informacin.

Dos rectas numricas constituyen la estructura de un grfico.
Una recta numrica es una lnea dividida en segmentos de igual longitud, secuencialmente numerados, un
par de rectas numricas cruzadas, una horizontal y una vertical, como se indica en la figura, constituyen la
estructura para presentar la informacin numrica en un grfico bidimensional. Esas rectas numricas
cruzadas se denominan eje de coordenadas.

Por convencin, el punto de interseccin de las dos rectas es el punto cero en cada eje, este punto de
interseccin que se designa (0; 0), se denomina origen de los ejes. Como se puede ver en la figura, los
nmeros colocados en el eje horizontal, llamado eje x, aumentan de valor de izquierda a derecha. Son
negativos en el lado izquierdo del eje vertical y positivo en el lado derecho del mismo. Los nmeros
colocados en el eje vertical, llamado eje y, aumentan de valor de abajo hacia arriba, son negativos por
debajo de x y positivos por encima del mismo. Como la mayora de la informacin numrica en economa es
positiva, casi todos los grficos y (diagramas) que aparecen en el presente libro indican nicamente la parte
que est por encima del eje x y hacia la derecha del eje y.

Esta rea se denomina cuadrante positivo. Siendo una excepcin a esta regla, los grficos de beneficios
empresariales que pueden ser positivos (utilidades), o negativos (prdidas).

Una ecuacin o un cuadrado constituyen la informacin numrica de un grfico. La informacin numrica
acerca de la relacin entre dos variables puede originarse en una ecuacin o en un cuadrado. La ecuacin o
cuadrado define la relacin entre dos variables especificando exactamente la forma como corresponde el
conjunto de valores de una variable al conjunto de valores de la otra.

Estos valores correspondientes suelen presentarse en forma de parejas de nmeros denominados pares
ordenados, que corresponden a puntos en un grfico.



Ejemplo: La ecuacin y el cuadro que se presentan a continuacin producen la misma informacin
numrica acerca de la relacin entre dos variables, el precio y la cantidad demandada. Ambos indican cmo
la cantidad demandada vara a medida que cambia el precio por unidad.

Ecuacin: precio = 10 cantidad demandada P = 10 QD

Si el precio por unidad es $10, la cantidad demandada es 0; si el precio por unidad es $8, la cantidad
demandada es $2; si el precio por unidad es $6, la cantidad demandada es 4, etc. Si esos valores
correspondientes de precios y cantidad demandada van a indicarse en un grfico, se suelen escribir, como
un conjunto de pares ordenados. Cada par corresponde a un punto en un grfico.

Cuadro
Precio / unidad Cantidad / da Pares ordenados
0 $10 (10, 0)
2 8 (8, 2)
4 6 (6, 4)
6 4 (4, 6)
8 2 (2, 8)
10 0 (0, 10)
MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
33



Cmo trazar los puntos en un grfico?
Los valores correspondientes de dos variables se denominan coordenadas porque especifican el sitio de los
valores en relacin con los ejes de coordenadas que constituyen la estructura de un grfico. Por
convencin, la primera coordenada se denomina coordenada X por que localiza el valor de una variable,
denominada variable X, en relacin con el eje del mismo nombre.

La segunda coordenada es la coordenada Y porque sita al valor de la segunda variable, denominada
variable Y, en relacin con el eje del mismo nombre. Juntas, las dos coordenadas especifican un mismo
punto que puede ser ilustrado o trazado en un grfico.

Ejemplo: En el par de coordenadas (8,4), el 8 es la coordenada X y el nmero 4 es la coordenada Y. El par
representa un punto que est 8 unidades hacia la derecha del origen en el eje X; y 4 unidades por encima
del origen, en el eje Y, como lo indica la figura.



El punto es una ilustracin de una relacin especfica entre la variable localizada sobre el eje X y la variable
que se encuentra sobre el eje Y. Esto significa que cuando el valor de la variable X (la cantidad demandada)
es 8, el valor de la variable Y (el precio) es 4.

Cmo unir los puntos en un grfico?
Una vez que se han trazado en el grfico los puntos especificados por un conjunto de pares ordenados,
stos suelen unirse. Una lnea presenta una imagen ms clara y ms inmediata de la relacin entre dos
variables que lo que pueden hacerlo varios puntos aislados. Si los puntos coinciden en una recta, entonces
se traza una recta para unirlos. Si no, se traza una curva lo ms suave posible para unirlos.

Se supone, que la relacin entre las dos variables representadas en el grfico, es compatible a todo lo largo
de la lnea, o sea no slo en los puntos trazados, para los cuales se conocen los valores precisos, sino
tambin entre los punto trazados, para los cuales no se conocen valores precisos. La palabra lnea se utiliza
para referirse a cualquier conjunto de puntos continuos situados en un grfico, as sea recta o curva. Desde
el punto de vista matemtico, el trmino correcto para un conjunto de puntos continuos en un grfico es
curva (incluso si la curva resulta ser una lnea recta).

Como la economa utiliza el trmino curva en el sentido matemtico, encontraremos muchas curvas de
oferta y demanda que, en realidad, son lneas rectas, las que se denominan curvas lineales.
MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
34


Cmo interpretar un grfico o diagrama?
Las lneas que se sitan en un grfico o diagrama representan la relacin entre dos variables. Las dos
propiedades de una lnea; su direccin y su forma, proporcionan informacin instantnea acerca de la
relacin entre dos variables. La direccin de una lnea indica si la relacin entre variables es directa o
inversa. Una lnea que se mueva en direccin ascendente (hacia el noreste) indica una relacin directa
entre dos variables. Existe una relacin directa entre dos variables cuando ellas aumentan o disminuyen
juntas.

Ejemplo: La lnea AB de la figura se mueve en direccin ascendente. Indica que el precio y la cantidad,
estn directamente relacionadas: a medida que aumenta el precio, la cantidad suministrada aumenta; a
medida que disminuye al precio, la cantidad ofrecida disminuye. Una lnea que se mueve en direccin
descendente (hacia el sureste) indica una relacin inversa entre dos variables. Hay una relacin inversa
entre dos variables, si la una aumenta a medida que la otra disminuye.

Ejemplo: La lnea de demanda DD de la figura se mueve en direccin descendente. Esto indica que el
precio y la cantidad demandada estn en relacin inversa: a medida que aumenta el precio, la cantidad
demandada disminuye; o viceversa. Una pendiente positiva (OO) indica una relacin directa, y una
pendiente negativa (DD) indica una relacin inversa entre dos variables.



Ejemplo: La lnea de oferta OO de la figura es recta, lo cual indica un ritmo constante de cambio entre el
precio y la cantidad ofrecida. Por cada $1 de aumento en el precio, la cantidad ofrecida aumenta en dos
unidades. Una lnea curva indica un ritmo no constante que aumenta o disminuye entre dos variables.

Ejemplo: La lnea de demanda DD de la figura es curva, lo que indica que el ritmo de cambio entre la
cantidad demandada y el precio no es constante.

A medida que cae el precio, la cantidad demandada aumenta a una tasa ascendente, cuando disminuye el
precio $8 a $6 la cantidad demandada aumenta en 4 unidades; si el precio disminuye de $12 a $10, la
cantidad demandada aumenta en 4 unidades.


MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
35


Cmo calcular la pendiente de una lnea?
Para determinar el efecto matemtico exacto de un cambio de la primera variable sobre una segunda, se
calcula la pendiente de la lnea que es la medida de los ritmos de cambio relativos entre dos variables. La
pendiente de una lnea puede ser positiva, negativa, cero o indefinida; tambin puede ser constante o
cambiante. La pendiente de un a lnea es la relacin entre el ascenso y el recorrido. El ascenso de una lnea
es el cambio vertical o el cambio en la variable (Y) entre dos puntos. El recorrido de una lnea es el cambio
horizontal o el cambio en al variable (X) de los dos mismos puntos sobre la lnea.
Pendiente =
corrido
Ascenso
Re

X
Y
A
A


Ejemplo (1): La pendiente de la lnea de la figura es (0,5). Una pendiente de indica el cambio de una
unidad en la variable Y por cada dos unidades que aumenta la variable X. Como es positivo, tambin
indica que la variable Y y la variable X estn directamente relacionadas, aumentan o disminuyen juntas.

Ejemplo B: La pendiente de la lnea en la figura es 5 (0-5/1). La pendiente es negativa porque la variable X
y la variable Y tienen una relacin inversa. Una pendiente de 5 significa una disminucin de cinco unidades
en la variable Y por cada aumento de una unidad en la variable X (o, a la inversa, un aumento de cinco
unidades en la variable Y por cada disminucin de una unidad en la variable X)



Para calcular la pendiente de una lnea, se debe utilizar la frmula de la pendiente.
Para calcular la pendiente, hay que buscar las coordenadas de dos puntos sobre la lnea, (X
1,
Y
1
) y (X
0,
Y
0
).
Sustituyendo los valores de esas coordenadas en la frmula siguiente:

Pendiente =
0 1
0 1
X X
Y Y



MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
36
Ejemplo: Para calcular la pendiente de la lnea de la figura anterior, se toma dos puntos cualesquiera, como
A y B, sobre la lnea. Suponiendo que A es el primer punto (X
0
; Y
0
) y que B es le segundo (X
1
; Y
1
). Las
coordenadas del punto A son (1, 9); las coordenadas del punto B son (2, 4). Sustituyendo entonces esos
valores en la frmula de la pendiente:

Pendiente =
0 1
0 1
X X
Y Y

=
1 2
9 4

=
1
5
= -5

La pendiente de una recta es constante; la pendiente de una curva cambia.
Resumiendo, una lnea indica un ritmo de cambio constante entre dos variables. Por consiguiente, la
pendiente de una recta es la misma entre dos puntos cualesquiera de la recta. Por el contrario, la pendiente
de una curva vara entre los puntos, lo cual implica un ritmo cambiante (que aumenta o disminuye entre dos
variables). Como la pendiente de una curva vara, debe ser calculada en cada punto o por cada intervalo
colocado sobre la curva.

Para calcular la pendiente de una curva en cualquier punto, se debe buscar la pendiente de la recta
tangente a la curva de ese punto. (Cada punto de la curva tiene una sola recta tangente).

La pendiente de una recta horizontal es cero; la pendiente de una recta vertical es indefinida.
La pendiente de una recta horizontal, paralela al eje X en un grfico, es cero. Una pendiente de cero indica
que no hay cambio en la variable que se encuentra sobre el eje Y con respecto a la variable del eje X. Si el
ascenso de una recta es cero, su pendiente tambin debe ser cero porque la relacin de cero con
cualquiera nmero siempre es cero. La pendiente de una recta vertical, es decir, paralela al eje Y en un
grfico, es indefinida. Una recta vertical indica que no hay cambio en la variable que se encuentra sobre el
eje X con respecto a la variable del eje Y. Si el ascenso de una recta es cero, su pendiente debe ser
indefinida porque la relacin de cualquier nmero con cero es indefinida. Si la pendiente de una recta es
indefinida significa que su pendiente tiende al infinito.
MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
37
LECTURA DE APLICACIN DE LO ESTUDIADO

LAS GRFICAS EN LA PRCTICA
AMRICA ECONOMA: 23 SEPTIEMBRE 1999,
Pg. 13
VIENE LA GUERRA DE PRECIOS
A pesar de las dificultades econmicas de la regin en los ltimos meses,
las ventas de computadores personales crecieron un 19% en el segundo
trimestre del ao respecto a igual perodo del 1998: casi un milln de PC
se vendieron en esos tres meses.
Motivo? La decisin de Compaq Computers Corp. de bajar los precios.
Segn un estudio recin publicado por la consultora Dataquest, la
empresa estadounidense aumento en un 46% sus unidades vendidas en la
regin, lo cual le signific un aumento de ingresos del 19%.
Vendi computadores como pan caliente, dice Luis Anavitarte, analista
para Amrica Latina de Dataquest, y su estrategia va a desatar una
guerra de precios en los prximos meses.
En el primer trimestre, Mxico haba superado por primera vez a Brasil
como principal mercado de la regin, pero el segundo trimestre Brasil
volvi a ocupar el primer lugar. Colombia, que ocupaba tradicionalmente
el cuarto lugar en tamao de mercado, ha sido superado esta vez por
Chile.
-Samuel Silva, Miami
COMPUTADORAS PERSONALES
Brasil Mxico Argent. Chile Colom. Otros
305
293
290

212

75
73


100
95
55
49
48
44

2do 99
2do 98
Compaq IBM Hacer HP Dell


235


91


87
84

67
62
50
48
37
2do 99
2do 98
Ms CP vendidas Quien lo vendi
En miles de unidades
Fuente: Dataquet.
MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
38
TEMA: Las grficas en la prctica

SUBTEMA: Viene Guerra de Precios (Computadores Personales)

OBJETIVO: Mediante el recorte de prensa analizar como se aplican los conocimientos sobre la elaboracin
de grficas en la Economa.

HIPTESIS O PREGUNTA GUA:

HIPTESIS: Mediante las graficas, s es posible, interpretar los resultados de una investigacin en forma
efectiva.

PREGUNTA GUA: Se puede interpretar los resultados de una investigacin, utilizando graficas?

RESUMEN:

El mercado latinoamericano ha experimentado un crecimiento para la venta de las computadoras
personales debido a una poltica de disminucin de precios llevada a cabo por la empresa Compaq, lo que
obliga a las empresas rivales a disminuir tambin su precio. Se espera que los mercados de Mxico, Brasil
Chile y Colombia, principalmente, incrementen la demanda de estos productos.

ANLISIS:

Normalmente la economa utiliza diagramas y grficos para analizar relaciones entre dos o ms variables,
en un diagrama la forma y direccin de las lneas son importantes, pero la localizacin exacta de cada punto
no lo es. Un grfico es un dibujo que muestra relaciones precisas entre las variables econmicas. En el
artculo presentado vemos que se trata de un grafico ya que analiza dos variables y tiene relaciones
precisas entre las mismas. La mayora de los diagramas y grficos, son bidimensionales, indican la relacin
entre dos y solo dos variables como las ventas y los pases compradores de PC, y de los ingresos frente a
las ventas.

La direccin y su forma, proporcionan informacin instantnea acerca de la relacin entre dos variables.
Existe una relacin directa entre dos variables cuando ellas aumentan o disminuyen juntas, hay una relacin
inversa si la una aumenta a medida que la otra disminuye. Una pendiente positiva (OO) indica una relacin
directa, y una pendiente negativa (DD) indica una relacin inversa entre dos variables, la forma de una lnea
indica si el ritmo de cambio entre dos variables es constante o no. Una lnea curva indica un ritmo variable
de aumento o disminucin entre dos variables, mientras en una recta, tal cambio es constante.













La pendiente de una lnea, es la medida de los ritmos de cambio relativos entre dos variables. La pendiente
de una lnea puede ser positiva, negativa, cero o indefinida; tambin puede ser constante o cambiante.

Pendiente =
corrido
Ascenso
Re

X
Y
A
A


Una pendiente positiva indica una relacin directa entre dos variables, una pendiente negativa indica una
relacin inversa. En nuestro caso lamentablemente la grafica utilizada no nos permite analizar su pendiente,
ni su evolucin, si es creciente o decreciente, ya que es un histograma de frecuencias.

Pero al graficar la funcin (ventas = F (p)) podramos decir que tiene pendiente negativa y es decreciente.

Y Y
ventas
MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
39













Como observamos las ventas tienen una relacin inversa a los precios, es decir la curva que representa las
ventas en funcin del precio, tiene un sentido descendente, su pendiente es negativa; pues, a mayor precio,
menores son las ventas o viceversa.

COMENTARIO O CONCLUSIONES:

En la prctica es muy necesario considerar todos los elementos de un grafico o diagrama para su
interpretacin, existen graficas que muchas veces pueden no decir las cosas completas y nos dejan con
varios interrogantes por lo que es preferible utilizar adecuadamente los conocimientos sobre graficas y
diagramas en la economa.

BIBLIOGRAFA:

Revista AMERICA ECONOMIA, 23 septiembre 1999
Microeconoma. MICHAEL KATZ. 1998
Economa Macro y Microeconoma. MC GRAW HILL. 1998
Teora Microeconmica. C.E. FERGUSON
ACTIVIDADES DE APRENDIZAJE N 1
EJERCICIOS DE AUTOCOMPROBACIN:

RESPONDA VERDADERO (V) O FALSO (F)
1. Las economas de Ecuador y Cuba, son muy diferentes, debido a que los problemas fundamentales que
deben resolver, son esencialmente distintos.
2. Un yacimiento de mineral no descubierto o inaccesible, no forma parte de los factores de produccin
3. Los bienes de capital satisfacen necesidades presentes.

SEALE LA ALTERNATIVA CORRECTA:
3. Cul de las siguientes alternativas no forma parte del factor productivo tierra?
a) Un terreno de caza
b) Un lago de pesca
c) Una serrana
d) Una carretera comunal
4. Entre aquellos aspectos de la actividad humana de los que no se ocupa la economa se incluir:
a) La escasez de recursos
b) El problema de la eleccin de bienes
c) El mecanismo de formacin de precios
d) El destino, bueno o malo, dado por un individuo a un bien determinado
5. Por qu es importante el concepto de escasez en los pases ricos y tambin en los pobres?
a) Producen los mismos bienes
b) Usan las mismas tcnicas de produccin
c) Sus recursos son escasos
d) Producen bienes distintos

EJERCICIO:
1. Si comparo magnitudes (dos tipos de datos, dos caractersticas, etc.), puedo representarlas en el primer
cuadrante del plano cartesiano en un grfico o diagrama. Relacinelas, con las respuestas presentadas.

C
P
ventas
MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
40



























a) Si P vara, Q permanece constante
b) Si P vara, Q lo hace en la misma direccin y en menor proporcin
c) Si P varia, Q lo hace en direccin opuesta y en mayor proporcin
d) Si Q varia, P permanece inmvil
e) Si P vara, Q lo hace en direccin opuesta, en igual proporcin
f) Si P crece, Q lo hace en la misma direccin y en menor proporcin
g) Si P vara, Q lo hace en la misma direccin y en igual proporcin
h) Si P vara, Q lo hace en la misma direccin y en mayor proporcin.
i) Si P desciende, Q crece y cada vez ms despacio..
RESPUESTAS A LAS ACTIVIDADES DE APRENDIZAJE No. 1
RESPONDA VERDADERO (V) O FALSO (F)
1) (F ) 2) (V) 3) (F)

SEALE LA ALTERNATIVA CORRECTA:
1) d 2) d 3) c

EJERCICIOS:
1. Si comparo magnitudes. Relacinelas con las respuestas presentadas.
a) (4); b) (1); c) (5); d) (6); e) (7); f) (8); g) (3); h) (2); i) (9)
EJERCICIOS DE INVESTIGACIN Y EVALUACIN N 1

RESPONDA VERDADERO (V) O FALSO (F) Y POR QU
1. Un regalo de cumpleaos es un ejemplo de un bien libre, porque la persona que lo recibe, no debe
efectuar ningn pago.

2. La conduccin de un coche, por el placer que proporciona, se considera consumo.

3. Slo se siente la necesidad de elegir entre distintas alternativas, cuando se tiene poco dinero.

4. En las economas desarrolladas el grado de especializacin es tan evidente que prcticamente nadie
participa en todas las fases de elaboracin de un producto.

P
(1)
Q
P
(2)
Q
P
(3)
Q
P
(4)
Q
P
(5)
Q
P
(6)
Q
P
(7)
Q
P
(8)
Q
P
(9)
Q
MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
41
5. En una economa de mercado el tipo y la cantidad de los bienes producidos, reflejan las preferencias de
los empresarios.

6. Los bienes de capital, satisfacen necesidades presentes.

7. Un reloj situado en la fachada de un edificio perteneciente a una institucin privada, constituye un bien
privado.

8. El dinero es un factor productivo esencial en toda economa.

9. La organizacin de los recursos naturales, del trabajo y del capital, en orden a obtener bienes y
servicios en una economa, es un papel reservado al sector pblico.

10. La construccin de una carretera, supone el desarrollo de una actividad realizada por el sector primario.

11. La extraccin de petrleo, es una tpica actividad del sector primario.

12. Un empleado del Ministerio de Economa y Finanzas, es un individuo perteneciente al agente
econmico: sector pblico, debido a que su salario lo paga el Estado.

13. Una empresa, para producir bienes y servicios, demanda factores productivos a las economas
domsticas.

14. La empresa slo puede crecer, recurriendo a fondos otorgados por las instituciones financieras.

15. Un inversor que adquiere en Bolsa de Valores una accin de PRONACA, est realizando una inversin
en capital de riesgo.

16. Un dividendo representa el pago peridico de dinero, por parte de una empresa, en concepto de inters.

17. Un trabajador percibe un salario mensual de $1000, durante un ao. Con una inflacin durante ese ao
del 5 %, su salario mensual en trminos reales habra aumentado el 5%, al finalizar el ao.

18. Las familias cumplen su funcin econmica, exclusivamente como consumidoras de bienes y servicios.

19. El sector pblico en la economa ecuatoriana, se limita a ser un mero regulador de la actividad
econmica.

SEALE LA ALTERNATIVA CORRECTA:
20. Cul de las siguientes alternativas no forma parte del factor productivo tierra?
a) Un terreno de caza
b) Un lago de pesca
c) Una serrana (montaas)
d) Una carretera comunal

21. Entre aquellos aspectos de la actividad humana, de los que no se ocupa la economa se incluir:
a) La escasez de recursos
b) El problema de la eleccin de bienes
c) El mecanismo de formacin de precios
d) El destino, bueno o malo, dado por un individuo a un bien determinado

22. Cul de los siguientes no sera un bien econmico?
a) La energa elctrica
b) El pan
c) El agua del mar
d) La medicina

23. Cul de los siguientes individuos se considera ocupado en el mercado de trabajo?
a) Un soldado de reserva
b) Un funcionario inactivo por enfermedad
c) Un estudiante
d) Un cobrador del subsidio de desempleo

MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
42
24. El concepto de inversin en economa, recogera uno de los siguientes casos:
a) La compra de un Bono del Estado
b) La adquisicin de un frigorfico
c) El arrendamiento de una instalacin industrial
d) Ninguno de los anteriores

25. No debe considerarse como factor productivo:
a) El Ministerio de Trabajo
b) Un arado
c) Un trabajador
d) Un bosque

26. La actividad econmica, desarrollada por un puesto de helados, pertenece al:
a) Sector primario
b) Sector secundario
c) Sector terciario
d) Ninguno de los anteriores

27. Forma parte del sector secundario de la economa:
a) La construccin de un edificio de oficinas
b) La instalacin de un telfono
c) La venta de un paquete de tabacos
d) El riego de una finca

28. Se considera como financiacin ajena a una empresa:
a) Un prstamo personal otorgado al empresario
b) El descuento de una letra comercial
c) El beneficio derivado de la venta de una maquinaria
d) El aporte de fondos de un nuevo accionista

29. En Ecuador, a qu tipo de sociedad pertenece ANDINATEL?
a) Limitada
b) Annima
c) Cooperativa
d) Ninguna de las anteriores

30. De los siguientes organismos, Cul no formara parte del sector pblico ecuatoriano?
a) EMAP (Empresa Municipal de Agua potable)
b) BG (Banco de Guayaquil)
c) UCE (Universidad Central)
d) IECE (Instituto de Crdito Educativo)

31. Si el salario de un trabajador se incrementa en un ao, en 10 dlares (5% de su salario anterior),
mientras que los precios aumentaron en un 6%, qu variacin ha experimentado, su salario real?
a) Se ha reducido en el 1%
b) Se ha reducido en 10 dlares
c) Se ha reducido en 20 dlares
d) Permanecer constante

32. Un inversor financiero, compra un paquete de acciones de SUPERMERCADOS LA EXCELENCIA,
cuyo valor al 31 de diciembre del ao 2007, es de 1100.000 USD. Si el 31 de diciembre del ao
siguiente, las vende por un valor de 1190.000 USD, qu rentabilidad anual habr obtenido como
porcentaje de su inversin?
a) 108,18 %
b) 8,18 %
c) 80,00 %
d) 7,27 %
33. La poblacin desempleada en el pas X, se estimaba en 2388.200 personas. Un ao despus, en
2686.000 personas. Cunto fue el porcentaje de variacin de dicha poblacin?
a) 11,25 %
b) 1.12 %
c) 12,47 %
d) 11,08 %
MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
43
34. Cunto era la tasa de desempleo de la economa si la poblacin ocupada se cifraba en 12457.700
personas y el nmero de desempleados en 2686.000? (Tasa de Desempleo = Poblacin desempleada /
Poblacin Econmicamente Activa por 100)
a) 82,26 %
b) 16,37 %
c) 21,56 %
d) 17,74 %

PREGUNTAS TIPO ENSAYO
35. La eleccin de varias alternativas de un determinado sistema de asignacin de recursos en una
sociedad, formara parte del campo de estudio de la Economa, o sera ms bien un aspecto relevante
slo para la Ciencia Poltica?

36. Si un Estado sustituye el pago del subsidio de desempleo, por la entrega gratuita de bienes a los
perceptores del mismo, implicara ello un reparto de bienes libres, es decir, no econmicos?
Argumente la respuesta.

37. El hecho de que para transitar por la autopista sea preciso pagar un peaje, Convierte a sta en un bien
privado?

38. Si un pas cuenta con ms poblacin que otro, ello implica que dispone de un capital humano ms
calificado que el segundo y, por tanto, que posee una mayor cantidad del mismo?

39. Explique en qu sentido, las familias o economas domsticas pueden actuar en dos aspectos bien
diferenciados como agentes econmicos.

40. Por qu la venta de un televisor se configura como una actividad propia del sector terciario, si aqulla
se materializa con bienes manufacturados?

41. Si un accionista de una determinada empresa compra una obligacin emitida por sta, Constituira ello
un caso de autofinanciacin empresarial?

42. Si hipotticamente, el Estado se abstuviese de producir bienes pblicos, Dejara por ello de ser un
agente econmico?

EJERCICIOS:
43. Examine la lnea DD en la figura. Describa la relacin entre el precio de la pizza y la cantidad. Qu
sucede con la cantidad a medida que aumenta el precio? Si el precio de la pizza aumenta $2, Cunto
cambia la cantidad demandada?

r
e
c
i
o
/
p
i
z
z
a

(
d

l
a
r
e
s
)

10 D O
8
6
4
2 O D
0
2 4 6 8 1
0
1
2
14 16
Miles de pizzas/mes
44. Suponga que los productores de pizza deciden suministrar ms pizzas con cada precio indicado por la
curva de oferta, lnea OO en la figura. Trace una nueva curva de oferta en la figura para indicar el
cambio de la oferta. Rotule la nueva curva OO.

45. Trace los puntos siguientes en un grfico (3, 5) y (8, 15), Trace una lnea que una los dos puntos en la
figura. Calcule la pendiente de la lnea.
46. Suponga que la situacin cambia (a la lnea punteada) cual sera la nueva posicin. Empareje el grfico
con la respuesta propuesta.
a. Y es menos
b. X es menos
c. Ambas son menos
d. Y es ms
e. X es ms
f. Ambas son ms
MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
44




























47. Con la tabla de datos elabore los grficos correspondientes:

1 2 3
U T U T U T
10 500 10 1500 10 100
20 750 20 1250 20 300
30 1000 30 1000 30 600
40 1250 40 750 40 1200
50 1500 50 500 50 3000

4 5 6
U T U T U T
10 100 10 100 10 300
20 400 20 400 20 295
30 500 30 600 30 290
40 550 40 650 40 285
50 700 50 600 50 280



















X X X
Y
(1)
Y
P
(2)
Y
(3)
Y
(4)
X
Y
P
(5)
X
Y
(6)
X
MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
45
12

10

8 -

6

4

2

0 -
2 4 6 8 10 12
b
c
a
Ganancia en el comercio
internacional
Produccin
Consumo


TEMA 2
FRONTERA DE POSIBILIDADES
MXIMAS DE PRODUCCIN (FPP)






























Curva de transformacin o Posibilidades Mximas de Produccin.
Costos de Oportunidad
Cambios en la Frontera de FPP.
Especializacin e Intercambio.
Ejercicios de Evaluacin e Investigacin







MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
46
OBJETIVOS

Explicar por qu, la escasez obliga a la gente a elegir
Definir una frontera de posibilidades de produccin.
Reconocer el costo de oportunidad, a partir del supuesto de escasez relativa y calcularlo.
Conocer como la especializacin en la produccin vara la FPP.





MTODOS Y TECNICAS SUGERIDAS:

Inductivo deductivo
Lectura comprensiva: Anlisis y sntesis
Organizadores conceptuales:
- Mapas conceptuales
- Esquema conceptual
- Red conceptual

VINCULACIN CON CONOCIMIENTOS ANTERIORES

































Para este tema necesita 14 horas
Cabe indicar que para el estudio de este tema, necesita recordar:

Matemtica Bsica e Introduccin a la economa

La Microeconoma es una ciencia que utiliza nmeros, por lo tanto repase el anlisis funcional
y el sistema de ecuaciones.
MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
47
Todo campo de estudio tiene su propia terminologa













El pensamiento econmico nos conduce a:

Pensar en trminos de alternativas.
Evaluar el costo de las decisiones individuales y sociales.
Analizar y comprender cmo se relacionan ciertos eventos y temas.

Lo que Implica pensar analtica y objetivamente y emplear el mtodo cientfico.

El mtodo cientfico: Recordando el mtodo cientfico emplea modelos abstractos que nos ayudan a
explicar cmo funciona el mundo real. Desarrolla teoras, recolecta y analiza informacin para provar las
teoras.
Observacin, Teora y ms Observacin!

Para ello nos planteamos Supestos como la representacin Terica de una realidad, esto implica
que:

La economa establece supuestos para comprender de manera ms fcil el mundo.
El arte del pensamiento cientfico es decidir qu supuetos hacer.
Se emplean diferentes supuestos para responder diferentes cuestiones.

Se emplean modelos para simplificar la realidad y mejorar nuestra comprensin del mundo. Dos de los ms
sencillos modelos:

- El modelo de flujo circular
- La frontera de posibilidades de produccin

FRONTERA DE POSIBILIDADES MXIMAS DE PRODUCCIN (FPP)
CURVA DE TRANSFORMACIN

El enfoque bsico es comparar los beneficios adicionales de un cambio con sus costos adicionales. Una
curva de posibilidades de produccin ilustra la capacidad de una economa para producir bienes, sujeta a la
restriccin de la escasez. La curva de posibilidades de produccin es un Modelo grfico de las combina-
ciones mximas posibles de dos productos que pueden fabricarse en un periodo dado, sujeta a tres condi-
ciones: (1) Todos los recursos estn totalmente empleados. (2) No se permite que la base de recursos
MATEMTICA
Integrales
Acciomas
Teoremas
DERECHO
Cdigos
Jurisprudencia
Legislacin
PSICOLOGA
Ego
Autoestima
Disonancia
ECONOMA
Oferta Costo de Oportunidad Demanda Excedente del Consumidor
Ventaja Comparativa Demanda Bienestar.
MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
48
vare durante el periodo. (3) La tecnologa, que es el conjunto de conocimientos aplicados a la produccin
de bienes permanece constante.

Una curva de transformacin es un modelo grfico que representa las posibilidades mximas de produccin
de un pas, grupo social o individuo, tomando en cuenta el cumplimiento de los siguientes supuestos:

La produccin ineficiente ocurre en cualquier punto dentro de la curva de posibilidades de
produccin.
Todos los puntos a lo largo de la curva, son puntos eficientes, porque cada uno representa una
posibilidad mxima de produccin.
El costo de oportunidad, es la mejor alternativa perdida o sacrificada, al seleccionar una opcin.

Esto significa que no se puede tomar una decisin sin costo. La ley de los costos de oportunidad
crecientes afirma que el costo de oportunidad aumenta a medida que la fabricacin de un producto se
expande. La explicacin de la ley de los costos de oportunidad crecientes es que la adaptabilidad de los
recursos disminuye drsticamente a medida que se transfieren mayores cantidades de la fabricacin de un
producto, para producir otro.

A ms de los supuestos y las condiciones anteriormente sealadas es necesario para realizar el anlisis del
modelo grfico de la Frontera de Posibilidades de Produccin tener en cuenta los siguientes aspectos:

1. Dos bienes o dos conjuntos de bienes. En el anlisis de la curva de transformacin se considera
nicamente dos bienes, en razn de que este modelo grfico, se lo realiza en el primer cuadrante del
plano cartesiano, no debindose incluir un tercer bien o conjunto de bienes, ya que esto anulara el
anlisis.

2. La escasez relativa. Significa que debido al principio de
escasez de recursos, el empresario o individuo para elevar
la produccin de un bien tiene que sacrificar la produccin
de otro bien. A este sacrificio que realiza el productor se lo
conoce con el nombre de: Costo de Oportunidad.

Como se puede observar en el grfico, si representamos en
la curva de transformacin dos bienes X e Y, podemos
determinar los puntos mximos de produccin en las
diferentes combinaciones de la produccin de X e Y; donde
podemos conocer el costo de oportunidad de X por Y o
viceversa. Ejemplo: Si un empresario produce 100 unidades
de X y 0 unidades de Y, tendramos un punto mximo de
produccin de 100 unidades de X; y si el empresario decide combinar su produccin con el bien Y, tomando
en cuenta el principio de escasez relativa decide producir 1 unidad de Y, la produccin X ser de 90 (10/1=
10), y el costo de oportunidad de producir 1 unidad de Y ser 10 unidades en X; y si decide producir 3
unidades de Y la produccin X ser de 40 en Y, el costo de oportunidad sera (60/3 = 20).

Costo de Oportunidad =
producida a alternativ iacin
a sacrificad a alternativ iacin


var
var


En otras palabras, si el empresario decide producir una unidad del bien Y, el cambio o variacin en la
alternativa producida es 1 (10 =1); y, el cambio o variacin en la alternativa sacrificada es 10(10090= 10),
por tanto el costo de oportunidad de producir una unidad adicional del bien Y es 10; (10/1 = 10). En forma
similar, si el empresario decide producir tres unidades del bien Y, el cambio o variacin en la alternativa
producida es 3; (30=3); y, el cambio o variacin en la alternativa sacrificada es 60; (10040=60), por tanto
el costo de oportunidad de producir tres unidades adicionales del bien Y es 20; (60/3=20).

3. Una tecnologa dada. Significa que al momento del anlisis de la curva de transformacin el individuo o
empresario no puede alterar el tipo de tecnologa con la que cuenta, ya que si sta se altera, la curva de
transformacin variar por completo.

4. El pleno empleo de recursos. Significa que los empresarios deben utilizar los recursos al mximo,
debido a que si existieran recursos ociosos, el empresario se ubicara por debajo de la curva de
transformacin, por tanto para alcanzar su mxima produccin debe nicamente utilizar esos recursos.

0 40 70 90 100 QX
QY

4

3

2

1
MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
49
5. La versatilidad y especializacin de recursos. Significa que los recursos que emplea el empresario
pueden ser utilizados en la produccin de los dos bienes, en la versatilidad existe cierta especializacin
de recursos; es decir, que los recursos van a tener mayor afinidad en la produccin de un bien que en la
produccin de otro. Ante esta caracterstica a los recursos se los clasifica en: Recursos Heterogneos y
Recursos Homogneos.

Los recursos heterogneos son aquellos que tienen mayor
especializacin en la produccin de un bien y prcticamente
representan costos de oportunidad crecientes. Su curva de
transformacin es cncava desde su origen. Los recursos homogneos
son aquellos que tienen un mnimo grado de especializacin,
pudindoselos utilizar igualmente en la produccin de los dos bienes.
Su curva de transformacin cambia una pendiente. Sus costos de
oportunidad son constantes. Independientemente del tipo de curva de
transformacin debemos indicar que siempre va a tener una pendiente
negativa, sea cual fuere su costo de oportunidad.

En otras palabras, los recursos heterogneos tendrn costos de
oportunidad crecientes, es decir, para producir una unidad adicional de
un determinado bien ser necesario sacrificar una mayor cantidad del
otro bien, siendo su forma grfica una curva no lineal; y, los recursos
homogneos tendrn costos de oportunidad constantes, es decir, para
producir una unidad adicional de un determinado bien ser necesario
sacrificar la misma cantidad del otro bien, siendo su forma grfica una
curva lineal (recta). Ambos casos, recursos heterogneos y
homogneos, describirn una pendiente negativa (decreciente).

6. La divisibilidad de bienes y recursos. Significa que tanto los
bienes como los recursos productivos se los puede fraccionar, es
decir podemos producir: 0,087 en X y 1/64 en Y.

Como su nombre lo indica la frontera de posibilidades de produccin de
una economa impone un lmite o restriccin a la produccin de bienes o servicios, dada una cierta cantidad
de recursos o factores productivos actualmente disponibles.

En tal sentido, la Frontera de Posibilidades de Produccin indica la cantidad mxima de productos que
son posibles de obtener en una determinada economa utilizando los recursos o factores productivos (tierra,
trabajo y capital) actualmente disponibles, dada una cierta tecnologa. Como se indico anteriormente, los
recursos son escasos, por ello aunque todos desearamos producir una mayor cantidad de bienes o
servicios, ello lamentablemente no es posible, ya que para producir una determinada cantidad de un bien o
servicio necesariamente debemos dejar de producir una cierta cantidad de otro bien o servicio. Para ilustrar
la Frontera de Posibilidades de Produccin se utiliza un modelo econmico que nicamente considera la
produccin de dos bienes, y, en el que claramente se observa que para producir ms de uno
necesariamente se debe producir menos de otro. Por lo tanto, aumentar la produccin de un determinado
bien (banano por ejemplo) impone un costo econmico conocido como costo de oportunidad en trminos
del otro bien que se ha dejado de producir (cacao por ejemplo). De lo anterior podemos decir entonces que
el costo de oportunidad es el sacrificio que realiza una determinada economa, al dedicarle mayores
recursos a la produccin de un cierto producto, para producir una mayor cantidad de ste, frente a otro al
que se le van a destinar menos recursos, para producir una menor cantidad del mismo. En otras palabras,
el costo de oportunidad en la produccin de un determinado bien o servicio, es la cantidad de otros
bienes o servicios que se deben sacrificar para conseguirlo.

EJEMPLO: Considerando una economa simplificada con una dotacin fija de factores productivos, bajo el
supuesto de pleno empleo de los mismos, en la que nicamente se producen dos productos: banano (bien
X) y cacao (bien Y). Si se pretende producir ms banano, orientndose los recursos en tal sentido, se
deber estar decidido a producir menos cacao, tal como lo vemos en la siguiente tabla numrica y en su
correspondiente grfico:

LA FPP Y EL COSTO DE OPORTUNIDAD
Alternativas Banano Cacao
Costo de
oportunidad
del Banano Situacin
M 0 100 - Eficiente
HETEROGNEO
S


HOMOGNEOS

MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
50
N 10 90 1,00 Eficiente
O 15 79 2,20 Eficiente
P 21 67 2,00 Eficiente
Q 28 54 1,86 Eficiente
R 36 40 1,75 Eficiente
S 45 25 1,67 Eficiente
T 55 0 2,50 Eficiente
V 21 40 Ineficiente
W 36 60 Inalcanzable

ANLISIS
Podemos apreciar claramente que para producir una mayor cantidad de banano, necesariamente debemos
dejar de producir una mayor cantidad de cacao, lo que implica un sacrificio en trminos productivos,
denominado costo de oportunidad.

Cmo se calcula el Costo de Oportunidad?
En el punto M no tenemos costo de oportunidad, pues, es la situacin inicial de produccin, en la que
nicamente existe el mximo de produccin de cacao (100 unidades). Al avanzar hacia el punto N,
observamos que de la inexistente produccin de banano ahora se producen 10 unidades del mismo, pero, a
costa de haber dejado de producir 10 unidades de cacao. Siendo la frmula de clculo del costo de
oportunidad la siguiente:

Costo de oportunidad del bien X en relacin con el bien
1 2
2 1
X X
Y Y
Y

=

Costo de oportunidad del banano en
relacin al cacao en el punto
N =
0 10
90 100

= 1

Al continuar nuestro recorrido productivo
hacia el punto O, observamos que ya no
se producen nicamente 10 unidades de
banano, ahora se producen 15, pero, a
costa esta vez de haber dejado de producir
11 unidades de cacao (90-79).
Costo de oportunidad del banano en
relacin al cacao en el punto N =
10 15
79 90

=
11/5 = 2.2

PRODUCCIN EFICIENTE, INEFICIENTE E INALCANZABLE
Siendo el clculo de los restantes puntos (P, Q, R, S y T) exactamente igual a los anteriores, concentremos
finalmente nuestro anlisis en el punto T. Punto en el cual ahora es nula la produccin de cacao, siendo el
mximo de posibilidades de produccin de banano la cantidad de 55 unidades. Del anlisis anterior se
desprende entonces que existen dos puntos de mximas posibilidades de produccin actualmente
disponibles tanto de cacao como de banano, que son 100 y 55 unidades, respectivamente.

Definida la eficiencia de una sociedad como la cualidad segn la cual una economa aprovecha de la mejor
manera posible sus escasos recursos o factores productivos, diremos entonces que los puntos situados
exactamente en la frontera esto es las alternativas: M, N, O, P, Q, R, S y T, representan posibilidades de
produccin eficientes; mientras que los puntos situados por debajo de la frontera eficiente constituyen
posibilidades de produccin ineficientes, pues, en ellos existirn recursos desempleados, ociosos o no
utilizados, como sera por ejemplo la alternativa V que combine por ejemplo 21 unidades de banano con 40
unidades de cacao, que sera ineficiente, si consideramos que esta economa simplificada puede producir
21 unidades de banano y 67 unidades de cacao, habiendo entonces un desempleo de 27 unidades de
cacao (67 40), es decir, que en este punto V, la produccin s sera posible pero no sera deseable, al
haber desempleo de recursos productivos.

FPP o Curva de Transformacin
0
20
40
60
80
100
120
0 10 20 30 40 50 60
Unidades de Produccin de banano
U
n
i
d
a
d
e
s

d
e

P
r
o
d
u
c
c
i

n

d
e

c
a
c
a
o
V
V
W
MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
51
Finalmente, no existira en las actuales circunstancias y dada una determinada cantidad de recursos, la
posibilidad de producir ms all de la lnea demarcatoria de la FPP, ya que si por ejemplo ubicamos
grficamente la alternativa W en la combinacin de 36 unidades de banano y 60 unidades de cacao,
tendramos que tal situacin sera una representacin de las posibilidades de produccin inalcanzables para
dicha economa simplificada, considerando que la produccin eficiente se ubica en la alternativa R que
combina 36 unidades de banano y 40 unidades de cacao, habiendo entonces un exceso de produccin de
20 unidades que no son factibles de conseguir tomando en cuenta la limitacin y escasez de los recursos, lo
que no implica sin embargo, que nunca se lo pueda alcanzar, ya que si sucede por ejemplo una innovacin
tecnolgica o una mayor educacin y capacitacin del recurso humano, se tendr entonces una situacin de
crecimiento econmico que desplazar la FPP hacia la derecha, por el incremento productivo que habr
tenido lugar.

El costo de oportunidad se puede calcular a travs de la siguiente frmula:
Cop =
producir desea se que bien del Variacin
sacrifica se que bien del Variacin

CAMBIOS EN LA FPP CURVA DE TRANSFORMACIN
La Frontera de Posibilidades Mximas de Produccin (FPP)
Curva de Transformacin se puede desplazar respecto de su
posicin original, cuando cambian los supuestos, principalmente de
cuatro formas:
1. Cuando existe un incremento de todos los recursos productivos;
es decir, cuando existe desarrollo econmico la curva de
transformacin se desplaza en forma equidistante hacia arriba.
Fig. # 1
2. Cuando se altera uno de los recursos como por ejemplo la
tecnologa especializada en la produccin de un solo bien. Se
adquiere una maquinaria con mayor especializacin en la
produccin del bien X, la curva de transformacin sufre un
mayor desplazamiento en el eje que se ubique el bien.
Fig. # 2
3. Si incrementamos recursos en produccin del bien. Y en
lugar del bien X, la curva se desplazar en el eje Y Fig. #
3
4. Si existe una disminucin de recursos como sucede en el
caso de recesiones econmicas, la curva de
transformacin disminuir en forma equidistante. Fig. # 4








El crecimiento econmico
Est representado por el desplazamiento hacia afuera de la curva de posibilidades de produccin, como
resultado de un aumento de los recursos o un avance tecnolgico. Ejemplos: descubrimiento de nuevos
yacimientos petroleros, mayor nivel de capacitacin y educacin de la mano de obra, innovaciones
tecnolgicas, etctera.
La inversin
Significa que una economa acumula capital. La inversin est constituida por fbricas, mquinas e
inventarios (capital) en el presente, que se utilizan para desplazar la curva de posibilidades de produccin
hacia el futuro. Cuando un pas acumula capital (mayor inversin), deber sacrificar recursos en el presente
(menor consumo y mayor ahorro nacional) para poder obtener mayores recursos en el futuro. La inversin
es la base del crecimiento econmico futuro, por ello es necesario que la sociedad en su conjunto y de
manera particular el Estado, estn conscientes de ello, tratando de fomentarla, especialmente la que
proviene de capitales productivos o de largo plazo y no especulativos o golondrinas y de corto plazo.
QY
Figura
#1




QX
QY
Figura # 2
QX
QY
Figura # 3






QX
QY
Figura # 4

MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
52

EL MODELO DE LAS FPP Y EL INTERCAMBIO
El crecimiento econmico que puede experimentar la FPP de un pas, de una empresa, etc. es el resultado
de mejores tecnologas y de la acumulacin de capital, incurriendo en un menor consumo de bienes y
servicios (consumo corriente). Como nadie sobresale en todo, existe el intercambio, lo que hace que existan
diferentes costos de oportunidad que surgen de la produccin de distintos bienes. Estas diferencias dan
origen a la Ventaja Comparativa en el Comercio. Situacin que se da, cuando un pas o una empresa,
puede producir un bien a un costo de oportunidad menor que cualquier otro. Cuando se producen bienes
con menores costos para el intercambio se llama Especializacin. Ejemplo: Existen dos pases vecinos (A y
B) que pueden producir los mismos bienes caf y autos. El pas A, tiene terrenos ms aptos para la
agricultura que para la industria mientras que en el pas B, los recursos son ms aptos para la produccin
industrial. Esta importante diferencia hace que posean distintas FPP. Los pases pueden ser autosuficientes
en su produccin, es decir producir para el autoconsumo, lo que configura una economa de corte
autrquico o independiente del intercambio exterior.

Al elegir cualquier punto de cada frontera de produccin, la produccin total es la suma de la produccin de
caf y de autos que cada pas gener. Suponiendo que dos pases producen caf y autos en las siguientes
combinaciones:




























PAIS A PAIS B
POSIBILID. CAF k/M AUTOS U/M POSIBILID. CAF k/M AUTOS M/M
A 20 0 A1 8 0
B 18 1 B1 7 2
C 15 2 C1 6 4
D 11 3 D1 4 6
E 6 4 E1 0 9
F 0 5

Ventajas Comparativas Pas A.
En cul de los dos bienes tiene ventaja comparativa? Cul es ese bien? Si observamos el grfico
anterior, en los puntos que estn produciendo y consumiendo, la FPP del pas A tiene una pendiente ms
pronunciada que el pas B, lo que significa que para producir un kilogramo ms de caf debe sacrificar
menos autos que el pas B. Por tanto, el costo de oportunidad que el pas A paga por un kilo de caf es
menor que en el pas B. Esto significa que el pas A, tiene una ventaja comparativa en la produccin de
caf.

20

18

16

14

12

10

8

6

4

2

0

1 2 3 4 5 6 7 8 9
A
B
C
D
E
F
A
1
B
1
C
1
D
1
E
1
FPP PAIS B
FPP PAIS A


Consumo
inicial pas A
Consumo
Inicial pas B
Pas A y B
Ganan cada uno
1 K de caf y 2
u. de autos
AUTOS UNIDADES POR MES
C
A
F
E


K
I
L
O
S

P
O
R


M
E
S
N
S
MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
53
Ventajas comparativas Pas B
La ventaja comparativa se encuentra en la produccin de autos, su FPP tiene una menor pendiente que la
del pas A, lo que significa que debe renunciar a una menor cantidad de caf para producir una unidad
adicional de autos, el costo de oportunidad de una unidad de autos es menor que para el pas A. Esto
significa que el pas B, tiene una ventaja comparativa en la produccin de autos.

Las Ganancias del Comercio
Pueden estos pases estar mejor siendo autosuficientes (autrquicos)?, Qu ocurrir si cada uno se
especializa en el producto que tiene ventaja comparativa? Si el pas A dedicar todo su tiempo en producir
caf, lo hara hasta 20 kilos y si el pas B producira solo autos lo hara en 9 unidades. Al especializarse
entre los dos produciran 20 kg y 9 u. de caf y autos respectivamente (S en el grafico). Este punto (S)
muestra que producen ms de lo que producan antes (N) cuando cada uno se preocupaba de producir caf
y autos al mismo tiempo.

Los pases prefieren el punto (S), al (N) ya que entre ambos tienen ms caf y ms autos; 2 kilos ms de
caf y 4 unidades de autos adicionales. Como vemos para lograr ganancias en el comercio, se tiene que
hacer algo ms que especializarse en la produccin en la que uno tiene ventajas comparativas, se debe
intercambiar la produccin fruto de su especializacin. Supongamos que deciden intercambiar 8 k. de caf
por 5 u. de autos. El pas A tiene 20 k. Y el pas B tiene 9 u. Luego al final tendran:

Pas B 8 k. caf 4 u. autos
Pas A 12 K. caf 5 u. autos

Si comparamos para cuando eran autosuficientes el pas A tiene 1 K. ms de caf y 2 u. adicionales de
autos. El pas B tiene 1 k. extra de caf y 2 u. ms de autos. Los dos consumen en un punto situado ms
all de su FPP, debido a las ganancias del comercio y la especializacin.

LECTURA DE APLICACIN DE LO ESTUDIADO
LAS FRONTERAS DE PRODUCCIN

Realice una lectura de aplicacin sobre el tema, en base a los lineamientos especficos dados en el Tema 1.
ACTIVIDADES DE APRENDIZAJE N 2
EJERCICIOS DE AUTOCOMPROBACIN:

RESPONDA VERDADERO (V) O FALSO (F)
1. Una economa est asignando eficazmente todos los recursos disponibles, cuando el costo de producir
una unidad adicional de un bien, en trminos de otro, es cero.

SEALE LA ALTERNATIVA CORRECTA:
1. Entre aquellos aspectos de la actividad humana de los que no se ocupa la economa, se incluir:
a) La escasez de recursos
b) El problema de la eleccin de bienes
c) El mecanismo de formacin de precios
d) El destino, bueno o malo, dado por un individuo a un bien determinado

2. Por qu es importante el concepto de escasez en los pases ricos y tambin en los pobres?
a) Producen los mismos bienes
b) Usan las mismas tcnicas de produccin
c) Sus recursos son escasos
d) Producen bienes distintos

3. Suponiendo una economa en la que slo se produce trigo y algodn, con las siguientes combinaciones
de cada producto:
TRIGO 0 1 2 3
ALGODN 9 6 3 0
Cul sera el costo de oportunidad de producir una unidad adicional de trigo?
a) 1 unidad de algodn
b) 3 unidades de algodn
c) 6 unidades de algodn
MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
54
d) 9 unidades de algodn

EJERCICIOS:
1. Un pas puede producir nicamente dos clases de bienes (A y B) y en un momento dado posee
recursos (capital, tierra y trabajo) en cantidades fijas. Estos factores cuando son utilizados al mximo,
junto con las mejores tcnicas conocidas permiten obtener las siguientes combinaciones de bienes:
Bien A Q 15 14 12 9 5 0
Bien B Q 0 4 8 12 16 20
a) Muestre en un grfico las posibilidades mximas de produccin. Por qu podemos llamar a este
grfico curva de transformacin?
b) Cul es el costo de oportunidad de: 20 u. de B; de 9 u. de A
c) Comente las siguientes afirmaciones:
Conviene ms producir 14 de A y 20 de B, que 12 de B y 9 de A.
Se debe producir 16 de B y 9 de A.
En el punto 5A y 16B significa que la sociedad prefiere B.
RESPUESTAS A LOS EJERCICIOS DE AUTOCOMPROBACIN N2

RESPONDA VERDADERO (V) O FALSO (F)
(F)

SEALE LA ALTERNATIVA CORRECTA:
1) d 2) c 3) b


EJERCICIOS:
a) Se llama curva de transformacin por que cumple con los supuestos bsicos de una FPP, que son:
1. analiza 2 bienes o conjunto de bienes
2. existe escasez relativa de recursos o factores productivos
3. existe versatilidad y especializacin de recursos o factores productivos
4. pleno empleo de recursos o factores
productivos
5. tecnologa dada
6. divisibilidad de bienes y recursos
Costo de oportunidad de producir 20 u. de
b. =
20
15
= 0,75. Para producir 15 unidades
de B debo sacrificar 20 unidades de A o
para producir 1 u. de B debo sacrificar
0,75 u. de A
Costo de oportunidad de producir 9 u. de
A =
9
8
= 0,89. Para producir9 u. de A debo
sacrificar 8 u. de B o para producir 1 u. de
A debo sacrificar 0,89 u. de B.

Conviene producir 12 u. de B y 9 u. de A
ya que se encuentra en la FPP, mientras que 20 u. de B y 14 u. de A, esta fuera de la FPP. Es
inalcanzable.
No, ya que sale de la FPP, por lo que se considera inalcanzable
Verdadero, ya que se consume mayor cantidad del bien B
EJERCICIOS DE EVALUACIN E INVESTIGACIN N 2

PREGUNTAS DE OPCIN MLTIPLE: SEALE LA
ALTERNATIVA CORRECTA:

1. El diagrama es una frontera de posibilidades de produccin
para un pas que produce comida y mquinas, la posicin Y,
solo se puede alcanzar a corto plazo con:
FPP
0
5
10
15
20
25
0 5 10 15 20
QA
Q
B
0 Mquinas

Y
Comida
(Unidades)
MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
55
a) Ms inversin y menos consumo
b) Un dficit en el comercio exterior
c) Una gran reduccin en los impuestos
d) Una cada en los tipos de inters

2. En una economa en la que se producen slo dos bienes, cmo sera definido el costo de
oportunidad?
a) El costo derivado de la produccin de un tercer bien
b) El costo de la produccin conjunta de ambos bienes
c) El costo de la produccin de un nico bien
d) El costo de producir una unidad adicional de uno de ellos, medido por las unidades que se dejan de
producir del otro

3. No constituye un factor productivo:
a) El suelo
b) La mano de obra
c) La competencia
d) La empresa

4. La frontera de posibilidades de produccin, es una herramienta til de anlisis econmico ya que
puede utilizarse para ilustrar:
I. El principio del costo de oportunidad
II. El concepto de rendimientos decrecientes
III. Las ganancias del comercio
a) I slo
b) I y II
c) II y III
d) I, II, y III

5. Cul de los siguientes enunciados, describe mejor el concepto de costo de oportunidad?
a) El dinero que la gente entrega cuando paga por algo
b) El bien de alternativa que se entrega cuando se compra otro bien
c) El costo del dinero pagado para comprar un bien
d) El costo pagado con vistas a comprar el servicio

6. El siguiente diagrama representa a una frontera de posibilidades de produccin, para una economa.
Un movimiento de X a Y es probable que en el largo plazo nos lleve a un nivel ms alto de:

a) Crecimiento Econmico
b) Eficiencia Productiva
c) Eficiencia de Asignacin
d) Equidad




7. De los siguientes enunciados, corresponde bsicamente a un bien econmico:
I Establecer los derechos de propiedad
II Que en su oferta est mezclado un costo de oportunidad
III Que no se cargue ningn precio al consumidor
a) I slo
b) I y II
c) II y III
d) I, II y III
8. En el diagrama de abajo, MN es una curva de posibilidades de produccin
Suponiendo que la produccin del bien Y se incrementa en valores iguales, su costo de oportunidad en
trminos de X

a) Baja
b) Sube
c) Sube y luego Baja
d) Baja luego sube

0 BySC
BK
Y

X
M
Bien Y
0 bien X N
1
4
6
MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
56





9. La produccin de tractores y vehculos es como sigue:
El costo de oportunidad del segundo vehculo en trminos de los tractores es:

a) 45
b) 15
c) 14
d) 1

10. El siguiente diagrama muestra una Frontera de
Posibilidades de Produccin. Una FPP de esta clase,
implica que:

a) Debe haber pleno empleo en la economa
b) Los factores productivos no son sustitutos perfectos
uno del otro
c) Hay costos de oportunidad constantes entre los dos
bienes
d) No hay ventajas de especializacin y comercio

11. Un bien libre es aqul que:
a) Se da gratis como parte de una campaa publicitaria
b) Es relativamente escaso
c) No tiene un costo de oportunidad
d) Es pagado por todos, no solo por un individuo

12. Si existe escasez, ello supone que:
a) La economa no est plenamente desarrollada
b) No hay ahorro
c) Se deben tomar decisiones
d) No hay bienes libres

13. El diagrama nos muestra dos curvas o fronteras de posibilidades de produccin. El traslado de P a P
1

Podra haber sido causado por:


a) Una cada de la desocupacin
b) Una baja en impuestos de ventas sobre el Bien X e Y
c) Un incremento en las importaciones del Bien X e Y
d) Un incremento en las aptitudes de la fuerza laboral

14. El costo de oportunidad se presenta por que los:
I Recursos son limitados y tienen usos alternativos
II Deseos de la sociedad exceden su capacidad de satisfacerlos
III Bienes son demasiados y existe poco dinero

a) I solamente
b) I y II
c) II y III
d) I, II y III

15. En el siguiente diagrama de posibilidades de produccin Qu punto es probable que ofrezca el ms
rpido crecimiento a largo plazo?






0 P P1 Bien X
Bien Y
P1

P
Z


Y

X
W
0 bienes de capital
Bienes de consumo
Tractores Vehculos
16
15
14
13
11
0
0
1
2
3
4
9

0 Prod. A
Prod. B
MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
57
a) X
b) Y
c) Z
d) W

16. Para desplazar la FPP hacia fuera (alejndose del origen), la economa tendra que:
a) De alguna forma incrementar el stock de factores productivos
b) Remover funcionarios pblicos (burcratas) incompetentes
c) Eliminar el abuso del poder monopolstico
d) Todas los anteriores

17. Cul de los siguientes enunciados, no se aplica a la FPP
a) La FPP est estrechamente relacionada con el problema de la escasez
b) La FPP puede desplazarse con el tiempo
c) Las cantidades de los insumos se miden en los ejes
d) Los movimientos a lo largo de la FPP pueden ocurrir al modificarse la distribucin de recursos

RESUELVA LOS SIGUIENTES PROBLEMAS:
18. Suponiendo que una economa, desea obtener pleno rendimiento de los recursos disponibles. Dada una
cierta cantidad de tierra utilizada, deber elegir entre producir trigo o patatas. Le ofrecen cinco posibles
combinaciones:

TRIGO 15 14 11 6 0
PATATAS 0 1 2 3 4
A B C D E
a) Producir una unidad adicional de trigo, tendr siempre el mismo costo de oportunidad? Y Producir
una unidad ms de patatas?
b) Si en la actualidad se producen 11 unidades de trigo y 2 patatas, cul sera el costo de oportunidad de
producir una unidad adicional de trigo (C-B)?
c) La combinacin productiva de 12 unidades de trigo y 3 de patatas, estara situada en la frontera de
posibilidades de produccin? Por qu?

19. Un estudiante se encuentra ante las siguientes posibilidades de obtener distintas puntuaciones en los
exmenes de 2 asignaturas:

ECONOMIA MATEMATICA
0
20
40
60
80
100
100
80
60
40
20
0
a) Cul ser el costo de oportunidad entre las puntuaciones de Economa y Matemtica? Cmo ser
dicho costo: constante o creciente?

20. Un pas puede producir nicamente dos clases de bienes (A y B); y, en un momento dado posee
recursos (capital, tierra y trabajo) en cantidades fijas. Estos factores cuando son utilizados al mximo,
junto con las mejores tcnicas conocidas y son trasladados de la produccin de A hacia B, permiten
obtener las siguientes combinaciones de bienes:
Bien A Q 15 14 12 9 5 0
Bien B Q 0 4 8 12 16 20
Muestre qu efectos tendr sobre la curva cada uno de los siguientes hechos:
1. Un descubrimiento tecnolgico aumenta la produccin de B.
2. Parte de la poblacin emigra a otro pas.
3. Los bienes se producen en cantidades indivisibles.
4. El pas produce un tercer bien: C.
5. No se aprovechan las posibilidades mximas
6. Recursos igualmente aptos en la produccin de A y B.
7. Desaparece la escasez de recursos.
8. Los recursos no tienen ninguna versatilidad.

21. Suponga que un pas se enfrenta a las siguientes posibilidades de produccin: Se pide:

Pltano
A
B
700
MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
58








a) Qu tipo de costos presenta esta curva de transformacin? Demuestre su respuesta.
b) Determine el costo de oportunidad de: pasar de A y B; De 50 unidades de banano; De 20 unidades de
pltano; de Cualquiera de las unidades de pltano.
c) A qu se debe que la curva tenga pendiente negativa?
d) Cmo se podra explicar el hecho de que este pas a travs del tiempo pueda aumentar
simultneamente, la produccin de pltano y banano?
e) Para qu nos sirve este modelo de la curva de transformacin o FPP?

22. Suponga que se pueden producir mximo 50 toneladas de choclos; y, para producir 1 tonelada de papas
se requiere sacrificar 5 toneladas de choclo de manera constante, hasta llegar a producir 10 toneladas
de papas. Construya la frontera de posibilidades mximas de produccin.

23. Suponga que se producen 100 procesadores Pentium IV como mximo y para producir 1 procesador
Xeon se requiere sacrificar 2 procesadores Pentium la primera vez; la segunda el doble; la tercera el
triple, as hasta llegar a producir 6 procesadores Xeon. Construya la Frontera de posibilidades mximas
de produccin.

CASO PRCTICO

24. En un pas se cambia el modelo de desarrollo econmico de una economa de planificacin central y
sustitucin de importaciones, con el que tanto la produccin, el consumo y los precios estaban
influenciados por el Estado, a una economa de libre Mercado. Se publica en el Boletn Oficial del
Gobierno una Ley que anula el intervencionismo estatal en la economa y restaura los mecanismos de
mercado como elemento principal para la asignacin y distribucin de los bienes y servicios. Ante esta
nueva situacin, Pedro Pizzafina decide montar una pizzera. Sin embargo, debido a la escasez de
recursos existentes en el pas, nicamente podr ofertar dos tipos de pizza: de atn o de carne de
cerdo. Con los recursos monetarios disponibles, debe enfrentarse a las siguientes posibilidades de
produccin:

Opcin A: Producir 0 pizzas de atn y 30 de cerdo.
Opcin B: Producir 8 pizzas de atn y 25 de cerdo.
Opcin C: Producir 17 pizzas de atn y 18 de cerdo.
Opcin D: Producir 27 pizzas de atn y 10 de cerdo.
Opcin E: Producir 37 pizzas de atn y 0 de cerdo.

Por otra parte, tambin deber tener en cuenta que un descenso en el precio del atn le puede permitir
producir 5 pizzas ms de atn en cada una de las opciones antes descritas. Adems, Pedro est seguro de
que la reduccin de impuestos que el nuevo gobierno ha diseado va a suponer, en general, un mayor
consumo, lo cual tambin repercutir en su negocio con una mayor demanda de pizzas. En concreto, piensa
que ser la pizza de atn lo que sufrir un mayor avance.

Ha llegado a esta conclusin despus de haber observado que las ventas de pizzas de atn en las tres
ltimas semanas fueron 10, 12 y 15, y que las de cerdo permaneceran inalteradas. Aun as, y con el fin de
corroborarlo a partir de los datos de las ventas de todas las pizzeras de la regin en la ltima semana, y de
sus ventas a lo largo de los tres ltimos meses, le ha pedido a usted, que elabore un modelo que le permita
determinar sus futuras ventas de pizzas, y las causas principales que inciden en la venta de las mismas.
Preguntas
1. Dibuje la frontera de posibilidades de produccin de Pedro.
2. Podra Pedro situarse ms all de esta frontera de posibilidades de produccin (FPP)? Por qu?
3. Qu consecuencias tiene sobre la frontera de posibilidades de produccin (FPP) el descenso del
precio del atn?
4. La afirmacin de que el descenso de impuestos har aumentar la renta disponible de las familias,
Cmo afectar a la FPP?
MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
59
5. Calcule la tasa de crecimiento de las ventas de pizzas de las tres ltimas semanas, respecto de la
primera, Cmo afectar a la FPP?























































TEMA 3
MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
60
TEORA DEL CONSUMIDOR























Aspectos Generales
Mtodo de la Utilidad Marginal
Mtodo de las Curvas de Indiferencia
Efecto Ingreso
Efecto Sustitucin
Excedente del Consumidor
Apndice: La Teora de la Demanda
Anlisis Matemtico
Ejercicios de Evaluacin e Investigacin






OBJETIVOS
Comprender y explicar a partir de los enfoques cardinal y ordinal, el comportamiento de los
consumidores.
Definir y dar ejemplos de economas domsticas.
Derivar la curva de demanda individual y de mercado.
Derivar y explicar las curvas de ingreso-consumo y Engel.
Conocer y analizar para qu sirve el excedente del consumidor.

MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
61
Analizar matemticamente el comportamiento de la demanda.


MTODOS Y TECNICAS SUGERIDAS:

Inductivo deductivo
Lectura comprensiva: Anlisis y sntesis
Organizadores conceptuales:
- Mapas conceptuales
- Esquema conceptual
- Red conceptual

VINCULACIN CON CONOCIMIENTOS ANTERIORES































TEORA DEL CONSUMIDOR
La teora del Consumidor se centra en el estudio del comportamiento del consumidor, el cual es el
representante de una economa domstica.

Economa Domstica: Es el conjunto de personas congregadas bajo un mismo techo que toman
decisiones financieras o dependen de las que otros toman por ellos. Esto supone que el consumidor es
Para este tema necesita 20 horas
Cabe indicar que para el estudio de este tema, necesita recordar:

Matemtica Bsica, Introduccin a la economa y la Frontera de Posibilidades de Produccin.

La Microeconoma es una ciencia que utiliza nmeros, por lo tanto repase el anlisis funcional
y el sistema de ecuaciones.
MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
62
consistente y racional en sus decisiones; compra los bienes tratando de distribuir su dinero de tal forma que
logre su mxima satisfaccin.

Cuando se habla de la demanda individual o de mercado nos referimos al comportamiento de los
consumidores, es decir, de los individuos que integran una sociedad.

Al nombrar al consumidor o demandante, no nos referimos a un nico individuo que acta en el mercado
manifestando sus deseos, sino como a un miembro de una economa domstica, que expresa los deseos
de los dems componentes, as, el comportamiento general del consumidor est expresado en la funcin de
demanda.

Este comportamiento de los consumidores lo analizaremos tomando en cuenta dos aspectos:
a) Caractersticas o cualidades atribuidas al bien, por el consumidor.
b) El ingreso del consumidor.

Dado que los consumidores manifiestan sus deseos por distintas combinaciones, su comportamiento es
diferente, es decir que las caractersticas que atribuyen al bien afectan la eleccin del consumidor, por ello
decimos que los consumidores no compran un bien por el simple hecho de ser un bien, si no por poseer una
o varias cualidades que satisfacen sus deseos. Sin embargo ese comportamiento se ver limitado por su
capacidad de compra. Los individuos preferimos aquellos bienes y servicios que valoramos ms, o sea,
aquellos que nos brindan un mayor nivel de satisfaccin o utilidad. Desde el punto de vista del consumidor,
la utilidad no tiene nada que ver con la perspectiva empresarial tradicional que conocemos, donde se la
define, como el valor monetario ganado por la empresa una vez deducidos los egresos o gastos de los
ingresos.

EL CONCEPTO DE UTILIDAD, DESDE LA PTICA DEL CONSUMIDOR
Decimos que la utilidad es la capacidad que tiene un bien para satisfacer una necesidad. Al estudiar la
teora del consumidor asumiremos que ste tiene pleno conocimiento de tres elementos necesarios:
a) Los bienes que son aptos para satisfacer necesidades.
b) El precio de los bienes.
c) El ingreso o poder adquisitivo.

Si tomamos en consideracin este conocimiento, podemos resumir el comportamiento del consumidor en
tres reglas bsicas:
1. Tiene un orden de preferencia, en funcin de la utilidad que le proporciona el bien.
2. Es consistente en su comportamiento.
3. El consumidor es racional en la medida que buscar la mxima satisfaccin tomando en cuenta sus
limitaciones (ingreso y precio).

Desde la ptica microeconmica del consumidor individual, se han ensayado varias definiciones de utilidad,
as, para el autor espaol, Francisco Mochn, la utilidad es: El sentimiento subjetivo de placer o
satisfaccin que una persona experimenta como consecuencia de consumir un bien o un servicio.
3


Mientras que para el autor norteamericano, Roger Le Roy Miller, la utilidad o satisfaccin es: El poder de
satisfacer necesidades, a travs de bienes que son deseados por el consumidor. Siendo sta utilidad un
sentimiento puramente subjetivo.
4


De las definiciones sealadas por estos autores se destaca que la utilidad es un sentimiento subjetivo, lo
que significa que la satisfaccin derivada del consumo de un determinado bien o servicio, depende del
particular punto de vista de cada consumidor individual, es decir, lo que le satisface ms a un consumidor,
a otro, puede que lo satisfaga menos, o incluso, que no le resulte til para nada.
MTODO DE LA UTILIDAD MARGINAL
Esta teora se fundamenta en 4 supuestos bsicos que pretenden explicar el comportamiento del
consumidor.

SUPUESTOS:
1. La Racionalidad del Consumidor.- El individuo debe tener un comportamiento racional, de tal forma que
conociendo los bienes, los precios y su ingreso siempre buscar obtener su mxima satisfaccin, dadas
sus limitaciones.

3
Francisco Mochn: Economa, Teora y Poltica. Cuarta Edicin. Editorial Mc Graw Hill Interamericana de Espaa. Madrid. 2000. Pgina 88.
4
Roger Le Roy Miller: Microeconoma. Mc Graw Hill de Mxico S.A. de C.V.
MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
63
2. La Utilidad es cardinal o evaluable.- Se tomar a la utilidad o satisfaccin que experimenta un individuo
como un concepto a evaluar, por medio de unidades de utilidad (til), adems se lo puede medir en
trminos monetarios; es decir, por la cantidad de dinero que el consumidor est dispuesto a pagar por
otro bien.
3. La Utilidad marginal es decreciente.- La utilidad marginal de unidades que se consumen sucesivamente
disminuye. Por ejemplo si nos duele la cabeza y tomamos una pastilla que nos puede quitar el dolor, esta
tendr una gran utilidad, pero si ingerimos una segunda pastilla pueda ser que no produzca ningn
efecto; en este caso su utilidad es cero, ahora si se nos ocurre tomar cinco pastillas es probable que nos
intoxiquemos. Esto nos indica que no atribuimos a todas las unidades de un bien la misma utilidad
cuando la consumimos.
4. La utilidad marginal del dinero es constante.- Al utilizar el dinero como unidad de medida, este debe ser
estable, cualquier cambio en su utilidad marginal alterara la unidad de medida empleada para la
determinacin del ptimo de los consumidores.
UTILIDAD TOTAL Y MARGINAL
Utilidad Total.- Son las cantidades totales de satisfaccin que tiene un consumidor, al consumir distintas
cantidades de un bien en cierto tiempo.











Utilidad Marginal.- Es el cambio en la utilidad total de un consumidor, como resultado de la variacin en
una unidad de consumo de un bien.
- Es la utilidad que nos proporciona el consumir una unidad adicional.
- Es la utilidad adicional.
- Es la primera derivada de la funcin de utilidad total.
Umg =
Q
UT
A
A


EJEMPLO DE UTILIDAD TOTAL Y UTILIDAD MARGINAL
A medida que aumenta la demanda (o el consumo) de un determinado bien o servicio la utilidad total
aumenta. Pero qu sucede con la utilidad marginal? El siguiente ejemplo, lo aclarar: Supongamos la
siguiente tabla de la demanda mensual por chocolates en barra:

Cantidad de chocolates Demandados mensualmente
por un nio de 10 aos (Qd)
UTILIDAD TOTAL
(tiles)
UTILIDAD MARGINAL
(tiles)
0 0 Indeterminada
10 2.000 200
20 3.600 160
30 4.800 120
40 5.600 80
50 6.000 40
60 6.200 20
tiles son las valoraciones no monetarias que utiliza la ciencia econmica para designar los grados o
niveles de satisfaccin que experimenta una persona al consumir una determinada cantidad de ciertos
bienes o servicios, ante la imposibilidad de utilizar valoraciones monetarias, como dlares, por ejemplo.

La Utilidad Total son valores no monetarios (tiles) supuestos de satisfaccin del consumidor que se han
colocado en la presente tabla hipottica de consumo mensual de chocolates, que de antemano sabemos
que es creciente, pues, ya lo dijimos lneas atrs: a medida que aumenta el consumo de un determinado
bien o servicio, la utilidad total tambin se incrementa, es decir, que hay una relacin directa entre
cantidades consumidas y utilidad total, lo que grficamente describe una pendiente positiva similar a la
relacin entre cantidades ofrecidas y niveles de precio.
Q
UT
UT
0
UMg
Q
0
UMg

MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
64

La Utilidad Marginal es la variacin en la utilidad total que se genera en el consumo de una unidad extra,
adicional o suplementaria de un determinado bien o servicio, es decir, que la utilidad marginal es la
diferencia entre la variacin de la utilidad total dividida para la diferencia entre la variacin del consumo, es
decir, que hay una relacin inversa entre cantidades consumidas y utilidad marginal, lo que grficamente
describe una pendiente negativa similar a la relacin entre cantidades demandadas y niveles de precio.

UMg = Qd UT V A V A /

Donde:
UMg = Utilidad Marginal
V A UT = Variacin o cambio de la utilidad total
V A Qd = Variacin o cambio en la cantidad demandada

As, tomando como ejemplo numrico el consumo de 30 chocolates mensuales, se tiene la siguiente frmula
de clculo de la Utilidad Marginal (UMg)
UMg (30) = (UT actual UT anterior) / (Qd actual Qd anterior)
5

UMg (30) = (4.800 3.600) / (30 20) UMg (30) = (1.200) / (10) UMg (30) = 120
Nota: de igual forma se calcula para las dems cantidades de chocolates consumidas.

La utilidad marginal es creciente o decreciente? Siempre, la utilidad marginal ser decreciente, pues, a
medida que aumenta la cantidad demandada de un bien, el aumento en la utilidad total que brinda la ltima
unidad es cada vez menor. Pensemos las veces que luego de una intensa sed, hemos consumido un vaso
de gaseosa, que nos proporciona una gran satisfaccin, el segundo vaso de este refresco nos proporciona
tambin una gran satisfaccin, que en trminos de utilidad total es mayor a la anterior, pero como utilidad
marginal es cada vez menor, porque el individuo empezar a sentirse saturado, saciado o lleno, a partir de
cierto momento.

Qu seala la Ley de la Utilidad Marginal Decreciente?
Esta Ley Econmica seala que conforme aumenta la cantidad demandada de un bien o servicio, su utilidad
marginal tiende a disminuir.

GRFICO
UTILIDAD TOTAL: "A medida que aumenta el consumo de un bien o servicio, la UT tambin
se incrementa"
0
1000
2000
3000
4000
5000
6000
7000
0 10 20 30 40 50 60 70
Cantidad de Chocolates mensuales demandados

t
i
l
e
s

(
m
a
g
n
i
t
u
d

"
n
o

m
o
n
e
t
a
r
i
a
"
)


ANLISIS DEL CUADRO Y DE LOS GRFICOS
Cuando el consumo es de 0 chocolates al mes, la utilidad total, es tambin igual a 0, pues, en ese punto no
existe consumo alguno y por tanto tampoco utilidad ni total, ni marginal (sta ltima incluso es
indeterminada o indefinida, por cuanto es el primer nivel de anlisis). Cuando el consumo es de 10
chocolates al mes, la utilidad total aumenta de 0 a 2.000 tiles y la utilidad marginal que antes estaba
indeterminada, hoy es de 200 tiles. Cuando el consumo es de 20 chocolates al mes, la utilidad total
tambin aumenta de 2.000 a 3.600 tiles (proporcionalmente un menor aumento que el anterior de 0 a
2.000 tiles), por consiguiente, al ser un aumento menor en trminos proporcionales y de acuerdo con la
Ley Decreciente de la UMg, la utilidad marginal del bien pasa de 200 a 160 tiles (reduccin de 40 tiles en
UMg). As, hasta llegar a un consumo de 60 chocolates al mes con una utilidad total de 6.200 tiles y una

5
En los siguientes ejemplos en que sea necesario colocar las palabras actual y anterior, stas sern reemplazadas por los nmeros 2 y 1 ( 1 y 0)
respectivamente, siendo el trmino actual, utilizado para referirnos al dato que estamos analizando este momento, y, anterior, el dato colocado
inmediatamente antes que el actual.
MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
65
utilidad marginal de 20 tiles, que reflejan el sentido creciente (directo o positivo) de la relacin entre
demanda y utilidad total y la relacin decreciente (inversa o negativa) entre demanda y utilidad marginal.

GRFICO
UTILIDAD MARGINAL: "A medida que aumenta la demanda (el consumo) de un
bien o servicio, la UMg decrece"
0
40
80
120
160
200
240
0 10 20 30 40 50 60 70
Cantidad de chocolates consumidos mensualmente

t
i
l
e
s

(
M
a
g
n
i
t
u
d

"
n
o

m
o
n
e
t
a
r
i
a
"
)

Ejemplo en el consumo de leche.




UTILIDADES TOTALES Y MARGINALES
PARA EL CONSUMO DE LECHE
Canti.
leche
litros diarios
UtilidaTotal
UT
Util. Marginal
UMg
1 8 8
2 15 7
3 21 6
4 26 5
5 30 4
6 33 3
7 35 2
8 36 1
9 36 0
10 35 -1









ELECCIN DEL CONSUMIDOR
Como el consumidor se enfrenta a una variedad de bienes, nos interesa conocer la cantidad de unidades
que un consumidor adquirir de cada uno de ellos, para esto se tomar en cuenta el ingreso y los precios de
cada bien. Es necesario determinar cmo el consumidor distribuir ese ingreso entre los dos bienes, de tal
forma que pueda obtener la mxima satisfaccin o utilidad total. En tal sentido, comprar aquellas unidades
que le proporcionen mayor utilidad, hasta llegar a un punto donde las utilidades marginales por unidad
monetaria gastada en cada uno de los bienes sean iguales.
EL EQUILIBRIO DEL CONSUMIDOR
La maximizacin de la utilidad o satisfaccin del consumidor, considera el hecho de que ste dispone de un
ingreso limitado o restringido, que lo debe destinar a la compra de distintos bienes y servicios que tienen
diferentes precios. Para que el consumidor maximice la satisfaccin o utilidad resultante de sus compras,
debe distribuir y combinar su presupuesto de tal forma que cada bien o servicio le ofrezca una utilidad
marginal que sea proporcional al precio gastado en el mismo.


8
7
6
5
4
3
2
1

0 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 Q
-1
36
32
28
24
20
16
12
8
4
0 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 Q
MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
66
Slo cuando la utilidad marginal por dlar gastado en un bien o servicio es exactamente igual a la utilidad
marginal del ltimo dlar gastado en otro bien o servicio del modelo considerado, el consumidor alcanzar la
mxima utilidad resultante de su ingreso.

Y =
PA
UMgA
=
PB
UMgB


Para poder elaborar ejercicios de maximizacin o utilidad del consumidor, debemos sealar que lo que se
pretende, es elaborar un modelo, que considere que dicho consumidor dispone de un ingreso limitado y de
la informacin referente a los precios de los distintos bienes o servicios. En este modelo, se simplifica la
realidad, reducindola a dos bienes o servicios, cuando en la prctica sabemos que el consumidor que
cuenta con un determinado ingreso y conoce los distintos precios, asigna su presupuesto individual para la
compra de mltiples bienes y servicios, lo cual sin embargo, no anula su validez emprica.
EJEMPLO: Un consumidor individual distribuye su consumo entre dos tipos de bienes: carne de res y carne
de pollo, el precio de la libra de carne de res es de 1 dlar y el precio de la libra de carne de pollo es de 0.50
dlares. Determine, cul sera la combinacin ptima de bienes que maximice su satisfaccin, considerando
la siguiente tabla de utilidad marginal:
6

n
CARNE DE RES CARNE DE POLLO
Q (Lbs *mes) UMg P Q (Lbs*mes) UMg P
0 Indetermin. S/. 1,00 0 Indetermin. S/. 0,50
5 650 S/. 1,00 5 300 S/. 0,50
10 620 S/. 1,00 10 285 S/. 0,50
15 570 S/. 1,00 15 245 S/. 0,50
20 480 S/. 1,00 20 200 S/. 0,50
25 360 S/. 1,00 25 150 S/. 0,50
30 240 S/. 1,00 30 100 S/. 0,50

SOLUCIN
El equilibrio del consumidor, es decir, aquel punto donde ste consigue maximizar su utilidad o satisfaccin
se consigue en la combinacin de 15 libras de carne de res y 10 libras de carne de pollo. Por qu?, por
dos razones fundamentales: Igualemos todos los cocientes de las utilidades marginales de los dos tipos de
carne consumidos con sus respectivos precios, realizando una nueva tabla, de la siguiente forma:

EQUILIBRIO DEL CONSUMIDOR (Maximizacin de su utilidad o satisfaccin)
CARNE DE RES CARNE DE POLLO
Q (Lbs *m) UMg P UMg/P Q (Lbs*mes) UMg P UMg/P
0 Indetermin. S/. 1,00 Indeterm. 0 Indetermin. S/. 0,50 Indetermin.
5 650 S/. 1,00 650,00 5 300 S/. 0,50 600,00
10 620 S/. 1,00 620,00 10 285 S/. 0,50 570,00
15 570 S/. 1,00 570,00 15 245 S/. 0,50 490,00
20 480 S/. 1,00 480,00 20 200 S/. 0,50 400,00
25 360 S/. 1,00 360,00 25 150 S/. 0,50 300,00
30 240 S/. 1,00 240,00 30 100 S/. 0,50 200,00

Se observa claramente que la nica combinacin en donde el cociente (divisin) entre la utilidad marginal y
el precio de los bienes analizados es exactamente igual, sucede cuando el individuo consume 15 libras de
carne de res y 10 libras de carne de pollo, pues el cociente de dicha combinacin es de 570 tiles por dlar.
Ntese que la carne de res en el ejemplo, supera a la de pollo en el doble de su precio ($1/$0.50).
Justamente, la misma proporcin que hay entre la Utilidad Marginal de la carne de res (570 tiles) con
respecto a la carne de pollo (285 tiles), en la combinacin ptima (15 libras de carne de res y 10 libras de
carne de pollo). Pudindose concluir entonces que el consumidor maximiza su satisfaccin con aquella
combinacin
7
donde la proporcin entre los cocientes de utilidad marginal y precios de los bienes o
servicios, es exactamente igual a la proporcin de los precios unitarios de los mismos.


6
Ms adelante se introducir el ingreso concreto del consumidor, por lo pronto realicemos ejercicios que consideren nicamente el precio de los dos
bienes considerados en este modelo.
7
Al decir combinacin estamos descartando de plano alguna opcin que pese a igualar los cocientes de Utilidad Marginal / Precio de
los bienes analizados, considere nicamente el consumo de cierta cantidad del primer bien y nada (0) del segundo bien, o viceversa.
MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
67
Ejemplo: Un consumidor dispone de su utilidad en las distintas cantidades de los bienes A y B, los precios
son de 1 dlar, cada uno. Determine la combinacin ptima en donde alcanza la utilidad mxima si su
ingreso es de 17 dlares y Qu combinacin sera si el precio de A se incrementa a 2 dlares?

La curva de demanda de mercado de un bien se obtiene de la suma de las demandas de cada uno de los
consumidores del bien.

UTILIDAD TOTAL, MARGINAL POR UNIDAD MONETARIA GASTADA EN LOS BIENES A Y B
CANT
Unidad
BIEN A Cant.
Unidad
BIEN B
UT Umg Umg/Pa UT Umg Umg/Pb Umg/Pa Umg/Pb
1 20 20 20 1 24 24 24 10 24
2 38 18 18 2 45 21 21 9 21
3 54 16 16 3 63 18 18 8 18
4 68 14 14 4 78 15 15 7 15
5 80 12 12 5 90 12 12 6 12
6 90 10 10 6 99 9 9 5 9
7 98 8 8 7 105 6 6 4 6
8 104 6 6 8 108 3 3 3 3
9 107 3 3 1.5
10 108 1 1 0.5
Y =
PA
UMgA
=
PB
UMgB


1) UmgA/Pa UmgB/Pb QA QB QaxPA +QBxPB Y o R
18 18 2 3 2+3 = 17
12 12 5 5 5+5 = 17
6 6 8 7 8+7 = 17
3 3 9 8 9+8 = 17

La combinacin ptima es 9 u. del bien A y 8 del bien B.
Donde: UTA = 107 y UTB = 108

2) UMg/P UMg/P QA (PA) + QB (PB) Y o R
9 9 2x2 + 6x1 = 17
6 6 5x2 + 7x1 = 17
3 3 8x2 + 8x1 = 17

La combinacin que maximiza su utilidad es 5 u. de A y 7 u. de B.
Donde: UTA = 80 y UTB = 105

MTODO DE LAS CURVAS DE INDIFERENCIA
En vista de que la medicin de la utilidad que proporciona un bien en trminos del dinero o en tiles
presenta sus limitaciones, es necesario recordar que la utilidad que le atribuyen los individuos a los bienes
cambia a medida que cambia la disponibilidad que tienen de l. Por ejemplo, cuando aumenta la cantidad
de dinero (ahorro, depsitos, moneda en circulacin, etc.). Por lo enunciado, el til es una especie de
medida de la satisfaccin, difcil de aplicar a la realidad.

El presente tema plantea la idea de que los consumidores establecen un orden de preferencia; es decir, en
el mtodo de la utilidad ordinal o curvas de indiferencia, lo bsico es que el consumidor determine que bien
o conjunto de bienes le producen ms o menos utilidades que otro bien o conjunto de bienes de tal forma
que pueda establecer un orden, por lo que no ser necesario que manifieste el grado de satisfaccin que
recibe de un bien. Se establecen los siguientes supuestos en cuanto al comportamiento del consumidor:

SUPUESTOS:
1. Racionalidad del Consumidor.- Al igual que en el mtodo anterior, se supone que el individuo busca
maximizar su utilidad, dadas las limitaciones de su ingreso y los precios de los bienes, teniendo pleno
conocimiento de la informacin sobre los bienes.
2. La utilidad de los bienes es ordinal.- Nos indica que el consumidor puede ordenar sus preferencias por
los bienes o grupos de bienes en funcin de la utilidad o satisfaccin que cada uno de ellos le
proporciona.
3. La tasa marginal de sustitucin entre los bienes es decreciente.- Este comportamiento se explicar
posteriormente.
MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
68
4. El consumidor es consistente y transitivo en su comportamiento.- Se supone que el individuo manifiesta
su preferencia por un bien X en lugar de un bien Y, durante un perodo dado, en el siguiente perodo no
preferir Y a X, siempre que exista la disponibilidad de ambos bienes, y estn a su alcance. En este
caso se dice que el consumidor es consistente en su eleccin. Por otra parte, se considera que los
gustos y preferencias del consumidor tienen un comportamiento transitivo. Por ejemplo si se encuentra
entre tres bienes X, Y, Z manifiesta su preferencia por el bien X en lugar de Y; e, Y en lugar de Z, su
transitividad se manifiesta en que preferira X en lugar de Z.

LAS CURVAS DE INDIFERENCIA
Este estudio supone que los individuos pueden establecer el orden en que prefieren los bienes. Es decir,
son capaces de jerarquizar los bienes estableciendo una escala de preferencias. As tenemos que cada
individuo decide, independientemente de los precios del mercado, que bien o conjunto de bienes son
preferibles a otros de acuerdo a la utilidad o satisfaccin que le proporcionen los bienes.

Una curva de indiferencia seala aquellas combinaciones de cantidades
8
de bienes de consumo que le
resultan indiferentes al individuo, en el sentido de que le producen el mismo nivel de satisfaccin o utilidad.

La utilidad desde el punto de vista del consumidor se basa en un ordenamiento de las preferencias
individuales. Por tanto, cuando se habla de un modelo de maximizacin de utilidad, la ciencia econmica se
refiere a que el consumidor maximiza realmente dicha utilidad al encontrar la posicin que ms prefiere. De
entre las combinaciones analizadas, siempre le producir una mayor satisfaccin aquella mezcla que
contenga una mayor cantidad consumida de ciertos bienes o servicios y no una menor, por ello se descarta
a las opciones que aunque igualen los cocientes utilidad marginal /precio de los bienes en cuestin, no
contemplen consumo alguno de uno de los dos bienes.

Curva de Indiferencia. Es la representacin grfica de las distintas combinaciones de dos bienes que le
proporciona al consumidor la misma utilidad o satisfaccin.

EJEMPLO: Un individuo distribuye su consumo entre colas y cervezas. Si se tiene el siguiente cuadro de
cantidades consumidas en dichos productos. Elabore una curva de indiferencia a partir de dicha
informacin.
Qd Colas Qd cervezas
0 45
3 30
6 15
9 9
12 6,9
15 5,1
18 4
21 2,4
24 1,5
27 0,9
30 0,6

SOLUCIN
Descartamos la primera opcin (0 colas y 45 cervezas), por cuanto en sta el consumidor no puede obtener
satisfaccin plena en el consumo, al no demandarse nada, de uno de los dos bienes. La curva se tornara
en una vertical u horizontal, dependiendo donde se localice el bien cola. Por tanto, el cuadro original se
transforma:
Qd colas Qd cervezas
3 30
6 15
9 9
12 6,9
15 5,1
18 3,6

8
En las curvas de indiferencia nicamente se analizan las combinaciones de cantidades del bien x( el bien de precio ms barato que va grficamente en
el eje de las abcisas o de las x); y, las cantidades del bien y (el bien de precio ms caro que va grficamente en el eje de las ordenadas o de las y),
que van a ser intercambiadas por el consumidor, en el sentido de que ste debe renunciar a cierta cantidad en el consumo del bien x, para poder
consumir una unidad adicional del bien y.
MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
69
21 2,4
24 1,5
27 0,9
30 0,6

En base a este cuadro realizamos el grfico correspondiente:

CURVA DE INDIFERENCIA 1: "A medida que aumenta el consumo
de un bien, el individuo debe renunciar a consumir cierta cantidad
del otro bien"
0
1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11
12
13
14
15
16
17
18
19
20
21
22
23
24
25
26
27
28
29
30
31
32
0 3 6 9 12 15 18 21 24 27 30 33
Cantidad consumida de colas (Q colas)
C
a
n
t
i
d
a
d

c
o
n
s
u
m
i
d
a

d
e

c
e
r
v
e
z
a
s

(
Q

c
e
r
v
e
z
a
s
)


ANLISIS DEL GRFICO

Qu combinacin de este grfico le proporciona un mayor nivel de satisfaccin al individuo?
Todas, no existe ninguna combinacin de las sealadas, ante las que el consumidor se sienta inclinado, de
all la denominacin del grfico curva de indiferencia, al individuo le da lo mismo consumir cualquiera de
los diez puntos trazados al interior de la figura. Insistindose nuevamente en decir que la razn por la cual
no se ha graficado el punto 45 cervezas y 0 colas, radica en el hecho de que el individuo siempre tendr
ms satisfaccin con aquella combinacin que tenga una mayor cantidad de bienes o servicios y no una que
excluya alguna mezcla de los dos bienes o servicios considerados.

Ejemplo: CURVAS DE INDIFERENCIA

BIENES unidades I BIENES unidades II
A B A B
3 15 6 14
4 10 7 11,4
5 7 8 9,4
6 5,4 9 8
7 4,8 10 7,4
8 4,4 11 7
9 4,2 12 6,8

mapa de indiferencia
0
5
10
15
20
0 5 10 15
bien a
b
i
e
n

b

MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
70

CARACTERSTICAS DE LAS CURVAS DE INDIFERENCIA
1. Las curvas de Indiferencia son Normalmente decrecientes, es decir, de pendiente negativa, son
descendentes de izquierda a derecha, lo que nos expresa que un consumidor siempre prefiere una
mayor cantidad de un bien, antes que del otro bien.
2. Son convexas con respecto al punto de origen, ya que a medida que el consumidor disminuye el
consumo de un bien aumenta el consumo de otro, para mantenerse en el mismo nivel de utilidad, a esto
se lo conoce como Tasa Marginal de Sustitucin (TMgS) y se la define como: La cantidad de un bien que
el consumidor est dispuesto a disminuir para aumentar el consumo de otro bien en una unidad. La
TMgS se calcula, dividiendo la variacin de un bien por el cambio de otro bien.
TMgS
axb
=
Qa
Qb
A
A


CURVAS DE INDIFERENCIA Y TASA O RELACIN
MARGINAL DE SUSTITUCIN TMgS o RMS
Combinaciones en
unidades
Tasa Marginal de Sust.
TMgS axb
Bien A Bien B
3 15 -----
4 10 5
5 7 3
6 5,4 1,6
7 4,8 0,6
8 4,4 0,4
9 4,2 0,2

3. Las curvas de indiferencia no se cortan, es decir por un punto del mapa de indiferencia pasa una
curva nicamente, ya que no es posible que por un mismo punto pasen dos curvas de indiferencia,
pues esto implicara dos niveles de satisfaccin distintos.

Mapa de Indiferencia Es el conjunto de curvas de indiferencia que muestran el orden de las preferencias
del consumidor. Mientras ms lejana al origen se encuentre una curva mayor es el nivel de satisfaccin que
representa.

Supongamos que un consumidor se enfrenta al bien X e Y,
que puede clasificarlos de acuerdo al orden de su
preferencia: La combinacin C de ambos bienes es
preferida a la combinacin B y esta a la combinacin A de
los bienes. As sucesivamente podemos encontrar un
conjunto muy variado de combinaciones que el
consumidor ordenar de acuerdo a sus preferencias.

Se puede establecer combinaciones de los bienes X e Y
que le son indiferentes, es decir que, le producen la misma
satisfaccin, por ejemplo las combinaciones A y D le
proporcionan la misma satisfaccin, por lo que es
indiferente ante estas combinaciones o cuya eleccin le es
indiferente.
En la prctica existen muchas curvas de indiferencia, de hecho se pueden graficar infinitas curvas. Tal
como analizamos en el grfico, el consumidor no modifica su satisfaccin o utilidad, cuando se mueve a lo
largo de la curva, pero, si trazamos ms curvas, de tal forma que se consuma una mayor cantidad de los
dos bienes ejemplificados, entonces, aquellas que estn localizadas en puntos ms alejados del origen,
harn que el consumidor se sienta ms satisfecho.

EJEMPLO: Supongamos que a ms de las combinaciones sealadas en el cuadro anterior, ste
consumidor tambin obtiene niveles de satisfaccin al ingerir las siguientes cantidades de cola y de cerveza:

COLAS (1) CERVEZAS (1) COLAS (2) CERVEZAS (2) COLAS (3) CERVEZAS (3)
Qd colas Qd cervezas Qd colas Qd cervezas Qd colas Qd cervezas
3 30 6 60 9 90
6 15 12 30 18 45
9 9 18 18 27 27

Q
X
QY
0
A
D
C

B
I
I
I
II
I

MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
71
12 6,9 24 13,8 36 20,7
15 5,1 30 10,2 45 15,3
18 3,6 36 7,2 54 10,8
21 2,4 42 4,8 63 7,2
24 1,5 48 3 72 4,5
27 0,9 54 1,8 81 2,7
30 0,6 60 1,2 90 1,8

GRFICO
MAPA DE CURVAS DE INDIFERENCIA: "Las curvas ms
alejadas del origen representan las combinaciones de
bienes que le brindan ms satisfaccin al consumidor"
0
3
6
9
12
15
18
21
24
27
30
33
36
39
42
45
48
51
54
57
60
63
66
69
72
75
78
81
84
87
90
93
96
0 3 6 9 12 15 18 21 24 27 30 33 36 39 42 45 48 51 54 57 60 63 66 69 72 75 78 81 84 87 90 93 96
Cantidad consumida de colas
C
a
n
t
i
d
a
d

c
o
n
s
u
m
i
d
a

d
e

c
e
r
v
e
z
a
s


ANLISIS DEL GRFICO
Las curvas ms alejadas del origen (Las curvas 2 y 3) representan las combinaciones de bienes que le
reportan una mayor utilidad al consumidor, pues, en stas existe una mayor cantidad de colas y cervezas
consumidas, y, como dijimos antes, el individuo siempre preferir opciones que le brinden una mayor
cantidad de consumo.

LA RELACIN MARGINAL DE SUSTITUCIN
Las curvas de indiferencia son convexas respecto al origen del plano cartesiano o cncavas hacia el origen,
de tal manera que la pendiente de la curva se hace menos pronunciada a medida que se va reemplazando
el consumo de un bien por el de otro, en el ejemplo, cuando se sustituye colas por cerveza.

QU ES LA RELACIN MARGINAL DE SUSTITUCIN (RMS) O (TMS)?
La RMS entre el primer bien y el segundo es la cantidad mxima de este ltimo, que est dispuesto a
sacrificar un consumidor, sin por ello reducir su satisfaccin, para aumentar el consumo del primero en una
unidad.

EJEMPLO.- La RMS entre la cerveza y la cola se calcula de la siguiente manera:
RMS cervezas / colas = Disminucin en la cantidad consumida de cerveza / Aumento en la cantidad
consumida de cola

O en forma alternativa:

RMS cola /cerveza = Aumento en la cantidad consumida de cola / Disminucin en la cantidad consumida de
cerveza.

Lo cual plantea una situacin bastante prctica, pues, a medida que se aumenta en el consumo de un bien
necesariamente se tendr que renunciar a cierta cantidad en el consumo del otro bien, de all la forma
decreciente de las curvas de indiferencia, que indican una relacin inversa entre el consumo de un
determinado bien y la demanda del otro.

TASA MARGINAL DE SUSTITUCIN (Datos calculados en base al cuadro anterior)

CURVA 1
CURVA 2
CURVA 3
MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
72
5 5 5
2 2 2
0,7 0,7 0,7
0,6 0,6 0,6
0,5 0,5 0,5
0,4 0,4 0,4
0,3 0,3 0,3
0,2 0,2 0,2
0,1 0,1 0,1

ANLISIS DEL CUADRO: En este cuadro, la RMS cervezas / colas, es la misma para las tres curvas de
indiferencia y tiene una tendencia decreciente, lo que significa que a medida que vamos consumiendo una
mayor cantidad de un bien (cola por ejemplo), normalmente estaremos dispuestos a renunciar a menos
cantidad de otro bien (cerveza), para seguir consumiendo el primero (cola), ya que la excesiva
concentracin en un artculo es menos preferible en trminos utilitarios al surtido, variedad o diversidad en
el consumo.

Calculando la RMS de la primera fila (RMS = 5), vemos que en la primera curva de indiferencia el
consumidor deja de consumir 15 unidades de cerveza (30-15 = 15) para poder consumir 3 unidades
adicionales de cola (6-3 = 3). Al dividir la reduccin del consumo de cerveza (15 unidades) para el aumento
en el consumo de cola (3 unidades), se obtiene la RMS cerveza / cola igual a 5, lo que en este caso
concreto significa que para consumir una unidad adicional de cola el consumidor debe sacrificar el
consumo de cinco unidades de cerveza. De idntica manera se calcula para las restantes columnas y filas
de este cuadro.
INTRODUCCIN DE LA RESTRICCIN PRESUPUESTARIA EN EL
EQUILIBRIO DEL CONSUMIDOR
En la prctica las posibilidades de eleccin del individuo entre una canasta de bienes o servicios se ven
limitadas por factores tales como: los gustos, la moda, las necesidades, la presin del hogar, los ingresos,
etctera. Sin embargo, con el fin de que este modelo pueda ser ejemplificado numricamente, dada la
imposibilidad de medir cuantitativamente a las dems variables que inciden en dicha seleccin, la teora
microeconmica utiliza como factor relevante para la toma de decisiones de consumo, nicamente al
ingreso percibido por los consumidores en forma de salarios, intereses y renta de activos, considerando la
existencia de unos precios determinados que se debe pagar al empresario, para consumir tales bienes o
servicios.

En tal virtud, en este modelo simplificado del equilibrio del consumidor, a continuacin se introduce la
restriccin presupuestaria, es decir, las distintas combinaciones de bienes que realmente estn al
alcance del consumidor dado que su nivel de ingreso es restringido. Algunos de estos bienes o servicios
aunque igualen el cociente entre utilidad marginal y precios, por sus precios y por la limitacin de su renta,
se vuelven inalcanzables.

COMBINACIN PREFERIDA DEL CONSUMIDOR
Es necesario conocer que el consumidor determina la eleccin de la combinacin que le proporciona la
mxima satisfaccin, teniendo un ingreso limitado y conociendo el precio del bien.
Lnea de Presupuesto (Restriccin Presupuestaria)
El consumidor dispone de un ingreso fijo en un perodo dado y conoce los precios de los bienes, los cuales
se pueden alterar en ese tiempo. Con esta informacin el consumidor puede determinar las distintas
cantidades que puede adquirir de los bienes X e Y gastando todo su ingreso, con lo que se obtiene la lnea
de Frontera o Presupuesto (restriccin presupuestaria).

La pendiente de la Lnea de Presupuesto se conoce con el nombre de la pendiente de los precios y se la
determina por la razn del precio del bien X y el precio del bien Y.

Pendiente de la lnea de presupuesto
m = -
Py
Px



Py
Y

Qx
Qy0
A
B
C
D
0
Px
y

MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
73









Al unir los puntos A y B con una recta, se obtienen las distintas combinaciones que podr comprar el
consumidor de los bienes X e Y, es decir, encontramos la lnea de frontera o presupuesto. As, la restriccin
presupuestaria determina cunto gasta el consumidor en funcin de su ingreso, para lo cual, se debe
multiplicar la cantidad consumida por el precio del bien en cuestin, comparndolo con su renta disponible;
mientras que el equilibrio del consumidor se obtiene a travs de la igualacin de los cocientes de utilidad
marginal y precio de los bienes o servicios.

Por tanto, la ptima combinacin para el consumidor se alcanzar en aquella seleccin de bienes donde a
ms de igualarse dichos cocientes, se gaste la totalidad del ingreso, sin que exceda ni falte dinero, es
decir, que sea exactamente igual.

EJEMPLO: Un consumidor distribuye su ingreso de alimentacin entre dos tipos de bienes: leche y huevos.
El precio del litro de leche es de 0.48, y, el precio unitario de los huevos es de 0.08 centavos de dlar.
Considerando que este consumidor destina para alimentacin en estos dos bienes, el valor de US $ 60
mensuales. Cmo debe combinar la adquisicin de leche y huevos, para conseguir maximizar su
satisfaccin? Tomando en cuenta el siguiente cuadro:

CANTIDAD, UTILIDAD TOTAL Y PRECIO DE LOS BIENES
LECHE HUEVOS
Qd (Lts *mes) UT (tiles) P Qd(unid*mes) UT (tiles) P
0,00 0,00 S/. 0,48 0,00 0,00 S/. 0,08
20,00 1.200,00 S/. 0,48 20,00 360,00 S/. 0,08
40,00 1.700,00 S/. 0,48 40,00 680,00 S/. 0,08
60,00 2.100,00 S/. 0,48 60,00 875,00 S/. 0,08
80,00 2.400,00 S/. 0,48 80,00 1.050,00 S/. 0,08
100,00 2.600,00 S/. 0,48 100,00 1.190,00 S/. 0,08
120,00 2.700,00 S/. 0,48 120,00 1.300,00 S/. 0,08
140,00 2.750,00 S/. 0,48 140,00 1.333,32 S/. 0,08

SOLUCIN
En vista de que el ejercicio nos plantea una situacin en la que conocemos la utilidad total y desconocemos
la utilidad marginal, lo primero que hay que hacer es obtener la utilidad marginal, aplicando la frmula
anteriormente descrita:




OBTENCIN DE LA UTILIDAD MARGINAL
LECHE HUEVOS
Qd (Lts *mes) UMg(tiles) P Qd (unid*mes) UMg (tiles) P
0,00 Indetermin. S/. 0,48 0,00 Indetermin. S/. 0,08
20,00 60,00 S/. 0,48 20,00 18,00 S/. 0,08
40,00 25,00 S/. 0,48 40,00 16,00 S/. 0,08
60,00 20,00 S/. 0,48 60,00 9,75 S/. 0,08
80,00 15,00 S/. 0,48 80,00 8,75 S/. 0,08
100,00 10,00 S/. 0,48 100,00 7,00 S/. 0,08
120,00 5,00 S/. 0,48 120,00 5,50 S/. 0,08
140,00 2,50 S/. 0,48 140,00 1,67 S/. 0,08

El siguiente paso consiste en determinar dos cosas: 1) el cociente Umg / P de los bienes analizados; y, el
gasto efectuado en cada uno de los bienes, con la finalidad de verificar a travs de qu combinacin
MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
74
especfica se cumplen tanto el equilibrio del consumidor como la restriccin presupuestaria, utilizando un
cuadro como el siguiente:

OBTENCIN DEL EQUILIBRIO DEL CONSUMIDOR EN BASE A LA IGUALACIN DE LOS COCIENTES
UMg/P Y A LA RESTRICCIN PRESUPUESTARIA
LECHE HUEVOS
Qd (Lts *mes) UMg/P Gasto Qd (unid*mes) UMg/P Gasto
0,00 Indetermin. S/. 0,00 0,00 Indetermin. S/. 0,00
20,00 125,00 S/. 9,60 20,00 225,00 S/. 1,60
40,00 52,08 S/. 19,20 40,00 200,00 S/. 3,20
60,00 41,67 S/. 28,80 60,00 121,88 S/. 4,80
80,00 31,25 S/. 38,40 80,00 109,38 S/. 6,40
100,00 20,83 S/. 48,00 100,00 87,50 S/. 8,00
120,00 10,42 S/. 57,60 120,00 68,75 S/. 9,60
140,00 5,21 S/. 67,20 140,00 20,83 S/. 11,20

Como vemos en este ejemplo, la nica combinacin en donde se cumple el equilibrio del consumidor
(igualacin de los cocientes UMg / P), ocurre cuando ste individuo compra 100 litros de leche y 140 huevos
mensuales. La restriccin presupuestaria es igual a US $ 60 dlares, entonces sumando los gastos
individuales en leche y huevos tenemos que al comprar 100 litros de leche se desembolsan US $ 48 y que
al comprar 140 huevos, se debe pagar US $ 11.20, que sumados nos da un gasto total en estos dos
alimentos de US $ 59.20.

En vista de que el gasto total en estos dos bienes US $ 59.20 es menor a la restriccin presupuestaria de
US $ 60, lo que hacemos es simplemente restar el gasto de la restriccin, con lo que obtenemos un dinero
sobrante o vuelto de US $ 0.80 ($60-$59.20).

Estos US $ 0.80 nos serviran para comprar 1.66 litros de leche adicional, pero como sta no se expende
por fracciones (no es perfectamente divisible), sino nicamente por litro, la descartamos de plano. (0.80/0.48
= 1.66 litros de leche).

Entonces, como el modelo supone que se debe gastar todo el ingreso, ni ms ni menos, lo que hacemos es
calcular para cuntos huevos adicionales a las combinaciones de la tabla nos alcanza, con lo cual vemos
que s nos avanza para comprar 10 huevos adicionales. (0.80/0.08 =10 huevos).

La respuesta entonces debe decir lo siguiente: El ptimo del consumidor se alcanza cuando ste individuo
compra 100 litros de leche y 140 huevos, pues sus cocientes de utilidad marginal versus precio son
exactamente iguales
9
(20.83), sin embargo con el fin de que este consumidor gaste todo su ingreso, l
deber adquirir 10 huevos extras, con lo cual la ptima combinacin ser de 100 litros de leche y 150
huevos.

Respuesta: 100 litros de leche y 150 huevos por mes, para que se cumpla el ptimo del consumidor
y se gaste todo su ingreso.
LA RECTA DEL BALANCE Y LAS CURVAS DE INDIFERENCIA. ANLISIS CONJUNTO
Tambin es posible analizar a la restriccin presupuestaria a travs de la recta del balance, que indica las
mximas combinaciones de un bien y de otro que puede comprar el consumidor, considerando tanto su
ingreso como los precios. Aqu est una distincin fundamental entre lo que es querer y lo que es poder,
pues, el individuo querr comprar la combinacin de bienes que maximice su satisfaccin (es decir donde
ste alcanza el equilibrio, cuando la relacin marginal de sustitucin entre bienes iguala a la relacin de
precios), sin embargo, en la dura realidad, se topar con que hay bienes o servicios que le resultan
inalcanzables, y que no podr comprar en funcin a su ingreso y al precio de los mismos. Por lo tanto, en
la prctica, ste deber escoger una mezcla de bienes o servicios que dado un determinado ingreso, le
reporten la mxima satisfaccin. En contraposicin a las curvas de indiferencia, ante las cuales como no
haba ni precios ni ingresos, la persona se mostraba neutral entre la combinacin de las cantidades de
bienes constantes en tal curva, ya que cualquiera de ellas le reportaba el mismo grado de utilidad.

EJEMPLO: Suponga que una persona cuenta con un ingreso de US $ 60, que los destina al consumo de
panes y de leche. El precio del pan es de US $ 0.06 y el precio de la leche es de US $ 0.48. Demuestre

9
El trmino exactamente iguales debe entenderse como redondeado a dos decimales.
MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
75
numrica y grficamente cul es el punto de mxima satisfaccin para el consumidor considerando su
ingreso, en base a la siguiente tabla de consumo de ambos bienes:

EJERCICIO ORIGINAL (incluyendo el gasto que tendra que hacer el consumidor por adquirir cierta
cantidad de leche y determinada cantidad de pan, que simplemente resulta de multiplicar el precio
por la cantidad correspondiente)

LECHE PAN
Qd UMg P Gasto Qd UMg P Gasto
0 Indetermin. S/. 0,48 S/. 0,00 0 Indetermin. S/. 0,06 S/. 0,00
25 200 S/. 0,48 S/. 12,00 25 100 S/. 0,06 S/. 1,50
50 160 S/. 0,48 S/. 24,00 50 80 S/. 0,06 S/. 3,00
75 120 S/. 0,48 S/. 36,00 75 60 S/. 0,06 S/. 4,50
100 80 S/. 0,48 S/. 48,00 100 50 S/. 0,06 S/. 6,00
125 40 S/. 0,48 S/. 60,00 125 40 S/. 0,06 S/. 7,50
150 20 S/. 0,48 S/. 72,00 150 30 S/. 0,06 S/. 9,00
175 8 S/. 0,48 S/. 84,00 175 20 S/. 0,06 S/. 10,50
200 4 S/. 0,48 S/. 96,00 200 10 S/. 0,06 S/. 12,00
225 1 S/. 0,48 S/. 108,00 225 1 S/. 0,06 S/. 13,50
SOLUCIN
Primero se construye una tabla que muestre el equilibrio del consumidor, es decir, igualando el cociente
Utilidad marginal de la leche / Precio de la leche frente a Utilidad marginal del pan / Precio del pan, es decir:
UMg leche / P leche = UMg pan / P pan

IGUALACIN DE LOS COCIENTES DE UMG / P DE LOS BIENES ANALIZADOS
LECHE PAN
Q consumida UMg/P Gasto Q consumida UMg/P Gasto
0 Indetermin. S/. 0,00 0 Indetermin. S/. 0,00
25 416,67 S/. 12,00 25 1.666,67 S/. 1,50
50 333,33 S/. 24,00 50 1.333,33 S/. 3,00
75 250,00 S/. 36,00 75 1.000,00 S/. 4,50
100 166,67 S/. 48,00 100 833,33 S/. 6,00
125 83,33 S/. 60,00 125 666,67 S/. 7,50
150 41,67 S/. 72,00 150 500,00 S/. 9,00
175 16,67 S/. 84,00 175 333,33 S/. 10,50
200 8,33 S/. 96,00 200 166,67 S/. 12,00
225 2,08 S/. 108,00 225 16,67 S/. 13,50

Tal como se aprecia en este cuadro, existen dos combinaciones de bienes que le reportan el mismo nivel de
satisfaccin al consumidor, pues, ambas igualan los cocientes de utilidades marginales / precios de la leche
y del pan; y, ellas son: 1) 100 litros de leche y 200 panes (166.67); y, 2) 175 litros de leche y 225 panes
(16.67). En ellas el consumidor consigue el equilibrio, o sea, el punto de mxima satisfaccin; sin embargo
dado que cuenta con un ingreso de US $ 60, la primera opcin de las sealadas (100 litros de leche y 200
panes), cubre exactamente el lmite de su presupuesto ($ 48 + $12 = $60) mientras que la segunda (175
litros de leche y 225 panes) le resulta inalcanzable ($ 84 + $13.5 = $97.5), motivo por el cual se la considera
ptima desde el punto de vista de la maximizacin de utilidad, pero inviable desde la ptica presupuestaria.

ANLISIS GRFICO DEL EJEMPLO
Si el presupuesto para gasto total de este consumidor fuese de $ 60, el precio de la leche $0.48 centavos y
el precio del pan $ 0.06 centavos. Entonces, lo mximo que podra gastar ste consumidor en pan seran
1.000 panes ($60/0.06) y lo mximo que podra gastar en leche seran 125 litros ($60/0.48).

Al unir estos dos puntos de mximo gasto se obtiene la recta del balance de la misma, pero si queremos
graficar en hoja de clculo Excel debemos primero realizar una tabla como la mostrada a continuacin:

RECTA DEL BALANCE
Qd Pan Qd Leche GASTO ($)
0 125 60
MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
76
200 100 60
400 75 60
600 50 60
800 25 60
1000 0 60

Nota: Para construir una tabla como la anterior, lo primero que se hace es considerar cunto es la mxima
cantidad que se puede gastar en uno de los bienes (leche en el ejemplo), sin gastar nada en el otro (pan en
el ejemplo), dado un cierto presupuesto; luego se va disminuyendo en forma constante el consumo del un
bien (leche en el ejemplo), y aumentando en forma constante el consumo del otro bien (pan en el ejemplo),
hasta llegar a no consumir nada del un bien (leche en el ejemplo) y a demandar lo mximo del otro (pan en
el ejemplo), dado un cierto presupuesto.


En el punto de tangencia de la recta de balance y la curva de indiferencia, el consumidor est maximizando
su satisfaccin sujeto a la restriccin presupuestaria. En el ejemplo se logra el equilibrio del consumidor
cuando ste consume 200 panes y 100 litros de leche, pues es aqu donde la relacin marginal de
sustitucin es igual a la razn de precios, lo que grficamente se muestra a continuacin.

EQUILIBRIO DEL CONSUMIDOR
0
20
40
60
80
100
120
140
160
180
200
0 200 400 600 800 1000 1200
Cantidad demandada de pan (Qd pan)
C
a
n
t
i
d
a
d

d
e
m
a
n
d
a
d
a

d
e

l
e
c
h
e

(
Q
d

l
e
c
h
e
)


En el punto donde la curva de indiferencia es tangente a la recta del balance el consumidor alcanza la
mxima satisfaccin derivada del consumo de dos bienes sujeto a la restriccin presupuestaria.
LA PARADOJA DEL VALOR
De los dos ejemplos sealados anteriormente, podemos extraer como conclusin bsica y fundamental que
es la utilidad marginal y no la total la que determina que un bien o servicio tenga un precio mayor
que otro. As por ejemplo, el precio de la libra de carne de res cuesta el doble que la de pollo (100%) y el
precio del litro de leche cuesta seis veces ms que un huevo (500%), siendo por tanto, sus utilidades
marginales, tambin superiores.

La utilidad marginal derivada del consumo de un bien es la variable determinante de que un bien tenga un
mayor precio de mercado que otro.

En qu consiste la paradoja del valor entre el agua y los diamantes?
MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
77
Indudablemente el agua tiene una utilidad mayor para la vida humana que los diamantes, sin embargo,
porqu los diamantes tienen un mayor precio? La respuesta radica precisamente en la diferenciacin
conceptual que hay que hacer entre utilidad total y utilidad marginal. As, el ltimo litro de agua que se
emplea para beber, para preparar la comida, para baarse o para limpiar el carro, ofrece una satisfaccin
muy reducida, frente a los pocos y talvez nicos diamantes comprados por un individuo, que le brindan
obviamente una mayor satisfaccin que beberse el ltimo litro de agua o baarse con el ltimo chorro,
suponiendo que el agua siempre est all, disponible en cualquier momento.

Podemos entonces sealar como sntesis de la paradoja del valor lo siguiente:

Es la utilidad marginal y no la utilidad total la que determina el precio de un bien o servicio, teniendo la
utilidad total pendiente positiva (relacin directa entre cantidad consumida y grado de satisfaccin del
consumidor), y, la utilidad marginal pendiente negativa (relacin inversa entre cantidad consumida y
grado de satisfaccin del consumidor).

Mientras ms escaso o difcil de conseguir sea un bien o servicio, mayor ser su utilidad marginal y
mientras ms abundante o fcil de obtener lo sea, ser menor su utilidad marginal. Es por ello que los
bienes escasos, cuestan ms en comparacin con los bienes abundantes.
ELECCIN DEL CONSUMIDOR
El consumidor tratar de alcanzar la curva de indiferencia ms alta, dadas las limitaciones que le impone su
lnea de frontera. La combinacin preferida y ptima debe encontrarse en la lnea de presupuesto.

Ejemplo:
Como observamos en el siguiente grfico, tres puntos donde el consumidor gasta todo su ingreso; nos
corresponde determinar cual de las combinaciones de los bienes X e Y seleccionar.
















En el punto G el consumidor se ubica en la curva de indiferencia I, y logra gastar todo su ingreso. Al igual
ocurre en el punto F.

En cualquiera de estos, el nivel de satisfaccin que recibe el consumidor est representado por la curva de
indiferencia I. Con el ingreso que posee y los precios existentes el consumidor puede aumentar su utilidad
total movindose hacia una curva de indiferencia ms alta. Seleccionando la combinacin de su lnea de
presupuesto que sea tangente a la curva de indiferencia ms alta. Como sucede en el grfico con el punto
C, ubicndose en la curva de indiferencia II. Los puntos ubicados ms arriba (E) no son factibles de
alcanzar porque lo impide su restriccin presupuestaria y si comprara una combinacin ms baja o por
debajo de la lnea de presupuesto (D), no maximizar su utilidad o satisfaccin. En el punto tangencial, las
pendientes de las curvas, la lnea de presupuesto y la curva de indiferencia son iguales, la pendiente de la
lnea de presupuesto es igual a la razn de los precios (Px / Py), mientras que la pendiente de la curva de
indiferencia es la tasa marginal de sustitucin

Tmg = Px/Py.

Sabemos que la pendiente de ambas curvas es negativa por lo que obviaremos el signo.
DEMANDA INDIVIDUAL Y DE MERCADO

QX
QY
0
A
D
C

B
I
II
III
E
F
G
17
17 9
8
MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
78
Para el efecto variaremos el precio del bien X y mantendremos constantes los otros determinantes que
pueden influir sobre su comportamiento, es decir, su ingreso, sus gustos y preferencias y el precio del bien
Y. Al variar el precio del bien X la lnea de presupuesto se desplaza tal como indica el grfico.
















Supongamos que el precio del bien X vara, incrementndose o disminuyndose, lo que nos mostrar un
conjunto muy variado de lneas de presupuesto en funcin de los cambios del precio de este bien. Cada
lnea de presupuesto es tangente a una curva de indiferencia determinada. Al unir los puntos ptimos del
consumidor a los distintos precios, se obtiene la curva precio-consumo, la cual nos muestra las distintas
combinaciones de los bienes X e Y que el individuo est dispuesto a consumir, mantenindose constantes
sus gustos y preferencias, el ingreso y el precio del bien Y. Lo que determina la demanda individual del
consumidor para el bien X.

















CAMBIOS EN EL INGRESO Y LA CURVA DE ENGEL
Si el Ingreso del consumidor aumenta o disminuye, mantenindose constantes los precios de los bienes, la
lnea de presupuesto se desplazar (en los dos ejes), hacia la derecha en caso de aumento y a la izquierda
en caso de disminucin del ingreso. Al aumentar el ingreso obtendr el consumidor un mayor poder de
compra lo que le permitir adquirir una mayor cantidad de ambos bienes o viceversa. La unin de todos los
puntos ptimos del consumidor cuando cambia su ingreso nos da la curva de ingreso-consumo.














Q
P
A

B
0
Py
Y

Px
Y

' Px
Y

0 Q
1
Q
2
Q
3
Q

4
Q
A
B
C
D
P
I
II
III
IV
Curva PRECIO-CONSUMO
0 Q
1
Q
2
Q
3
Q
4
Q
P

P
1


P
2


P
3


P
4


A
B
C
D
Curva INGRESO-CONSUMO
0 Q
1
Q
2
Q
3
Q
4
Q
A
B
C
D

P
A
B
C
D
0 Q
1
Q
2
Q
3
Q
4
Q
P

IV
III
II
I
Curva de Engel
MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
79



La curva de Engel nos indica las distintas cantidades que el consumidor tomar de un bien cuando aumenta
o vara su ingreso. Es necesario recordar que existen bienes inferiores y bienes normales. Pero se debe
indicar que podra ocurrir, que a niveles inferiores de ingreso, un bien sea normal pero a medida que el
ingreso se hace alto se conviertan en inferiores.
EFECTO INGRESO Y EFECTO SUSTITUCIN
Al analizar la curva de demanda para un bien o servicio, se observa que al aumentar el precio del bien
disminuye la cantidad demandada o viceversa, siendo esto resultado del efecto ingreso, de un cambio en el
precio de un bien. Al aumentar el precio de un bien el consumidor sustituir el consumo de ste, por otro
que sea relativamente ms barato, ocurriendo por tanto un efecto sustitucin. Por otra parte, con el
aumento del precio del bien el poder adquisitivo del consumidor disminuye; por el efecto ingreso, puede
disminuir o aumentar el consumo del bien, segn se trate de un bien normal o inferior.

El Efecto Precio es por tanto la suma de los efectos sustitucin e ingreso.

Caso de un Bien Normal
Los efectos Sustitucin e Ingreso actan en la misma direccin; es decir, al disminuir el precio del bien los
consumidores tratarn de cambiar el consumo de otros bienes por este, ya que se convierte en un bien
relativamente ms barato, por ello el efecto sustitucin hace que se incremente el consumo del bien. Por
otra parte al disminuir el precio del bien aumenta el poder adquisitivo del consumidor, lo que hace que se
compre una mayor cantidad del bien. Se observa que al disminuir el precio del bien X aumenta la cantidad
demandada de q1 a q2, como resultado del efecto Precio. Como el efecto precio es el resultado de la suma
del efecto sustitucin y el efecto ingreso observamos que:















El movimiento del punto A al B nos muestra el efecto sustitucin de un cambio en el precio del bien X, en
este caso una disminucin de precio. Al disminuir el precio del bien, el consumidor tiene una mayor
capacidad de compra; en este caso, por ser un bien normal, aumentar el consumo del bien X pasando de
q1 a q3. El efecto ingreso se observa al pasar del punto B al punto C, aumentando la cantidad de consumo
de q2 a q3, ubicndose en una curva de indiferencia ms alta (II).
Caso de bienes inferiores
En este caso los efectos sustitucin e ingreso actan en sentido contrario.














0 q
1
q
2
q
3
Q
A
B
C
I
I
I
P
0 q
1
q
3
q
2
Q
A
B
C
I
I
I
P
MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
80
Al disminuir el precio del bien aumenta el consumo de este, debido al efecto sustitucin. Sin embargo, el
efecto ingreso no ser positivo, ya que en caso de bienes inferiores el consumidor al aumentar su capacidad
de compra disminuye el consumo de estos bienes. Como se observa por el efecto sustitucin al disminuir el
precio del bien X, aumenta la cantidad demandada de q1 a q2, es decir, de los puntos A al B en la curva de
indiferencia I. Ahora, como se trata de un bien inferior al aumentar el poder adquisitivo del ingreso, por la
baja del precio del bien X, disminuye el consumo de este bien. El efecto ingreso en este caso es negativo y
se mueve del punto B al C disminuyendo la cantidad de consumo de q2 a q3, actuando el efecto ingreso,
donde el efecto sustitucin es ms fuerte que el efecto ingreso.
EL EXCEDENTE DEL CONSUMIDOR
Los consumidores compran bienes porque stos mejoran su bienestar. El excedente del consumidor mide
el grado de mejora del bienestar que obtienen los individuos en su conjunto al comprar un bien en el
mercado. Como cada consumidor valora el consumo de cada bien de forma distinta, la cantidad mxima
que est dispuesto a pagar, tambin es diferente.

CONCEPTO: Es la diferencia entre el precio mximo que un consumidor estara dispuesto a pagar por una
cierta cantidad de un bien o servicio y el precio que realmente paga en el mercado por ste. El excedente
del consumidor constituye la diferencia entre la utilidad total de un bien y su valor de mercado.

Qu significa y de dnde se origina el excedente del consumidor?
Este excedente significa que el individuo recibe ms de lo que paga por el bien y se origina en la tendencia
decreciente de la utilidad marginal.

Es lo mismo el valor econmico de un bien o servicio y su valor monetario o de mercado?
No es lo mismo, el valor econmico de un bien o servicio se lo mide en trminos de su importancia
contributiva al bienestar de la sociedad en su conjunto, mientras que el valor monetario o de mercado de un
bien o servicio, resulta de multiplicar la cantidad demandada por el precio del mismo. As muchas de las
veces el valor econmico de un bien (agua por ejemplo) no concuerda con su valor monetario o de
mercado.

EJEMPLO
Para ejemplificar el concepto de excedente de consumidor pensemos por un instante en los famosos
remates al martillo, en los que mediante subasta pblica se ofertan vehculos estatales. Supongamos que
existen cinco personas interesadas en una camioneta en perfecto estado que se est rematando. La
primera persona empieza ofreciendo $ 5.000, la segunda ofrece $ 7.000, la tercera ofrece $ 8.000; la cuarta
$ 9.000 y, la quinta piensa para sus adentros que podra ofrecer por ella, hasta $ 11.000 dlares, pero
solamente ofrece los $ 10.000 que son necesarios para que le adjudiquen el vehculo a ella.

En tal sentido. Cul sera el excedente del consumidor para todas las personas que han participado de
este remate? Para las cuatro primeras personas no existe excedente, por cuanto ofrecen menos de lo que
realmente cuesta dicho vehculo en el mercado, mientras que para la quinta persona s existe excedente.
Por qu? Porque ella estaba dispuesta a pagar por el bien, el valor de US $ 11.000, y, termin pagando
slo US $ 10.000. Su excedente por tanto equivale a la diferencia entre lo que estaba dispuesta a pagar
($11.000) menos lo que pag realmente ($10.000), es decir, US $ 1.000 dlares.


EJEMPLO
Supongamos que usted est en pleno desierto del Sahara, bajo un ardiente sol y una intensa sed, de pronto
alcanza a divisar un local de venta de agua envasada. En ese instante busca su billetera, para ver de
cunto dinero dispone, y, usted comprueba que cuenta con un billete de US $ 5. Si el agua envasada tiene
un precio de US $ 2 y usted estaba dispuesto a pagar por sta, hasta US $ 5. Su excedente de consumo en
este hipottico y extremo ejemplo, equivale a US $ 3.

EJEMPLO
Supongamos que un estudiante hubiera estado dispuesto a pagar 20 unidades monetarias por una entrada
a un concierto, aunque solo tuvo que pagar 14 unidades monetarias. Las 6 unidades monetarias que ha
ahorrado, constituye el excedente del consumidor. Cuando sumamos los excedentes, obtenemos una
medida del excedente agregado del consumidor. El excedente del consumidor puede calcularse fcilmente
si se conoce la curva de demanda. Para ver la relacin entre ambos, examinemos la curva de demanda de
entradas para un concierto individual, representada en la Figura.

MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
81
Trazando la curva de demanda para que se parezca ms a una escalera que a una lnea recta, podemos
medir el valor que obtiene este consumidor con la compra de entradas. Cuando el estudiante decide el
nmero de entradas que va a comprar, puede hacer el clculo siguiente: la primera entrada cuesta 14 u.m.,
pero vale 20. Esta valoracin de 20 u.m. se obtiene utilizando la curva de la demanda para hallar la cantidad
mxima que pagar el estudiante por cada entrada adicional (10 u.m. es la cantidad mxima que pagar por
la primera). Vale comprar la entrada porque genera 6 u.m. de excedente una vez descontado el costo de
compra.















Al comprar la segunda entrada genera un excedente de 5 u.m. (19$ - 14$). La tercera genera un excedente
de 4 u.m.; sin embargo, la cuarta genera un excedente de 3 u.m. solamente, la quinta de 2 y la sexta de 1.
El estudiante se muestra indiferente ante la posibilidad de comprar la sptima entrada ya que no genera
ningn excedente (excedente nulo) y prefiere no comprar ninguna ms, porque el valor de cada entrada
adicional es menor que su costo. En la figura anterior el excedente del consumidor se obtiene sumando los
excedentes correspondientes a todas las unidades o excedentes de valor.

En este caso es igual a: 6$ + 5$ + 4$ + 3$ + 2$ + 1$ = 21unidades monetarias.

En el caso ms general, la curva de demanda en forma de escalera puede transformarse fcilmente en una
curva de demanda en forma de lnea recta reduciendo cada vez ms las unidades del bien.















En la figura, la escalera se traza cuando se venden medias entradas (dos estudiantes una entrada) y
comienza a parecerse a una curva de demanda en forma de lnea recta. Utilizamos esas curvas de
demanda como aproximaciones y por lo tanto, empleamos el tringulo de la figura para medir el
excedente del consumidor. Cuando la curva de demanda no es una lnea recta, el excedente del
consumidor es el rea situada debajo de ella y encima de la recta que indica el precio. Para calcular el
excedente agregado del consumidor de un mercado, basta hallar el rea situada debajo de la curva de
demanda del mercado y encima de la recta que indica el precio.

El excedente del consumidor tiene importantes implicaciones en economa, cuando se suman los de
muchas personas, se mide el beneficio agregado que obtienen los consumidores comprando bienes en el
mercado. Al combinarse el excedente del consumidor con los beneficios agregados que obtienen los
productores, es posible evaluar los costos y los beneficios de distintas estructuras del mercado y el de las
medidas econmicas que modifican la conducta de los consumidores y de las empresas de esos mercados.

0 1 2 3 4 5 6 7
20
19
18
17
16
15
14
13
12



Gasto G = PxQ
Excedente
del
consumidor
0 1 2 3 4 5 6 7
20
19
18
17
16
15
14
13
12



Gasto G = PxQ
Excedente del
consumidor
Cantidad De entradas
Precio u.m.
MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
82
Ejemplo: El Valor del Aire Puro+
El aire es un bien gratuito en el sentido de que no es necesario pagar para respirarlo. Sin embargo, la
ausencia de un metro de aire ayuda a explicar porque su calidad ha venido deteriorndose en algunas
ciudades durante decenios. Existen Leyes en la actualidad sobre la contaminacin del aire, controles de las
emisiones de los automviles. Vale la pena introducir estos controles? Eran los beneficios de limpiar el
aire suficiente para compensar los costos impuestos directamente a los productores de automviles e
indirectamente a sus computadoras? Para responder a esta pregunta, se debe evaluar estos productos y
controles de las emisiones por medio de un estudio de costobeneficio. No existe un mercado explcito de
aire puro, los individuos pagan ms por las viviendas que se encuentran en zonas en las que el aire es puro
que por las que se encuentran en reas en las que el aire es ms sucio. Se comparan datos detallados
sobre los precios de las viviendas situadas en los alrededores de grandes ciudades con los niveles de
varios contaminantes de aire y se tuvieron en cuenta estadsticamente los efectos de otras variables que
podan influir en el valor de las viviendas. La demanda de aire ms puro del propietario de una vivienda que
se encuentra en una ciudad en la que el aire est bastante sucio, como muestra el nivel de oxido de
nitrgeno (Nox) de 10 partes por 100 millones (pphm). En el estudio se obtuvo una curva de demanda de
aire puro parecida a la siguiente.
















Si se obligar a la familia a pagar 1000 u.m. por cada reduccin de contaminacin del aire de 1 pphm, sta
elegir el punto A de la curva de demanda para obtener una reduccin de contaminacin de 5 pphm.
Cunto vale una reduccin de contaminacin de un 50% o de 5 pphm?, este valor puede medirse
calculando el excedente del consumidor correspondiente a la reduccin de contaminacin del aire.

Dado que el precio de esta reduccin es de 1000 u.m. por unidad, la familia pagara 500 u.m. Sin embargo,
este valora todas las unidades de reduccin en ms de 1000 u.m., salvo la ltima. Por lo tanto, el rea
sombreada de la figura indica el valor de la reduccin de la contaminacin (una vez descontado el pago),
como la curva de demanda es una lnea recta, el excedente puede calcularse a partir del rea del tringulo
cuya altura es de 1000 dlares (2000$ - 1000$) y cuya base es de 5 pph . Por lo tanto, el valor que tiene
para la familia la reduccin de la contaminacin es de 2500 u.m. En un anlisis completo de costobeneficio
se utilizara una medida del beneficio total de la reduccin de la contaminacin (el beneficio por familia
multiplicado por el nmero de ellas). El resultado podra compararse con el costo total de la reduccin de la
contaminacin para averiguar si merece la pena realizar ese proyecto.
APNDICE 3

La Teora de la Demanda: Anlisis Matemtico
+

En este apndice se presenta un anlisis matemtico de los principios bsicos de la teora de la demanda.
El objetivo es ofrecer una breve visin panormica a los estudiantes que estn algo familiarizados con el
clculo. Para ello, se explica y aplica el concepto de optimizacin restringida.

La Maximizacin de la Utilidad
La teora de la demanda se basa en la premisa de que los consumidores maximizan la utilidad o
satisfaccin sujetos a una restriccin presupuestaria. La utilidad es una funcin creciente de las canti dades
consumidas de bienes, pero se supone que la utilidad marginal disminuye cuando aumenta el consumo. El

+
Daniel L. Rubinfeld, Market Approaches to the Measurement of the benefits of Air Pollution Abatement 1976 Pg.
240-273
+
Tomado del libro La Demanda y el mercado de Harvey L. Rosen. Addison Wesley. 1998.
0 5 10
Reduccin de la
Contaminacin
Nox(pphm)
2000





1000
A
Valor $ vivienda por
Disminucin de pphm
MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
83
problema de optimizacin del consumidor cuando hay dos bienes, X e Y puede formularse, de la manera
siguiente:

Maximizar U(X, Y) (l)
sujeta a la restriccin de que toda la renta o ingreso se gasta en los dos bienes:

P
x
X + P
y
Y = I (2)

Aqu, U( ) es la funcin de utilidad, X e Y son las cantidades de los dos bienes que compra el consumidor,
P
X
y P
y
son sus precios e I es la renta
10
.

Para averiguar la demanda de los dos bienes por parte del consumidor, elegimos los valores de X e Y que
maximizan la funcin (1) sujeta a la restriccin (2).

Cuando conocemos la forma concreta de la funcin de utilidad, podemos obtener directamente la demanda
de X e Y del consumidor. Sin embargo, aun cuando expresemos la funcin de utilidad en su forma general
U(X, Y), la tcnica de la optimizacin restringida puede utilizarse para describir las condiciones que deben
cumplirse si el consumidor maximiza la utilidad.

El ptimo del Consumidor
Para resolver el problema de optimizacin restringida de las ecuaciones (1) y (2), utilizamos el mtodo de
los multiplicadores de Lagrange, que funciona de la siguiente manera.

Primero escribimos el "lagrangiano" del problema, para lo cual formulamos la restriccin (2) de la manera
siguiente:

P
X
X + P
Y
Y - I = 0. En ese caso, el lagrangiano es:
u = U(X, Y) - (P
X
X + P
Y
Y -1) (3)

El parmetro se denomina multiplicador de Lagrange;

INTERPRETACIN. Si elegimos los valores de X e Y que satisfagan la restriccin presupuestaria, el
segundo trmino de la ecuacin (3) ser cero y maximizar u ser equivalente a maximizar U(X, Y).
Diferenciando u con respecto a X, Y y e igualando entonces las derivadas a cero, obtenemos las
condiciones necesarias para alcanzar un mximo
11
:

UM
X
(X, Y) - P
X
= 0
UM
Y
(X, Y) - P
Y
= 0
P
X
X + P
Y
Y I = 0 (4)

Aqu UM es una abreviatura de utilidad marginal (es decir, UM
X
(X, Y) = cU(X, Y)/cX, la variacin de la
utilidad provocada por un pequeo aumento del consumo del bien X.

La tercera condicin es la restriccin presupuestaria inicial. Las dos primeras condiciones de (4) nos dicen
que cada bien se consumir hasta el punto en el que la utilidad marginal derivada del consumo sea un
mltiplo () de su precio. Para ver la implicacin, combinamos las dos primeras condiciones para obtener el
principio equimarginal:

= [UM
X
(X, Y)/P
X
] = UM
Y
(X, Y)/P
Y
] (5)

En otras palabras, la utilidad marginal de cada bien dividida por su precio es la misma. Para ser optimizador,
el consumidor debe obtener la misma utilidad del ltimo dlar gastado consumiendo X o Y. Si no fuera as,
consumiendo ms de un bien y menos del otro aumentara su utilidad. Para caracterizar ms
detalladamente el ptimo del individuo, podemos reformular la informacin de (5) y obtener:

UM
X
(X, Y)/UM
Y
(X, Y) = P
X
/P
Y
(6)

10
Para simplificar los razonamientos matemticos, suponemos que la funcin de utilidad es continua (y sus derivadas tambin lo son)
y que los bienes son infinitamente divisibles.
11
Estas condiciones son necesarias para obtener una solucin "interior" en la que se consume cantidades positivas de ambos bienes.
Sin embargo. la solucin podra ser una solucin de esquina en la que se consumiera toda la cantidad de un bien y ninguna del otro.
MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
84
La Relacin Marginal de Sustitucin
Podemos utilizar la ecuacin (6) para observar la relacin entre las funciones de utilidad y las curvas de
indiferencia. Estas ltimas representan todas las canastas de mercado que reportan al consumidor el mismo
nivel de utilidad. Si U* es un nivel fijo de utilidad, la curva de indiferencia que corresponde a ese nivel de
utilidad viene dada por:

U(X, Y) = U*

Cuando se modifican las canastas de mercado aumentando X y reduciendo Y la variacin total de la utilidad
debe ser igual a cero. Por lo tanto, reordenando tenemos que:

Umx(X;Y)dX + Umy(X;Y)dY = dU* = 0 (7)
-dY/dX = UM
X
(X, Y)/UM
Y
(X, Y) = RMS
XY
(8)

Donde RMS
XY
representa la Tasa marginal de sustitucin de X por Y. Como el primer miembro de (8)
representa la pendiente de la curva de indiferencia con signo negativo, en el punto de tangencia la relacin
marginal de sustitucin del individuo (que intercambia bienes manteniendo constante la utilidad) es igual al
cociente entre sus utilidades marginales, el cual es igual, a su vez, a la relacin de precios de los dos
bienes, de acuerdo con la ecuacin (6)
12
. Cuando las curvas de indiferencia son convexas, la tangencia de
la curva de indiferencia con la recta presupuestaria resuelve el problema de optimizacin del consumidor.

Un ejemplo:
En general, las tres ecuaciones de (4) pueden resolverse para hallar las tres incgnitas X, Y y en funcin
de los dos precios y la renta o ingreso. La sustitucin de nos permite hallar las demandas de cada uno de
los bienes en funcin de la renta y de los precios de stos. Como mejor se comprende es con un ejemplo.
Una funcin de utilidad que se emplea frecuentemente es la funcin de utilidad Cobb-Douglas, que puede
representarse de dos formas:

U(X, Y) = a log (X) + (1 a) log (Y)
y
U(X,Y) = X
a
Y
1-a


Las dos formas son equivalentes para los fines de la teora de la demanda porque ambas generan las
funciones de demanda idnticas de los bienes X e Y. Obtenemos las funciones de demanda
correspondientes a la primera forma y dejamos la segunda como ejercicio al lector. Para hallar las funciones
de demanda de X e Y, dada la restriccin presupuestaria habitual, primero escribimos el lagrangiano:


Ahora diferenciando con respecto a X, Y y e igualando las derivadas a cero, tenemos que,

cu/cX = a/X - P
x
= 0
cu/cY = (1 a)/Y - P
y
= 0
cu/c = P
x
X + P
y
P - I = 0
Las dos primeras condiciones implican que

P
x
X = a/ (9)
P
y
Y = (1 a)/ (10)
Combinando estas condiciones con la ltima (la restriccin presupuestaria) tenemos que:

a/ + (1- a)/ - I = 0, o sea, = 1/I.

Ahora podemos introducir esta expresin de en las condiciones (9) y (10) para obtener las funciones de
demanda:

X = (a/P
x
)I

12
Estamos suponiendo implcitamente que se cumplen las "condiciones de segundo orden" para la maximizacin de la utilidad, por lo que el consumidor la
maximiza en lugar de minimizarla. La condicin de convexidad es suficiente para que se satisfaga la condicin de segundo orden.. En trminos
matemticos, la condicin es que d(RMS)IdX<0, o sea, que dY/dX>0, donde -dY/dX es la pendiente de la curva de indiferencia. Es importante observar
que la utilidad marginal decreciente no es suficiente para garantizar la convexidad de las curvas de indiferencia.

( ) ( ) ( ) ( ) 1 log 1 log + + = PyY PxX Y a X a |
MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
85
Y = [(1 a)/P
y
] I

En este ejemplo, la demanda de cada bien slo depende de su precio y de la renta, no del precio del otro.
Por lo tanto, la elasticidad-precio cruzada de la demanda es 0.
La Utilidad Marginal de la Renta
Cualquiera que sea la forma de la funcin de utilidad, el multiplicador de Lagrange representa la utilidad
adicional generada cuando relaja la restriccin presupuestaria: en este caso aadiendo una unidad
monetaria al presupuesto.

Para verlo, diferenciamos la funcin de utilidad U(X, Y) totalmente con respecto a I:

dU/dI = UM
X
(X, Y)(dX/dI) + UM
Y
(X, Y)(dY/dI) (1l)

Como cualquier incremento de la renta debe repartirse entre los dos bienes, se deduce que:
dI = P
X
dX + P
Y
dX (12)

Utilizando en (11) la expresin de obtenida en (5), tenemos que:

dU/dI = P
X
(dX/dI) + P
Y
(dY/dI) = (P
X
dX + P
Y
dY)/dI (13)

y sustituyendo en (l3) dI por su valor obtenido en (12), tenemos que:

dU/dI = (P
X
dX + P
Y
dY)/(P
X
dX + P
Y
dY) = (14)

Por lo tanto, el multiplicador de Lagrange es la utilidad adicional resultante de una unidad monetaria
adicional de renta o ingreso.

Regresando a nuestro anlisis inicial de las condiciones para la maximizacin de la utilidad, vemos en la
ecuacin (5) que la maximizacin exige que la utilidad que reporta el consumo de cada bien por unidad
monetaria gastada en ese bien sea igual a la utilidad marginal de una unidad monetaria adicional de renta.
Si no fuera as, la utilidad podra aumentar gastando ms en el bien cuyo cociente entre la utilidad marginal
y el precio fuera mayor y menos en el otro.

Para ayudar a aclarar estos resultados, volvamos a nuestra funcin de utilidad Cobb-Douglas. En el ejemplo
Cobb-Douglas hemos visto que cuando:

U = a log(X) + (1 - a) log Y, las funciones de demanda eran
X = (a/P
X
)I e Y [(1 - a)/P
Y
]I y el multiplicador de Lagrange era = 1/I.

Ahora podemos ver cmo puede interpretarse el multiplicador de Lagrange cuando se han elegido valores
especficos para los parmetros del problema. Sea a = 1/2, P
X
= 1 u.m., P
Y
= 2 u.m. e I = 100 u.m. En ese
caso, las opciones que maximizan la utilidad son X = 50 e Y = 25.

Obsrvese tambin que = 1/100. El multiplicador de Lagrange nos dice que si el consumidor dispusiera de
una unidad monetaria adicional de renta, el nivel de utilidad conseguido aumentara en 1/100.

Este resultado es relativamente fcil de comprobar. Con una renta de 101 u.m., las elecciones
maximizadoras de los dos bienes son X = 50,5 e Y = 25,25. Basta realizar algunos clculos aritmticos para
ver que el nivel inicial es 3,575 y el nuevo nivel de utilidad 3,575. Como vemos, la unidad monetaria
adicional de renta ha aumentado, de hecho, la utilidad en 0,1 o sea 1/100.

La Dualidad en la Teora del Consumidor
Una importante caracterstica de la teora del consumidor es la naturaleza dual de su decisin. La eleccin
ptima de X e Y puede analizarse no slo como un problema consistente en elegir la curva de indiferencia
ms alta
| | ) U( de mximo valor el
, tangente a la recta presupuestaria, sino tambin como un problema
de elegir la recta presupuestaria ms baja (el gasto presupuestario mnimo), que toca a una determinada
curva de indiferencia.

Para verlo, consideramos el siguiente problema dual de optimizacin del consumidor, es decir, el problema
de la minimizacin del costo de alcanzar un determinado nivel de utilidad:
MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
86

Minimizar P
x
X + P
y
Y
Sujeta a la restriccin de que: U(X, Y) = U*

El lagrangiano correspondiente viene dado por:

u = P
x
X + P
y
Y - (X, Y) U*) (15)

donde es el multiplicador de Lagrange. Diferenciando u con respecto a X, Y y e igualando las derivadas
a cero, hallamos las siguientes condiciones necesarias para la minimizacin del gasto:

P
x
- UM
x
(X, Y)
=
0

P
y
- UM
y
(X, Y)
=
0

Y:
U(X, Y) = U*

Resolviendo las dos primeras ecuaciones, observamos que

= [P
x
/UM
x
(X, Y)] = [P
y
/UM
y
(X, Y)] = 1/

Como tambin es cierto que: UM
x
(X, Y)/ UM
y
(X, Y) = RMS
xy
= P
x
/ P
y

la eleccin de X e Y minimizadora del costo debe encontrarse en el punto de tangencia de la recta
presupuestaria y la curva de indiferencia que genera la utilidad U*. Como ste es el mismo punto que
maximizaba la utilidad en nuestro problema inicial, el problema dual de minimizacin del gasto genera las
mismas funciones de demanda que se obtienen en el problema de maximizacin directa de la utilidad. Para
ver cmo funciona el enfoque dual, reconsideremos el ejemplo Cobb-Douglas. El anlisis algebraico es algo
ms fcil de seguir si se utiliza la forma exponencial de la funcin de utilidad Cobb-Douglas:

U(X, Y) = X
a
Y
1-a

En este caso, el langrangiano viene dado por

u = P
x
X + P
y
Y - [ X
a
Y
1-a
U*] (16)

Diferenciando Con respecto a X, Y y e igualando a cero, tenemos que:

P
x
= aU*/X
P
y
= a(1 a)U*/Y

Multiplicando la primera ecuacin por X y la segunda por Y y sumando, tenemos que
P
x
X + P
y
Y = U*

Si I es el gasto que minimiza el costo (el individuo debe gastar toda su renta para obtener el nivel de utilidad
U*, o U* no podra ser el mximo de utilidad en el problema inicial), se deduce que = I/U*. Introduciendo
estos resultados en las ecuaciones anteriores, obtenemos:
X = aI/P
x
e Y = (1 a)I/P
y
stas son las mismas funciones de demanda que hemos obtenido antes.

El Efecto-Renta y El Efecto-Sustitucin
La funcin de demanda nos dice cmo responden la eleccin maximizadoras de la utilidad de cualquier
persona a las variaciones de la renta y a los precios de los bienes.

Es importante, sin embargo, distinguir la parte de la variacin del precio que implica un movimiento a lo
largo de una curva de indiferencia y la que implica un desplazamiento a otra (por lo tanto, un cambio del
poder adquisitivo). Para ello, veamos qu ocurre con la demanda de X cuando vara su precio. La variacin
de la demanda puede dividirse en un efecto-sustitucin (la variacin que experimenta la cantidad
demandada cuando el nivel de utilidad vara pero el precio relativo del bien X permanece fijo).

Representamos la demanda de Slutsky la variacin de X provocada por una variacin unitaria del precio de
X manteniendo constante la utilidad por medio de:
cX/cP
x| u=u*
.
MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
87

Por lo tanto, la variacin total de X provocada por una variacin unitaria de P
x
es:

dX/dP
x
= cX/cP
x| u=u*
+ (cX/cI) (cI/cP
x
) (17)

El primer trmino del segundo miembro de la ecuacin (17) es el efecto-sustitucin (porque la utilidad se
mantiene fija) y el segundo es el efecto-renta (porque aumenta la renta).

Diferenciando la restriccin presupuestaria del consumidor:

I = P
x
Y + PY
y
sabemos que

cI/cP
x
= X (18)

Supongamos de momento que el consumidor posee los bienes X e Y. En ese caso, la Ecuacin (18) nos
dira que cuando el precio del bien X sube 1 unidad monetaria, la cantidad de renta que puede obtener el
consumidor vendindolo aumenta en X unidades monetarias.

Sin embargo, en la teora del consumidor, ste no tiene el bien. Por lo tanto, la ecuacin (18) nos dice
cunta renta adicional necesitara el consumidor para disfrutar del mismo bienestar despus de la subida
del precio. Por este motivo, es habitual expresar el efecto-renta como una cantidad negativa (para reflejar la
prdida de poder adquisitivo) en lugar de positiva. La ecuacin (17) tiene, la forma siguiente:

dX/dP
x
= cX/cP
x| u=u*
+ (cX/cI) (cI/cP
x
) (19)

En esta nueva forma, llamada ecuacin de Slutsky, el primer trmino representa el efecto-sustitucin, la
variacin que experimenta la demanda del bien X manteniendo fija la utilidad. El segundo es el efecto-renta,
la variacin que experimenta el poder adquisitivo como consecuencia de la variacin del precio multiplicada
por la variacin de la demanda provocada por esa variacin del poder adquisitivo.

Existe otra manera de descomponer la variacin de un precio en el efecto-sustitucin y el efecto-renta en la
que no intervienen curvas de indiferencia; el enfoque suele atribuirse a Hicks. En la Figura siguiente, el
consumidor elige inicialmente la canasta de mercado A situada en la recta presupuestaria RS.













Supongamos que tras el descenso del precio de los alimentos (y la recta presupuestaria se traslada a RT),
le quitamos al consumidor suficiente renta, para que no disfrute de un bienestar mayor (ni menor) que antes.
Para ello, trazamos una recta presupuestaria paralela a RT. Si sta pasara por A, el consumidor estara, al
menos, tan satisfecho como antes de la variacin del precio porque tiene la opcin de comprar la canasta
de mercado A si desea.

Por lo tanto, la recta presupuestaria con la que disfruta del mismo bienestar debe ser una recta como la
RT, que es paralela a RT y que corta a RS en el punto B situado debajo y a la derecha del A.

El efecto-sustitucin hicksiano. El individuo consume inicialmente la canasta de mercado A. Un
descenso del precio de los alimentos desplaza la recta presupuestaria de RS a RT. Si se le quita al
consumidor una cantidad suficiente de renta para que no disfrute de un bienestar mayor que en A, la nueva
canasta de mercado elegida debe encontrarse en el segmento BT de la recta presupuestaria RT (que
corta a RS a la derecha de A) y la cantidad consumida de alimentos debe ser mayor que en A. La
preferencia nos dice que la nueva canasta de mercado que se elija debe encontrarse en el segmento BT,
ya que podran haberse elegido todas las canastas de mercado situadas en el segmento RB, pero no se
eligieron cuando la recta presupuestaria inicial era RS (recurdese que el consumidor prefera la canasta de
B
R
R
S T T Alimentos (Unidades mensuales)
A
MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
88
mercado A a cualquier otra canasta viable). Ahora bien, obsrvese que todos los puntos del segmento RB
implican un consumo mayor de alimentos que la canasta de mercado A; por lo tanto, la cantidad
demandada de alimentos aumenta siempre que baja su precio, manteniendo constante la utilidad.

Este efecto-sustitucin negativo se produce en el caso de todas las variaciones del precio y no se basa en
el supuesto de la convexidad de las preferencias.

LECTURA DE APLICACIN DE LO ESTUDIADO.
LA TEORA DEL CONSUMIDOR EN LA PRCTICA
ACTIVIDADES DE APRENDIZAJE N3
EJERCICIOS DE AUTOCOMPROBACIN:

PREGUNTAS DE VERDADERO O FALSO (Justifique nicamente las respuestas falsas)
1. La satisfaccin del consumidor, se expresa en unidades monetarias

2. El equilibrio del consumidor, se obtiene igualando las curvas de oferta y demanda de un
determinado producto, a un cierto precio.

3. En el modelo incorporado de equilibrio del consumidor y restriccin presupuestaria, se igualan los
cocientes precio y utilidad marginal de dos bienes distintos, considerando el mximo ingreso del
consumidor.

4. En los mapas de indiferencia, se consideran ms satisfactorias para el consumidor, aquellas curvas
que estn situadas ms cerca del origen.

5. Aquellos bienes o servicios que son ms necesarios para la vida de las personas, sern tambin los
ms caros.

EJERCICIOS
1. En base a la siguiente tabla determine la utilidad total para el consumidor del bien X:
Cantidad demandada
Del bien
"X"
UTILIDAD
TOTAL (tiles)
UTILIDAD
MARGINAL
(tiles)
0 Indeterm.
5 200
10 160
15 100
20 80
25 50
30 20

2. En base a la siguiente tabla, determine el equilibrio del consumidor sujeto a la restriccin
presupuestaria, considerando que ste individuo percibe un ingreso de $ 230 que los destina al
consumo de dos bienes: A y B.

Qd bien "A" UMg A
P A
($) UMg A / PA Qd bien "B" UMg B P B ($) UMg B / PB
1 100 20 1 100 10
2 90 20 2 90 10
3 80 20 3 80 10
4 70 20 4 70 10
5 60 20 5 60 10
6 50 20 6 50 10
7 40 20 7 40 10
8 30 20 8 30 10
9 20 20 9 20 10
10 10 20 10 10 10
MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
89

RESPUESTAS A LOS EJERCICIOS DE AUTOCOMPROBACIN N3
1. (F) se expresa en tiles ya que la satisfaccin del consumidor no esta ligada a la moneda.
2. (F) la maximizacin en el consumo est dada por los cocientes de precio y utilidad marginal de los
bienes consumidos.
3. (v)
4. (F) ya que la curva de indiferencia que proporciona mayor utilidad es aquella que se encuentra ms
lejana al punto de origen
5. (F) ya que el consumidor valora los bienes de acuerdo a la utilidad que el los proporciona.

EJERCICIOS
1. En base a la siguiente tabla determine la utilidad total para el consumidor del bien X:
UMg = Qd UT V A V A /

Cantidad demandada
Del bien "X"
UTILIDAD
TOTAL (tiles)
UTILIDAD
MARGINAL
(tiles)
0 Indeterm. Indeterm.
5 200 200
10 1000 160
15 1500 100
20 1900 80
25 2150 50
30 2250 20

2. En base a la siguiente tabla, determine el equilibrio del consumidor sujeto a la restriccin
presupuestaria, considerando que ste individuo percibe un ingreso de $ 230 que los destina al
consumo de dos bienes: A y B.

Qd bien "A" UMg A P A ($)
gasto
UMg A / PA Qd bien "B" UMg B P B ($) UMg B / PB
gasto
1 100 20
20
5 1 100 10 10
10
2 90 20
40
4,5 2 90 10 9
20
3 80 20
60
4 3 80 10 8
30
4 70 20
80
3,5 4 70 10 7
40
5 60 20
100
3 5 60 10 6
50
6 50 20
120
2,5 6 50 10 5
60
7 40 20
140
2 7 40 10 4
70
8 30 20
160
1,5 8 30 10 3
80
9 20 20
180
1 9 20 10 2
90
10 10 20
200
0,5 10 10 10 1
100

El equilibrio se da cuando consume 7 unidades de A y 9 unidades de B, ya que gasta los $ 230.

EJERCICIOS DE EVALUACIN E INVESTIGACIN N 3
PROBLEMAS
1. Suponga que un consumidor racional tiene un ingreso de 18 unidades monetarias, que los destina
exclusivamente al consumo de los bienes A y B, cuyos precios son 2 y 2,5 u. monetarias
respectivamente. La siguiente tabla nos muestra la utilidad asociada al consumo de las distintas
cantidades de tales bienes.

Cantidad Umg A UMg B
1
2
3
4
5
6
22
20
18
16
14
12
32
28
24
20
16
12
MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
90

Se pide:
a) Si el consumidor desea maximizar la utilidad total derivada del consumo de estos dos bienes, Cuntas
unidades de cada uno de ellos debe comprar?
b) Suponga que el precio de B disminuye a 2 unidades monetarias por unidad, y se mantienen las dems
condiciones, Cuntas unidades comprar de cada bien?
c) En cul de los casos anteriores el consumidor obtendr una mayor satisfaccin total?

2. Dadas las siguientes curvas de indiferencia para los bienes X e Y, las cuales representan las
combinaciones que son igualmente satisfactorias para el consumidor.

Curva de
Indiferencia I
Curva de
Indiferencia II
Curva de
Indiferencia III
Qx Qy Qx Qy Qx Qy
1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
10
5
3
2,3
1,7
1,2
0,8
0,5
0,3
0,2
3
4
5
6
7
8
9
10
10
7
5
4,2
3,5
3,2
3
2,9

5
6
7
8
9
10
11
12
12
9
7
6,2
5,5
5,2
5
4,9


El ingreso del consumidor es de $ 10 dlares, siendo el precio de los dos bienes, el mismo, es decir $ 1.

Se pide:
a) Dibuje las curvas de indiferencia.
b) Dibuje la lnea de presupuesto.
c) Establezca el punto donde el consumidor maximiza su satisfaccin en la seleccin de los dos bienes.
Cul es la curva de indiferencia donde obtiene su mxima satisfaccin y cuntas unidades de X e Y
comprar?
d) Suponga que el precio de X disminuye a 0,5 dlares; mantenindose constante el precio de Y as como
el ingreso.
e) Establezca la nueva lnea de presupuesto.
f) Determine el nuevo punto donde el consumidor maximiza su satisfaccin, en qu curva de indiferencia y
cuntas unidades de los bienes comprar.
g) Dibuje la lnea de presupuesto cuando el consumidor cambia su ingreso a 6 dlares y los precios de los
bienes son de $ 1 dlar, cada uno por unidad.
h) Cul es la combinacin ptima para el consumidor y en qu curva de indiferencia se posar?

3. Suponga que un consumidor individual dispone de un ingreso nominal de $ 24 dlares para gastarlo en
el consumo de dos bienes A y B, cuyos precios son de $4 y $2 dlares por unidad, respectivamente. La
utilidad marginal por unidad es:
Q 1 2 3 4 5 6 7 8
UMg A 32 28 24 20 18 12 8 4
UMg B 22 20 18 16 14 12 10 8
Se pide:
a) Determine cmo debe gastar su ingreso el consumidor para maximizar la utilidad total. Exprese las
condiciones para la eleccin ptima del consumidor.
b) Determine la utilidad total que recibe este consumidor en su eleccin ptima de los bienes A y B. Si el
precio del bien A disminuye a $2 dlares por unidad, mantenindose constantes las dems condiciones
del ejercicio.
c) Determine la seleccin ptima del consumidor, donde maximiza su utilidad.
d) Determine la utilidad total en esa nueva combinacin.
e) Grafique la curva de demanda para el bien A.

4. Un consumidor, presenta el siguiente cuadro consumo, utilidad total y utilidad marginal:

Cantidad del bien (Qx) Utilidad Total UTx Utilidad Marginal UMgx
0 0
1 10 10
7
8
8
4
8
4
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91
2 16 6
3 19 3
4 20 1
5 20 0
6 18 -2

Se pide:
Graficar la curva de utilidad total y la curva de utilidad marginal
Identificar marcando con un crculo, el punto de saturacin de ese consumidor en el cuadro de utilidad, tanto
en la curva de utilidad total como en la curva de utilidad marginal
Identificar en su grfica, el punto de saturacin de ese consumidor, tanto en la curva de utilidad total como
en la curva de utilidad marginal

5. Observe usted la curva de utilidad total y la curva de utilidad marginal. Qu sucede con la curva de
utilidad marginal cuando la curva de utilidad total est en su mximo nivel?

1. Est en crecimiento 2. Est descendiendo
3. Es igual a cero 4. Ninguna de las anteriores

6. Observe la curva de utilidad total y la curva de utilidad marginal. Qu sucede con la curva de utilidad
marginal cuando la curva de utilidad total est descendiendo?
1. Es positiva 2. Es negativa
3. Es igual a cero 4. Ninguna de las anteriores

7. Observe la curva de utilidad total y la curva de utilidad marginal. Qu est sucediendo en la curva de
utilidad total cuando la curva de utilidad marginal est en su fase negativa?
1. Est creciendo 2. Est descendiendo
2. Est en su mximo nivel 4. Ninguno de los anteriores.

8. Explique, con un ejemplo, el efecto ingreso y el efecto sustitucin en el caso de un bien inferior.

9. A medida que un individuo consume ms del mismo producto por unidad de tiempo, la utilidad aumenta
(hasta cierto punto por lo menos). Sin embargo, la utilidad extra adicionada por una unidad de tal
producto no aumenta a una tasa constante. Ms bien, conforme se consumen nuevas cantidades
sucesivas del producto en cuestin, despus de cierto punto, la utilidad total crecer a una tasa cada
vez ms lenta. Dicho de otra manera, a medida que la cantidad consumida de un producto aumenta, la
utilidad marginal del mismo tiende a disminuir. Cmo se denomina sta ley?

10. Un consumidor, para satisfacer la necesidad de liberar su tensin, combina su consumo entre dos
bienes de manera tal, que su nivel de satisfaccin no vare. He aqu las diversas combinaciones que a
dicho individuo le resultan indiferentes:



Pastillas de chicle (QY) Cigarrillos (QX)
37 0
23 1
16 2
10 3
6 4
3 5
1 6
0 7

Se pide:
Qu denominacin se le da a esa tabla?
Si el consumidor posee una renta monetaria (M) que le permite adquirir un mximo de 25 unidades de Y
(QY) a un precio de $ 12, Cul ser el monto de esa renta monetaria (M)?
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Si el precio de X es igual a $ 50, Cul ser el mximo que podr adquirir del bien X?
Dibuje en una grfica, la curva de indiferencia resultante de la tabla suministrada
Dibuje en la misma grfica,la recta de balance resultante de los puntos b y c
Identifique en la grfica el ptimo del consumidor.
Econmicamente hablando, Qu expresa el ptimo del consumidor?

11. Qu significado geomtrico tiene el que UMX/UMY = PX/PY?

12. Qu significado geomtrico tiene el que la TMASXY = TMSMXY?

13. Qu significado econmico tiene el que UMX/PX = UMY/PY

14. Cual es la conducta geomtrica de la TMSxy?

15. A cul propiedad geomtrica de las curvas de indiferencia se debe esta conducta?

16. Qu revela el comportamiento de la TMSxy respecto a la conducta de la utilidad marginal del bien Y?

17. Cul es la razn econmica de la conducta de la Umgy?

18. Enuncie los cuatro supuestos en los cuales se basa el modelo de eleccin del consumidor.

19. Qu informacin nos muestra una curva de indiferencia individual?

20. Cul es la diferencia entre utilidad total y utilidad marginal?

21. Suponga que un comprador prefiere X a Y e Y a Z, pero insiste en que tambin prefiere Z a X. Explique
el problema que se presenta bajo esta situacin desde el punto de vista lgico.

22. En la vida real, la informacin acerca de las alternativas disponibles en el lugar de mercado se
constituye en un servicio, cuya provisin requiere de recursos que, a su vez, no son libres, Qu nos
dice esto acerca del supuesto del pleno conocimiento?

23. Suponga que usted se muestra indiferente entre las siguientes tres combinaciones de alimento (Y) y
bebida (X): 1Y y 10X; 2Y y 7X. 3Y y 2X. Calcule la tasa marginal de sustitucin (TMS) del consumo
entre los dos bienes. Implica la sustitucin de la tercera unidad del bien Y un mayor sacrificio de
unidades del bien X de lo que represent la segunda unidad?

24. Qu significa (a) una curva de indiferencia vertical, (b) una curva de indiferencia horizontal y (c) una
curva de indiferencia con pendiente positiva?

25. Construya una curva de indiferencia con la curva convexa usual, representando caf en el eje de las X y
t en el eje de las Y. Agregue ahora una curva de presupuesto tangente a la curva de indiferencia. A
continuacin, gire la lnea de presupuesto en la direccin de las manecillas del reloj, mantenindola
tangente a la curva de indiferencia a medida que se realiza dicho movimiento. Qu puede observarse
acerca de lo que est sucediendo y que significado tiene esto?

26. Construya una lnea de presupuesto a partir de la siguiente informacin: el ingreso nominal es de US
$100 semanales, el precio de la carne de res Pc es de US $2 la libra y el precio de la vivienda Pv es de
US $20 semanales; adems, se sabe que todo el ingreso se gasta en carne de res y/o vivienda.
Suponga ahora que el ingreso monetario permanece constante, pero el precio de la carne de res se
duplica a US $4 la libra, mientras que el precio de la vivienda disminuye a US $10 por semana. Dibuje
entonces la nueva lnea de presupuesto. Se encuentra este consumidor en mejor posicin que antes?
Qu informacin previa es necesaria antes de tomar una decisin?

27. Comience nuevamente considerando la situacin planteada en la pregunta anterior. Indique ahora
dos maneras separadas de mostrar una inequvoca disminucin del ingreso real, representada por un
desplazamiento hacia adentro de la lnea de presupuesto, sin experimentarse cambio alguno en el valor
de su pendiente.

28. De acuerdo a la ley de la utilidad marginal decreciente, la manera de incrementar la utilidad marginal
derivada del consumo de un bien es consumiendo menos de l. Explique esta aparente paradoja.

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93
29. Suponga que usted recibe el pago de su ingreso semanal en especies, obteniendo cuarenta pollos de
tres libras cada uno a la semana; adems, solamente se produce otro bien adicional, aguacates. Qu
informacin adicional necesita usted para construir su lnea de restriccin presupuestal?

30. Dibuje un mapa de indiferencia que contenga dos curvas de indiferencia, las curvas I y II. En cunto
mejorar la situacin de este consumidor cuando consume una combinacin de bienes situada sobre la
curva II y no sobre la curva I? Existe alguna manera de saberlo? Por qu s o por qu no? Explique.

31. Suponga que usted se encuentra en una fila para pagar sus compras en un supermercado. Usted tiene
10 mandarinas y 8 mazorcas de maz, cada una de las cuales cuesta $10. Dado el monto de $180 que
usted tiene disponible para gastar, usted se encuentra satisfecho porque cree haber alcanzado el mayor
nivel posible de indiferencia. A su lado se encuentra su hermano quien trata de convencerle de que
debera regresar algunas mazorcas y sustituirlas por algunas mandarinas adicionales. A partir de lo que
usted conoce sobre el anlisis de utilidad, cmo explicara este desacuerdo entre usted y su hermano?

32. Cul es mayor: la utilidad total que le reportan 5 litros de agua al da o la que le reportan 10? Cul es
mayor: la utilidad marginal que le reporta el quinto litro de agua al da o la que le reporta el dcimo?

33. Explique por qu es errnea la siguiente afirmacin: el comportamiento ms conveniente, desde el
punto de vista del consumidor, consiste en consumir determinado bien hasta alcanzar un punto en el
que la utilidad marginal es superior al precio, pues en esa situacin obtiene un beneficio neto.

34. Justifique por qu no pueden cruzarse nunca dos curvas de indiferencia o, lo que es lo mismo, por qu
slo es posible trazar una curva de indiferencia para cada uno de los puntos de un mapa de indiferencia.

35. Los costeos gastan demasiado dinero en ropa y muy poco en vivienda". Suponiendo que costeos y
serranos tienen igual acceso a ambos bienes y utilizando la teora de utilidad, demuestre que esta
afirmacin es equivalente a las supuestas acerca de las preferencias.

36. Suponga que los serranos son limitados a optar por habitaciones baratas pero tienen las mismas
preferencias que los costeos. Reanalice la declaracin del problema anterior usando curvas de
indiferencia y rectas de presupuesto.

37. No me importa cuanto cobras por el agua. Nunca reducir mi consumo abajo de x galones por da".
Dibuje las curvas de indiferencia que corresponden a esta suposicin.
Es usted escptico acerca de la declaracin?

38. "Creo que la nica manera de tomar cerveza es con un huevo y en un jarro helado". Dibuje las curvas
de indiferencia que corresponden.

39. Los economistas prefieren la utilidad ordinal en lugar de la utilidad cardinal, en parte porque la utilidad
no puede ser medida cardinalmente. Sin embargo tampoco las curvas de indiferencia pueden ser
medidas, entonces Por qu la preferencia hacia la utilidad ordinal?

40. Demuestre grficamente y explique la condicin para la optimizacin del consumidor cuando el
consumidor se enfrenta a esta restriccin de presupuesto: $75.000 = $5Y + $3X

41. Si las curvas de indiferencias son cncavas en lugar de convexas, la condicin |TMS| = | Px/Py| da un
resultado curioso. Cul es?
42. Qu significado tiene que una curva de indiferencia entre los bienes X e Y :
Se hace paralela al eje vertical?
Tiene pendiente positiva y tiene curvas de indiferencia de ms alto orden a su derecha?
Demuestre que, cuando un consumidor se ha saciado de un bien, las curvas de indiferencia tienen
pendientes positivas en algunas porciones. Es la saciedad un problema importante para una persona con
ingreso limitado?

43. "El precio de la gasolina no tiene nada que ver con los hbitos de manejo de las personas. La gente
simplemente tiene que manejar". Comente utilizando curvas de indiferencia.

44. Dibuje un mapa de indiferencia para un bien que sea inferior a precios bajos pero normal a precios altos.
Cantidad demandada segn precios e ingresos hipotticos
Precio Ingreso $10.000 Ingreso $20.000
$50 1.000 unidades 1.500 unidades
MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
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$100 900 1.100
$150 800 900

45. Dibuje los mapas de indiferencia para los siguientes casos especiales. Muestre la forma general de cada
curva de indiferencia (TMS) y la direccin de la mejora en la utilidad que se desplaza de una curva de
indiferencia a otra.
a. Ambos productos son "bienes" econmicos.
b. El eje horizontal mide un "bien" y eje vertical mide un "mal".
c. Ambos productos son "malos".

46. Todas la semanas Tom compra dos hamburguesas a 2 $ cada una, ocho refrescos de cola a 0,50 cada
uno y ocho trozos de pizza a 1 $ cada uno, pero ningn perro caliente a 1,50 $ cada uno. Qu puede
deducir sobre la utilidad marginal que tiene para Tom cada uno de los cuatro bienes?

47. Qu pares de los bienes siguientes dira usted que son complementarios, sustitutivos e
independientes? La carne de vacuno, la salsa de tomate, el cordero, los cigarrillos, la goma de mascar,
la carne de cerdo, la radio, la televisin, los viajes en avin, los taxis y los libros de bolsillo. Explique el
desplazamiento resultante de la curva de demanda de un bien cuando sube el precio de otro. Cmo
afectar una variacin de la renta a la curva de demanda de viajes en avin? Y a la de viajes en
autobs?

48. Por qu no tiene sentido decir que "en condiciones de equilibrio, las utilidades marginales de todos los
bienes deben ser exactamente iguales"? Corrija esta afirmacin y explquela.

49. Cuanto estara usted dispuesto a pagar antes de dejar de ir para siempre al cine? Cunto gasta
anualmente en este espectculo? Estime a grosso modo su excedente del consumidor.

50. Trace las curvas de indiferencia de un consumidor que consume cada uno de los siguientes pares de
bienes en las siguientes condiciones: La Pepsi y la Coca-Cola son sustitutivos perfectos y siempre se
disfrutan por igual. Me gusta la pizza mientras que el agua, ni me gusta ni me disgusta. Siempre
necesito un zapato de pie derecho y uno del izquierdo. El chocolate es sabroso, mientras que el apio me
pone enfermo. Hemos dibujado curvas de indiferencia de modo que sean convexas hacia el origen.
Qu significara el que representsemos una curva de indiferencia cncava hacia el origen? Tendra
sentido? Explquelo.

51. Dibuje una curva de indiferencia del consumidor que represente dos de las siguientes situaciones: Dos
mercancas que son perfectamente complementarias, es decir, utilizadas en la proporcin 1:1, tal como
un zapato del pie derecho y otro del izquierdo. Dos mercancas que sean perfectamente sustitutivas, tal
como una moneda de cinco centavos y otra de diez, en la relacin 2:1.

52. A veces se citan bienes como los diamantes y las pieles como excepciones a la ley de la demanda
porque algunas personas compran mayor cantidad de los mismos cuando el precio es mayor que
cuando es menor. Significa esto que la curva de demanda para estos artculos tiene pendiente
positiva? Explquelo. (Tenga cuidado en su razonamiento. Es un problema mucho ms profundo de lo
que parece a primera vista)
53. En trminos de las curvas de indiferencia, cules seran los efectos de los siguientes fenmenos?: Un
aumento de los impuestos, (b) un aumento en el costo de la vida, (c) expectativas de inflacin.

54. A continuacin tenemos una tabla de la utilidad total obtenida por cierto consumidor, de diferentes
cantidades de los bienes A, B y C. (para simplificar, suponemos que estas tres series de valores son
independientes unas de otras, es decir, que la utilidad que el sujeto atribuye a cierta cantidad de A, no
est influida por la cantidad de B que consume simultneamente con A.)

Utilidad Total, medida en unidades de utilidad, derivada del consumo
1 u. 2 u. 3 u. 4 u. 5 u. 6 u.
A 50 120 200 240 258 268
B 400 700 900 1.000 1.020 1.030
C 70 130 180 225 265 300

7 u. 8 u. 9 u. 10 u. 11 u. 12 u.
A 275 280 285 289 293 296
B 1.038 1.044 1.048 1.050 1.051 1.052
C 328 348 360 366 370 373
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Completar con estos datos la tabla siguiente, que indica las utilidades marginales de distintas cantidades de
A, B y C
.
Utilidad marginal, medida en unidades de utilidad, cuando el consumo es de
1 unidad 2 unidades 3 unidades 4 unidades 5 unidades 6 unidades
A 50 70 80
B 400 300
C 70

A
B
C


55. El individuo del ejercicio anterior dispone de 52 dlares semanales para gastar en los bienes A, B, C.
(Estos son los nicos bienes ofrecidos en el mercado, o los nicos por los que se interesa.) El precio de
A es de 1 dlar por unidad; el de B, de 2 dlares, y el de C, de 4 dlares. Qu cantidades de A, B y C
comprar nuestro hombre para conseguir la mxima satisfaccin?
(Recurdese que se trata de comprar con los 52 dlares el mayor nmero posible de unidades de utilidad.
Comincese tomando cualquiera de las combinaciones en que se podran invertir los 52 dlares ntegros
Ej., 12 de A, 10 de B y 5 de C- y averige el lector, si existe alguna variacin que incremente la utilidad total.
Al reducir la adquisicin de C en 1 unidad, se pueden comprar cuatro unidades ms de A, 2 ms de B. La
reduccin de C disminuye la utilidad en cierta cantidad, y el aumento de los otros bienes la incrementa.
Cul es el resultado neto?

Si ha disminuido, pruebe el lector a sustituir los bienes en sentido inverso. La combinacin final ha de ser
tal, que ningn nuevo cambio logre mejorar la situacin del sujeto.

En el transcurso de este proceso el estudiante comprobar que, en la mayora de los casos, la tabla de
utilidades marginales es ms fcil de manejar que la de la utilidad total, y comprender gradualmente que la
mejor situacin de las asequibles es aquella en la que las utilidades marginales de cada uno de los tres
bienes guardan entre s la misma proporcin con sus precios respectivos, o sea, aquella en la que la
relacin Umg / P es la misma para todos los bienes.

As pues, la forma ms eficaz de averiguar la posicin de mxima utilidad consiste en comparar la relacin
entre las UMg con la relacin entre los precios.

En este caso, la relacin precios A:B:C es 1: 2: 4, y buscamos tres utilidades marginales que se hallen en la
misma proporcin. Si la combinacin ABC correspondiente a esas UMg cuesta ms de 52 dlares,
buscamos tres UMg ms altas, pero que conserven la proporcin, volvemos a buscar 3 UMg ms bajas).

56. En las circunstancias indicadas, la posicin de equilibrio, o de mxima satisfaccin, supone la compra
de ___________ unidades de A, _________ unidades de B, y __________ unidades de C. El gasto
invertido en A ser de _______ dlares; en B, de __________ dlares, y en C, de ________ dlares,
haciendo un total de 52 dlares.

57. En el equilibrio del ejercicio, la utilidad marginal de A ser de _______ unidades; la de B, de _______
unidades, y la de C, de ______ unidades, que el valor numrico de la relacin UM/p ser ___/___
unidades para A; _____ para B, y __________ para C. Por tanto (despreciando los descensos de la
utilidad marginal ocurridos en fracciones de una unidad de bien), el nmero de unidades de utilidad
proporcionadas por el ltimo dlar gastado en cada uno de los bienes ser igual para todos estos y
concretamente ser de .......... unidades.

58. Cierto consumidor dispone de 50 dlares semanales para sus gastos, que se limitan a los bienes X e Y.
Los precios de estos bienes son de 5 y 4 dlares, respectivamente. Indicar en cada uno de los cinco
casos siguientes, si el consumidor est en equilibrio o no, es decir, si est obteniendo la mxima
satisfaccin posible en las circunstancias del caso. Si la informacin facilitada es suficiente para
contestar la pregunta, indicar cuales son los datos que faltan. Si resultare que el consumidor no est en
equilibrio, indicar la direccin en que debera desplazarse; por ejemplo: comprar ms de X y menos de
Y, Menos de X y ms de Y, ms de ambos, etc. (supondremos para ambas mercancas que, al
incrementar las compras, aumenta la utilidad total y disminuye la utilidad marginal).

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El sujeto compra 2 unidades de X y 10 de Y. Para este nivel, la utilidad total de X se estima en 500 unidades
de utilidad, y la de Y, en 400 unidades.
El sujeto compra 2 unidades de X y 10 de Y. Para este nivel, la utilidad total de X se estima en 200 unidades
de utilidad, y la de Y en 1.000 unidades.
El sujeto compra 6 unidades de X y 5 de Y. Para este nivel, la utilidad total de X se estima en 400 unidades
de utilidad; la utilidad marginal de X, en 60 unidades; la utilidad total de Y, en 800 unidades; la utilidad
marginal de Y en 30 unidades.
El sujeto compra 6 unidades de X y 5 de Y. Para este nivel, la utilidad marginal se X se estima en 25
unidades de utilidad, y la utilidad marginal de Y, en 20 unidades
El sujeto compra 6 unidades de X y 4 de Y. Para este nivel, la utilidad marginal de X se estima en 25
unidades de utilidad, y la utilidad marginal de Y, en 20 unidades.
La regla que rige la posicin de utilidad mxima para el consumidor se expresa en funcin de la utilidad
marginal, no de la utilidad total. Qu regla es esa? Quiere decir ello que la utilidad total carece de
importancia en la posicin ptima del consumidor? Explique la respuesta.
La regla para sacar una mxima satisfaccin dados los precios, es la siguiente: comparar entre s todos los
bienes comprados e igualar: 1) la utilidad total de cada uno de ellos; 2) la utilidad total de cada uno, dividida
por el gasto final de cada uno; 3) la utilidad total de cada uno, dividida por el gasto total dedicado a cada
uno; 4) el incremento aportado a la utilidad total por el ltimo dlar gastado en cada uno de ellos; 5) no es
ninguna de estas.

59. Un consumidor dispone de 20 dlares semanales para gastar en los bienes X e Y, cuyos precios,
nmero de unidades compradas y utilidades marginales para esas cantidades, en la estimacin del
consumidor, son como siguen:

Precio dlares Nmero de unidades compradas Utilidad total Utilidad marginal
A 0,70 20 500 30
B 0,50 12 1.000 20

Para lograr el mximo de utilidad, el consumidor habr de: 1) comprar menos de A y ms de B; 2) comprar
la misma cantidad de A, y menos de B; 3) comprar ms de A, y menos de B; 4) comprar ms de A, pero la
misma cantidad de B; 5) no necesita hacer ms, pues ya est en la mejor situacin posible.

60. La posicin de equilibrio, segn se emplea a esta expresin con respecto al comportamiento del
consumidor es aquella: 1) en la que, dados los precios, para incrementar su satisfaccin el consumidor
habra de disponer de mayor renta; 2) en la que el consumidor se encuentra en el presente; 3) a la que
el consumidor le gustara trasladarse si tuviera suficientes ingresos; 4) en la que el consumidor no desea
incrementar sus posesiones de ningn bien; 5)en la que el consumidor no desea incrementar sus
pertenencias de ninguno de los bienes que suele comprar.

61. Cierto consumidor va aumentando gradualmente la cantidad que consume del bien X, hasta llegar a la
saciedad. A lo largo de todos esos aumentos: 1) la utilidad total de X permanece constante y la utilidad
marginal disminuye; 2) tanto la utilidad total como marginal suelen permanecer constantes; 3) la utilidad
total aumenta siempre, pero la marginal disminuye; 4) la utilidad total puede disminuir, pero en ese caso
aumenta la utilidad marginal; 5) tanto la utilidad total como la marginal pueden disminuir.

62. La paradoja del valor relativa a los precios y a las compras hechas por el consumidor, se refiere a lo
siguiente:

1) los precios de los bienes no siempre son proporcionales a la satisfaccin total que los segundos nos
proporcionan, como lo demuestra el que algunas de las primeras necesidades de la vida son baratas de
satisfacer;
2) no se puede explicar el precio de un bien basndose slo en la demanda o slo en la oferta;
3) es imposible explicar por qu los gustos de la gente son lo que son porque varan de una persona a otra;
4) algunos consumidores parecen valorar los bienes en funcin de su precio, incluso llegando a comprar
ms cuando el precio sube;
5) no se refiere a ninguna de esas cosas.

63. Un bien inferior es, por definicin, aquel; 1) que los consumidores no compran sino a precios muy bajos;
2) cuya cantidad comprada desciende al bajar el precio; 3) cuya utilidad marginal es nula o negativa; 4)
cuya cantidad comprada desciende al aumentar la renta del consumidor; 5) no es ninguno de estos.

64. El precio del bien X es de 1,50 dlares la unidad y el precio de Y es de 1 dlar por unidad. Cierto
consumidor, que se halla en equilibrio respecto a sus compras de X e Y, valora en 30 unidades la
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utilidad marginal de Y. En este caso, la utilidad marginal de X tiene que ser: 1) 15 unidades; 2) 20
unidades; 3) 30 unidades; 4) 45 unidades; 5) no tiene por qu ser ninguna de las anteriores y los datos
facilitados son insuficientes para averiguarlo.

65. Por excedente del consumidor se entiende el hecho de que: 1) cuando una mercanca se vende a precio
inferior al habitual, el comprador sale ganando a costa del vendedor; 2) las primeras unidades de un
bien pueden tener un valor inmenso para el consumidor, pero el precio que este paga por cada una de
ellas es proporcional a la utilidad, ms pequea, de la ltima de ellas; por tanto, la posibilidad de
comprar cualquier cantidad a precio fijo le supone una ganancia; 3) si la demanda es rgida, al reducirse
el precio se comprar mayor cantidad, pero con menor desembolso total; 4) en los pases ricos, los
consumidores solo gastan parte de su renta en cubrir las primeras necesidades , quedndoles el resto
para satisfacer necesidades menos urgentes; 5) el valor de cambio suele ser superior al valor de uso.

66. La curva precio-consumo para una curva de demanda rectilnea extendida hacia ambos ejes a)
desciende a todo lo largo, b)sube a todo lo largo, c) baja y sube, d) sube y luego baja.

67. El efecto sustitucin para una disminucin en el precio de un artculo (ceteris paribus) lo da a) un
movimiento hacia arriba en una curva de indiferencia, b) un movimiento de una curva de indiferencia
ms alta a otra ms baja, c) un movimiento hacia abajo en una curva de indiferencia, d) cualesquiera de
los anteriores.

68. La tabla siguiente genera una tabla de utilidad marginal del individuo para el artculo X y el artculo Y.
Suponga que X e Y son los nicos artculos disponibles, que el precio de X y el precio de Y son $1, y
que el ingreso del individuo es $8 por perodo, y que lo gasta todo. a) Indique como debe gastar este
individuo su ingreso para poder maximizar su utilidad total. b) Cul es la cantidad total de utilidad que
recibe el individuo cuando est en equilibrio? c) Exprese matemticamente la condicin de equilibrio
para el consumidor.

(1) Q 1 2 3 4 5 6 7 8 Total
(2) UMX 11 10 9 8 7 6 5 4 60
(3) UMY 19 17 15 13 12 10 8 6 100

69. La siguiente tabla muestra los puntos sobre cuatro curvas distintas de indiferencia para un
consumidor. A) Dibuje las curvas de indiferencia I, II, III y IV sobre el mismo sistema de ejes. B) Qu
indican las curvas de indiferencia?

I II III IV
QX QY QX QY QX QY QX QY
2 13 3 12 5 12 7 12
3 6 4 8 5,5 9 8 9
4 4,5 5 6,3 6 8,3 9 7
5 3,5 6 5 7 7 10 6,3
6 3 7 4,4 8 6 11 5,7
7 2,7 8 4 9 5,4 12 5,3

Se necesita una medida cardinal de utilidad o de satisfaccin para trazar un conjunto de curvas de
indiferencia? b) Cules son las caractersticas de las curvas de indiferencia? c) Encuentre la TMSXY entre
todos los puntos consecutivos de las cuatro curvas de indiferencia (d) Cul es la diferencia entre TMSXY y
UMgX?. Sobre el mismo sistema de ejes, dibuje tres curvas de indiferencia que muestren la perfecta
sustitucinde X e Y. Sobre el mismo sistema de ejes, dibuje tres curvas de indiferencia que demuestren que
los artculos X e Y son perfectamente complementarios. Sobre el mismo sistema de ejes, dibuje tres curvas
de indiferencia que muestren una TMSXY creciente a medida que desciende uno en las curvas de
indiferencia.

70. Cuando se mantiene constante el ingreso real se ve que el ingreso monetario, al trazar una curva de la
demanda del consumidor para un artculo, esa curva de la demanda tiene pendiente negativa a)
siempre, b) nunca, c) algunas veces, d) frecuentemente.

71. Qu restricciones o limitaciones tiene el consumidor al buscar maximizar la utilidad total de sus gastos
personales? b) Exprese matemticamente la condicin de equilibrio del consumidor. c) Explique el
significado de su respuesta en el literal b)

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72. De la UTX de la tabla siguiente, a) derive la UMX y b) trace la UTX y la UMX e indique el punto de
saturacin.
QX 0 1 2 3 4 5 6 7 8 9
UTX 0 7 13 18 22 25 27 28 28 27


73. De la utilidad total de la tabla siguiente, a) derive la UMX y b) trace la UTX y la UMY, e indique el punto
de saturacin.
QY 0 1 2 3 4 5 6 7
UTY 0 4 14 20 24 26 26 24

74. Cul (es) de la siguiente (s) funcin (es) de utilidad es coherente con las curvas de indiferencia
convexas y cul (es) no?
U(X, Y) = 2X + 5Y
U(X, Y) = (XY) 5
U(X, Y) = Min (X, Y), donde Min es el mnimo de los dos valores de X e Y.

75. Muestre que las siguientes dos funciones de utilidad generan idnticas funciones de demanda de los
bienes X e Y.
U(X, Y) = log(x) + log (Y)
U(X, Y) = (XY)5

76. Suponga que la funcin de utilidad viene dada por Min (X, Y). Cul es la ecuacin de Slutsky que
descompone la variacin de la demanda de X en respuesta a una variacin de su precio? Cul es el
efecto-renta? Y el efecto sustitucin?

77. La demanda agregada de trigo, entre 1981 y 1990, creci en respuesta al crecimiento de los niveles de
renta. En 1990 la curva de demanda interior era aproximadamente QD1= 1.200- 55 P. Sin embargo, la
demanda para la exportacin apenas vari, debido a la poltica proteccionista que limit las
importaciones de trigo. Calcule y trace la curva de demanda agregada de trigo de 1990.

78. Est comprando un nuevo magnetoscopio. Ha odo que el sistema Betamax es tecnolgicamente
superior al VHS. Sin embargo, pregunta a sus amigos y resulta que todos tienen magnetoscopios VHS.
Estn de acuerdo en que el sistema Betamax ofrece una definicin de imagen mejor, pero aaden que
en el club de alquiler de vdeos, la seccin de sistema Beta parece cada vez menor. Basndose en lo
que observa, compra un magnetoscopio VHS. Puede explicar su decisin? Especule lo que ocurrira si
se introdujera un nuevo sistema de vdeo de 8 mm.

79. Suponga que est encargado de un puente con peaje cuyo costo es esencialmente nulo. La demanda
de utilizacin del puente Q viene dada por P= 12 - 2Q.
Trace la curva de demanda de utilizacin del puente. Cuntas personas lo cruzaran si no hubiera peaje?







Cul es la prdida de excedente del consumidor relacionada con el cobro de un peaje de 6 dlares?


80. Se sabe que el zumo de naranja y el de manzana son sustitutos perfectos. Trace las curvas adecuadas
de precio-consumo y renta-consumo (suponiendo que el precio del zumo de naranja es variable).

81. Los zapatos del pie izquierdo y del derecho son complementarios perfectos. Trace las curvas de precio-
consumo y renta-consumo adecuadas.

82. Se sabe que la relacin marginal de sustitucin de vdeos de alquiler, por entradas de cine es la misma,
independientemente del nmero de vdeos de alquiler que desee. Trace una curva de renta-consumo y
la curva de Engel de vdeos.

83. Usted gestiona un presupuesto municipal de 300.000 dlares en el que el dinero solo se gasta en
escuelas y seguridad. Est a punto de recibir ayuda de la Administracin Central para financiar un
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99
programa especial de lucha contra la droga. Existen dos programas: (1) una ayuda de 100.000 dlares
que debe gastarse en el programa; y (2) una ayuda condicionada del 100 por ciento, en la que por cada
dlar que gasta el municipio en el programa, la administracin central concede otro. El programa
condicionado central limita la cantidad que da a cada municipio a un mximo de 100.000 dlares.
Complete el cuadro adjunto con las cantidades disponibles para seguridad:
Qu programa elegira (el gestor) si deseara maximizar la satisfaccin de los ciudadanos asignando
50.000 dlares de los 300.000 dlares a escuelas? Y si adjudicara alrededor de 250.000 dlares?
Trace las restricciones presupuestarias de las tres opciones: ninguna ayuda, programa (1) o programa (2).

ninguna ayuda del Estado $ Programa (1) Programa (2)
0
50.000
100.000
150.000
200.000
250.000
300.000

PREGUNTAS DE ENSAYO
84. Defina los conceptos de: a. Curva de indiferencia. b. Mapa de indiferencia.

85. Explique cada una de las caractersticas bsicas de una curva de indiferencia.

86. Cmo sern las curvas de utilidad, si para las primeras unidades de consumo los incrementos en la
satisfaccin fueran cada vez mayores

87. Explique detalladamente cules son las condiciones que maximizan la satisfaccin del consumidor.
Qu relacin hay entre esas condiciones y el efecto sustitucin?
Cules son los supuestos bsicos del mtodo de la utilidad marginal, para explicar el comportamiento del
consumidor?

89. Defina los conceptos de: a) Economa Domstica. b) Utilidad.

CASO PRCTICO DE TEORIA DEL CONSUMIDOR
90. Usted como pintor aficionado que ejerce esta actividad por placer, planea gastar 6 Dlares. De su
presupuesto en pinceles y lienzos de su proveedor PACO., la utilidad que calcula es:

PINCELES LIENZOS
Q UT UT
1 10 20
2 18 36
3 24 45
4 28 53
5 30 60

El precio de un pincel es de 1 dlar. Y de un lienzo es de 2 dlares. Tras mucho pensar opta por comprar 2
pinceles y 2 lienzos.
El siguiente mes La PINTURA rival de PACO decide aplicar una agresiva campaa de reduccin de precios
de lienzo rebajando sus precios de 2 a 1,5 dlares. Ante lo cual, PACO reduce sus ventas de 50 a 25 y
queda con un stok de 25 unidades, decidiendo adems reducir su precio en 0,5 dlares.

Mientras Tanto, usted se encuentra este mes con un presupuesto inferior, debido a las fiestas, en menos
0,5 dlares. No obstante, debido a la reduccin de precios, analiza la compra y opta por comprar 3 l ienzos y
1 pincel.

Luego por causa de una rifa; la cual gana, hace que sus ahorros suban de 200 a 250 dlares. Decide pasar
de comprar 5 botellas de vino a 2 botellas, y aumenta su consumo en whisky.

El momento de ir a comprar lo planificado, ve que el whisky se ha agotado, y le ofrecen cerveza, recuerde
que la cerveza no le agrada por lo que no compra nada.

PREGUNTAS:

Obtenga las utilidades marginales de lienzos y pinceles
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100
Represente su restriccin presupuestaria.
Cul es la decisin correcta de adquirir pinceles y lienzos segn el equilibrio del consumidor
Determine el efecto ingreso y el efecto sustitucin de los lienzos
Como sera las curvas de indiferencia del whisky y la cerveza.



























































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101





































TEMA 4
ESTRUCTURA DE MERCADO
DEMANDA Y OFERTA













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102
















Demanda y Oferta:
Determinantes, cambios y variaciones, bienes.
Elasticidades, Demanda, Ingreso o Renta y Cruzada.
Elasticidad de Oferta
Equilibrio, cambios en el equilibrio
Ejercicios de evaluacin e Investigacin









OBJETIVOS
Elaborar una tabla de demanda y oferta, con sus respectivas curvas.
Explicar como se determinan las cantidades compradas, vendidas y los precios.
Explicar por qu algunos precios suben, mientras otros bajan.
Conocer como se aplican las elasticidades en el comportamiento de oferta y demanda.
Predecir los cambios en los precios utilizando un modelo de oferta y demanda
Analizar la utilizacin de la demanda en la administracin de la empresa

Para este tema necesita 26 horas


MTODOS Y TECNICAS SUGERIDAS:

Inductivo deductivo
Lectura comprensiva: Anlisis y sntesis
Organizadores conceptuales:
- Mapas conceptuales
- Esquema conceptual
- Red conceptual

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103
VINCULACIN CON CONOCIMIENTOS ANTERIORES







Cabe indicar que para el estudio de este tema, necesita recordar:
Introduccin a la economa, la Frontera de Posibilidades de Produccin, la Teora del
Consumidor y Matemtica Bsica, en especial, el anlisis funcional y el sistema de
ecuaciones.
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104
ESTRUCTURA DE MERCADO
Todo mercado se compone de dos variables Oferta y Demanda, si no existiera una de ellas, no podra haber
mercado. Por cuestiones didcticas, primero se estudiar el comportamiento de la demanda y de la oferta
para luego analizar el mercado como tal, con su correspondiente determinacin del equilibrio.

DEMANDA
Son las distintas cantidades alternativas de un bien o servicio
que los consumidores estn dispuestos a comprar a los
diferentes precios, manteniendo constantes los dems
determinantes, que influyen en la funcin, en un perodo
determinado. Constituye una relacin funcional entre la cantidad
demandada de un bien y su precio. La relacin funcional de
demanda es inversa, es decir cuando el precio aumenta, la
cantidad demandada disminuye; y cuando el precio disminuye,
la cantidad demandada aumenta; a este principio econmico
fundamental, se lo conoce con el nombre de Ley de la
Demanda, siendo su pendiente negativa.

Q = f (p)
Ceteris Paribus - Otras variables permanecen iguales

La comprensin de la demanda nos introduce a un importante mtodo de estudio general de la economa
conocido tambin como "ceteris paribus" u otras variables son constantes. Econmicamente asumimos
que lo que es retenido o no cambia constantemente es diferente de la variable que nosotros cambiamos y
que la estamos analizando.

DETERMINANTES DE LA DEMANDA
1. El precio del bien
2. El ingreso de los consumidores
3. El gusto y preferencia de los consumidores
4. El precio de otros bienes relacionados
5. La poblacin consumidora
6. Otros determinantes

VARIACIONES EN LA CANTIDAD DEMANDADA (Qd) Y EN LA FUNCIN DEMANDA (fD)
Se producen variaciones o movimientos en la cantidad demandada cuando existen cambios en los precios y
en las cantidades; es decir; el consumidor va a moverse en una
misma curva de demanda y en distintas direcciones. Existe variacin
o desplazamiento en la funcin cuando cambian los determinantes o
los precios de los recursos productivos. Ejemplo, cuando se
incrementa el ingreso del consumidor.

Es importante hacer notar aqu que una cosa es el cambio en la
cantidad demandada (Qd) y otra muy diferente es el cambio en la
demanda (fD), la primera hace relacin a la variacin que sufre la
cantidad demandada ante cambios nicamente en el precio del bien
analizado; mientras que, la segunda se refiere al desplazamiento de
la curva de demanda motivada por factores diferentes al precio del
bien en cuestin como: ingresos de los consumidores, cambios en los
gustos o preferencias, variaciones en los precios de bienes
relacionados, etctera. En otras palabras, la cantidad demanda
aumenta o disminuye cuando disminuye o aumenta el precio, mientras
que la demanda aumenta o disminuye al desplazarse los otros
factores determinantes de la demanda que son diferentes al precio, es
decir, cuando se modifica la condicin ceteris paribus del modelo.

Cuando aumenta o disminuye la cantidad demandada por una
disminucin o aumento en el precio del bien analizado, nos movemos
nicamente en un punto del mismo grfico de la demanda, en tanto
que cuando aumenta o disminuye la demanda por variantes en los
otros determinantes de la funcin, es necesario desplazar a la curva
de su posicin original, a la derecha cuando sta aumenta y hacia la izquierda, cuando sta disminuye.
O Qo Q1
Q
P
D
P0
P1
D1
D
D2
0 Q
P
0 Q2 Q0 Q1 Q
D
P



P2
P0
P1

MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
105
LA DEMANDA DE MERCADO
En Competencia perfecta, la demanda se compone de un gran nmero de personas, cada una de ellas
demandar una cantidad determinada de un bien en funcin del precio. La curva de demanda de mercado
ser la suma de las demandas individuales. QD = D
1
+ D
2
+ D
n

Es importante conocer el tipo de bienes y servicios que demanda el consumidor. La Demanda en Economa
est relacionada con las cantidades de un determinado bien y/o servicio que los consumidores desean y
estn en posibilidades monetarias de adquirirlo, es decir, no slo tienen que desearlo sino que tambin
deben estar en posibilidades de comprarlo, para que exista demanda efectiva del producto en cuestin.

EJEMPLO: La Demanda se refiere a los consumidores, as como la oferta se refiere a los productores de un
determinado bien y/o servicio. As por ejemplo, la demanda en el mercado laboral la conforman los
empresarios que son quienes desean y estn en posibilidades de contratar personal que labore en sus
empresas. La demanda de leche estar dada por los consumidores finales de este producto que en
Economa, se los designa genricamente con el nombre de hogares o familias.
13


Qu es la cantidad demandada de un bien y/o servicio?
La cantidad demandada es el volumen fsico de un producto (bien tangible) o servicio (bien intangible), que
los compradores (familias y / o empresas) desean, deciden y pueden comprar.

Qu es la Ley de la Demanda?
La ley de la demanda es la relacin inversa que existe entre el precio y la cantidad demandada.
Manteniendo constantes (ceteris paribus) los dems factores que intervienen en la determinacin de la
demanda del producto.

Qu significa la relacin inversa existente entre el precio y la cantidad demandada del producto en
cuestin? Significa que a medida que el precio del producto en cuestin aumenta, la cantidad demandada
del mismo disminuye, y, viceversa.

Por qu ocurre esta relacin inversa entre el precio y la cantidad demandada?
Cuando aumenta el precio del producto en cuestin, algunos consumidores dejarn de consumirlo
totalmente, otros, tratarn de sustituirlo por algn bien que les brinde el mismo nivel de satisfaccin a un
menor precio; y, otros seguirn consumindolo, pero, en menor cantidad que antes pues el poder
adquisitivo de su dinero se habr deteriorado, ante tal incremento.

EJEMPLO: Si el da de maana el precio del pan tradicional aumenta de precio en el orden del 50% por una
decisin de los productores ecuatorianos, mientras el precio de las tostadas, no experimenta variacin
alguna, cabra esperar que los consumidores ecuatorianos tiendan a sustituir el consumo del pan tradicional
por las tostadas, tomando en cuenta que la composicin nutricional de las tostadas, no difiere mayormente
del pan tradicional, a ms que los dos son bienes clsicamente consumidos durante el desayuno familiar.

FORMAS DE REPRESENTACIN
La demanda tiene distintas formas de representacin: mediante una funcin, una tabla y/o un grfico.

La Funcin Demanda
La funcin demanda es una funcin continua que relaciona dos variables: el precio y la cantidad de un bien,
grupo o canasta de bienes, en un perodo de tiempo y en un instante de tiempo.

En esta funcin, la variable dependiente es la cantidad demandada del bien ya que sta depende de lo que
ocurra con el precio. Por tanto, la variable independiente es el precio del bien demandado, el cual, al asumir
valores, determinar las cantidades demandadas.

Entre las funciones de demanda que podemos citar, tenemos:

Q
x
= 12 P
x

Q
x
= 6 P
x

Q
x
= 8 3 P
x

Q
x
= 6 P
-1
x

Q
x
= 8.000 1.000 P
x



13
En Economa se designa con el nombre genrico de hogares o familias tambin a los individuos.
MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
106
La Tabla de Demanda
La tabla de demanda puede ser elaborada en base a encuestas a los probables consumidores en caso de
introduccin de un nuevo bien, para analizar las caractersticas que tiene el consumo de un determinado
bien por la poblacin o, tambin puede ser la representacin de una funcin de demanda cualquiera.

Por ejemplo, si deseamos conocer las caractersticas del consumo de un bien, como el servicio de
transporte pblico, podramos elaborar una tabla de demanda en base informacin estadstica que,
hipotticamente, podra arrojar los siguientes resultados:

PRECIO NUMERO DE PASAJEROS
(Millones por ao)
0.00 2.248
0.30 1.945
0.60 1.683
0.90 1.458
1.20 1.262
1.50 1.092
1.80 945

Esta tabla interpretada, quiere decir que al precio de $ 0.00, la cantidad de demandantes, compradores,
consumidores o usuarios, sera la de 2.248 millones de personas por ao, al precio de $ 0.30, la cantidad de
demandantes, compradores, consumidores o usuarios de este servicio sera la de 1.945 millones por ao, y
as sucesivamente. En cambio, elaborar una tabla de demanda, en base a una funcin de demanda implica
el conocimiento de lgebra elemental, en el captulo de funciones. Por ejemplo, si fuere el caso de la funcin
demanda de un bien, grupo o canasta de bienes, la siguiente:

Q
x
= 30 P
x

Su tabla de demanda, resultara de representar o reemplazar en la funcin demanda, los distintos precios
del bien "x", para obtener las unidades o cantidades que se consumirn de ese bien, tal como se muestra a
continuacin:
PRECIO DEL BIEN "X" UNIDADES CONSUMIDAS DEL BIEN "X"
0.00 30
5.00 25
10.00 20
15.00 15
20.00 10
25.00 05
30.00 00

Cmo se obtiene la demanda de mercado? La demanda de mercado resulta de sumar las cantidades
que para cada precio todos los consumidores de ese mercado pretenden comprar a los vendedores del
producto en cuestin.

Formas de la Demanda
Las formas que puede asumir la funcin demanda son varias, dependiendo de la pendiente o tendencia que
tengan. Como vemos en el grfico a continuacin, esta funcin puede asumir distintas formas o puede tener
distintas pendientes, en razn a la relacin inversa existente entre precio y cantidad. Sin embargo, tambin
podemos observar demandas especiales paralelas a los ejes que indican un solo precio o cantidad. En todo
caso, al margen de estas curvas o lneas de demanda, podemos tener funciones de demanda no lineales
que se pueden representar en formas geomtricas distintas, como las formas hiperblicas, etc.
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107

Suma Horizontal de Funciones
De la misma forma, la demanda de mercado resulta de la suma de las funciones de demanda individuales
que existen en el mercado. Por ejemplo:

Q
A
x
= 10 - P
x

Q
B
x
= 5 - P
x

Q
C
x
= 10 2 P
x

Q
M
x
= 25 - 3 P
x

===============
Es importante remarcar que no necesariamente las tablas y las funciones de demanda van a coincidir,
puesto que cada una puede ser construida de diferente manera, ya sea en base a encuestas, informes o a
funciones propiamente dichas.

EL GASTO EN LA DEMANDA
Tratar el gasto en la demanda es referirse a cunto gasta el consumidor cuando compra determinado bien,
grupo o canasta de bienes. En la funcin demanda, el gasto se encuentra representado por el precio
multiplicado por la cantidad demandada o consumida del bien en cuestin. Es decir:

GT
x
= P
x
* Q
x


Donde: GTx es el gasto total en que incurre un comprador, consumidor o demandante en un perodo y en un instante de
tiempo, Px es el precio del bien "x" que est pagando y, Qx es la cantidad de ese bien "x" que est dispuesto a comprar.
Grficamente, estableceramos:

En nuestro grfico el rea comprendida entre los puntos 0-Q
0
-A-P
0
, representa el gasto que tiene la
demanda del bien "x" en un perodo y en un instante de tiempo.

Qu piensan los consumidores de un determinado mercado cuando los precios son demasiado
altos? Precios demasiado altos desaniman a los consumidores a comprar, pues, cuando stos son
demasiado altos, su poder adquisitivo se deteriora, empezando entonces la bsqueda por reemplazarlos,
por dejarlos de consumir total o parcialmente.
Qu piensan los consumidores de un determinado mercado cuando los precios van disminuyendo
paulatinamente? A medida que los precios de un determinado mercado (llmese ste de leche, de carne,
de naranjas, de vino, etctera) van disminuyendo, los consumidores, se sentirn incentivados a consumir
una mayor cantidad del producto en cuestin.

Qu es la curva de demanda? La curva de demanda de un determinado producto, seala grficamente la
correspondiente tabla de demanda del producto en el mercado e indica las cantidades del bien o servicio
que se demandarn para el consumo durante un determinado perodo de tiempo a diferentes precios,
permaneciendo constantes las dems variables distintas al precio que influyen en la demanda del producto
MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
108
(ingresos de los consumidores, gustos o preferencias individuales, precios de bienes sustitutos o
complementarios, cambios en las expectativas acerca de la evolucin de los precios, poblacin, etctera).

Qu supuesto es necesario introducir para elaborar las tablas de demanda?
La tabla de demanda es una relacin numrica entre el precio del bien en cuestin y la cantidad demandada
del mismo. Siendo necesario suponer que permanecern constantes (condicin ceteris paribus), todos los
dems factores que intervienen en la determinacin de la demanda.

EJEMPLO:
DEMANDA INDIVIDUAL Y DEMANDA DE MERCADO
Precio de un
litro de leche
(Dlares)
Cantidad de
leche demandada
(Litros diarios)
Barrio "A"
Cantidad de
leche demandada
(Litros diarios)
Barrio "B"
Demanda del
Mercado
(Litros diarios)
(Barrio A + Barrio B)
S/. 0,00 500 600 1.100
S/. 0,10 400 500 900
S/. 0,20 300 400 700
S/. 0,30 200 350 550
S/. 0,40 100 300 400
S/. 0,50 50 150 200
S/. 0,60 0 0 0

* La Demanda del mercado es la suma de las cantidades demandadas por todos los consumidores de un
producto especfico que intervienen en el mercado del mismo, que en este ejemplo simplificado, lo
conforman tan slo dos familias, las familias del barrio A y las familias del barrio B

ANLISIS
A un precio de US $ 0.60 la cantidad demandada por las familias del barrio A y del barrio B es de 0 litros.
A un precio de US $ 0.50, la cantidad demandada por el mercado en su conjunto ser de 200 litros diarios
de leche; y, as sucesivamente hasta cuando el precio sea de 0 centavos y se demande al mercado en su
conjunto la cantidad de 1.100 litros diarios de leche. Tal como se puede apreciar en este grfico, la curva de
demanda presenta una pendiente negativa, lo que significa que existe una relacin inversa entre las
variables: precio y cantidad. As, cuando el precio de mercado es alto, los consumidores tambin
demandarn poca cantidad del producto, pero, a medida que el precio de mercado contina disminuyendo,
los consumidores demandarn mayores cantidades del producto al mercado.

GRFICO.
DEMANDA DEL MERCADO LECHERO (CURVA ORIGINAL)
Cuanto mayor es el precio del producto, menor es la cantidad demandada (pendiente
negativa de la curva)
S/. 0,00
S/. 0,10
S/. 0,20
S/. 0,30
S/. 0,40
S/. 0,50
S/. 0,60
S/. 0,70
0 200 400 600 800 1.000 1.200
CANTIDAD (LITROS DIARIOS)
P
R
E
C
I
O

(
U
S

$
)


Es lo mismo la cantidad demandada que la curva de demanda del mercado? La cantidad demandada
est relacionada con la curva de demanda del producto, pero no son lo mismo. La principal diferencia entre
estos dos trminos radica en que la cantidad demandada es tan slo un punto dentro de la curva de
demanda, a un determinado precio. As, en el ejemplo, a un precio de US $ 0.30 los dos demandantes de
este mercado simplificado demandan una cantidad de 550 litros diarios (cantidad demandada a dicho
precio), mientras que la curva de demanda, est conformada por todas y cada una de las cantidades
demandadas a los diferentes precios de mercado. Esta diferencia es fundamental entenderla, para poder
comprender los movimientos, traslados, desplazamientos, variaciones, alteraciones o cambios que se
producen en la demanda del mercado (curva de demanda), pues, cuando se habla de cambios en la
MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
109
demanda, la teora microeconmica se refiere a cambios en la curva y no a cambios en la cantidad,
propiciados por factores distintos al precio, es decir, cuando se altera la condicin ceteris paribus.

DESPLAZAMIENTOS DE LA DEMANDA DEL MERCADO (TRASLADOS DE LA CURVA DE DEMANDA)
La curva de demanda puede desplazarse o moverse con respecto a su posicin inicial debido a cambios en
los dems factores distintos al precio que la afectan como son:
El ingreso de los consumidores
Los gustos y las preferencias personales de los consumidores
El precio de los bienes relacionados con el producto en cuestin (bienes sustitutos y
complementarios)
Las expectativas acerca de los precios futuros del bien en cuestin
La tasa de crecimiento de la poblacin

CONSIDERACIONES SOBRE LA DEMANDA:
Sintetizando se puede decir que la demanda grficamente describe una pendiente negativa que indica una
relacin inversa entre dos variables: precio (P) y cantidad demandada (Qd). A medida que aumenta el
precio, los consumidores se sentirn inducidos a consumir una menor cantidad del producto en cuestin y
viceversa, en condiciones ceteris paribus. La cantidad demandada puede modificarse al aumentar o
disminuir el precio, en cambio, la curva de demanda slo se puede desplazar, cuando ocurren alteraciones
en otras variables distintas al precio del producto, como los anteriormente mencionados, es decir, en
aquellos factores que implican un cambio en la condicin ceteris paribus.

Cuando la cantidad demandada del producto disminuye por efectos de una alteracin en la condicin
ceteris paribus (factores distintos al precio del producto), la curva de demanda se desplaza grficamente
hacia la izquierda. En cambio, cuando la cantidad demandada del producto aumenta por efectos de una
modificacin en tal condicin, la curva de demanda se desplaza grficamente hacia la derecha.

LA FUNCIN DEMANDA SER IGUAL:
D = P, NC, G y P, IBN, Ex, PBR

Donde:
D = Demanda
P =Precio del bien analizado
NC = Nmero de Compradores
G y P = Gustos y Preferencias
IBN = Ingreso de los consumidores respecto a los bienes normales
Ex = Expectativas
PBR = Precio de bienes relacionados con el bien analizado

La curva de demanda se puede desplazar cuando se modifica la condicin ceteris paribus, es decir,
cuando cambian los dems factores distintos al precio del bien analizado como son: Nmero de
compradores, gustos y preferencias, ingresos de los consumidores cuando el bien es normal, expectativas
y precios de otros bienes y servicios relacionados. La cantidad demandada se desplaza por aumentos o
disminuciones en el precio dentro del mismo punto de la curva inicial de mercado.

ELASTICIDADES
En general una elasticidad nos indica la variacin porcentual (%) o grado de sensibilidad que
experimenta la variable dependiente (VD), frente a cambios porcentuales que sufre la
variable independiente (VI).

ELASTICIDAD PRECIO DE LA DEMANDA.-
Qd = f (P) Epd =
P
Qd
%
%

Es una medida de la respuesta de la cantidad demandada como resultado de los cambios en el precio de un
bien o servicio; se la obtiene aplicando la siguiente frmula:
0
0 1
0
0 1
P
P P
Qd
Qd Qd
Epd

=

Siendo:
Qd 1 = Cantidad demandada Final
Qd 0 = Cantidad demandada Inicial
P 1 = Precio Final
P 0 = Precio Inicial
VI
VD
E
%
%
=
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110
ELASTICIDAD PRECIO DE LA DEMANDA EN EL ARCO Y PROMEDIO.-
Consiste en determinar la variacin que existe en la demanda, en el arco de la curva, mientras mayor es la
distancia entre los dos puntos la elasticidad es ms inexacta.
E demanda arco =
P
Qd
A
A
*
0
0
Qd
P

E promedio demanda =
P
Qd
A
A
*
0 1
0 1
Qd Qd
P P
+
+

Siendo:
A
Qd = Aumento o disminucin en la cantidad demandada (Variacin en Qd)
A
P = Aumento o disminucin en el precio (Variacin en P)

INTERPRETACION.-
A una elasticidad se la analiza bajo dos aspectos:
a) El Signo que antecede a la elasticidad. Cuando es positivo significa que la relacin funcional es directa,
y cuando es negativo la relacin funcional es inversa.
b) Valor Absoluto de la elasticidad. Al analizarlo encontramos lo
siguiente:

- Cuando es igual a cero (0), nos encontramos frente a un coeficiente
infinitamente inelstico o plenamente inelstico y significa que ante
variaciones en los precios, las cantidades no se modifican.





- Si la elasticidad es menor que uno (<1), el coeficiente es inelstico
y significa que ante una variacin en los precios, existen pequeos
cambios en las cantidades.







- Si la elasticidad es igual a uno (=1), el coeficiente es unitario y
significa que ante una variacin del precio existe un cambio de
cantidades en igual proporcin.








- Si la elasticidad es mayor que uno (>1), el coeficiente es elstico y
significa que ante variaciones en los precios las cantidades cambian en
mayor proporcin.






- Si la elasticidad tiende al infinito (o), el coeficiente es infinitamente elstico
o perfectamente elstico, lo cual significa que ante variaciones en los precios
las cantidades cambian indeterminadamente.

0 Qo Q
P

P1

Po
D

0 Q1 Qo Q
P


P1


Po
D
0 Qo Q
P

P1
Po
D


0 Qo Q1 Q

P



Po


P1
D
0 Q0 Q1 Q
P


P0
P1
D
MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
111
Ejercicio: Dada la siguiente funcin de demanda: Q = 45 - 3.75p Determine la elasticidad precio de la
demanda (arco y punto), para el precio de 0, 2, 4, 6, 8, 10 y 12 unidades monetarias?

P Qd AP AQd AQd / AP Epda Epdprom
0 45 2 -7,5 -3,75 Indefinida Indefinida
2 37,5 2 -7,5 -3,75 -0,20 -0,09
4 30 2 -7,5 -3,75 -0,50 -0,33
6 22,5 2 -7,5 -3,75 -1,00 -0,71
8 15 2 -7,5 -3,75 -2,00 -1,40
10 7,5 2 -7,5 -3,75 -5,00 -3,00
12 0 2 -7,5 -3,75 o -11,00

Explicacin:
En este ejemplo el precio aumenta constantemente en 2 (P) y la cantidad demandada disminuye
constantemente en 7.5 (Qd)
14
; la Elasticidad Precio de la Demanda (Epda) ser igual a: -0.20 en el
punto en que el precio aumenta de 2 a 4 dlares y la cantidad demandada disminuye de 37.5 a 30
unidades fsicas, por la siguiente razn:

Epda =
0
0 1
0
0 1
P
P P
Qd
Qd Qd


Siendo:
Qd 1 = Cantidad demandada Final
Qd 0 = Cantidad demandada Inicial
P 1 = Precio Final
P 0 = Precio Inicial

Por lo tanto:

Epda =
2
2 4
5 . 37
5 . 37 30

Epda = - 0.2 / 1 Epda = - 0.2



Nota: Para los dems puntos de la funcin demanda, es decir, para aquellos donde el precio aumenta de 4
a 6, de 6 a 8, de 8 a 10 y de 10 a 12 dlares, procedemos en idntica forma y obtendremos los valores
constantes en el cuadro arriba sealado.

Para obtener la Elasticidad Promedio de la Demanda, tomando como ejemplo el punto donde el
precio sube de 2 a 4 dlares y la cantidad demandada disminuye de 37.5 a 30 unidades fsicas,
realizamos lo siguiente:

E promedio demanda =
P
Qd
A
A
*
0 1
0 1
Qd Qd
P P
+
+


E promedio demanda = - 3.75 * (2 + 4) / (37.5 + 30)
E promedio demanda = - 3.75 * (6 / 67.5)
E promedio demanda = - 3.75 * (0.089) E promedio demanda = - 0.33

Nota: Para los dems puntos de la funcin demanda, es decir, para aquellos donde el precio aumenta de 4
a 6, de 6 a 8, de 8 a 10 y de 10 a 12 dlares, al proceder en idntica forma, obtendremos los valores que
constan en el cuadro arriba sealado.

Para analizar las elasticidades se debe considerar las siguientes clasificaciones principales y su
significado:

14
Los cuadros econmicos siempre debern ser ledos de izquierda a derecha y de arriba hacia abajo.
MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
112
Elasticidad precio de la demanda inelstica: Cuando la Epd es menor que 1, tenemos este tipo de
elasticidad. Significa que variaciones en el precio generan cambios menos que proporcionales en la
cantidad demandada. En el ejemplo, encontramos este tipo de elasticidad en los puntos donde el precio
sube de 2 a 4 y de 4 a 6 dlares, para entender mejor es preciso que genricamente definamos la frmula
para encontrar los aumentos o disminuciones en porcentaje:

Variaciones % = 100
0
0 1

Variable
Variable Variable


Aplicando esta frmula en el ejemplo tenemos las siguientes variaciones o cambios porcentuales tanto en la
cantidad demandada como en el precio:

Cuando el precio sube de 2 a 4 dlares y la cantidad demandada disminuye de 37.5 a 30 unidades
fsicas:
Variaciones % Qd = 100
5 . 37
5 . 37 30


Variacin % Qd = - 0.2 Variacin % Qd = - 20%

Variacin % P = 100
2
2 4


Variacin % P = 1 Variacin % P = 100%

Como vemos en el punto analizado, el precio sube en el 100% (de 2 a 4 dlares implica dicho aumento
porcentual), mientras que la cantidad demandada apenas disminuye en el 20% (de 37.5 a 30 unidades
fsicas implica dicha reduccin porcentual), por lo tanto es inelstica la demanda en tal punto, pues, ha sido
poco sensible al aumento en el precio (Epd = 0.2 < 1, por tanto inelstica).

Elasticidad precio de la demanda elstica: Cuando la Epd es mayor que 1, tenemos este tipo de
elasticidad. Significa que variaciones en el precio generan cambios ms que proporcionales en la cantidad
demandada, en el ejemplo, encontramos este tipo de elasticidad en los puntos donde el precio sube de 8 a
10 y de 10 a 12 dlares

Aplicando idnticas frmulas que para el caso en que la demanda es inelstica, tenemos:

Cuando el precio sube de 10 a 12 dlares y la cantidad demandada disminuye de 7.5 a 0 unidades
fsicas:
Variaciones % Qd = 100
5 . 7
5 . 7 0


Variacin % Qd = - 1 Variacin % Qd = - 100%
Variacin % P = 100
10
10 12


Variacin % P = 0.2 Variacin % P = 20%

Como vemos en el punto analizado, el precio sube en el 20% (de 10 a 12 dlares implica dicho aumento
porcentual), mientras que la cantidad demandada disminuye bastante en el 100% (de 7.5 a 0 unidades
fsicas implica dicha reduccin porcentual), por lo tanto es elstica la demanda en tal punto, pues, ha sido
muy sensible al aumento en el precio. (Epda = 5 > 1, por lo tanto elstica).

Elasticidad precio de la demanda unitaria: Cuando la Epd es igual a 1, tenemos este tipo de elasticidad.
Significa que variaciones en el precio generan cambios igualmente proporcionales en la cantidad
demandada. En el ejemplo, encontramos este tipo de elasticidad nicamente en el punto donde el precio
sube de 6 a 8 dlares.

Aplicando idnticas frmulas que para los casos anteriores, tenemos:

Cuando el precio sube de 6 a 8 dlares y la cantidad demandada disminuye de 22.5 a 15 unidades
fsicas:
Variaciones % Qd = 100
5 . 22
5 . 22 15


MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
113
Variacin % Qd = - 0.3333 Variacin % Qd = - 33.33%
Variacin % P = 100
6
6 8


Variacin % P = 0.3333 Variacin % P = 33.33%

Como vemos en el punto analizado, el precio sube en el 33.33% (de 6 a 8 dlares implica dicho aumento
porcentual), mientras que la cantidad demandada disminuye exactamente en el 33.33% (de 15 a 7.5
unidades fsicas implica dicha reduccin porcentual), por lo tanto es unitaria la demanda en tal punto, pues,
ha sido igual de sensible al aumento en el precio. (Epda => 1 = 1, por lo tanto unitaria).

Un aspecto muy importante a considerar, es el signo de la elasticidad precio de la demanda, pues,
hay autores que consideran que se debe multiplicar por 1 para poder interpretar, nosotros
simplemente diremos que al ser una relacin funcional inversa la relacin entre precio y cantidad
demandada (a mayor precio menor cantidad demandada y viceversa), entonces se lo deber interpretar
sin signo como valor absoluto, as una epda = - 0.20, significar una epda = 0.20; una epda = - 5
ser equivalente a una epda = 5. Por qu?, Por la sencilla razn de que si consideraramos el signo
negativo que resulta de esta relacin inversa, todas las elasticidades seran inelsticas o menores a 1,
pues, los nmeros negativos obviamente son menores a la unidad, por ello, por convencin entonces se
requiere analizar a la elasticidad precio de la demanda como valor absoluto.

El coeficiente elasticidad precio de la demanda (Epda) mide la respuesta porcentual de la cantidad
demandada ante aumentos o disminuciones en el precio. Su frmula de clculo es la siguiente:

Epda = % Variacin en Qd / % Variacin en P

Donde:
Qd = Cantidad demandada
P = Precio

Despus de aplicar la frmula de clculo de la elasticidad precio de la demanda, el resultado siempre ser
negativo, por la relacin inversa existente entre el precio y la cantidad demandada, pues, a medida que
sube el precio, disminuye la cantidad del bien o servicio que estaran dispuestos a comprar en el mercado
los consumidores, y, viceversa. El signo negativo de la elasticidad precio de la demandada, simplemente no
lo consideramos, con la finalidad de poder analizar si el bien es elstico, inelstico o unitario, con respecto
al precio.

Si la elasticidad precio de la demanda es menor a uno (Epda < 1) el bien es inelstico con respecto
al precio. (Valores entre 0.01 y 0.99)
Si la elasticidad precio de la demanda es mayor a uno (Epda > 1) el bien es elstico con respecto al
precio. (Valores entre 1.01 al infinito)
Si la elasticidad precio de la demanda es exactamente igual a uno (Epda = 1) el bien tiene una
elasticidad unitaria con respecto al precio. (Valor = 1).

EJEMPLO
El bien Z tena un precio de US $ 1.50. A ese precio los consumidores demandaban una cantidad de 300
unidades. Por una decisin del gerente de la empresa productora del bien Z, se decide subir el mismo a
US 2 por unidad. Ante lo cual, los consumidores reaccionan inmediatamente disminuyendo la cantidad
demandada a 100 unidades. Calcule la elasticidad precio de la demanda.

SOLUCIN
Escribimos la frmula de la Epda = % Variacin de Qd / % Variacin de P
Identificamos cul es el precio inicial, la cantidad demandada inicial, el precio final y la cantidad demandada
final.
En base al numeral anterior tenemos que el precio inicial (P0) es igual a US $ 1.50, la cantidad demandada
inicial (Qd0) es igual a 300; el precio final (P1) es igual a $ 2; y, la cantidad demandada final (Qd1) es igual
a 100.

La frmula terica anterior se transforma en la siguiente frmula prctica:
MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
114
Epda =
0
0 1
0
0 1
P
P P
Qd
Qd Qd

Los datos del ejercicio reemplazamos en la frmula y obtenemos Epda:



Epda =
5 . 1
5 . 1 2
300
300 100

Epda = -
33 . 0
67 . 0
Epda = - 2.03 Epd = 2.03.
Este valor positivo, verificamos si es igual, menor o mayor que la unidad. Al ser igual a 2.03, obviamente es
mayor a la unidad, entonces concluimos que el bien es elstico con respecto al precio.

INTERPRETACIN DEL EJEMPLO ANTERIOR
Suponiendo que el Gerente de la empresa le pide a usted que interprete el resultado obtenido
numricamente. Qu le dira usted?
Ante un aumento del 33% en el precio (0.33), la cantidad demandada responde en forma ms que
proporcional a dicho incremento, pues, sta se reduce en el 67% (0.67). Al ser mayor el porcentaje de
disminucin en la cantidad que el porcentaje de incremento en el precio, y, en base al coeficiente obtenido
(2.03 > 1) concluimos que el bien es elstico con respecto al precio.

EJEMPLO
El bien V tena un precio de US $ 4.20. A ese precio, los consumidores demandaban una cantidad de 500
unidades del bien V. Debido a aumentos en los costos salariales, el precio de este bien sufre un
incremento y ahora este se ubica en los US $ 5. Los consumidores, se ven forzados a reducir el consumo
del mismo y disminuyen la cantidad demandada a 450 unidades. Calcule la elasticidad precio de la
demanda y efecte la interpretacin verbal del coeficiente obtenido matemticamente.

P0 = 4.20 Q0 = 500
P1 = 5 Q1 = 450
Epda =
19 . 0
1 . 0

Epda = -0.52 -0.52 = 0.52 = Epda
0.52 es menor a la unidad, por consiguiente el bien es inelstico con respecto al precio.



INTERPRETACIN DEL EJEMPLO ANTERIOR
Ante un aumento del 19% en el precio (0.19), la cantidad demandada reacciona en forma menos que
proporcional a dicho incremento, pues sta se reduce en el 10% (0.10). Al ser menor el porcentaje de
disminucin de la cantidad que el porcentaje de incremento en el precio, y, en base al coeficiente obtenido
(0.52 < 1), concluimos que el bien es inelstico con respecto al precio.

DETERMINANTES DE LA ELASTICIDAD PRECIO DE LA DEMANDA
Las caractersticas de las necesidades que satisface el bien o servicio analizado juegan un papel importante
en la determinacin de la elasticidad precio de la demanda, pues, mientras ste sea ms necesario para el
consumidor, ms inelstico ser, ya que el consumidor difcilmente lo podr dejar de consumir. En tal
sentido se puede generalizar diciendo que los bienes o servicios de primera necesidad tendrn una
elasticidad precio de la demanda inelstica, mientras que los bienes o servicios suntuarios o no necesarios
para la diaria subsistencia tendrn una elasticidad precio de la demanda elstica. Ejemplo de bienes de
primera necesidad: alimentos, medicinas. Ejemplo de bienes suntuarios: Televisin por cable, espectculos
deportivos, hoteles cinco estrellas, cines, parques de diversiones, etctera.

Aquellos bienes o servicios que son ms difciles de sustituir tienden a presentar una elasticidad precio de la
demanda ms inelstica que aquellos bienes o servicios de ms fcil sustitucin. Estos ltimos son ms
elsticos, pues, el consumidor los puede reemplazar por otros que le brinden un similar nivel de
satisfaccin. Piense el lector lo que sucedera si subiera el precio de la mantequilla, su cantidad
demandada bajara y qu consumiran los individuos que ya no pueden comprar dicho bien?. Lo ms
seguro es que bajo el supuesto de que el precio de la margarina no experimenta variacin alguna,
reemplacen la mantequilla hoy ms cara por margarina relativamente ms barata. En cambio considere
MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
115
qu sucedera si el precio de la sal subiera de precio?, Su cantidad demandada bajara pero en forma
menos que proporcional al incremento en su valor monetario, pues, el consumidor no encontrar un
sustituto para la sal y si la deja de consumir tendr que resignarse a que sus comidas no tengan la misma
sazn ni el mismo sabor que antes.

Los consumidores en trminos generales somos ms proclives a aceptar incrementos en el precio de
aquellos bienes o servicios que no tienen una presencia importante en nuestro presupuesto, como, por
ejemplo los productos de compra ocasional, ya que no lo afectan mayormente, puede ser que incluso ni
siquiera notemos dicho aumento. En cambio, aquellos bienes o servicios que s tienen una importante
participacin porcentual en nuestro presupuesto diario, semanal, quincenal o mensual tienden a tener una
demanda ms elstica, ya que al ser de compra frecuente, y sufrir un incremento, reducen en forma
significativa nuestra capacidad adquisitiva. Siendo difcil poner ejemplos de estos casos ya que lo que es
ocasional para un consumidor puede ser frecuente para otro, ms bien piense internamente el lector cules
seran para usted particularmente productos de compra ocasional y cules seran productos de compra
frecuente y certifique s lo dicho aqu en teora corresponde o no a su vida prctica. Finalmente, la demanda
a corto plazo es menos elstica que a largo plazo, debido que contando con un mayor perodo de tiempo, es
posible que se empiecen a encontrar sustitutos ms cercanos al bien que hoy ha sufrido una variacin en su
precio.

Mientras ms necesarios, menos sustituibles, menos perceptibles presupuestariamente y ms de corto plazo sean los
bienes, ms inelsticos sern.
Mientras menos necesarios, ms sustituibles, ms perceptibles presupuestariamente y ms de largo plazo sean los
bienes, ms elsticos sern.

Resumiendo tenemos:
ELASTICIDAD CARACTERSTICAS EJEMPLOS
Elstica
(Epda> 1)
Mayor sensibilidad o grado de
respuesta de la cantidad
demandada ante cambios en
el precio.
Artculos de consumo que no son necesarios para la vida como por
ejemplo: electrodomsticos, joyas. Tambin son elsticos, por regla
general, aquellos bienes o servicios que son fcilmente sustituibles o
reemplazables por parte del consumidor.
Inelstica
(Epda < 1)
Menor sensibilidad o grado de
respuesta de la cantidad
demandada ante cambios en
el precio.
Artculos de consumo que son necesarios para la vida como por
ejemplo: alimentos o medicinas. Tambin son inelsticos, por regla
general, aquellos bienes o servicios que no tienen sustitutos
prximos.
Unitaria
(Epda = 1)
Igual sensibilidad o grado de
respuesta de la cantidad
demandada ante cambios en
el precio.
Aquellos bienes o servicios que luego de un anlisis se determine
que presentan idnticos cambios porcentuales tanto en el precio
como en la cantidad demandada.

RELACIN DE LA ELASTICIDAD PRECIO DE LA DEMANDA CON LOS INGRESOS
TOTALES DEL EMPRESARIO
La elasticidad precio de la demanda tiene una relacin fundamental con los ingresos totales
15
del
empresario. En qu sentido? En que a travs de la determinacin de la elasticidad precio de la demanda,
el empresario puede saber si le conviene subir o bajar en un determinado momento el precio de su
producto.

De esta forma, si el bien es elstico le conviene siempre reducir el precio de su producto, porque a
travs de esta disminucin conseguir un mayor porcentaje de consumidores que demandarn el bien o
servicio ofrecido por dicho productor.

Si el bien es elstico no ser nunca conveniente subir el precio de un producto.

Si el bien es inelstico no le conviene nunca reducir el precio de su producto, porque esta disminucin
sera menos que proporcional al aumento en la cantidad demandada. Cuando el bien es inelstico le
conviene siempre aumentar el precio.

Finalmente, si el bien es unitario, el empresario no sufrir modificacin alguna en trminos de su
ingreso total, por lo que no ser preciso ni aumentar ni disminuir el precio del producto.


15
El Ingreso total es igual al precio por la cantidad demandada.
MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
116
En trminos generales y sin considerar la forma de la curva de demanda (si es rectilnea, curvilnea o
hiperblica), cuando el precio de un artculo sube, los ingresos totales de los empresarios:

Bajan cuando la elasticidad precio de la demanda del bien es elstica (epd > 1)
Suben cuando la elasticidad precio de la demanda del bien es inelstica (epd < 1)
Permanecen constantes o iguales cuando la elasticidad precio de la demanda del bien es unitaria
(epd = 1).

De igual forma, cuando el precio de un artculo disminuye, los ingresos totales de los empresarios:

Suben cuando la elasticidad precio de la demanda del bien es elstica (epd > 1)
Bajan cuando la elasticidad precio de la demanda del bien es inelstica (epd < 1)
Permanecen constantes o iguales cuando la elasticidad precio de la demanda del bien es unitaria
(epd = 1).

EJEMPLO
En base a la siguiente tabla numrica determine la elasticidad precio de la demanda en los diferentes
puntos de la curva de demanda y seale que ocurre con los gastos totales de los consumidores y con los
ingresos totales de los empresarios. Es verdad que cuando la elasticidad precio de la demanda es
elstica, ante una disminucin en el precio del bien analizado ganan los productores?, Qu cuando la
elasticidad precio de la demanda es unitaria les da lo mismo a los productores la baja en el precio del
artculo analizado? Qu cuando la elasticidad precio de la demanda es inelstica, ante una disminucin en
el precio del bien analizado pierden los productores?

Punto
Precio B
"x"
Q B
"x"

SOLUCIN Punto
Precio
B "x"
Q B
"x"
Ingresos
Totales
A 45 0

A 45 0 0
B 40 20

B 40 20 800
C 35 25

C 35 25 875
D 30 30

D 30 30 900
E 25 35

E 25 35 875
F 20 40

F 20 40 800
G 15 45

G 15 45 675
H 10 50

H 10 50 500
i 0 60

I 0 60 0

Lo primero que hay que hacer en este ejercicio es multiplicar el precio del bien x por la cantidad del bien
x en cada uno de los puntos considerados, con el fin de obtener los ingresos totales para el empresario,
pues, el ingreso total es igual a la multiplicacin del precio por la cantidad. (Y = P X Q). Seguidamente
debemos observar cul es el punto donde el empresario consigue la maximizacin de su ingreso total, que
en este caso constituye el punto D, pues all se obtiene $ 900 a un precio unitario de US $ 30 vendiendo
30 unidades del bien x. A continuacin procedemos a calcular la elasticidad precio de la demanda en cada
uno de los puntos considerados, de conformidad con la frmula de clculo anteriormente descrita, lo que
origina la siguiente tabla:

Punto
Precio B
"x"
Q B
"x"
Ingresos
Totales Elasticidad
A 45 0 0 Indeterminada
B 40 20 800 2,00
C 35 25 875 1,40
D 30 30 900 1,00
E 25 35 875 0,71
F 20 40 800 0,50
G 15 45 675 0,33
H 10 50 500 0,20
I 5 55 275 0,09
J 0 60 0 Indeterminada

Una vez calculada la elasticidad precio de la demanda en cada uno de los puntos, queda demostrado
numricamente que: Cuando la elasticidad precio de la demanda es elstica o mayor a uno, al empresario
le conviene disminuir el precio de los artculos que ofrece pues, tal como se puede apreciar en la anterior
MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
117
tabla, entre los puntos A y B, cuyas elasticidades precio de la demanda son mayores a la unidad, se
observa un incremento en los ingresos totales a medida que disminuye el precio del producto.

Al seguir disminuyendo el precio del producto, existe un punto de maximizacin del ingreso total que
coincide exactamente con la elasticidad precio de la demanda unitaria del producto, que en el ejemplo
corresponde a $ 900 que se obtienen al vender 30 unidades del producto a un precio de $ 30.
Posteriormente, en los puntos de elasticidad precio de la demanda inelsticos, se observa una disminucin
del ingreso total a medida que se sigue disminuyendo el precio del producto. Lo anterior nos lleva a concluir
que cuando la elasticidad precio de la demanda de un determinado producto es elstica se debe disminuir el
precio del mismo hasta aquel punto donde sta se vuelve unitaria, pues es en la elasticidad precio de la
demanda unitaria en donde se maximizan los ingresos totales.

Cuando la elasticidad precio de la demanda de un determinado bien o servicio es elstica se debe reducir el precio
del mismo hasta aquel punto donde sta elasticidad se vuelve unitaria, pues es aqu donde se maximizan los
ingresos del productor.

Cuando la elasticidad precio de la demanda de un determinado bien o servicio es inelstica se debe aumentar el
precio del mismo hasta aquel punto donde sta elasticidad se vuelve unitaria, pues es aqu donde se maximizan
los ingresos del productor.

PARA QU SIRVE EL ANLISIS DE LA ELASTICIDAD PRECIO DE LA DEMANDA? La elasticidad
precio de la demanda sirve para verificar si un determinado bien o servicio es de naturaleza elstica,
inelstica o unitaria con respecto al precio, y, de esta forma conocer lo que suceder con los ingresos
totales del productor si disminuye, aumentan o permanecen constantes los precios del bien analizado.

ELASTICIDAD INGRESO (RENTA) DE LA DEMANDA
En una funcin de demanda, el ingreso es uno de los principales determinantes de la misma. El ingreso
domstico impacta en la demanda domstica de bienes y servicios; as como el ingreso nacional afecta a la
demanda nacional de bienes y servicios.

Qd
x
= f (p
x
Pc; Y; preferencia; poblacin, etc.)

Cuando el ingreso cambia, la cantidad demandada de muchos bienes y servicios cambia en la misma
direccin. Estos son los llamados bienes normales. La cantidad demandada de otros bienes conocidos
como bienes inferiores cambian en la direccin opuesta, en relacin con el ingreso. La correspondencia de
la cantidad demandada a los cambios en el ingreso puede ser medida de la misma manera como la
correspondencia del precio, analizada en lneas anteriores. Este concepto es conocido como Elasticidad
Renta o Ingreso de la Demanda, se lo mide de la siguiente manera:

EdR =
R
QD
%
%

El ingreso total (YT) de un negocio es el ingreso o renta (RT) que se recibe de la venta de su producto. Es
igual a la multiplicacin del precio del producto por la cantidad que se vende del mismo: Y = P Q

Si el precio del producto sube o baja, entonces RT va a cambiar dependiendo de cmo la cantidad responda
al cambio de precio. Es lo que se ha estado midiendo con la elasticidad precio de la demanda.

Si el precio de un producto cambia en una direccin y la cantidad demandada cambia en un porcentaje igual
y en la direccin opuesta, los ingresos totales van a ser constantes. Entonces se puede decir que si la
elasticidad de la demanda precio es unitaria, el ingreso total ser constante cuando el precio vara. Si un
producto tiene un coeficiente elstico de demanda con respecto al precio, entonces el cambio del precio va
a llevar a un mayor porcentaje en la cantidad de respuesta.

Entonces si el precio cae, la cantidad sube ms y el ingreso total tambin va a ser mayor, pero si el precio
sube, la cantidad cae en un mayor porcentaje y el ingreso total tambin desciende. Si un producto tiene
elasticidad inelstica, entonces un cambio en su precio genera que exista un cambio relativamente pequeo
en la cantidad. Si el precio baja, su ingreso total va a caer.

Por lo que se puede decir que la elasticidad Renta es el grado de reaccin del demandante que influye
sobre la renta o el ingreso de los productores.

La interpretacin y el anlisis son igual que la elasticidad de la demanda.
MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
118

Elasticidad Precio de la demanda e Ingreso Total (IT) o Renta Total (RT)
Aumenta Precio Disminuye Precio
Bien Elstico
PED > 1
La cantidad cae ms que
proporcionalmente la RT cae
La cantidad sube ms que proporcionalmente la
RT sube.
Bien Unitario
PED = 1
Cantidad cae proporcionalmente RT es
constante
La cantidad sube proporcionalmente RT es
constante
Bien Inelstico
PED < 1
Cantidad cae menos que proporcionalmente
RT sube
Cantidad sube menos que proporcionalmente
RT cae

La elasticidad ingreso de la demanda es un coeficiente que calcula el cambio porcentual en la cantidad
demandada de un bien o servicio (Qd) durante un determinado perodo de tiempo (semanal, mensual,
trimestral, semestral o anual), originada por una variacin porcentual ocurrida en el ingreso del consumidor
analizado.

FORMULA DE CLCULO: La frmula de clculo de la elasticidad ingreso de la demanda es similar a la
utilizada para medir la elasticidad precio de la misma, con la nica diferencia de que en el denominador se
coloca el cambio porcentual ocurrido en el ingreso del consumidor. As:

EdR = Cambio % en Qd / Cambio % en Y
Donde:
Qd = Cantidad demandada
Y = Ingreso (Renta)

Despus de aplicar la frmula de clculo de la elasticidad ingreso de la demanda, el resultado puede ser
negativo, en cuyo caso el bien analizado ser catalogado como inferior. Si la elasticidad ingreso de la
demanda es positiva, el bien ser considerado como normal. Si la elasticidad ingreso de la demanda es
mayor a uno (EdR > 1), el bien ser considerado como normal de lujo. Si la elasticidad ingreso de la
demanda es positiva pero igual o menor a uno (EdR = < 1), el bien ser considerado como normal bsico.

EdR si es negativa (-), significa que es un bien inferior.
EdR si es positiva (+) significa que es un bien normal

EdR si es positiva (+) y mayor que 1 significa que es un bien normal de lujo
EdR si es positiva (+) pero entre 0.01 y 1 significa que es un bien normal bsico.

Aqu s debemos considerar el signo de la elasticidad, pues es precisamente ste el que nos indicar si el
bien analizado es inferior o normal y dentro de ste ltimo si el bien es bsico o de lujo.

CLASIFICACIN DE LOS BIENES DE ACUERDO CON EL RESULTADO DEL COEFICIENTE DE LA
ELASTICIDAD INGRESO DE LA DEMANDA:
Si la elasticidad ingreso de la demanda es menor a cero (EdR<0) el bien es inferior con respecto al
ingreso. (Valores con signo negativo).
Si la elasticidad ingreso de la demanda es mayor a cero (EdR>0) el bien es normal con respecto al
ingreso. (Valores con signo positivo)
Si la elasticidad ingreso de la demanda es mayor a cero, pero, igual o inferior a uno (EdR>0<1) el
bien es bsico con respecto al ingreso. (Valores entre 0.01 y 1)
Si la elasticidad ingreso de la demanda es mayor a uno (EdR > 1) el bien es de lujo con respecto al
ingreso (Valores entre 1.01 hasta el infinito positivo).

EJEMPLO
Juan tena un ingreso mensual de US $ 250. Con ese ingreso compraba o demandaba una cantidad de 500
unidades del bien x. Tomando en cuenta los altos estndares de productividad demostrados en su trabajo,
el gerente de la empresa donde trabaja decide subirle el ingreso del prximo mes a US $ 330. Ante lo cual,
ste reacciona aumentando el consumo de dicho bien a 520 unidades. Calcule la elasticidad ingreso de la
demanda e interprtela.

SOLUCIN
Escribimos la frmula de la EdR = % Cambio en Qd / % Cambio en Y

Identificamos cul es el ingreso inicial, la cantidad demandada inicial, el ingreso final y la cantidad
demandada final. Tenemos que el ingreso inicial (Y0) es igual a $ 250, la cantidad demandada inicial (Qd0)
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119
es igual a 500 unidades; el ingreso final (Y1) es igual a $ 330; y, la cantidad demandada final (Qd1) es igual
a 520.

La frmula terica anterior se transforma en la siguiente frmula prctica:

EdR =
0
0 1
0
0 1
Y
Y Y
Qd
Qd Qd



Los datos del problema reemplazamos en la frmula:

EdR = 0.04/ 0.32 EdR = 0.125

Este valor verificamos si es positivo o negativo. Al ser igual a 0.125, obviamente es positivo, entonces
concluimos que el bien es normal con respecto al ingreso. Al ser un bien normal, verificamos finalmente
si el bien analizado es un bien normal bsico o un bien normal de lujo. Como 0.125 es menor a 1,
concluimos entonces que el bien x es un bien normal bsico.

INTERPRETACIN DEL EJEMPLO
Suponiendo que el Gerente de la empresa le pide a usted que interprete el resultado obtenido
numricamente. Qu le dira usted? Ante un aumento del 32% en el ingreso (0.32), la cantidad
demandada reacciona en forma menos que proporcional a dicho incremento, pues, sta aumenta
nicamente en el 4% (0.04). Al ser el coeficiente de elasticidad obtenido positivo (0.125) sabemos que es
un bien normal, que como es inferior a la unidad se lo considera econmicamente como un bien normal
bsico.

EJEMPLO
Carlos tena un ingreso mensual de US $ 520. Con ese ingreso compraba o demandaba una cantidad de
50 unidades del bien x. Tomando en cuenta los altos estndares de productividad demostrados en su
trabajo, el gerente de la empresa donde trabaja decide subirle el ingreso del prximo mes a US $ 700. Ante
lo cual, ste reacciona aumentando el consumo de dicho bien a 100 unidades. Calcule la elasticidad
ingreso de la demanda.

SOLUCIN
EdR = 1 / 0.3461 EdR = 2.89

2.89 implica un coeficiente de elasticidad ingreso de la demanda positivo y mayor a la unidad, por lo tanto el
bien analizado es considerado como un bien normal de lujo.

EJEMPLO
Luis tena un ingreso mensual de US $ 733. Con ese ingreso compraba o demandaba una cantidad de 28
unidades del bien x. Tomando en cuenta los altos estndares de productividad demostrados en su trabajo,
el gerente de la empresa donde trabaja decide subirle el sueldo del prximo mes a US $ 800. ste en lugar
de consumir una mayor cantidad de dicho bien, decide sustituirlo por otros bienes que le proporcionan un
mayor grado de satisfaccin, disminuyendo la demanda del bien x a 20 unidades. Calcule la elasticidad
ingreso de la demanda.

SOLUCIN EdR = - 0.2857 / 0.914 EdR = - 0.31

- 0.31 implica un coeficiente de elasticidad ingreso negativo o inferior a cero, por lo tanto el bien analizado
es considerado como un bien inferior.

Es interesante hacer notar en este punto que la denominacin de bienes normales y de bienes inferiores tiene su
origen en la relacin directa que normalmente se esperara entre ingreso y cantidad demandada, esto es, que a
medida que el ingreso aumenta la cantidad demandada tambin se debera incrementar. Sin embargo, existen
ciertos bienes empricamente analizados por la ciencia econmica que no cumplen con dicha relacin funcional
directa entre ingreso y cantidad demandada, sino que ms bien el consumidor reacciona negativamente ante ellos
cuando ocurren cambios en su ingreso, ya sea porque decide sustituirlos con otros bienes o prefiere dejar de
consumirlos del todo, de all que se los cataloga como inferiores, respecto a los bienes normales.

MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
120
Adicionalmente, dentro de los bienes normales, es decir, aquellos cuya cantidad demandada reacciona en
forma directa ante cambios en el ingreso, debemos distinguir entre aquellos que reaccionan en forma ms
que proporcional de aquellos que reaccionan en forma menos que proporcional a esta relacin funcional.

Si los cambios en la cantidad demandada son mayores en trminos porcentuales que los cambios en el
ingreso, como en el ejemplo donde el ingreso aumenta en el 34.61% y la cantidad demandada aumenta en
el 100%, el bien analizado tiene el carcter de bien normal de lujo.

Mientras que, si los cambios en la cantidad demandada son menores en trminos porcentuales que los
cambios en el ingreso, como en el ejemplo donde el ingreso aumenta en el 32% y la cantidad demandada
aumenta en el 4%, el bien analizado tiene el carcter de bien normal bsico.

EJEMPLO. Confronte lo estudiado anteriormente con la siguiente tabla, calculando las elasticidades ingreso
de la demanda.

ELASTICIDAD INGRESO DE LA DEMANDA
Y mensual
Qd (x) unidades
Mensuales % Cambio en Qd (x) % Cambio en Y EdR Bien de tipo
300 15
600 45
900 75
1200 80
1500 85
1800 84
2100 83
2400 80

SOLUCIN
Y
mensual
Qd (x)
unidades
mensuales
% Cambio en
Qd (x) % Cambio en Y EdR
Bien
de tipo
300 15 2,00 1,00 2,00 Lujo
600 45 0,67 0,50 1,33 Lujo
900 75 0,07 0,33 0,20 Bsico
1200 80 0,06 0,25 0,25 Bsico
1500 85 -0,01 0,20 -0,06 Inferior
1800 84 -0,01 0,17 -0,07 Inferior
2100 83 -0,04 0,14 -0,25 Inferior
2400 80 Indeterm. Indeterm. Indeterm. Indeterm.

El artculo X podra referirse a cualquier bien o servicio que a partir de un ingreso de $ 1.500 mensuales se
torna inferior, en el sentido de que el consumidor analizado, posiblemente lo sustituya por bienes o servicios
ms caros o costosos.

PARA QU SIRVE EL ANLISIS DE LA ELASTICIDAD INGRESO O RENTA DE LA DEMANDA?
Sirve para verificar si un determinado bien o servicio es de naturaleza normal o inferior con respecto al
ingreso.

La Elasticidad Renta de la Demanda o Ingreso de la Demanda: Es un coeficiente que mide la
variacin en la cantidad demandada ante un cambio en la renta del consumidor mantenindose
constante los otros determinantes.

ELASTICIDAD CRUZADA DE LA DEMANDA
Se la define como la variacin en la cantidad demandada de un bien o servicio provocada
por una variacin en el precio de otros bienes, mantenindose constantes otros
determinantes.

Los subndices a y b representan los bienes. A la elasticidad cruzada de la demanda
puede antecederle un signo positivo, negativo o ser igual a cero segn se trate de
bienes sustitutos, complementarios o independientes, respectivamente.
Pb
Qa
Ec
%
%
=
b P
Pb
a Q
Qa
Ec
0
0
A
A
=
MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
121
Caf
(c)
T
(t)
Azcar
(a)
Sal
(s)
P Q P Q P Q P Q
16 8 3 10 18 4 7 2
20 5 3 15 18 3 7 2

Tenemos cuatro bienes de consumo: Caf, T, Azcar y Sal. Nos interesa conocer el grado de reaccin de
la cantidad demandada de los otros bienes cuando cambia el precio del caf.

Relacionando caf (c) y t (t) se puede determinar la variacin porcentual en la demanda de t al aumentar
el precio del caf:

Ec =
16 / 4
10 / 5
=
25 . 0
5 . 0
= 2

Un aumento en el precio del caf ha generado un aumento en la demanda de t, siendo el signo que
antecede a su elasticidad positivo (2) lo que significa que por cada 1% de incremento en el precio del caf,
la cantidad demandada de t aumenta en 2%; igual se interpreta que si el precio de caf se incrementa en
el 100% la cantidad de demanda de t aumenta en 200%. Al tratarse de un bien sustituto siempre el signo
que antecede a la elasticidad cruzada ser positivo, es decir los cambios se operan en la misma direccin.
Si relacionamos caf con azcar: Ec =
16 / 4
4 / 1
=
25 . 0
25 . 0
= -1

Podemos ver que el comportamiento del azcar frente a la variacin del precio del caf, es inversa; es decir,
un aumento en el precio del caf en 1%, provoca en el consumo de azcar una disminucin en 1%. Este
comportamiento caracteriza a los bienes complementarios cuyas variaciones se realizan en sentido inverso
ya que el signo que antecede a la elasticidad es negativo. Ahora nos preguntamos Cul ser el grado de
reaccin de la demanda de sal al variar el precio del caf?

Ec =
16 / 4
2 / 0
=
25 . 0
0
= 0

En este caso la elasticidad cruzada es cero lo que indica que la cantidad demandada de sal no reacciona
ante cambios en los precios del caf, lo que significa que el caf y la sal son bienes independientes. La
elasticidad cruzada de la demanda es un coeficiente que mide la variacin de la cantidad demandada de un
determinado artculo ante los cambios en los precios que han ocurrido en otros artculos con l relacionados
(que pueden ser sustitutos o complementarios).

Ec = (Cambio % en Qd bien analizado) / (Cambio % en P del otro bien)

Aqu s es necesario considerar el signo de la elasticidad, pues, ste indica precisamente el grado de
relacin que un determinado bien o servicio tiene con respecto a otro.

Si la elasticidad cruzada de la demanda del bien analizado es negativa ello indica una relacin inversa de
la cantidad demandada del bien analizado con respecto al precio del otro bien, revelndose por tanto que
los dos bienes son complementarios, pues, las variaciones en el precio del bien analizado han afectado de
manera inversa a la cantidad demandada del otro bien. As por ejemplo, si sube el precio de las
computadoras se demandar una menor cantidad de stas pero tambin se demandar una menor cantidad
de impresoras.

> Precio del bien analizado < Cantidad demandada del bien analizado < Cantidad demandada del otro bien =
Elasticidad cruzada de la demanda negativa (bienes complementarios).

Si la elasticidad cruzada de la demanda del bien analizado es positiva ello indica una relacin directa de
la cantidad demandada del bien analizado con respecto al precio del otro producto, revelndose por tanto
que los dos bienes son sustitutos, pues, las variaciones en el precio del bien analizado han afectado de
manera directa a la cantidad demandada del otro producto. As por ejemplo, si sube el precio de la
mantequilla ser demandada una menor cantidad de sta, pero se demandar una mayor cantidad de
margarina por la sustitucin probable que realizaran los consumidores ante el encarecimiento de aquella.

MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
122
> Precio del bien analizado < Cantidad demandada del bien analizado > Cantidad demandada del otro bien =
Elasticidad cruzada de la demanda positiva (bienes sustitutos).

EJEMPLO
En el mercado hipottico de los bienes A y B se ha observado las siguientes caractersticas en el
comportamiento de compra de los consumidores. En base a los mismos, se pide determinar la elasticidad
cruzada de la demanda.

ANTES
Precio del bien analizado (A) = $75 por unidad
Cantidad del bien analizado (A) = 225 unidades
Precio del otro bien (B) = $ 90 por unidad

DESPUS
Precio del otro bien (B) = $80 por unidad
Cantidad del bien analizado (A) = 200 unidades
Precio del bien analizado (A) = $ 75 por unidad

Ec = Cambio % en Qd bien A / Cambio % en P bien B

Ec = (Qd1 A Qd0 A / Qd0 A) / (P1B P0B / P0B)
Ec = -0.112 / -0.112 Ec = + 1

EXPLICACIN: Como se observa en este ejercicio, el precio del bien analizado (A) no experiment
variacin alguna ($75 por unidad), sin embargo la cantidad demandada del bien analizado (B) disminuy en
el 11.2% entre la situacin anterior y su situacin actual. Cambio en el consumo explicada por la
disminucin en el precio del otro bien que por mera coincidencia tambin fue del 11.2%. Al ser la
elasticidad cruzada de la demanda positiva (+) se concluye que el bien A con respecto al bien B son un
claro ejemplo de bien sustituto, pues, una reduccin en el precio del otro bien, mantenindose constantes o
ceteris paribus, los ingresos, los gustos de los consumidores y el precio del propio bien analizado,
ocasionan una reduccin en la cantidad demandada del bien analizado.

EJEMPLO
En el mercado hipottico de los bienes X y Z se ha observado las siguientes caractersticas en el
comportamiento de compra de los consumidores. En base a los mismos, se pide determinar la elasticidad
cruzada de la demanda.

ANTES
Precio del bien analizado (X) = $115 por unidad
Cantidad del bien analizado (X) = 535 unidades
Precio del otro bien (Z) = $ 60 por unidad

DESPUS
Precio del otro bien (Z) = $80 por unidad
Cantidad del bien analizado (X) = 500 unidades
Precio del bien analizado (X) = $ 115 por unidad

Ec = Cambio % en Qd bien X / Cambio % en P bien Z
Ec = (Qdx1 Qdx0 / Qdx0) / (Pz1 Pz0 / Pz0)
Ec = -0.066 / 0.333 Ec = - 0.1981

EXPLICACIN: El precio del bien analizado (X) no experiment variacin alguna ($115 por unidad), sin
embargo la cantidad demandada del bien analizado (X) disminuy en el 6.6% entre la situacin actual y la
anterior. Cambio en el consumo explicado por el aumento en el precio del otro bien del 33.3%. Al ser la
elasticidad cruzada de la demanda negativa (-) se concluye que el bien X con respecto al bien Z son un
claro ejemplo de bienes complementarios, pues, un aumento en el precio del otro bien mantenindose
constantes o ceteris paribus los ingresos, los gustos de los consumidores y el precio del propio bien
analizado ocasionan una reduccin en la cantidad demandada del bien analizado.

PARA QU SIRVE EL ANLISIS DE LA ELASTICIDAD CRUZADA DE LA DEMANDA? Sirve para
verificar si el otro bien o servicio es sustituto, complementario o independiente con respecto al primer bien
analizado.
MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
123
OFERTA.- (O) (S)

Para nuestro anlisis nos referiremos al mercado de bienes y servicios
en el cual las empresas son las productoras, vendedoras u oferentes;
pero esta definicin tambin puede aplicarse a un mercado de factores
productivos donde las familias se constituyen en las oferentes de esos
factores.

Finalmente, debemos dejar establecido que la oferta expresa una
relacin entre el precio de un bien cualquiera con la cantidad de ese
mismo bien; es decir, indica que la cantidad vendida, producida u
ofrecida de un determinado bien o servicio se encuentra en
dependencia o relacin con el precio de ese bien o servicio. Se
entiende por oferta a las distintas cantidades que un productor puede
entregar al consumidor a diferentes precios. Qo = f (P)

Existe una relacin funcional directa con los precios lo que nos indica que a precios menores la cantidad
ofertada es menor y a precios mayores la cantidad ofertada es mayor, conocida como Ley de la Oferta.

La oferta desde el punto de vista del precio:
Dado un precio, la funcin de oferta indica la mxima cantidad de un bien, grupo o canasta de bienes, que
un productor, vendedor o grupo de productores y vendedores est dispuesto a vender o producir, a ese
precio, en un perodo de tiempo y en un instante de tiempo. Grficamente:


Lo que establece el grfico es que: dado un precio P
0
, la funcin de oferta indica una cantidad nica
mxima, Q
Mxima
, que el productor, vendedor u oferente est dispuesto a vender o acepta ofrecer, a ese
precio, en un perodo y en un instante de tiempo.

La oferta desde el punto de vista de la cantidad:
Dada una cantidad, la funcin de oferta indica el mnimo precio que un productor, vendedor o grupo de
productores y vendedores est dispuesto a aceptar, por ofrecer o vender esa cantidad del bien, grupo o
canasta de bienes, en un perodo y en un instante de tiempo.
Grficamente:


En el grfico podemos observar que: dada una cantidad Q
0
, la funcin de oferta indica un precio nico
mnimo, P
Mnimo
, que el productor, vendedor u oferente est dispuesto a aceptar por ofrecer o vender esa
cantidad de un tipo de bien, grupo o canasta de bienes, en un perodo y en un instante de tiempo.

S
Po
P1
0 Q1 Qo Q
P
MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
124
La Funcin Oferta
La oferta es una funcin continua que relaciona dos variables: el precio y la cantidad de un bien, grupo o
canasta de bienes, en un perodo y en un instante de tiempo. En esta funcin, la variable dependiente es la
cantidad ofertada del bien ya que sta depende de lo que ocurra con el precio. Por tanto, la variable
independiente es el precio del bien ofertado, el cual, al asumir valores, determinar las cantidades
ofertadas. Entre las funciones de oferta que podemos citar, tenemos:
Q
x
= 10 + P
x

Q
x
= 5 + P
x

Q
x
= -3 + 2 P
x

Q
x
= 8.000 + 1.000 P
x


La Tabla de Oferta
La tabla de oferta puede ser elaborada en base a un anlisis de las caractersticas de los costos que tiene la
produccin de un determinado bien o, puede ser la representacin de una funcin de oferta cualquiera. Por
ejemplo, si deseamos conocer las caractersticas de la oferta o produccin de un bien, como el servicio de
transporte pblico, podramos elaborar una tabla de oferta en base informacin estadstica que,
hipotticamente, podra arrojar los siguientes resultados:

PRECIO NUMERO DE
ASIENTOS
0.00 0
0.50 50.000
1.00 100.000
1.50 150.000
2.00 200.000
2.50 250.000
3.00 300.000

Esta tabla interpretada, quiere decir que al precio de $ 0.00, los oferentes o vendedores no ofreceran
ninguna cantidad por ao, al precio de $ 0.50, la cantidad ofrecida, vendida o producida, de este servicio
sera la de 50 mil por ao, y as sucesivamente. En cambio, elaborar una tabla de oferta, en base a una
funcin de oferta implica el conocimiento de lgebra elemental. Ejemplo de Funcin Oferta: Qx = 100.000 P
x


Su tabla de oferta sera el resultado de representar o reemplazar en la funcin de oferta los distintos precios
del bien "x", para obtener las unidades o cantidades que se producirn de ese bien, tal como se muestra a
continuacin:
PRECIO DEL
BIEN "X"
UNIDADES OFRECIDAS
DEL BIEN "X"
0.00 0
0.50 50.000
1.00 100.000
1.50 150.000
2.00 200.000
2.50 250.000
3.00 300.000

DETERMINANTES DE LA FUNCIN DE OFERTA
a) El precio del bien analizado
b) Cambio en los objetivos de los productores
c) Variaciones en los costos de produccin
d) Cambios en la tecnologa
e) Variaciones en el precio de otros bienes.

MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
125
El Principio del Ceteris Paribus
Al igual que en la funcin de demanda, para formular generalizaciones utilizamos la presuncin de que
existen variables o determinantes de la funcin de oferta que permanecen "constantes", mediante la
aplicacin del principio del ceteris paribus o supuesto de "todo lo dems permanece constante o congelado",
excepto la variable o variables sujetas a estudio, que en este caso, es el precio del bien en cuestin.


En el caso de la funcin de oferta que, como habamos visto, depende de:
O
x
= f ( P
x
, P
f
, T, Ed, Cp, Imp,....etc.)
Con la aplicacin del principio del Ceteris Paribus, queda de la siguiente forma:
_ _ _ __ __ ___
O
x
= f ( P
x
, P
f
, T, Ed, Cp, Imp,....etc.)
de forma simplificada:
O
x
= f ( P
x
)
CP

que expresa que la oferta del bien "x" depende solamente del precio del bien "x", Ceteris Paribus
("constantes") las dems variables. En otros trminos:
Q
o
x
= f ( P
x
)
donde Q
o
x
es la cantidad ofertada del bien "x" que est en funcin o depende solo del precio de ese bien "x".

CAMBIOS EN LA CANTIDAD (Q) Y CAMBIOS EN LA FUNCIN DE OFERTA (fO)
Se produce cambios en la cantidad ofrecida cuando son alterados los precios, movindose las cantidades
en la misma curva de oferta.











Se produce cambios en la funcin de oferta, cuando se alteran los costos de los recursos productivos,
cuando varan los precios de otros bienes, cuando se incrementa el tamao del mercado, etc., esto significa
que el productor cambiar de curva o funcin de oferta. Es importante conocer como influyen los precios en
la oferta a travs del clculo de la Elasticidad Precio de la Oferta, obteniendo elasticidades inelsticas,
unitarias, elsticas e infinitamente elstica e inelstica. El clculo de estas elasticidades es igual al clculo
de las elasticidades precio de la demanda, con la diferencia de que el resultado del coeficiente va a ser
positivo (+), por la relacin directa existente entre precio y cantidad ofrecida.

Formas de la Oferta
Las formas que puede asumir la funcin de oferta son varias, dependiendo de la pendiente o tendencia que
tengan. Como vemos en el grfico a continuacin, la funcin de oferta puede asumir distintas formas o
puede tener distintas pendientes, en razn a la relacin directa existente entre precio y cantidad. Sin
embargo, tambin podemos observar ofertas especiales paralelas a los ejes que indican un solo precio o
cantidad. En todo caso, al margen de estas curvas o lneas de oferta, podemos tener funciones de oferta no
lineales que se pueden representar en formas geomtricas distintas.

Grficamente:

0 Q2 Qo Q1 Q
P

P1

Po

P2
O
0 Q
O
O
O
P
MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
126
LA OFERTA INDIVIDUAL Y LA OFERTA DE MERCADO
Cuando tratamos la oferta individual nos referimos a la oferta de un individuo o de una familia; sin embargo,
si estas ofertas son sumadas o agregadas, resultan en la oferta de mercado.

Suma de Ofertas
Si tenemos tablas o cuadros de ofertas individuales, las sumamos de la siguiente manera:

PRECIO
DEL BIEN
"X"
CANTIDAD
OFERTADA
PRODUCTOR "A"
CANTIDAD
OFERTADA
PRODUCTOR "B"
CANTIDAD
OFERTADA
PRODUCTOR "C"
CANTIDAD
OFERTADA DEL
MERCADO
0 0 0 0 0
1 1 0 2 3
2 2 2 4 8
3 3 4 6 13
4 4 6 8 18
5 5 8 10 23
6 6 10 12 28
7 7 12 14 33

Si suponemos que existen solo tres oferentes o productores del bien "x", en el cuadro tenemos las
cantidades ofertadas individuales de los productores A, B y C. Sumadas estas cantidades al precio
establecido de ese bien "x", arrojan la oferta total del mercado. Grficamente, las ofertas de los distintos
productores ms la de mercado seran aproximadamente las siguientes:


LA OFERTA DE MERCADO
En Competencia Perfecta, la oferta se compone de un gran nmero de empresas, cada una de ellas
ofrecer una cantidad determinada de un bien en funcin del precio, la curva de oferta de mercado ser la
suma de las ofertas individuales. QO = O
1
+

O
2
+ O
n

La oferta en Economa est relacionada con los productores finales (aquellos que venden productos
destinados al consumo final) o con los proveedores de determinados insumos que al ser sometidos a un
tratamiento especial en el proceso productivo (bienes intermedios) se convierten en bienes y/o servicios
finales.

EJEMPLO: Se hablar de oferta en el mercado laboral, al trabajo ofertado por los dueos del factor
trabajo, esto es, los trabajadores. Se hablar de oferta en el mercado tecnolgico a los proveedores de los
equipos de capital necesarios para producir determinados productos finales. Se hablar de oferta en el
mercado bananero ecuatoriano a los productores de la fruta, que abastecen de la misma a las
corporaciones bananeras nacionales y transnacionales que operan en el pas para su posterior exportacin.

As, en economa, la oferta est relacionada con las cantidades puestas a disposicin por las empresas con
destino al consumo final o con las cantidades puestas a disposicin por los proveedores como insumos a
ser introducidos en el proceso productivo (bienes intermedios) que sirven para elaborar los bienes y
servicios finales destinados al consumo.

MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
127
Los bienes intermedios son todos aquellos bienes y/o servicios cuyo propsito no es la venta al consumidor
final (individuos o familias), sino que ms bien tratan de satisfacer los requerimientos de insumos por parte
de las empresas, stas ltimas que s tienen como su principal objetivo la venta al consumidor final.

BIENES INTERMEDIOS Harina Llantas Papel de impresin
BIENES FINALES Pan Vehculos Libro

De esta manera en economa existen tablas de oferta, que son las relaciones que ocurren entre el precio
de un bien y las cantidades que un determinado empresario (agente econmico emprendedor que invierte
con capital, tecnologa y conocimientos en actividades de riesgo con el principal propsito de obtener las
mayores utilidades y con el objetivo secundario de generar empleo y contribuir al progreso de su ciudad o
pas) pretende ofrecer de tal bien y/o servicio, por unidad de tiempo en condiciones ceteris paribus.
16


Cmo se obtiene la oferta de mercado? La oferta de mercado resulta de sumar las cantidades que para
cada precio todos los productores de ese mercado pretenden vender a sus clientes.

Qu piensan los productores de un determinado mercado cuando los precios son demasiado
bajos? Precios demasiado bajos desestimulan a las empresas
17
a producir, pues, cuando stos son
demasiado bajos, los costos de produccin (lo que cuesta fabricar un producto o servicio) puede que no se
cubran, con el consiguiente perjuicio para las compaas oferentes.

Qu piensan los productores de un determinado mercado cuando los precios van aumentando
paulatinamente? A medida que los precios de un determinado mercado (llmese ste de leche, de carne,
de naranjas, de vino, etctera) van aumentando, los productores, se sentirn incentivados a producir ms
para satisfacerlo.

Qu es la cantidad ofrecida de un bien o servicio de un determinado mercado? Es la cuanta en
volumen fsico que los productores deciden y pueden ofrecer para la venta al consumidor final.

Qu es la curva de oferta? La curva de oferta de la empresa o de la industria
18
, seala grficamente la
correspondiente tabla de oferta del producto en el mercado e indica las cantidades del bien o servicio que
se ofertarn para la venta durante un determinado perodo de tiempo a diferentes precios, permaneciendo
constantes las dems variables distintas al precio que influyen en la oferta del producto (precios de otros
bienes sustitutos o complementarios, los precios de las materias primas, los salarios, la tecnologa, las
condiciones climticas, etctera).

Qu es la ley de oferta? La ley de oferta del producto es la relacin directa entre el precio y la cantidad
ofrecida por los vendedores del bien o servicio. Manteniendo constantes (ceteris paribus) los dems
factores que intervienen en la determinacin de la oferta del producto.

A continuacin se presenta una tabla hipottica de oferta del mercado de leche en un determinado pas,
suponiendo que existen nicamente dos empresas productoras de leche que agrupadas forman una
industria lctea en el mercado de dicho producto.

Cuadro en el que se puede apreciar fcilmente que existe una relacin directa (que crecen o decrecen en la
misma direccin dos variables), pues, a medida que aumenta el precio de la leche en el mercado, los
productores estn dispuestos a ofrecer ms cantidad de litros de la misma al mercado consumidor.
Tambin se observa en dicha tabla, que cuando el precio es igual a $ 0 (gratis), ninguno de los dos
productores ofrecer cantidad alguna a la venta.

EJEMPLO:




16
Este trmino latn significa: cuando todas las dems variables permanecen constantes, es decir, que en una tabla de oferta (al igual que en la de
demanda cuando se estudien los factores que intervienen en su determinacin), se aslan los efectos que podran derivarse por ejemplo de un nuevo
descubrimiento tecnolgico, de una guerra, de una sequa, etctera, y, se estudia nicamente que sucede con la cantidad ofrecida cuando el precio
aumenta o disminuye. Colocando el precio en el eje de las Y, y, la cantidad ofrecida en el eje de las X..
17
En Economa cuando se habla de empresa, los economistas no nos estamos refiriendo nicamente a aquellas grandes corporaciones con las que el
lector seguramente est familiarizado, ms bien, este concepto est relacionado con todas aquellas personas que emprenden una determinada actividad
productiva, comercial o de servicios y que los venden al consumidor final, con la finalidad de obtener una determinada ganancia.
18
En Economa cuando se habla de industria, los economistas nos estamos refiriendo a la agrupacin de empresas que producen idnticos bienes y/o
servicios para la venta. As por ejemplo, la industria automotriz en el Ecuador est conformada por un grupo de empresas productoras y ensambladoras
de vehculos, la industria lctea est conformada por un grupo de empresas productoras de leche, etctera.
MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
128
OFERTA INDIVIDUAL Y OFERTA DE MERCADO
Precio de un
litro de leche
(Dlares)
Cantidad de
leche ofrecida
(Litros diarios)
Empresa "U"
Cantidad de
leche ofrecida
(Litros diarios)
Empresa "V"
Oferta del
Mercado
(Litros diarios)
Industria Lctea (U + V)
S/. 0,00 0 0 0
S/. 0,10 50 50 100
S/. 0,20 75 125 200
S/. 0,30 112 188 300
S/. 0,40 168 232 400
S/. 0,50 230 270 500
S/. 0,60 250 350 600

* La Oferta del mercado es la suma de las cantidades ofrecidas por todos los productores de un producto
especfico que intervienen en el mercado del mismo, que en este hipottico ejemplo, lo conforman tan slo
dos empresas.

ANLISIS DEL GRFICO
A un precio de US $ 0 la cantidad ofrecida tambin es 0. A un precio de US $ 0.10, la cantidad ofrecida por
el mercado en su conjunto ser de 100 litros diarios de leche; y, as sucesivamente hasta cuando el precio
sea de 0.60 centavos y se oferte al mercado en su conjunto la cantidad de 600 litros diarios de leche.

Tal como se puede apreciar en este grfico, la curva de oferta presenta una pendiente positiva, lo que
significa que existe una relacin directa entre las variables: precio y cantidad. As, cuando el precio de
mercado es bajo, los productores tambin ofrecern poca cantidad del producto, pero, a medida que el
precio de mercado contina incrementndose, los productores tambin ofrecern mayores cantidades del
producto al mercado.
OFERTA DEL MERCADO HIPOTTICO DE
LECHE
S/. 0,00
S/. 0,10
S/. 0,20
S/. 0,30
S/. 0,40
S/. 0,50
S/. 0,60
S/. 0,70
0 100 200 300 400 500 600 700
CANTIDAD (LITROS DIARIOS)
P
R
E
C
I
O

(
E
N

U
S

$
)

Es lo mismo la cantidad ofrecida que la curva de oferta del mercado? La cantidad ofrecida est
relacionada con la curva de oferta del producto, pero no son lo mismo. La principal diferencia entre estos
dos trminos radica en que la cantidad ofrecida es tan slo un punto dentro de la curva de oferta, a un
determinado precio. As, en el ejemplo, a un precio de US $ 0.50 los dos productores del mercado ofertan
una cantidad de 500 litros diarios (cantidad ofrecida a dicho precio), mientras que la curva de oferta, est
conformada por todas y cada una de las cantidades ofrecidas a los diferentes precios de mercado.

Esta diferencia es fundamental entenderla, para poder comprender los movimientos, traslados,
desplazamientos, variaciones, alteraciones o cambios que se producen en la oferta del mercado (curva de
oferta), pues, cuando se habla de cambios en la oferta, la ciencia econmica se refiere a cambios en la
curva y no a cambios en la cantidad, propiciados por factores distintos al precio, es decir, cuando se
altera la condicin ceteris paribus.

CONSIDERACIONES SOBRE LA OFERTA: Sintetizando se puede decir que la oferta grficamente
describe una pendiente positiva que indica una relacin directa entre dos variables: precio (P) y cantidad
ofertada (Qo). A medida que aumenta el precio, los productores se sentirn incentivados a producir una
mayor cantidad del producto en cuestin y viceversa, en condiciones ceteris paribus. La cantidad ofertada
puede modificarse al aumentar o disminuir el precio, en cambio, la curva de oferta se puede desplazar, slo
MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
129
cuando ocurren alteraciones en otras variables distintas al precio del producto, como son: los costos de los
factores productivos, el precio de los bienes sustitutos y complementarios, la mejora tecnolgica, y, el
aumento o disminucin en el nmero de empresas competidoras, lo que implica un cambio en la condicin
ceteris paribus.

Cuando la cantidad ofertada del producto disminuye por efectos de una alteracin en la condicin ceteris
paribus (factores distintos al precio del producto), la curva de oferta se desplaza grficamente hacia la
izquierda. En cambio, cuando la cantidad ofertada del producto aumenta por efectos de una modificacin
en la condicin ceteris paribus, la curva de oferta se desplaza grficamente hacia la derecha.

LA FUNCIN DE OFERTA SER IGUAL:
O = f ( P, NV, T, CRP, T y Sb, Ex, PBR)

Donde:
O = Oferta - P =Precio del bien analizado - NV = Nmero de Vendedores - T = Tecnologa
CRP = Costo de los recursos o factores productivos - T y Sb = Impuestos y subsidios
Ex = Expectativas - PBR = Precio de bienes relacionados con el bien analizado

Suma Horizontal de Funciones
La oferta de mercado resulta de la suma de las funciones de oferta individuales que existen en el mercado.
Por ejemplo:

Q
A
x
= 10 + P
x

Q
B
x
= 5 + P
x

Q
C
x
= 10 + 2 P
x

Q
M
x
= 25 + 3 P
x

===============
Es importante remarcar que no necesariamente las tablas y las funciones de oferta van a coincidir, puesto
que cada una puede ser construida de diferente manera, ya sea en base a encuestas, informes o en base a
funciones propiamente dichas.

EL INGRESO EN LA OFERTA
Tratar el ingreso en la oferta es referirse a cuanto tiene de ingreso el productor cuando vende un
determinado bien, grupo o canasta de bienes. En la funcin oferta, el ingreso se encuentra representado por
el precio multiplicado por la cantidad vendida del bien en cuestin. Es decir: YT
x
= P
x
* Q
x

Donde: YT
x
es el ingreso total que tiene un vendedor, productor o oferente en un perodo y en un instante
de tiempo, P
x
es el precio del bien "x" al que est vendiendo y, Q
x
es la cantidad de ese bien "x" que est
dispuesto a vender. Grficamente, estableceramos:

En nuestro grfico el rea comprendida entre los puntos 0-Q
0
-A-P
0
, representa el ingreso que tiene la oferta
del bien "x" en un perodo y en un instante de tiempo.

EL MERCADO
El trmino mercado en economa significa el sitio, lugar o punto donde los vendedores (oferta) y los
compradores (demanda) de bienes, servicios o factores productivos se encuentran para intercambiar
determinadas cantidades de los mismos a un cierto precio.
19
Un mercado puede ser un sitio, lugar o punto
fsico, pero tambin, puede ser un sitio, lugar o punto intangible como por ejemplo el mercado virtual de
Internet.

19
Tambin existe la posibilidad de que se intercambie cantidades de un determinado producto por cantidades de otro producto, trmino que en economa
significa trueque, pero, por ser menor su frecuencia prctica, la vamos a dejar de lado momentneamente al estudiar microeconoma.
MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
130
EJEMPLO: El mercado laboral lo conforman los empleados y trabajadores (oferta laboral) y los
empleadores o empresarios (demanda laboral). El mercado de bienes races lo conforman las inmobiliarias,
constructoras, urbanizadoras, lotizadoras (oferta de bienes races) y las familias y empresas (demanda de
bienes races). El mercado de capitales financieros lo conforman los gobiernos, las empresas y
corporaciones que cotizan en las bolsas de valores (oferta de capitales financieros) y las familias y
empresas (demanda de capitales financieros). El mercado agrcola lo conforman los productores agrcolas
(oferta agrcola) y las familias (demanda agrcola).

TIPOS DE MERCADO
Atendiendo al nmero de empresas o de familias que lo integran los mercados pueden ser de competencia
perfecta o de competencia imperfecta. Son mercados de competencia perfecta aquellos que estn
conformados por un gran nmero de vendedores y de compradores, en donde ninguna de las dos fuerzas
de mercado que intervienen (oferta y demanda) son capaces de influir significativamente en el precio del
bien o servicio a ser intercambiado, siendo el precio una variable conocida que no viene impuesta por
ninguno de los dos bandos, actuando como precio aceptantes, al venir el precio determinado por el propio
mercado. Son mercados de competencia imperfecta aquellos que estn constituidos por una o pocas
empresas que dominan el mercado, que s tienen la capacidad de influir decisivamente en el precio, ya sea
subindolo directamente o a travs de restricciones en la oferta del producto, actuando stos ya no como
precio aceptantes.

EQUILIBRIO DE MERCADO
Si graficamos en un solo plano cartesiano tanto la funcin demanda como la oferta, se puede determinar las
cantidades ofrecidas y demandadas ante diferentes precios de la siguiente manera.

Dado el precio P
1
, podemos determinar la cantidad que el consumidor est dispuesto a adquirir en el
mercado, al igual que la cantidad que el productor ofrece en el mercado. Cuando la cantidad ofrecida es
mayor a la cantidad demandada, se da un desequilibrio de mercado, en este caso, una sobreproduccin, la
misma que disminuye los beneficios empresariales. La sobreproduccin se presenta en el siguiente grfico,
cuando el precio (P1) es superior al de equilibrio (P0), y en general siempre que estemos ante precios
mayores al equilibrio.

Cuando sucede lo contrario y el precio P
2
, es ms
bajo que el de equilibrio P
0
, de igual forma podemos
determinar tanto la cantidad ofrecida como la
demandada, producindose otro desequilibrio de
mercado, una escasez de bienes. Durante una
situacin de escasez, la demanda ser superior a la
oferta. La escasez ser un mecanismo de reaccin
del mercado ante precios inferiores al equilibrio.

Como se puede observar en los dos casos tanto el
productor como el consumidor tienden a aplicar la
Ley de la Demanda y de la Oferta y es por ello que
para evitar los desequilibrios de mercado, la
sobreproduccin o la escasez, se hace necesario
encontrar un punto en donde satisfagan sus
requerimientos, es decir un equilibrio en el mercado;
este punto est dado por Po, donde la cantidad
demandada es igual a la cantidad ofrecida. A esta
posicin se la denomina Punto de Equilibrio, o Mercado Vaciado donde tanto productores como
consumidores quedan satisfechos con la cantidad y precio determinados a travs de las fuerzas de oferta y
demanda.

El punto de equilibrio en el mercado es un lugar donde vendedores y compradores se ponen de acuerdo
para intercambiar exactamente la misma cantidad de bienes, servicios y factores productivos por un
determinado precio. En este punto existe una mutua coincidencia entre la oferta y la demanda. Pues, a un
determinado precio tanto los vendedores, como los compradores, consideran que es mutuamente
beneficioso para las dos partes, realizar el intercambio de una cantidad exactamente igual de bienes,
servicios o factores productivos. Como veremos en el ejemplo siguiente, los productores si bien es cierto se
sienten incentivados a producir a un mayor precio, mientras que, por el contrario, los demandantes se
sienten alentados a consumir a un menor precio. nicamente se equilibra el mercado en un determinado
precio, aqul que resulta beneficioso tanto para los oferentes como para los demandantes. Pues, para los
0 QO QD1 Qo QO1 QD2 Q
E
D
O
P
SOBREPRODUCCION
P1

Po

P2
ESCASEZ
MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
131
dems precios o existe dficit (escasez) o supervit (sobreproduccin), que presionar al aumento o
disminucin del precio, con destino al equilibrio. Cuando existe escasez, la presin sobre el precio es hacia
el alza y cuando existe sobreproduccin o excedente, la presin sobre ste es hacia la baja, siempre hasta
llegar a igualar las cantidades ofrecidas y demandadas.
20


EJEMPLO: Volviendo a los ejemplos anteriores de la oferta y la demanda en el mercado lechero, tenemos
la siguiente tabla conjunta:

ANLISIS CONJUNTO DE LA OFERTA Y LA DEMANDA DE MERCADO
Precio de
un litro de
leche (Dlares)
Q (d) litros
diarios
de leche
consumidos
Q (o) litros
diarios
de leche producidos
Escasez (-)
Sobreproduccin (+)
Situacin
de Mercado
Presin
Sobre P
S/. 0,00 1.100 0 -1.100 Escasez Alza
S/. 0,10 900 100 -800 Escasez Alza
S/. 0,20 700 200 -500 Escasez Alza
S/. 0,30 550 300 -250 Escasez Alza
S/. 0,40 400 400 0 Equilibrio Se mantiene
S/. 0,50 200 500 300 Sobreproduccin Baja
S/. 0,60 0 600 600 Sobreproduccin Baja

* La Demanda insatisfecha (trmino ampliamente utilizado en los estudios de mercado de los proyectos de
inversin), resulta de restar la cantidad ofrecida por los productores de la cantidad demandada por los
consumidores. Si hay mayor cantidad demandada que ofrecida, existe una oportunidad de mercado, debido
a la escasez del producto, que es necesario abastecer.

ANLISIS DEL GRFICO
A un precio de 0 dlares existen 1.100
litros de leche, dispuestos a ser
demandados gratuitamente, lo cual ser
rechazado por los productores del lcteo,
que no producirn absolutamente nada a
dicho precio, propicindose una situacin
de escasez en el mercado que presionar
al alza el precio de este producto. A un
precio de 0.10 centavos de dlar existen
900 litros de leche dispuestos a ser
demandados, lo que tampoco ser
aceptado por los productores del lcteo,
que apenas produciran a ese precio, una
cantidad de 100 litros, insuficientes para
abastecer al mercado, propicindose tambin una situacin de escasez en el mercado (menor a la anterior
pero igual de perjudicial para los consumidores) que presionar el precio de este producto hacia arriba. A un
precio de 0.30 centavos existen 550 litros de leche dispuestos a ser consumidos, lo que tampoco ser
aceptado por los productores del lcteo, que produciran a ese precio, una cantidad de 300 litros,
insuficientes para abastecer al mercado, propicindose tambin una situacin de escasez en el mercado
(menor a la anterior pero igual de perjudicial para los consumidores) que presionar al incremento en el
precio de este producto, hacia el equilibrio. nicamente, a un precio de 0.40 centavos de dlar existen 400
litros de leche dispuestos a ser adquiridos y tambin a ser producidos u ofertados, llegndose por fin a un
consenso de mercado, exactamente igual, para satisfacer tanto a oferentes como a demandantes. A este
precio de equilibrio, slo lo podran alterar los factores modificatorios de las condiciones ceteris paribus,
tanto para la oferta como para la demanda, y, que ya fueron anteriormente sealados. A un precio de 0.50
centavos de dlar existen 500 litros de leche dispuestos a ser ofrecidos al mercado, lo cual no ser
aceptado por los consumidores del lcteo, que consumiran a ese precio, una cantidad de 200 litros,
insuficientes para satisfacer a los productores, propicindose ahora una situacin de sobreproduccin en el
mercado (perjudicial para los productores) que presionar a la cada en el precio de este producto, hacia el
equilibrio.


20
El lector seguramente habr notado que cuando hay escasez de un determinado producto por efectos de una sequa o de una helada por ejemplo, los
precios tienden a subir, mientras que cuando hay abundante cantidad del mismo en el mercado, los precios tienden a bajar. Situacin que demuestra la
validez emprica de la teora sobre el punto de equilibrio del mercado.
EQUILIBRIO DEL MERCADO LECHERO (Aquel punto
donde las cantidades ofertadas y demandadas son
idnticas al mismo precio)
S/. 0,00
S/. 0,20
S/. 0,40
S/. 0,60
S/. 0,80
0 200 400 600 800 1.000 1.200
Cantidades ofrecidas y demandadas de litros diarios de
leche
P
r
e
c
i
o

(
P

U
S

$
)
MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
132
A un precio de 0.60 centavos de dlar existen 600 litros de leche dispuestos a ser producidos, lo que de
manera alguna ser aceptado por los consumidores del lcteo, que no consumirn absolutamente nada a
ese precio, propicindose tambin una situacin de sobreproduccin en el mercado (perjudicial para los
productores) que presionar a la cada en el precio de este producto. La escasez alienta a los consumidores
a tratar de satisfacer su demanda mediante compras desde el exterior (importaciones), mientras que la
sobreproduccin estimula a los productores a colocar sus excedentes en el exterior (exportacin).
Resumiendo el ejemplo de este mercado hipottico de la leche, diremos entonces que para precios
superiores a 0.40 centavos de dlar por litro habr sobreproduccin que en el corto plazo perjudicar a los
productores y beneficiar a los consumidores por la presin hacia el equilibrio que tendr lugar a dicho
precio; mientras que, para precios inferiores a 0.40 centavos de dlar por litro, habr escasez que en el
corto plazo perjudicar a los consumidores y beneficiar a los productores por la presin hacia el equilibrio
que tendr lugar a dicho precio.

CAMBIOS EN LA OFERTA Y LA DEMANDA
Dadas las funciones de oferta y demanda de un bien en un mercado de competencia pura, se puede
determinar fcilmente la posicin de equilibrio. Geomtricamente la posicin de equilibrio es el punto donde
la curva de oferta interseca grficamente a la curva de demanda. Un cambio en algunos de los supuestos
que rigen a la oferta y demanda motivar un desplazamiento de la curva respectiva

a) Si la oferta aumenta, el efecto en la posicin de equilibrio tambin vara reduciendo el precio y
aumentando la cantidad, esto sucede, cuando por ejemplo, existe una reduccin en el costo de un factor
productivo.

b) Si la oferta se reduce se incrementa el precio disminuyendo la cantidad y desplazando al punto de
equilibrio, esto sucede cuando por ejemplo, ocurre un aumento en el costo de un factor productivo.

c) La demanda y el precio aumentan podemos observar que la cantidad tambin sufre un incremento, este
fenmeno se da cuando existe un incremento en el ingreso del consumidor

d) La demanda disminuye y la cantidad y precio se reducen, esto ocurrir cuando el precio de un bien
sustituto baja.
0 Qo Q1 Q
PE
1

PE
O
O
P

Po

P1
0 Q1 Qo Q
P


P1

Po

O
PE
1

O
PE
P
P1
Po

D
D
PE
PE
1

O
0 Q0 Q1 Q
MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
133

Es importante recordar que el equilibrio no es esttico ya que los determinantes de oferta y demanda
cambian continuamente y casi siempre en conjunto.

EJEMPLO.
Suponiendo que aumenta la oferta de leche en el mercado en un 83.33% debido a la introduccin de
nuevas tecnologas ganaderas. Qu suceder en el mercado con el precio y la cantidad ofrecida
manteniendo constante la demanda de este producto?

AUMENTO DE LA OFERTA EN EL 83.33% EN CONDICIONES CETERIS PARIBUS
Precio de un
litro de leche
(Dlares)
Q (d) litros
diarios de
leche
consumidos
Q (o) litros
diarios de
Leche
producidos
Cantidad
Deficitaria o
Superavitaria
Situacin
de Mercado

Presin sobre
el Precio

Incremento
Oferta

S/. 0,00 1.100 0 -1.100 Escasez Alza 0
S/. 0,10 900 183 -717 Escasez Alza 334,89
S/. 0,20 700 367 -333 Escasez Alza 671,61
S/. 0,30 550 550 0 Equilibrio Se mantiene 1006,5
S/. 0,40 400 733 333 Sobreproduccin Baja 1341,39
S/. 0,50 200 917 717 Sobreproduccin Baja 1678,11
S/. 0,60 0 1.100 1.100 Sobreproduccin Baja 2013

Si comparamos este nuevo cuadro, nos daremos cuenta que al mantener constante la curva de demanda
de este producto (que est formada por las distintas cantidades demandadas a diferentes precios), el precio
de equilibrio de mercado ha disminuido de 0.40 centavos a 0.30 centavos, pues es a este precio que se
demandan 550 y se ofrecen exactamente 550 litros diarios de leche, tal como lo vemos en el siguiente
grfico:
DESPLAZAMIENTO A LA DERECHA DE LA CURVA
DE OFERTA (Reduccin en el precio de equilibrio
y aumento de las cantidades en el mercado)
0
0,1
0,2
0,3
0,4
0,5
0,6
0,7
0 100 200 300 400 500 600 700 800 900 1000 1100 1200
Cantidades de leche
P
r
e
c
i
o

$


EJEMPLO
Suponiendo que aumenta la demanda de leche en el mercado en un 350% debido a cambios en los gustos
y preferencias de los consumidores, a un mayor tamao de mercado y a un incremento en el ingreso. Qu
0 Q1 Qo Q
D
D
PE
PE
1

O
P
Po
P1
MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
134
suceder en el mercado con el precio y la cantidad demandada manteniendo constante la oferta de este
producto?
AUMENTO DE LA DEMANDA EN EL 350%
Precio de un Q (d) litros Q (o) litros Cantidad Situacin Presin sobre
litro de leche diarios de diarios de Deficitaria o De Mercado el Precio
(Dlares) leche consumidos leche producidos Superavitaria
S/. 0,00 2.750 0 -2.750 Escasez Alza
S/. 0,10 2.250 100 -2.150 Escasez Alza
S/. 0,20 1.750 200 -1.550 Escasez Alza
S/. 0,30 1.375 300 -1.075 Escasez Alza
S/. 0,40 1.000 400 -600 Escasez Alza
S/. 0,50 500 500 0 Equilibrio Se mantiene
S/. 0,60 0 600 600 Sobreproduccin Baja

Si comparamos este nuevo cuadro, nos
daremos cuenta que al mantener
constante la curva de oferta de este
producto (que est formada por las
distintas cantidades ofrecidas a
diferentes precios), el precio de equilibrio
de mercado ha subido de 0.40 centavos
a 0.50 centavos, pues a este precio se
demandan 500 y se ofrecen
exactamente 500 litros diarios de leche,
tal como lo vemos en el siguiente
grfico:




Cuando la oferta aumenta (manteniendo constante la demanda), su curva se desplaza hacia la derecha,
disminuyendo el precio de equilibrio y aumentando la cantidad ofrecida al mercado.
Cuando la oferta disminuye (manteniendo constante la demanda), su curva se desplaza hacia la izquierda,
aumentando el precio de equilibrio y disminuyendo la cantidad ofrecida al mercado.

Cuando la demanda aumenta (manteniendo constante la oferta), su curva se desplaza hacia la derecha,
aumentando el precio de equilibrio y aumentando la cantidad demandada por el mercado. Cuando la demanda
disminuye (manteniendo constante la oferta), su curva se desplaza hacia la izquierda, disminuyendo el precio de
equilibrio y disminuyendo la cantidad demandada por el mercado. Cuando las dos curvas se desplazan
simultneamente, el efecto neto sobre los precios y sobre las cantidades ofrecidas y demandadas de equilibrio
dependern de la intensidad en sus movimientos.

LOS PRECIOS
Hasta el momento nos hemos referido ampliamente a un trmino bastante importante en Economa y con el
cual estamos familiarizados todos los individuos: el precio. Conceptualmente, el precio es la
representacin monetaria del valor de un determinado producto, ya que se necesita determinado nmero de
unidades monetarias (dlares por ejemplo) para adquirir cierta cantidad de unidades de un producto
especfico (litros de leche, moldes de pan, metros cbicos de agua, kilovatios hora de luz, metros de tela,
hojas de papel bond, etctera).

Econmicamente los precios cumplen dos funciones trascendentales:

Informar a los productores y a los consumidores cul es el valor monetario de los bienes especficos que se
desean intercambiar. As, cuando los consumidores en su conjunto le asignan una importancia bastante
significativa a determinados productos sea por moda, por gusto, por necesidad o deseo, presionarn al alza
el precio de este producto especfico (incremento en la demanda), mientras que por el contrario, s los
consumidores en su conjunto, le prestan poca importancia a determinados productos, presionarn a la baja
el precio de este producto especfico (reduccin en la demanda).

Equilibrar las decisiones productivas de los empresarios con las necesidades, deseos y demandas de los
consumidores. Menores precios estimulan a los consumidores y desalientan a los productores. Mayores
DESPLAZAMIENTO A LA DERECHA DE LA DEMANDA
(Aumento en el precio y en la cantidad demandada)
S/. 0,00
S/. 0,20
S/. 0,40
S/. 0,60
S/. 0,80
0 500 1.000 1.500 2.000 2.500 3.000
Cantidades ofrecidas y demandadas en el mercado (Qd y
Qo)
P
r
e
c
i
o
s
MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
135
precios alientan a los empresarios y desaniman a los compradores. Ante precios inferiores al precio de
equilibrio de mercado, los perjudicados en el largo plazo sern los consumidores (aunque en el corto plazo
resulten beneficiados), por la escasez que ocurrir en el mercado. Mientras que ante precios superiores al
precio de equilibrio de mercado, los perjudicados en el largo plazo sern los productores (aunque en el corto
plazo resulten beneficiados), por la sobreproduccin generada.

ACTIVIDADES DE APRENDIZAJE N4

EJERCICIOS DE AUTOCOMPROBACIN
RESPONDA VERDADERO (V) O FALSO (F)
1. Si en el mercado de automviles se observa que los demandantes compran menos cantidad, quiz no se
deba exclusivamente a que el precio haya subido.
2. Una disminucin de la renta genera una disminucin de la cantidad demandada de los bienes inferiores
3. Dos bienes son sustitutos cuando al aumentar el precio del uno aumenta la demanda del otro
4. El incremento en el precio de un bien, provocara un desplazamiento hacia la izquierda de la curva de
demanda de los bienes complementarios.

SEALE LA ALTENATIVA CORRECTA:
1. El mercado de vdeo juegos estar en equilibrio siempre y cuando:
a. No haya exceso de oferta.
b. Se igualen oferta y demanda a un precio determinado.
c. A cada precio corresponda una cantidad demandada
d. Exista previamente un equilibrio en el mercado de factores.
2. Dados los gustos, la renta y el precio de los dems bienes, la relacin entre la cantidad de naranjas que
todos los individuos estn dispuestos a comprar a cada precio define:
a. La curva de demanda del mercado de naranjas
b. La curva de oferta del mercado de naranjas.
c. El precio de equilibrio del mercado de naranjas.
d. La curva de demanda individual de naranjas.
3. En un mercado en el que el precio real est por debajo del precio de equilibrio habr una situacin de:
a. Exceso de oferta
b. Exceso de demanda
c. Precios reducidos para todos los demandantes
d. Precios elevados para los oferentes
4. El desplazamiento a la izquierda de la curva de oferta de un determinado bien, a que puede deberse?
a. A un aumento del precio de dicho bien.
b. A una variacin en el gusto de los consumidores.
c. A un avance de tecnologa para la produccin de dicho bien.
d. A un aumento en el costo de un factor de produccin.

PREGUNTAS TIPO ENSAYO
1. Una persona de negocios piensa que con recortar sus precios por la mitad, doblar su renta. Explique
porqu esto no podra ocurrir.
2. Cul es la diferencia entre la demanda individual y la demanda de mercado?
3. Comente las razones que dan origen a un cambio en la demanda y a un cambio en la cantidad
demandada

EJERCICIOS:
1. Del cuadro siguiente, considere los precios y las correspondientes secuencias de cantidades
(unidades).
P $ QA QB
10 350 50
15 300 100
20 250 150
25 200 200
30 150 250
35 100 300
40 50 350
a. Trace las curvas correspondientes a las secuencias A y B.
b. En la grfica, indique cul curva corresponde a la oferta y cul a la demanda. Determine el equilibrio
matemticamente
MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
136
c. Indique a qu nivel de precio habra un excedente de oferta de 200 u.
d. Indique cul sera el exceso de demanda al precio de $15.
2. La OPEP lo ha contratado como consultor econmico y le ha dado la siguiente tabla de demanda
mundial de petrleo. Se necesita su consejo para las siguientes cuestiones:
Precio $/barril QD millones barriles/diarios
10 60000
20 50000
30 40000
40 30000
50 20000
a. Si se reduce la oferta de petrleo de tal forma que aumente su precio de $20 a $30/barril aumentar o
disminuir el ingreso por ventas?
b. Qu pasar con el ingreso si la oferta se reduce an ms y el precio sube a $40/barril?
c. Cul es el precio que rendir el mximo ingreso? A qu cantidad?

RESOLUCIN A LOS EJERCICIOS DE AUTOCOMPROBACIN

RESPONDA VERDADERO (V) O FALSO (F)
1. (V) Por las condiciones Ceteris Paribus
2. (F) Ya que los bienes inferiores tienen una relacin inversa con el ingreso o renta.
3. (V) Ya que al aumentar el precio del bien analizado su demanda baja y los consumidores consumen
ms de un sustituto.
4. (V) Al subir el precio del bien analizado, baja la cantidad demandada; por lo que el otro bien que
necesita de su complementario tambin disminuye la funcin demanda y la cantidad demandada del
mismo, desplazndose hacia la izquierda.

SEALE LA ALTENATIVA CORRECTA:
1. (b) 2. (a) 3. (b) 4. (d)

PREGUNTAS TIPO ENSAYO
1. La afirmacin es incompleta ya que la demanda de bienes tiene distintas elasticidades y por lo tanto
diferentes comportamientos; la pregunta planteada, puede suceder, siempre y cuando se trate de bienes
con un coeficiente de demanda elstico con respecto al precio, de lo contrario no se puede obtener ms
ingreso o renta para el productor.
2. La demanda individual corresponde al comportamiento de cada individuo, mientras que la de mercado,
constituye la suma o adicin de las demandas individuales.
3. La funcin demanda se puede modificar por cambios en los determinantes distintos del precio del bien
en cuestin. En tanto que, la cantidad demandada se puede modificar por cambios en el precio del bien
analizado y por alteraciones en la funcin demanda.

EJERCICIOS:
1. a) Trace las curvas correspondientes a las secuencias A y B.
oferta y demanda
0
10
20
30
40
50
0 100 200 300 400
cantidades
p
r
e
c
i
o
s
QA QB


b) Para determinar el equilibrio matemticamente, utilizamos la frmula de la ecuacin punto pendiente:
Y0 = - m (X1 X0) + Y1



DEMANDA OFERTA
MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
137
0 1
0 1
X X
Y Y
m

=
0 1
0 1
X X
Y Y
m

=
m =
350 50
10 40

m =
50 350
10 40


m = - 0.1 m = 0.1

Y0 = - m (X1 X0) + Y1 Y0 = - m (X1 X0) + Y1
Y0 = - (-0.1) (50 X0) + 40 Y0 = - (0.1) (350 X0) + 40
Y0 = - 0.1 X0 + 45 Y0 = 0.1 X0 + 5
Q = 450 10 P Q = 10 P - 50

IGUALAMOS EN LA O REEMPLAZAMOS EL P DE EQUILIBRIO
O = D
450 10 P = 10 P 50 450 10(25) = Q
- 20 P = - 500 Q = 450 250
P = 25 Q = 200
c) A un precio de $35
d) El exceso de demanda al precio de $15 es de 200 u.

2. La OPEP.

P $/barril QD mill
bs/dia
Ing. Vtas
10 60.000
600.000
20 50.000
1.000.000
30 40.000
1.200.000
40 30.000
1.200.000
50 20.000
1.000.000

a. Al reducir la oferta existir escasez y el precio subir, al igual que los ingresos que aumentarn de 1.000
a 1.200 millones
b. Al volver a subir el precio, el ingreso permanece constante
c. El ingreso de mayor rendimiento es de 1.200 millones, vendiendo una cantidad de 30 mil barriles.

EJERCICIOS DE EVALUACIN E INVESTIGACIN N 4

RESPONDA VERDADERO O FALSO Y POR QU
1. La caracterstica fundamental de todo mercado, por ejemplo el de los arriendos de departamentos, es
que los compradores y vendedores, logran siempre ponerse de acuerdo.
2. El nmero de tabletas de chicles que una persona desea comprar a la semana, depende
exclusivamente de su precio.
3. La relacin que existe entre la cantidad de pan que desea un individuo y su salario, conforma su tabla
de demanda del alimento en cuestin.
4. El hecho de que cambie el precio de los pltanos, mantenindose constante el precio de las dems
frutas, modificar la cantidad de demanda del pltano.
5. Un mercado vaciado de un determinado bien, es aquel en el que no existe oferta de ese bien.
6. Las existencias del bien X se reducen cuando hay un exceso de demanda por dicho producto.
7. Cuando los consumidores modifican sus preferencias hacia la televisin, en lugar de acudir al cine,
estn decidiendo que bienes han de producirse.
8. Las familias realizan, en una economa de mercado, un intercambio indirecto, dado que suministran su
trabajo a las empresas a cambio de dinero.

9. Como norma general, una empresa emplear ms capital en su produccin cuanto ms caro sea el
factor trabajo.

10. La elasticidad precio de la demanda es mayor en aquellos bienes que han de competir con otros de
carcter sustitutivo.
MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
138

11. La funcin demanda de un bien econmico es la relacin que existe entre la cantidad demandada de
ese producto y la renta del consumidor.
12. Suponiendo que el coeficiente de elasticidad precio de la demanda de naranjas sea menor que uno y un
crudo invierno en la costa destruye buena parte de su cosecha; tal situacin, reducir los ingresos de
los agricultores.

13. Si un individuo consume solamente dos bienes y siempre gasta todo su dinero, puede darse el caso de
que ambos sean inferiores.

14. Cuando la demanda tiene elasticidad precio unitaria, los ingresos finales (ingresos del productor)
permanecen constantes ante un cambio de la renta.

15. El incremento en el precio de un determinado producto, provocar un desplazamiento hacia la izquierda
en la curva de demanda de sus bienes sustitutos.

16. Un incremento del ingreso, ocasionar el desplazamiento hacia la izquierda, de la curva de demanda
por un bien normal.

17. Las curvas de demanda de dos bienes complementarios, se desplazaran en el mismo sentido, ante
modificaciones en la renta.

Seale la alternativa correcta.
18. Las empresas actan en el mercado:
a) Ofreciendo productos
b) Demandando capital
c) Pagando salarios
d) Todas las anteriores

19. Defina primordialmente a un mercado competitivo:
A. La presencia de muchos demandantes y muchos oferentes
B. Que siempre se alcanza un precio de equilibrio
C. Que no exista nunca exceso de demanda
D. La competencia de demandantes
20. Si se reduce el precio de los automviles cabra esperar:
A. Que a medida que baja el precio, los consumidores dejen de comprar otros productos que los
sustituyan.
B. Que haya ms individuos dispuestos a demandar autos
C. Que la reduccin del precio, aumente el poder adquisitivo de los consumidores deseosos de adquirir
motocicletas.
D. Todas las anteriores.

21. Para dibujar la curva de demanda del mercado de televisores, se consideran dados:
A. Los gustos de los consumidores
B. La renta de los consumidores
C. El precio de los dems bienes relacionados con los televisores
D. Todas las anteriores

22. Un cambio en el gusto de los consumidores, hace que modifiquen sus preferencias en favor de las
bicicletas, en detrimento de los autos, esto producir:
A. Un descenso en el precio de los autos
B. Un reajuste en la produccin de autos y bicicletas
C. Aumentar la venta de bicicletas
D. Todas las anteriores

23. Por qu la curva de oferta tiene pendiente positiva?
A. Porque para cada precio hay una cierta cantidad que los consumidores estn dispuestos a comprar
B. Porque cuanto mayor sea el precio de un bien, mayor ser la cantidad ofrecida en el mercado.
C. Porque cuanto ms bajo sea el precio, mayor cantidad estn dispuestos a comprar los
consumidores.
D. Porque cuanto ms bajo sea el precio, mayor cantidad estn dispuestos a producir los oferentes.

MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
139
24. En el mercado de trabajo, qu factor debera propiciar una reduccin de los salarios?
A. El deseo de las empresas de producir ms bienes.
B. La introduccin de ms capital en el proceso productivo.
C. El incremento de la poblacin que desea trabajar.
D. La reduccin del desempleo

25. Qu consecuencias trae la aplicacin de un precio mximo
A. Mayor consumo del bien
B. Menor consumo del bien y mayor consumo del sustituto
C. Mayor consumo de sus complementarios
D. Menor consumo de sus complementarios

26. La curva de demanda de automviles, se desplazar:
A. Cuando se altere el precio de los automviles.
B. Cuando se altere la renta de los individuos.
C. Cuando se altere el precio de la gasolina.
D. Cuando ocurran b y c.
E. Cuando ocurran a y b
F. Cuando ocurran a y c

27. En los movimientos a lo largo de la curva de demanda de un bien normal:
A. No se cumple la ley de la demanda
B. El precio se mantiene constante
C. La cantidad no vara.
D. El precio y la cantidad cambian, permaneciendo constantes todas las dems variables.

28. Suponiendo que sube el precio del bien A y la cantidad del bien B disminuye De qu tipo de bienes
se trata?
A. Bienes complementarios
B. Bienes sustitutos
C. Bienes inferiores
D. Ninguno de los anteriores.

29. Una curva de demanda representada por una lnea horizontal indicara que:
A. Por encima de cierto precio la demanda sera cero.
B. La elasticidad precio es igual al infinito.
C. La elasticidad renta es igual a cero.
D. Son validas solo a y b.

30. Si el bien A tiene una elasticidad precio mayor que uno, cuando se incremente el precio de ste bien:
a. El ingreso total aumentar
b. El ingreso total no vara
c. El ingreso total disminuir
d. No puede decirse en que sentido variar el ingreso.

31. Seale cual de las siguientes afirmaciones no es correcta:
A. Cuando la demanda es elstica al precio, los ingresos totales cambian en direccin contraria a
una modificacin en el precio.
B. Cuando la demanda es inelstica al precio los ingresos totales varan en la misma direccin que
un cambio en el precio.
C. Cuando la elasticidad renta es menor que cero, se trata de bienes normales.
D. Cuando la demanda tiene elasticidad unitaria respecto al precio, los ingresos totales permanecen
constantes ante un cambien el precio.

32. Cuando sube la renta y baja la cantidad demandada de un bien, se trata de:
A. Un bien normal
B. Un bien de primera necesidad.
C. Un bien inferior.
D. Un bien elstico con respecto al precio

33. La elasticidad de la oferta de un determinado bien es 0.8. Si aumenta el precio de dicho bien en un
25%, la cantidad ofrecida:
MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
140
A. Aumentar en un 20%.
B. Disminuir en un 17%.
C. Aumentar en un 33%.
D. Disminuir en un 25%.

34. Si la curva de demanda de t se desplaza a la derecha, a qu puede deberse?
A. A una disminucin del precio del azcar.
B. A una disminucin del precio del caf.
C. Al aumento de los costos o precios de los factores que intervienen en el caf.
D. A un aumento del impuesto sobre el t.

35. Supongamos que disminuyen a la vez la demanda y la oferta de los automviles. Qu ocurrira?
A. Disminuiran tanto el precio como la cantidad de equilibrio.
B. Aumentaran tanto el precio como la cantidad de equilibrio.
C. Disminuira la cantidad de equilibro pero el resultado sobre el precio sera incierto.
D. Disminuira el precio y el resultado sobre la cantidad de equilibrio sera incierto

36. Cul de los siguientes eventos sera capaz de cambiar la curva de demanda de un bien normal a la
derecha?
A. Una cada en el precio del bien.
B. Una cada en los niveles de tributacin directa.
C. Una cada en el precio de un bien sustituto.
D. Una cada en el costo de los factores de produccin.

37. La oferta de un producto ser mas elstica cuando:
A. Los costos medios son constantes como los cambios de produccin total.
B. Hay muchos sustitutos para el producto.
C. El producto tiene muchos usos.
D. El producto es un ingreso, que sirve para producir otro bien.

38. La elasticidad de oferta de un producto sera mayor:
I Si hay perodos largos de tiempo.
II Cuando grandes cantidades de stock son guardadas en reservas.
III Mientras los factores se vuelven ms mviles.
A. solo I
B. I y II
C. II y III
D. I, II y III

39. La pregunta se refiere al siguiente diagrama.
Para cual de los siguientes cambios de precios el coeficiente de elasticidad de demanda es mayor?
A. $ 8 a $ 6
B. $ 6 a $ 4
C. $ 6 a $ 8
D. $ 4 a $ 6








40. El diagrama muestra como la demanda por el bien X cambia, mientras el ingreso se modifica. Del
dibujo podemos concluir que:








0 100 150 200 Q
P
8
6
4
D
0 QX
D
Y
MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
141
A. La elasticidad del ingreso para el bien X es negativa.
B. El bien X es un bien normal
C. Hay muy pocos sustitutos para el bien X.
D. Mientras el ingreso sube, la elasticidad de demanda del ingreso por el bien X cae.

41. La elasticidad cruzada de demanda de un bien X con respecto a un bien Y es negativa. La elasticidad
cruzada de demanda de un bien Y con respecto a un bien Z es positiva. Si es que:
I X e Y son comprados como complementos.
II Y e Z son comprados como sustitutos.
III X y Z son comprados independientemente.

A. Solo I
B. I y II
C. II y III
D. I, II y III

42. La tabla muestra el suministro para un bien. El valor de la elasticidad de oferta, cuando existe una
subida de precio de $ 20 a $ 25 es:

Precio $ Cantidad suministrada (miles)
15 9
20 10
25 12
30 15
A. 0,5
B. 0,8
C. 1.0
D. 1.25

43. Como resultado de la cada del precio de naranjas de 40 centavos a 30 centavos por kilo, la cantidad de
melones demandada cae de 100 a 50 kilos por da. La elasticidad cruzada de demanda entre naranjas
y melones es:
A. - 2
B. - 0.5
C. + 0.5
E. + 2

44. Cul de los siguientes grupos sera normalmente esperado que tenga el menor precio de elasticidad
de demanda para viajes de avin?
A. viajeros de das feriados
B. viajeros pensionados
C. grupos de estudiantes de escuela
D. ejecutivos de compaas

45. A un precio de $20 por unidad, un empresario vende 2000 u. de un bien. Se ha calculado que la
elasticidad precio de demanda para el bien es -1. Si el precio baja a $18, entonces las ventas
esperadas seran aproximadamente:
A. 1800 unidades
B. 2000 unidades
C. 2200 unidades
D. 2400 unidades

46. Un empresario estara interesado en el concepto de la elasticidad cruzada de demanda considerando:
I La posible respuesta de un rival a un cambio de precio.
II La posibilidad de introduccin de una nueva marca, que podra afectar las ventas de marcas
existentes de las firmas del producto.
III Como un cambio en el precio de un producto podra afectar la demanda por ese bien.

A. Solo I
B. Solo II
C. I y II
D. II y III
E. I, II y III
MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
142

47. Cules de las siguientes declaraciones describen mejor la relacin entre artculos inferiores y los
bienes Giffen?
A. Todo bien Giffen es un artculo superior, pero no todos los productos superiores son bienes Giffen.
B. Todos los artculos inferiores son bienes Giffen, pero no todos los productos Giffen son artculos
inferiores.
C. Los artculos Giffen son la misma cosa que los bienes inferiores.
D. Los artculos Giffen nunca son bienes inferiores.

48. El equilibrio de mercado de un bien cambia, de manera tal que se incrementan tanto el precio como la
cantidad. Esto puede ser la causa de:
I. Un incremento en el ingreso
II. Una cada en el precio de un complementario
III. Un incremento en el costo de Produccin
A. I slo
B. I y II
C. II y III
D. I, II y III

49. Si el precio del Producto X, sube un 15% y como resultado de esto su propia produccin aumenta en un
20%, la elasticidad precio de la oferta del bien es:
A. 0.75
B. 1.33
C. 5
D. 15

50. Diga cual de los siguientes apartados es posible que tenga la mayor elasticidad oferta
A. Nuevos filmes hechos en Bombay
B. Nuevos filmes hechos en Hollywood
C. Videos cintas de filmes viejos
D. Videos cintas en blanco

51. El diagrama de abajo muestra una posible curva de demanda por patatas. Un movimiento de X a Y
podra ser causado por:
I. Un incremento en el precio de un sustitutivo de las patatas
II. Una cada en el costo de la produccin de las patatas
III. Una cosecha de patatas mucho mayor de lo que se esperaba

a. I slo
b. I y II
c. II y III
d. I, II y III



52. La elasticidad de la oferta de una empresa es de 0.8 a un precio original de mercado de $10, la cantidad
ofertada por la empresa asciende a 600 unidades al ao. Luego el precio del mercado sube a $12. En el
supuesto de que se venda toda la produccin, Cul sera el ingreso de la empresa despus de la
subida del precio?
A. 6735 Dlares
B. 7856 Dlares
C. 8352 Dlares
D. 9858 Dlares

53. El diagrama muestra tres curvas de oferta distintas Cul o Cules curvas tiene (n) una elasticidad igual
a 1?


a. I slo
b. I y II
c. II y III
d. I, II y III

0 Q
2
Q
1
Q
P
P
2

P
1
X
Y
0 QO
P I
II
III
MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
143
54. La elasticidad precio de la demanda se calcula en funcin de la frmula
A. % P / % QD
B. % QQ / % QA
C. %QD / % P
D. %QD / % QQ

55. En una economa de mercado, diga cul (es) del (os) siguiente (s) cambio (s) conducir (n) a un cambio
en el patrn de la demanda.
I. La distribucin del ingreso
II. La estructura de la edad de la poblacin
III. El importe gastado en publicidad
a. I slo
b. I y II
c. II y III
d. I, II y III

56. El precio de un bien puede subir a la vez que se incrementa la demanda. Esta declaracin es:
A. Falsa, por que contradice la ley de la demanda
B. Falsa, por que un cambio en el precio alterar la demanda
C. Cierta, por que algunos bienes son bienes inferiores
D. Cierta, por que un desplazamiento de la demanda alterar el precio

57. La oferta de un producto tender a ser ms elstica cuando:
A. El costo medio de produccin es constante
B. Existen muchos sustitutos del producto
C. El producto tiene muchos usos
D. El producto sirve como materia prima para producir otro bien

58. El equilibrio de mercado de un bien cambia de manera que se incrementa tanto el precio como la
cantidad. Esto puede ser la causa de:
I. Un incremento en el ingreso
II. Una cada en el precio de un bien complementario
III. Un incremento en el costo de produccin
A. I slo
. I y II
C. II y III
D. I, II y III

59. El diagrama S
1
, S
2
y S
3
son curvas de oferta. En el punto X, la elasticidad de la oferta de:


A. S
1
es mayor que S
2

B. S
2
es igual a uno
C. S
3
es menor que S
1

D. Todas la tres son iguales




60. Si el precio del producto de una firma sube un 15% y como resultado, su produccin aumenta en un
20%, la elasticidad precio de la oferta del bien es:
A. 0.75
B. 1.33
C. 5
D. 15

61. La elasticidad cruzada de la demanda del bien Z con respecto al bien W es 0.2; la elasticidad cruzada
del bien W con respecto al bien Z es 4.5; lo que indica:
A. Hay un error en el clculo, ya que ambas elasticidades deberan ser iguales
B. El bien Z resulta ser ms necesario que el bien W
C. Los bienes Z y W son complementarios
D. El bien Z es un sustituto ms cercano para W, que W para Z

X
Q
P

X
Q
P S11 S2
S3

S
1

S2
S3
S1
MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
144
62. La curva de la demanda de los helados se desliza hacia abajo, por que si baja el precio de los helados
A. Habr ms helados a la venta
B. Subir el precio de otros postres
C. Los consumidores comprarn menos que otros postres
D. El helado ser visto como un bien inferior

63. En el diagrama el precio de los ordenadores cambia de P a P
1
a qu se debe?





A. A un incremento en los costos de la produccin
B. A un incremento en la demanda
C. A una cada de los ingresos
D. A una cada en el precio de los sustitutos.




64. Toda curva de la oferta en lnea recta, que pasa por el origen, tiene una elasticidad de oferta igual a:
a) 0
b) 0.5
c) 1
d) o

65. Un valor positivo en la elasticidad cruzada de la demanda entre dos bienes implica que:
a) Se complementan entre s
b) Ambos son bienes inferiores
c) Son sustitutos el uno del otro
d) No estn relacionados

66. En el diagrama se expresa el mercado de autos, en el que O es la oferta y D la demanda. Cmo se
podr explicar un cambio en el precio de P
0
a P
1
?











a) Un aumento en la renta del consumidor
b) Un aumento en los costos de produccin de autos
c) Una subida en el precio de las motocicletas
d) Un incremento en el precio de la gasolina
e) Son verdaderas a) y c)
f) Son verdaderas b) y d)

67. El diagrama de la derecha, muestra una curva de oferta:
a) Infinita
b) Elstica
c) Cero
d) Inelstica

68. Con todo lo dems sin variacin, la gente consumir ms bienes inferiores cuando:
A. Suben los ingresos
B. Bajan las tarifas de los impuestos
C. Sube la inflacin
0 Q0 Q1 Q
P

P1

P0
S
P
Q
S
X
45
O
D
D
1
P0
P1
MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
145
D. Decrece el desarrollo

69. Un incremento del 10% en el precio del pan conduce a una cada del 5% en la cantidad demandada de
pan, la elasticidad precio de la demanda del bien en mencin, se aproxima a:
a) 0.5
b) 0.2
c) 5
d) 10

70. El diagrama muestra el mercado de bicicletas, O
0
y D
0
son las curvas originales de O y D; D
1
y D
2
; O
1
y
O
2
son posibles curvas nuevas de D y O empezando en la posicin de equilibrio, diga que punto del
diagrama es el resultado ms probable de la introduccin de una nueva tecnologa mejorada en el
ensamblado de bicicletas, y de las campaas publicitarias de los gobiernos acerca de las ventajas
sanitarias del ciclismo.

1. A
2. B
3. C
4. D












71. La elasticidad cruzada de la demanda del bien X en relacin con el bien Y es 0,002, la mejor manera
de describir los bienes X e Y es como:
A. Sustitutos dbiles (poca elasticidad)
B. Sustitutos cercanos (alta elasticidad)
C. Complementarios dbiles
D. Complementarios cercanos

72. cul de los siguientes determinantes, es probable que ocasione un movimiento a lo largo de la curva de
demanda, de los autos NISSAN
A. Un incremento en el precio de otras marcas de coches
B. Una campaa publicitaria para los coches NISSAN
C. Una recesin global
D. Un incremento en los impuestos sobre la produccin de todos los coches

73. Qu es lo que hara que la curva de oferta de trigo se moviera hacia la derecha?
A. La subida del precio del trigo
B. La subida del consumo de pan
C. La reduccin del precio de las tierras de cultivo
D. La subida del precio de la maquinaria de la granja

74. Cuando una persona de negocios sube el precio de sus bienes y su renta cae. La elasticidad precio de
la demanda (ignorando el signo negativo) para sus bienes es por tanto:
A. 0
B. < 1
C. 1
D. > 1

75. Si hay un exceso de produccin de un bien tal como el man, el conjunto de los oferentes:
A. Incrementarn sus precios para contrarrestar el problema de pocas ventas.
B. Incrementarn sus precios para incrementar la demanda de man
C. Disminuirn los precios con la esperanza de que se incremente el nmero de compradores
D. Disminuirn los precios para incentivar la competencia
0 Q
P
D
2
D
0
D
1
O
0
O
2
O
1
A
B
C
D
MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
146

76. Si IBM y COMPAQ fabrican computadoras como sustitutos, una disminucin en el precio de los
equipos IBM:
A. Causara un incremento en la cantidad demandada de computadoras IBM
B. Dara lugar a un incremento en la cantidad demandada de computadoras Compaq
C. Causara un incremento en la oferta de las IBM
D. Dara lugar a in incremento en la oferta de Compaq

77. En tiempos prsperos, tanto el precio y la cantidad de equilibrio de una mercanca se incrementan
simultneamente. Esa situacin:
A. Es una de las pocas excepciones reconocidas a la Ley de la demanda decreciente
B. Es precisamente lo que la Ley de la demanda dice que debe esperarse
C. Es la consecuencia de un movimiento de oferta hacia la izquierda
D. Es la consecuencia de un desplazamiento a la derecha de la demanda y una estabilidad de la oferta

78. El invierno ha sido inusualmente fro en el hemisferio norte, el nuevo equilibrio en el mercado de
petrleo para uso domstico est representado por el punto.





A. X
B. Y
C. Z
D. W


79. NO determinara la posicin de la curva de oferta:
A. La tecnologa
B. El costo de los recursos
C. El ingreso de los consumidores
D. Los impuestos del gobierno
80. A lo largo del ltimo siglo los consumidores de comida en los EEUU no han comprado mucho ms
en alimentos ha pesar de que han ocurrido importantes innovaciones y adelantos tecnolgicos, que
han dado lugar a la disminucin del nivel de precios. Cul de los diagramas ilustra esta situacin?








A. X
B. Y
C. W
D. Z












81. La sal de cocina debe ser un producto de demanda:
A. Inelstica
B. Unitaria
0 Q1 Q
D
O
P







P1
X
Y
Z W
X
Y
W
Z
0 Q 0 Q
0 Q 0 Q
P
P
P P
D
D
D
D
MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
147
C. Perfectamente inelstica
D. Perfectamente elstica

82. La demanda de un producto que atiende una necesidad esencial, sin sustitutos cercanos y de
pequea participacin en el presupuesto del consumidor, representa un coeficiente de elasticidad
precio
A. = 1
B. > 1
C. < 1
D. = 0

84. La oferta de carne vacuna se ve drsticamente reducida debido a una sequa, por lo tanto los
consumidores sustituyen su consumo por la carne de cerdo, lo que da lugar a:
A. Un desplazamiento hacia la izquierda de la demanda
B. Un desplazamiento hacia la izquierda de la oferta
C. Un desplazamiento hacia la derecha de la demanda
D. Un desplazamiento hacia la izquierda de la curva de oferta y demanda

85. En una economa de mercado, cul de los siguientes apartados dara lugar a un cambio en la demanda
A. La distribucin del ingreso
B. La estructura de la edad de la poblacin
C. La cantidad de dinero gastada en publicidad
D. Todas las anteriores

86. La demanda de una mercanca de lujo se desplaza a la derecha cuando:
A. Cae el precio de un sustituto
B. Se incrementa el precio de los bienes complementarios
C. Se aumenta la publicidad
D. Se redistribuyen los ingresos progresivamente

Problemas
87. En un mercado competitivo se observan las tablas siguientes de demanda y de oferta para la
produccin y el consumo de un bien y servicio.
Precio Demanda Oferta
2 600 200
4 400 400
6 200 600
a) Represente grficamente las curvas de oferta y demanda as como el precio y la cantidad de equilibrio,
de ese mercado.
b) Si el precio fuese de 6 unidades. Represente la posicin resultante en el mercado, valorando y
definiendo dicha situacin

88. En el cuadro siguiente, en el que se muestran los datos de precio, demanda y oferta del mercado de los
discos. Determine para cada nivel de precios la situacin en el mercado y la presin de la oferta y
demanda ante los precios y las elasticidades.
P $/ Disco QD D/s QO D/s
1,5 20000 1000
2,5 15000 5000
6 10000 10000
8 5000 15000
10 1000 20000

89. Qu sucedera a la curva de demanda de jamn si aumentan los ingresos de los consumidores y ellos
modifican su consumo en 2.000 unidades por cada nivel de precio. Adems esto hace que la oferta
sufra cambios ya que sube el precio del maz, insumo importante para la produccin de carne de
cerdo.

90. Encuentre las elasticidades e interprtelas:
% cambio en demanda % de cambio en el precio
10 30
5 10
20 20
40 20

MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
148
91. Con la siguiente tabla de demanda - renta: Calcule la elasticidad para un cambio en la renta:
Cantidad Demanda Renta ($)
5 8000
10 16000
30 24000
90 32000

92. Una empresa se enfrenta a los siguientes datos, de demanda de mercado sobre sus productos.
Precio unidad Cantidad demandada
Producto 1
Situacin A 10 200
Situacin B 6 360
Producto 2
Situacin A 12 60
Situacin B 9 80
Producto 3
Situacin A 10 200
Situacin B 8 220
a) Calcule la elasticidad precio de la demanda por cada producto.
b) Diga si las demandas son o no elsticas en dichos puntos.
c) Calcule los ingresos totales y explique si su evolucin al pasar de la situacin A ---> B es coherente con
el estudio de las elasticidades.

93. Construya una curva de oferta y demanda de jamn a partir de la informacin del siguiente cuadro:
Precio Demanda Oferta
10 0 10.000
8 2.000 8.000
6 4.000 6.000
4 6.000 4.000
2 8.000 2.000
94. Un aumento del 10% en el precio de los equipos de sonido produce una disminucin del 30% de
demanda, Cul y cunto es su elasticidad?

95. Suponga que a un precio inicial de $100, los consumidores tratan de comprar 10.000 u. y a un precio de
$110, compran solo 8000 u. Cul y cunto es su elasticidad?

96. El gerente de la Empresa Artefactos S.A.est pensando en aumentar el precio en un 20% Si la
elasticidad precio de la demanda de los artefactos es 0.75.En cunto debe aumentar o disminuir la
produccin?

97. En un determinado mercado existen cuatro demandantes individuales que tienen el siguiente
comportamiento:
P u.m. 0.5 1 1.5 2 2.5 3 3.5 4
D 1 Q 25 17 12 9 7 4 4 2
D 2 Q 20 15 11 7 5 3 3 2
D 3 Q 17 12 9 7 4 2 0 0
D 4 Q 23 16 12 9 6 6 3 2

Por parte de la oferta existen tres oferentes individuales, los cuales constituyen el mercado y la informacin
correspondiente es:

P u.m. 0.5 1 1.5 2 2.5 3 3.5 4
O 1 Q 2 8 12 15 15 16 17 18
O 2 Q 6 14 20 25 29 32 34 35
O 3 Q 4 8 12 14 17 19 21 23

Con esta informacin realice lo siguiente:
a) Obtenga la curva de oferta y demanda de mercado, antelas en forma de cuadro y grafique la situacin;
identifique el punto de equilibrio y explique por qu se le considera como sitio de mercado vaciado

Se produce un aumento en el precio de los factores productivos que hace que las curvas de oferta individual
y de mercado se modifiquen de la siguiente manera.
- El Oferente 1 modifica sus cantidades en dos unidades a cada nivel de precio.
- El oferente dos, modifica en seis unidades a cada nivel de precio, sus cantidades a ofrecer.
MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
149
- El oferente tres, modifica en seis unidades las cantidades que est dispuesto a ofrecer a cada nivel de
precios.

Por otra parte el aumento de los precios ocasion una variacin en los ingresos de los consumidores, por lo
que la demanda individual modific las cantidades que estaban dispuestos a comprar a cada nivel de precio
en dos unidades

b) Obtenga las nuevas curvas de oferta y demanda de mercado, antelas en forma de cuadro y grafique la
situacin
c) Obtenga la elasticidad precio de la demanda con relacin a los puntos de equilibrio
d) Analice la situacin de los oferentes individuales, respecto a s mejor o no su situacin con los nuevos
niveles de precio y cantidad de equilibrio.


98. Tenemos tres bienes A, B y C para los cuales disponemos de la siguiente informacin:

Bien A Bien B Bien C
P Q P Q P Q
10 120 25 80 8 75
15 100 25 70 8 85
a) Calcule la elasticidad cruzada entre los bienes A y B y establezca la relacin que existe.
b) Calcule la elasticidad cruzada entre los bienes A y C, y establezca la relacin existente.

99. La siguiente tabla de oferta y demanda representa la situacin de mercado de manteca en determinado
lugar:
Precio
dlares
Kilos por da
demanda
Kilos por da
oferta
4 340 150
5 320 200
6 300 240
7 280 280
8 260 320
9 240 360
10 220 400
a) Dibuje las curvas de oferta y demanda. Determine el precio y cantidad de equilibrio
b) Debido a un cambio en la tecnologa, la oferta aumenta en 60 kilos a cada nivel de precios, obtenga la
nueva curva de oferta y el nuevo punto de equilibrio.
c) Calcule la Epd entre los puntos de equilibrio, interprete y clasifique el resultado

100. La pendiente de una curva de demanda lineal es 4 Calcule la elasticidad pd sobre el arco de la
curva donde la cantidad promedio es igual a 200 u. y el precio promedio es $8 e interprete los
resultados?
1 precio promedio
Epd = ----------- ----------------------
Pendiente cantidad media

101. La Aerolnea Viaje est obteniendo bajos ingresos y por tanto ganancias inadecuadas. Por lo que
la Junta Directiva propone aumentar el precio a $110. Usted solicita el criterio del Gerente basndose
en el informe del mes anterior cuyo precio es de $100 y el nmero de pasajeros 2.000, adems conoce
que la Epd es 1,5. Deben llevar a cabo el aumento? Razone su respuesta.

102. Las siguientes tablas de oferta y demanda representan la situacin de mercado de lechuga.
Precio
dlares
Kilos por da
demanda
Kilos por da
oferta
1 34 16
2 32 20
3 30 24
4 28 28
5 26 32
6 24 36
7 22 40
a) Dibuje las curvas de oferta y demanda
b) Cules son el precio y la cantidad de equilibrio? Demuestre que un precio mayor o menor no se puede
mantener
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150
c) Obtenga la elasticidad precio de la demanda y de la oferta entre los precios 5 y 6 dlares
d) Se divulga que la lechuga tiene cualidades medicinales, explique, Qu efecto tendr esto sobre la
situacin de mercado? Analice y grafique la situacin.

103. Determine la elasticidad arco y relacinela con los ingresos.
Punto Cantidad u. Precio $.
A 10 9
B 20 8
C 40 6
D 60 4
E 70 3
F 80 2

104. Los fabricantes de Le Marc aumentan el precio de su producto de $3 a $5 por unidad. Como
resultado la demanda baja de 2000 a 1000 u. Calcule la elasticidad.

105. Si la elasticidad renta de demanda de un bien es 2,5. Encuentre el cambio en la cantidad
demandada que resultara de una disminucin en el ingreso del 10%. Clasifique el bien y razone su
respuesta.
106. Suponga que en una economa ocurre uno de los siguientes acontecimientos:
a) Aumenta el precio de la gasolina
b) Baja el precio de la gasolina
c) Se eliminan los lmites de velocidad en las carreteras
d) Se inventa un motor que trabaja con alcohol barato
e) Se duplica la poblacin
f) Se disminuye el costo de produccin de autos
g) S prohben las importaciones
h) Se duplican las primas de seguros de autos
i) Se incrementa la edad mnima para conducir
j) Se descubre un nuevo yacimiento de petrleo de calidad
k) Los ecologistas logran que se cierren plantas nucleares de energa
l) Aumenta el precio de los automviles
m) Baja el precio de los automviles
n) La temperatura del verano sube al mximo y en invierno disminuye igual.

Diga cul de los acontecimientos anteriores producir:
1. Un movimiento de la curva de demanda de gasolina
2. Un desplazamiento de la curva de demanda de gasolina hacia la derecha.
3. Un desplazamiento de la curva de demanda de gasolina hacia la izquierda.
4. Un movimiento de la curva de oferta de gasolina
5. Un desplazamiento de la curva de oferta de gasolina hacia la derecha.
6. Un desplazamiento de la curva de oferta de gasolina hacia la izquierda.
7. Un movimiento de la curva de demanda de automviles
8. Un desplazamiento de la curva de demanda de automviles hacia la derecha.
9. Un desplazamiento de la curva de demanda de automviles hacia la izquierda.
10. Un movimiento de la curva de oferta de automviles
11. Un desplazamiento de la curva de oferta de automviles hacia la derecha.
12. Un desplazamiento de la curva de oferta de automviles hacia la izquierda.
13. Un aumento en el precio de la gasolina
14. Una disminucin en la cantidad comprada y vendida de petrleo.

107. La informacin de mercado de caramelos es la siguiente:
P
(ctvs/paquete)
QD
mill paq/semana
QO
Mill paq/semana
10 200 0
20 180 30
30 160 60
40 140 90
50 120 120
60 100 140
70 80 160
a) Cul es el precio de equilibrio y cuntos caramelos se compran y se venden cada semana?
Suponga que un gran incendio destruye la mitad de las fbricas productoras de caramelo:
b) Cul es el nuevo precio y las cantidades que se compran y se venden cada semana?
MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
151
c) Ha existido un desplazamiento en la curva de demanda de caramelos o simplemente un movimiento?
d) Ha existido un desplazamiento en la curva de oferta de caramelos o simplemente un movimiento?
e) Conforme se reconstruyen las fbricas destruidas por el fuego que suceder con:
1. El precio y la cantidad de caramelos
2. Las curvas de demanda y oferta de caramelos

108. Cul artculo de los pares siguientes tiene mayor elasticidad precio de la demanda?
a) La revista Gestin o todas las revistas
b) Vacaciones en Cancn o vacaciones en el Caribe
c) El Brcoli o las verduras

109. Indique el signo (positivo o negativo) y cuando sea posible el intervalo (mayor que uno, uno o menor
que uno) de las siguientes elasticidades:
a) La elasticidad de la demanda de helado en el punto de ingreso mximo del productor
b) La elasticidad cruzada de la demanda de helado con respecto al precio del yogur
c) La elasticidad ingreso de la demanda de los cruceros por el caribe
d) La elasticidad ingreso de la demanda de la pasta de dientes
e) La elasticidad cruzada de la demanda de maz con respecto al precio de las mquinas para hacer
palomitas de maz.

110. Del cuadro siguiente, considere los precios y las correspondientes secuencias de cantidades
(unidades).
P Q Q
$ / u. A B
10 700 20
15 400 180
20 300 300
25 230 430
30 180 510
35 125 580
40 100 640
a) Trace las curvas correspondientes a las secuencias A y B.
b) En la grfica, indique cul curva corresponde a la oferta, cul a la demanda y determine el equilibrio
c) Indique a que nivel de precio habra un excedente de oferta de 330 u.
d) Indique cul sera el exceso de demanda al precio de $15.

111. El siguiente diagrama nos indica el consumo de pasteles de Mara antes y despus de un aumento de
precio. La elasticidad precio de la demanda ser mayor, igual o menor que uno?










112. En el siguiente cuadro aparecen datos hipotticos para un consumidor de caramelos. Calcule ao tras
ao los coeficientes de elasticidad (precio, cruzada e ingreso).

AO PZ QZ Y = Ingreso PW
1 1,00 100 5000 0,50
2 1,01 95 5000 0,50
3 1,01 100 5500 0,51
4 1,01 105 5500 0,52
5 1,00 100 5500 0,50
6 1,00 105 5500 0,51
7 1,00 100 5000 0,51
8 1,02 105 5500 0,51
9 1,02 95 5500 0,50
10 1,03 90 5500 0,50
11 1,03 100 6500 0,51
12 1,03 105 7000 0,51
Q
P
MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
152
113. Con la informacin de mercado del problema # 107, un aumento de la poblacin adolescente har que
la demanda vare en 40 millones de paquetes por semana.
a) Elabore la nueva tabla de demanda de caramelos
b) Cul es el nuevo precio y la cantidad que se compra y vende cada semana?
c) Ha existido un desplazamiento en la curva de demanda de caramelos o simplemente un movimiento?
d) Ha existido un desplazamiento en la curva de oferta de caramelos o un movimiento?

114. Supongamos que con la informacin original del problema # 107. Un aumento de la poblacin
adolescente har que la demanda vare en 40 millones de paquetes por semana, y simultneamente
se incendian la mitad de las fbricas. Se pide
a) Realice una grfica de las curvas de oferta y demanda tanto originales como nuevas
b) Cul es el precio y la cantidad de equilibrio de caramelos en esta situacin?

115. La tabla de demanda de alquiler de vdeos es:
Precio
$/cinta de vdeo
QD
Cintas de vdeo/da
0 150
1 125
2 100
3 75
4 50
5 25
6 0

a. A que precio la elasticidad de la demanda ser igual a: uno, infinito, cero
b. Qu precio genera mayor ingreso diario?
c. Calcule la elasticidad de la demanda cuando el precio aumenta de $4 a $5.
d. Suponga que se incrementa la demanda en 10% para cada nivel del precio.
e. Trace las curvas de demanda original y nueva
f. Calcule la elasticidad para un aumento en el precio de $4 a $5 y compare con la respuesta del literal c).

116. La siguiente tabla ofrece algunos datos sobre la demanda de galletas de chocolate:
Precio Cantidad demandada Miles/da
$/galleta Corto Plazo Largo Plazo
10 700 1000
20 500 500
30 300 0
A un precio de $20/galleta:
a) Calcule la elasticidad de demanda a corto plazo
b) Calcule la elasticidad de demanda a largo plazo
c) Compare los resultados.

117. La siguiente tabla ofrece algunos datos de la oferta de galletas de chocolate:
Precio cantidad ofertada Miles/da
$/galleta momentnea Corto plazo Largo plazo
10 500 300 0
20 500 500 500
30 500 700 1000
A un precio de $20/galleta:
a) Calcule la elasticidad de oferta momentnea
b) Calcule la elasticidad de oferta a corto plazo
c) Calcule la elasticidad de oferta a largo plazo
Compare las elasticidades cuando el precio promedio es $15 y $25.

PREGUNTAS TIPO ENSAYO

118. Defina detalladamente qu es una demanda

119. Investigue qu son bienes giffen y veblen

120. Indique como se describe la Ley de la Demanda en una curva.

121. Qu se entiende por oferta? En qu consiste la Ley de la Oferta?

MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
153
122. Sabemos que la cantidad demandada de los distintos bienes y servicios reaccionan de forma diferente
al cambiar el precio; es por ello que se han dado distintas denominaciones para el coeficiente de
elasticidad de la demanda. Mencione y explique tres determinantes que influyen sobre la elasticidad,
d un ejemplo de cada uno de ellos.

123. Comente la siguiente afirmacin:
"Como sabemos la curva de demanda de un bien es descendente de izquierda a derecha, por lo tanto al
bajar el precio se vendern ms unidades del bien, lo que conduce a deducir que al venderse ms
unidades, mayores sern los ingresos del productor".

124. Analice: El consumo de cerveza por adulto era de 200 L. en clima clido y de 100 L. en clima templado.
El ingreso per cpita es de $14.964 y $10.493 respectivamente, con base a estos datos se puede
concluir que la cerveza es un bien normal.

125. La elasticidad pd de vivienda es 0,75. Suponga que el precio de la vivienda baja el 10%. Qu ocurre
con la cantidad demandada? Qu pasa con el gasto total en vivienda?

126. Qu tendr una elasticidad precio mayor: La demanda de cigarrillos Marlboro o la de todos los
cigarrillos? Se ha estimado la Epd cigarrillos en 1.40 para personas de 36 a 74 aos y en 0,45 para
adolescentes. Cmo explica usted la diferencia?

127. Para combatir sensatamente el abuso del consumo de drogas, los polticos deben entender la demanda.
a) Esperara usted que la elasticidad precio de la demanda de cocana sea mayor o menor que uno.
b) Considerando su contestacin; Qu ocurrira con el gasto total cuando aumenta su precio?

128. Diga como la economa usa la teora de la elasticidad ingreso de la demanda para distinguir entre los
distintos tipos de bienes.




































MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
154



TEMA 5
APLICACIONES DE LOS
INSTRUMENTOS DE
OFERTA Y DEMANDA


























Impuestos a la Produccin, Consumo.
Subsidios, polticas de ayuda a la agricultura
Precios mnimos y mximos.
Influencia del sector externo, importaciones y exportaciones
Ejercicios de evaluacin e investigacin





MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
155
OBJETIVOS:
Explicar la forma de intervencin del gobierno en la microeconoma.
Analizar como se aplican las polticas del gobierno para resolver el problema econmico.
Estudiar la influencia de los impuestos y los subsidios, en la microeconoma
Definir, explicar, graficar y calcular el control de precios en los mercados.
Ampliar los conceptos de escasez y sobreproduccin en el mercado.
Aplicar en datos hipotticos y reales el comportamiento del sector externo en el mercado.





MTODOS Y TECNICAS SUGERIDAS:

Inductivo deductivo
Resolucin de problemas
Anlisis y sntesis: Cuadros o Flujos

VINCULACIN CON CONOCIMIENTOS ANTERIORES.


Cabe indicar que para el estudio de ESTE TEMA necesita recordar: El comportamiento de la demanda
o Consumidor y de la oferta o Productor, Introduccin a la Economa, la FPP, y Matemtica Bsica
(Sistema de Ecuaciones y Relacin Funcional entre variables)






























Para este tema se requiere 30 horas
MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
156
0 Q
1
Q
0
Q
D
D
1
O
E
1
A
E
P

P
1

P
0

P
n

APLICACIONES Y ANLISIS DE LOS INSTRUMENTOS DE OFERTA Y
DEMANDA

Cuando se utiliza la oferta y la demanda de mercado, esta sirve para estudiar algunos fenmenos
econmicos que se presentan en nuestra vida cotidiana principalmente cuando en la economa interviene el
Sector Gobierno, en un mercado de competencia pura mediante los impuestos y subsidios especficos o
tambin mediante ayudas a la agricultura y en el control de precios.

IMPUESTOS Y SUBSIDIOS POR UNIDAD APLICADOS A LA PRODUCCIN
Lo que interesa es determinar en qu proporcin se distribuyen la carga del impuesto o el beneficio del
subsidio, lo que se le conoce como la incidencia del Impuesto o Subsidio.

IMPUESTO.
Un impuesto es un instrumento de poltica econmica (Fiscal), que sirve para desestimular el consumo de
un bien; son fuente generadora de ingresos para el Estado.

IMPUESTO A LA PRODUCCIN.
Si partimos de un punto de equilibrio inicial (P;Q) y se aplica un impuesto (t) a la produccin, la oferta se
desplaza verticalmente es decir pasa de O a O', haciendo que el punto de equilibrio pase de E a E1,
indicndonos una reduccin en la cantidad y un incremento en los precios (Q a Q
1
y P a P
1
). Procedimiento
para determinar la incidencia del impuesto.















Se compara lo que pagaba el consumidor P, con lo que paga ahora P
1
; esta diferencia constituye la
incidencia del impuesto por unidad al consumidor. Se compara lo que reciban los productores (P), con lo
que reciben ahora (P
n
), aunque las empresas cobran P
1
, se descuenta el impuesto (t), por lo que Pn
representa el precio neto al productor por unidad.

La distancia P-Pn representa el impuesto que
asume el productor y este sumado al impuesto
del consumidor representa el monto total del
impuesto. El rea Pn-A-E'-P
1
, constituye o r
epresenta la recaudacin del Gobierno.

IMPUESTO AL CONSUMO.
El impuesto al consumo afecta la funcin
de demanda y acta igual que el impuesto
a la produccin, con la diferencia de que se reduce la funcin
demanda, trasladndose a la izquierda, como se observa en el
grfico de la derecha.


SUBSIDIO.
Al igual que en los impuestos el razonamiento de los subsidios es similar, con la diferencia de que un
subsidio estimula la oferta. Como se puede observar en el grfico, la oferta y demanda original determinan
un precio y una cantidad de equilibrio. El efecto inicial de establecer un subsidio es aumentar la oferta
mediante un desplazamiento vertical hacia la derecha de su posicin original (de O a O), lo que determina
O Q1 Q Q
P

P1


P

Pn
PE
D
A
O
tT
O
PE
1

MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
157
t
O
P1
D
O
Po = Pn
0 Qo = Q1 Q
P
un traslado del punto de equilibrio determinndose una disminucin en el precio y un incremento en la
cantidad.

Para determinar la incidencia del subsidio podemos realizar el siguiente procedimiento:
Se compara el precio que pagaban antes del subsidio los consumidores (P0) con el precio que pagan ahora
(P
1
), esa diferencia de P0-P
1
es la parte del subsidio por unidad que beneficia a los consumidores, pues
estos pagan un menor precio y disponen de mayor oferta de produccin.

















Se compara el precio que reciban los productores antes del subsidio (P0), con el que reciben ahora (P
n
), la
distancia es la incidencia del subsidio por unidad sobre los productores.

La suma de las distancias P0-P
1
+ P0-P
n
constituye el total del subsidio por unidad aplicado a un
determinado producto, es decir el rea P
1
-E'-A-P
n
constituye el monto global del subsidio.

Cabe indicar que tanto en el impuesto
como en el subsidio la incidencia sobre
el productor y consumidor va a
depender directamente de la elasticidad
de la oferta y demanda.

Si la demanda es perfectamente
inelstica, los compradores soportan
todo el monto de un impuesto a la
produccin


Si la demanda es perfectamente
elstica, los productores soportarn todo
el monto del impuesto.















Si la demanda es normal, los compradores y productores comparten el monto del impuesto. Para calcular el
impuesto o subsidio, se afectar directamente a la funcin oferta y se procede de la siguiente manera:

0 Q0 Q1 Q
D
E
E
1

sub
O
O
A
P


Pn

P0

P1
0 Q
0
Q
t
P
0
P
MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
158
Para el caso del impuesto:
Determinados el precio y cantidad de equilibrio, encontramos luego la nueva funcin de oferta multiplicada
por (1-t).

Ejemplo: Sean las funciones de demanda y oferta iniciales, las siguientes:
D = 40 - 2P O = 4P + 20

Se establece posteriormente, un impuesto del 20%. Nota: Los precios estn expresados en dlares $ (US)

Equilibrio inicial
D = O
40 - 2P = 20 + 4P
6P = 20
P = 20 / 6
P = $ 3,3

Establecido el precio de equilibrio (sin impuesto o inicial), reemplazamos este valor en cualquiera de las dos
funciones, oferta o demanda, para determinar la cantidad de equilibrio.

40 2 (3.33) = 40 6.66 = 33.34 unidades demandadas
4 (3.33) + 20 = 33.34 unidades ofrecidas

Nueva funcin oferta (Considerando el 20% de impuestos sobre la produccin: 1 t)
O' = 4P (1- t) + 20
O= 4P (1 0.2) + 20
O= 3.2 P + 20

Nuevo equilibrio (considerando el 20% de impuestos sobre la produccin, que incide nicamente en
la curva de oferta)
O = D
3.2P + 20 = 40 2P
3.2 P + 20 40 + 2P = 0
5.2 P 20 = 0 P = 20 / 5.2
P = $ 3.85

Ante la presencia de un impuesto sobre la produccin del 20%, la oferta se reduce en la misma proporcin
(de 4 a 3.2 unidades, independientes al precio), en tanto que el precio ha aumentado de $ 3.3 a $ 3.85 (en
un porcentaje del 16.66%). Desde el punto de vista de la elasticidad precio de la oferta, ello implica que el
coeficiente de este ejercicio es elstico.

Establecido el nuevo precio de equilibrio ($ 3.85), lo reemplazamos en nueva funcin de oferta (con
impuesto a la produccin del 20%), es decir, O = 3.2 P + 20.

O = 3.2 (3.85) + 20 O = 32.32 unidades.

En cuanto al subsidio se procede de igual manera pero se multiplica por (1+t):
O = 4P + 20 O' = 4P (1+t) + 20 O' = 4P (1+0,2) + 20
Nueva funcin de Oferta. O' = 4.8P + 20

AYUDAS A LA AGRICULTURA (Plazo mediato)
Como la agricultura es una actividad muy expuesta al azar (lluvias, sequas, plagas), el Estado tiende a
invertir a travs de diferentes polticas que sirven para fomentar esta actividad, considerada como
estratgica.

La oferta y la demanda de productos agrcolas tienden a ser muy inelsticas, por lo que cualquier alteracin
en la produccin tiene un gran impacto en los precios y por tanto en los ingresos de los productores, para
ello veremos algunas medidas cuya finalidad es garantizar un precio mnimo a los productores, estas son:

1.- Restriccin del rea Cultivable
2.- Compra de Excedentes
3.- Subsidio Diferencial
4.- Precios Mnimos y Mximos
MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
159

RESTRICCIN DEL REA CULTIVABLE
Una de las formas de asegurar el precio de los
bienes agrcolas, es cuando el Gobierno puede
racionar la produccin, restringiendo el rea
cultivable, si la demanda de productos agrcolas
es totalmente inelstica y el Gobierno considera
que el precio de equilibrio sin intervencin es
muy bajo, subir los precios a travs de una
reduccin de la produccin.








En el grfico podemos observar que al precio de equilibrio (Po), el ingreso total del productor agrcola
estara considerado por el rea Qo - A - Po- 0. Al restringir el rea cultivable se reduce la oferta de Qo Q
1
,
se incrementan los precios y el ingreso del productor es mucho mayor que el anterior. En el grfico: Y = Q
1

- B P
1
0, La ventaja de esta medida, es que el gobierno no realiza ningn tipo de desembolso, pero el
consumidor recibe el peso del incremento en el precio.

COMPRA DE EXCEDENTES
En el caso de que la cosecha ya se haya realizado y el precio de equilibrio en el mercado se considere muy
bajo, para garantizar un precio superior al productor, se debe disminuir la oferta y el gobierno debe comprar
la diferencia o el excedente a un precio mayor.

Podemos observar el punto de equilibrio que determina el mercado (Po-Qo), es bajo y si queremos
garantizar un precio ms alto (P
1
), debemos restringir la oferta (Q
1
), con lo que garantizamos un mayor
precio al productor. Pero este productor tiene una oferta real de Qo, por lo que la diferencia Qo-Q
1
, ser
comprada por el Estado; los ingresos del productor se incrementarn en el rea comprendida entre: E-A-P
1
-
Po. Esta medida afecta directamente a los consumidores, que vern restringida la cantidad ofertada y
adems habr un incremento sustancial en los precios.



















SUBSIDIO DIFERENCIAL
Se mantiene el precio y la cantidad para los consumidores, mientras el Gobierno paga la diferencia entre el
precio de apoyo (nuevo) y el precio de mercado.

Como se puede observar el punto de equilibrio que determina el mercado es Po-Qo y si el Estado desea
garantizar un precio mayor P
1
, deber pagar o subsidiar el valor del rea comprendida entre: E-A-P
1
-Po,
que es igual al monto en que los productores vern incrementados sus Ingresos.

P
P1

Po
O O
A
B
E
D
0 Q1 Qo Q
EXCEDENTE
Po
O Q
1
Q
0
Q
P1
P
A
D
O

B
O
MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
160















CONTROL DE PRECIOS MXIMOS Y MNIMOS
Adems de los precios mnimos considerados anteriormente, una de las formas de proteger la actividad
agrcola, tambin importante, se la encuentra frecuentemente en la aplicacin de los precios para los
salarios a travs de lo que se conoce como Salarios Mnimos. Para este anlisis se debe considerar que la
oferta y demanda de factores laborales, tiene un comportamiento similar a la oferta y demanda de bienes y
servicios.

Ejemplo: En el siguiente grfico representamos la oferta y demanda para el mercado de un cierto tipo de
mano de obra. La oferta y demanda del mercado de trabajo nos determina un salario -S- el mismo que es
considerado muy bajo desde el punto de vista normativo, por tal motivo, el gobierno decide establecer un
salario mnimo que permite subsistir a ese tipo de trabajador representado por -PMin-.













A este precio del trabajo los trabajadores se ven estimulados por lo que ofertarn ms -Qt- pero las
empresas ante este salario incrementado demandarn menos cantidad de trabajadores representado por -
QE-. Esta diferencia provocada por el salario mnimo, constituye el Monto Total de Desempleados de ese
tipo de trabajadores y como podemos observar la medida logra incrementar el ingreso de unos a costa del
sacrificio de otros. En caso de una intervencin del gobierno por consideraciones polticas o sociales,
cuando se cree que un precio (o costo de un factor, por ejemplo, la mano de obra) es "muy alto", se
establece un precio tope lo que en un mercado de competencia provocara lo siguiente:
















0 Q
E
Q
1
Qt QM
D
PN


PMin
S
DESEMPLEO
O
0 Qe Qo Qh Q

ESCASEZ
P


Po

Pm ax.
D
O
P



P1

Po
0 Qo Q
D
E
A
O
MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
161
La oferta y demanda libremente determinan el precio P-Q, al establecer un precio mximo Pm, los
consumidores se vern estimulados al consumo (Qh) y las empresas se desestimularan (Qe).

La diferencia provoca escasez lo que producir un mercado paralelo o ilegal. Para que estas medidas
tengan efectos positivos el gobierno deber establecer procedimientos de racionamiento mediante criterios
objetivos.

INFLUENCIA DEL SECTOR EXTERNO EN EL MERCADO
Al existir el comercio internacional, el precio del mercado interno no siempre es igual al precio internacional,
esto motiva el intercambio a travs de las Importaciones (M) y las Exportaciones (X). En el anlisis no se
incluirn impuestos ni costos de transporte.

IMPORTACIONES
Se originan cuando el precio internacional, que origina una oferta completamente elstica para el pas, es
inferior al precio de equilibrio interno, lo que dar como lgica consecuencia que los consumidores traten de
consumir productos ms baratos procedentes del exterior, en detrimento de productos nacionales cada vez
ms caros.














En el mercado interno el precio de mercado sera PM dado por OM y DM y la cantidad producida y
consumida QM. Si en el mercado internacional existe un precio inferior P1, ste origina una oferta O1.
Cuando el pas participa en el mercado internacional la oferta estar constituida por el segmento LN ya que
son los productores nacionales quienes estaran en condiciones de producir a precios menores de P1 y el
segmento MO1 la oferta internacional, en estas circunstancias los hogares estn dispuestos a consumir QC
y las empresas internas a producir QP, esta diferencia NM se cubrir con importaciones, y el consumo se
incrementa de QM a QC y la produccin nacional se reduce QM a QP.

EXPORTACIONES
En el caso de las exportaciones, stas se generan cuando el precio internacional es superior al precio de
mercado interno generando una oferta perfectamente elstica, lo que dar como lgica consecuencia que
los productores nacionales traten de ofertar una mayor cantidad de su produccin al mercado internacional
y los consumidores externos pretendan demandar una mayor cantidad de productos internacionales en
detrimento de bienes locales o internos, cada vez ms caros. El mercado internacional estimula la
produccin nacional de QM hasta QP y desestima el consumo de QM hasta QC; El exceso de la produccin
sobre el consumo QP-QC son las exportaciones. La demanda a la que se enfrentan los productores est
formada por el segmento ABC.














P DM
OM
PM
P1 M N
O1
L
O QP QM QC Q
Importacin
P A
OM
PI B exportaciones C
DI
PM
DM
O QC QM QP Q
MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
162
LECTURA DE APLICACIN
APLICACIONES DE LOS INSTRUMENTOS DE OFERTA Y DEMANDA

ACTIVIDADES DE APRENDIZAJE N 5

EJERCICIOS DE AUTOCOMPROBACIN

SEALE LA ALTERNATIVA CORRECTA
1. La elasticidad precio de la demanda de un bien es 1. La elasticidad de su oferta es 4. Si se impone un
impuesto al consumo, la teora de los impuestos sugiere que por cada 100 dlares de ingreso por
impuestos los consumidores pagarn:
a) 20 dlares
b) 25 dlares
c) 80 dlares
d) 100 dlares
2. Al objeto de obtener la mayor renta por parte de los consumidores, los gobiernos deberan gravar a los
bienes cuya demanda es:
a) De elasticidad unitaria
b) Perfectamente elstica
c) Relativamente elstica
d) Perfectamente inelstica
3. Cul es el resultado cuando se impone un precio mnimo sobre el mercado de una mercanca?
Cantidad de demanda Cantidad de Oferta
a) Crece Crece
b) Crece Decrece
c) Decrece Crece
d) Decrece Decrece

PROBLEMAS:
1. Las siguientes son tablas de oferta y demanda de galletas
Si las galletas no estn gravadas cuntas se producen y a qu precio?
Se fija un impuesto de $1/galleta
Cunto recauda el Gobierno y quien lo paga?
Precio Q D Q O
$ / galleta Millones / da Millones / da
4.5 1 7
4 2 6
3.5 3 5
3 4 4
2.5 5 3
2 6 2
2. Analice el impacto de un impuesto en la margarina sobre el precio y la cantidad de equilibrio del pan.
3. Calcule la elasticidad precio de la demanda: Cuando el precio del trigo cambia de $2 a $4 por
tonelada. Implica la magnitud de la elasticidad que los ingresos agrcolas fluctan en la misma
direccin que las fluctuaciones de precio o en direcciones opuestas?

PREGUNTAS DE ENSAYO
1. Suponga que el Estado aumenta el impuesto al consumo de cigarrillos, cul ser el efecto de esta
medida en el precio y la cantidad demandada?, suponiendo que se trata de un bien inelstico,
quin asumir la mayor carga impositiva?
2. Cules son las consecuencias de fijar precios mximos para productos bsicos con demanda
inelstica respecto al precio?
3. Cules son las consecuencias de la fijacin de salarios mnimos a los profesionales del Sector
Pblico?

RESOLUCION A LOS EJERCICIOS DE AUTOCOMPROBACIN

SEALE LA ALTERNATIVA CORRECTA
1. La elasticidad R = c)


MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
163
2. Al objeto
R = d) Perfectamente inelstica

3. Cul es el resultado cuando ..
R = c)

PROBLEMAS:

1. Las siguientes son tablas de oferta y demanda de galletas
Precio Q D Q O precio + t

4,5 1 7 5,5

4 2 6 5

3,5 3 5 4,5

3 4 4 4

2,5 5 3 3,5

2 6 2 3
















El precio y la cantidad de equilibrio se desplazan a P = 3,5 y Q = 3 mill.
Como se observa tanto el consumidor como el productor pagan en igual porcentaje el impuesto y el
gobierno recauda en total 3 mill. De dlares.

CONSUMIDOR PRODUCTOR GOBIERNO
Po = 3 Qo = 4 mill Po = 3 Qo = 4 Mill. T cons. + t proa. = t Total
P1 = 3,5 Q1 = 3 mill Pn = 2.5 Q1 = 3 Mill. 1.5 + 1.5 = 3 Mill.

P1 Po = t paga consumidor Po Pn = t paga productor
3.5 3 = 0.5 por su consumo 3 2.5 = 0.5 por venta
0.5 * 3 mill. = 1.5 Mill. 0.5 * 3 Mill. = 1.5 mill.

2. Analice el impacto de un impuesto

3. Calcule la elasticidad precio de la.
Qo
Po
P
Q
E *
A
A
=
Y = P * Q
16
2
*
2 4
16 14

= E
Y = 2 * 16 = 32
P

P1

Po


Pn

0
Q1 Qo Q
O O
D
E
E
0 Q1 Qo Q
P


Po

P1

D D O
Margarina Pan
P O1 O0
4


2
0 14 16 Q
MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
164
D

S0
S1
P


D

C

B

A
0 Q1 Q2 Q
125 . 0
8
1
8
1
*
2
2
= =

= E
Y1= 4 * 14 = 56
Las fluctuaciones de los ingresos son opuestas a las fluctuaciones
de los precios.

PREGUNTAS DE ENSAYO
1. Suponga que el Estado.
Primero hay que determinar el tipo de demanda de los cigarrillos,
en este caso se la define como inelstica. El impuesto es al
consumo por lo que la cantidad demandada baja y los precios
suben; y, como se observa la mayor carga impositiva lo asume el
consumidor.
2. Cules son las consecuencias .
Al fijar un precio mximo, como son bienes inelsticos, La oferta baja y la demanda crece por lo que se
genera escasez y dichos bienes sern sustituidos Por otro lado, al ser bsicos, los bienes sustitutos sern
muy pocos lo que genera un mercado negro o mercado paralelo.
3. Cules son las consecuencias de la fijacin de salarios mnimos a los profesionales del Sector
Pblico? Como la oferta laboral, lo conforman los trabajadores; y, la demanda las empresas, en este
caso existir exceso de oferta de mano de obra, es decir, todos los trabajadores querrn trabajar en el
sector pblico.












EJERCICIOS DE EVALUACIN E INVESTIGACIN N 5

SEALE LA ALTERNATIVA CORRECTA

1. En el diagrama, el desplazamiento de S a S
1
de la curva de
la oferta para un producto podra haber sido causado por:
A. Una subida de los ingresos
B. Una cada de los impuestos sobre la renta
C. Una cada en el precio de un producto sustituto
D. La imposicin de un impuesto a la produccin en la curva de
oferta

2. El diagrama muestra el efecto de un subsidio del gobierno
sobre el pan. El subsidio por unidad que da el gobierno es:
A 0A
B 0B
C 0C
D 0D





3. En el mercado de un bien se impone un precio mximo. El
precio mximo esta por debajo del precio de equilibrio. Esto
tendr como resultado.
A. Incremento en el precio
B. Exceso de oferta
C. Exceso de demanda
D. No hay cambio en el precio ni en la cantidad
0 Q1 Q0 Q
D
S
S1
P

P1

P0
0 QO Qo QD Q
P



Po

Pmax

D O
0 Q1 Qo QO Q
P

Pmin

Po



D O
0 Q1 Qo Q
P

P1

Po

Pn

D D O
MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
165

Nota: Preguntas 4 y 5 se refieren al siguiente diagrama









4. El diagrama muestra el equilibrio del mercado antes y despus de que un impuesto indirecto es aplicado
a un bien. La incidencia del impuesto recae:
A. Principalmente en el consumidor.
B. Principalmente en el productor.
C. Principalmente en el gobierno.
D. Igual en el consumidor, productor.

5. La renta que el gobierno obtiene de este impuesto es:
A $ 72,000
B $ 90,000
C $ 220,000
D $ 270,000

6. Con la eliminacin del subsidio a los productores de papas, cul ser el efecto sobre el mercado de
este bien?
A. Un traslado en la curva de demanda y una baja en el precio
B. Un traslado de la curva de demanda y una subida en el precio
C. Un traslado en la curva de oferta y una subida en el precio
D. Ninguno de los anteriores

7. Es probable que se imponga un precio mnimo, como parte de una poltica que trata de:
A. Mantener los ingresos de los productores
B. Estimular el consumo de un bien estratgico
C. Hacer que los precios vayan en lnea con la demanda
D. Reducir la participacin del gobierno en el mercado

8. Estudie las listas siguientes de O y D del arroz. Sera probable que se desarrolle un mercado paralelo
de arroz si el Gobierno fijase el precio en:
Precio Cantidad D Cantidad O
$/ kilo Kilo / semana Kilo / semana
5 100 400 A. 3 $ / K
4,5 140 340 B. 3,5 $ / K
4 180 280 C. 4,5 $ / K
3,5 220 220 D. 5 $ / K
3 260 160
9. Diga cul de las siguientes acciones gubernamentales ayudara a mantener el precio de un bien a un
nivel de precio mximo, por debajo del precio de equilibrio del mercado libre.
I. Una subvencin a los productores del bien (subsidio)
II. La liberacin de existencias del bien
III. El racionamiento del consumo del bien
A. I slo
B. I y II
C. II y III
D. I, II y III

10. Si un gobierno grava a un bien con un impuesto indirecto (consumo) y la elasticidad de la demanda para
el bien es mayor que el de la oferta, entonces la teora de la oferta y demanda predice que:
A. Los consumidores soportarn toda la carga del impuesto
B. Los productores soportarn toda la carga del impuesto
C. La carga lo soportarn ms los productores que los consumidores
D. La carga lo soportarn ms los consumidores que los productores
10 12
14

7
5
D
O
P
Q miles
MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
166
11. El diagrama describe una situacin en la que el gobierno ha otorgado un subsidio a los productores de
jugo de naranja. Qu rea representa la suma total que el gobierno ha gastado en subsidio?

A. P
1-
P
n-
A-E
1

B. P
0-
E-E
1-
P
1

C. 0-P
0-
E-Q
0

D. 0-P
1-
E
1-
Q
1









12. En el diagrama se muestra que un gobierno mantiene el precio de una mercanca (Pf). El gobierno
consigue esto con la compra de algn exceso que se produce y no se vende en el mercado abierto
(internacional). Qu rea muestra el gasto total del gobierno para mantener este precio mnimo?





A. X-Y-Q
1-
Q
0

B. X-Z-Q
2-
Q
0

C. Y-Z-Q
2-
Q
1

D. 0-Pf-X-Q
0






13. Si un gobierno impone un precio mximo efectivo a una mercanca, entonces
A. Habr una cantidad excesiva de oferta
B. Se incrementarn las existencias de la mercanca
C. Se crearn algunas de las condiciones para un mercado paralelo
D. El nuevo precio se situar por encima del precio de equilibrio del mercado

14. El diagrama muestra los efectos de un impuesto especfico gravado a un bien. Qu rea representa el
importe del impuesto pagado por los productores?






A. RWXQ
B. RWYP
C. QZYP
D. QXYP



15. El gobierno incrementa el impuesto sobre la produccin de los autos nuevos, esto causar
A. Un incremento de oferta y una extensin de la demanda
B. Un descenso de la oferta y una contraccin de la demanda
C. Un descenso de la demanda y una contraccin de la oferta
D. Un incremento de demanda y extensin de la oferta

16. El gobierno impone un precio mnimo P
1
. El resultado de tal medida ser:
A. El exceso de demanda
B. El racionamiento del producto
O O
1
P
P
n

P
0


P
1
0 Q
0
Q
1
Q
D
E
1
A
E
0 Q
0
Q
1
Q
2
Q
Pf X Y Z precio mnimo
S
D
P
O
1
O
P


0 S

T Q
D
Z

Y
W

R

X
Q
P
MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
167
C. El exceso de oferta
D. Ningn efecto en el precio o la cantidad

PROBLEMAS:
17. Considere la incidencia de un impuesto por unidad cobrado al productor para cada uno de los siguientes
casos, considerando una oferta de elasticidad unitaria
a) Demanda con predominio de una alta elasticidad, con respecto al precio
b) Demanda con predominio de una alta inelasticidad, con respecto al precio
c) Demanda perfectamente elstica, con respecto al precio
d) Demanda perfectamente inelstica, con respecto al precio

Repita el ejercicio anterior para el caso de un subsidio.

18. Considere la incidencia de un subsidio por unidad pagado al productor en cada uno de los siguientes
casos, dada una demanda con pendiente negativa
a) Oferta elstica
b) Oferta inelstica
c) Oferta totalmente elstica
d) Oferta totalmente inelstica

Repita el ejercicio para el caso de impuesto

19. Comente las consecuencias en el mercado internacional para cada una de las siguientes situaciones:
A. La demanda es descendente de izquierda a derecha, la oferta perfectamente inelstica y el precio
internacional superior al interno o domstico.
B. La demanda normal, la oferta perfectamente inelstica y el precio internacional inferior al interno o
domstico.
C. La demanda perfectamente elstica, la oferta normal y el precio internacional superior al interno o
domstico.
D. La demanda perfectamente elstica, la oferta unitaria y el precio mundial inferior al interno o domstico.

20. Suponiendo que le han proporcionado la siguiente informacin acerca del mercado de viviendas de
alquiler de su ciudad:
Alquiler $ / mes QD QO
500000 20000 0
750000 15000 5000
1000000 10000 10000
1250000 5000 15000
1500000 2500 20000
1750000 1500 25000

A. Cul es la cantidad y el precio de equilibrio?
B. Se impone un tope (precio mximo) de $750000 para los alquileres de vivienda. Cuales seran los
resultados?
C. El salario promedio por hora es de $50000. Cuntas horas al mes dedicar una persona a la bsqueda
de vivienda?

21. Suponiendo que la demanda y oferta de trabajo de los adolescentes, sea la siguiente:
Tasa Salarial $/Semana Horas demandadas Horas ofrecidas
2 3000 1000
3 2500 1500
4 2000 2000
5 1500 2500
6 1000 3000

Cul es la tasa salarial de equilibrio y el nivel de empleo?; Cul es el nivel de desempleo?; Si el Estado
fija un salario mnimo de $3/hora Cuntas horas trabajaran?; Si se fija un salario mnimo de $5/hora
Cules seran los niveles de empleo y desempleo?; Si el salario mnimo es de $5/h y la demanda aumenta
en 500 horas, Cul es el nivel de desempleo?

22. Suponiendo que el Gobierno impone un impuesto al consumo de margarina. Analice el impacto del
impuesto sobre el precio y la cantidad de mantequilla vendida cada mes. Dibuje el diagrama
correspondiente.

MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
168
23. La siguiente tabla presenta tres curvas de oferta para los viajes en tren:
Precio Cantidad Oferta de Mill-Km-pasajero
$/Km Pasajero Momentnea Corto Plazo Largo Plazo
5000 500 300 100
10000 500 350 200
15000 500 400 300
20000 500 450 400
25000 500 500 500
30000 500 550 600
35000 500 600 700
40000 500 650 800
45000 500 700 900
50000 500 750 1000

Si el precio es de $25000 / Km-pasajero, cul ser la cantidad ofrecida: a corto y largo plazo?; si se
impone un impuesto al transporte en tren y el precio sube a $35000 / Km-pasajero, cual ser la cantidad
ofrecida: a corto plazo y largo plazo?

Si la demanda de pasajeros del tren es:

Precio Q demandada Mill-Km-pasajero
$/Km - Pasajero Corto plazo Largo plazo
5000 10000 10300
10000 5000 5300
15000 2000 2300
20000 1000 1300
25000 500 800
30000 400 700
35000 300 600
40000 200 500
45000 100 400
50000 0 300

1. Cules son la cantidad y precio de equilibrios: momentneos, corto y largo plazo?
2. Que sucedi luego del impuesto?
3. Graves inundaciones destruyen la quinta parte de las vas y trenes, la oferta vara en $ 10.000
millones de kilmetros-pasajero. Qu sucede con el precio y cantidad de viajes en el corto y largo
plazo?

24. Analice el impacto de un impuesto en la margarina, sobre el precio y la cantidad de equilibrio del pan.

25. Analice el efecto de una recesin (cada del ingreso nacional, de la produccin y del empleo) en el
nmero de personas que por temporada vacacional, se alojan en un hotel de lujo; y, en el nmero de
personas que por idntica temporada, se hospedan en un campamento. Dibuje el diagrama
correspondiente.

PREGUNTAS DE ENSAYO

26. Cules son las razones por las que un Gobierno puede gravar con impuestos a un bien o servicio?

27. Como sabemos un cambio en el ingreso del consumidor desplaza la curva de demanda de un bien,
qu tipo de bien es la excepcin a la regla?

28. El salario mnimo es un precio mnimo, es decir, por encima del equilibrio, que suceder con aquellos
trabajadores menos eficientes y calificados que son la mayora? Realice el diagrama correspondiente.

29. Suponga que el Estado aumenta el impuesto al consumo de cigarrillos en 1 dlar por cartn y que
recauda el impuesto entre los consumidores. Analice su efecto en el precio y la cantidad vendida.
Quin soportar la carga del aumento del impuesto? Realice el diagrama correspondiente.

30. Cules son las consecuencias de la fijacin de precios mximos, en aquellos artculos de una canasta
bsica cuyos mercados se aproximan a un mercado competitivo?

MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
169
31. Cules son las consecuencias de la fijacin de salarios mnimos, a los profesionales del Sector
Pblico?

32. La empresa ABC averigua que a los precios actuales, la demanda de sus chips de computadora tiene
una elasticidad-precio de - 2 a corto plazo, mientras que la elasticidad precio de sus unidades de disco
es 1
a. Si la empresa decide subir el precio de ambos productos un 10 por ciento, qu ocurrir con sus
ventas? Y con los ingresos generados por stas?
b. Puede decir a partir de la informacin existente, qu producto generar ms ingresos a la empresa?
En caso afirmativo por qu? En caso negativo, qu informacin adicional necesitara?

33. Observando la conducta de una persona en las situaciones expuestas a continuacin, averige las
elasticidades renta relevantes de la demanda de cada bien (es decir, si el bien es normal o inferior). Si
no puede averiguar la elasticidad renta, qu informacin adicional podra necesitar?

a. Guillermo gasta toda su renta en libros y caf. Encuentra un billete de 20 dlares husmeando en el
estante de libros de bolsillo usados de la librera de su barrio, y se compra inmediatamente un libro
nuevo de pasta dura de poesa.
b. Guillermo pierde un billete de 10 dlares que iba a utilizar para comprar un caf express doble. Decide
vender su nuevo libro con un descuento a su amigo y utilizar el dinero para comprar caf.
c. La vida bohemia se pone de moda entre los adolescentes. Como consecuencia, los precios del caf y
de los libros suben un 25 por ciento. Guillermo reduce su consumo de ambos bienes en el mismo
porcentaje.
d. Guillermo deja la escuela de artes y estudia administracin de empresas. Deja de leer libros y de beber
caf. Ahora lee The WaIl Street Journal y bebe agua mineral embotellada.

34. Suponga que la elasticidad renta de la demanda de alimentos es 0,5 y que la elasticidad precio es - 1,0.
Suponga tambin que una mujer gasta 10.000 dlares al ao en alimentos y que su precio es de 2
dlares y su renta de 25.000 dlares.

a. Si un impuesto sobre las ventas de alimentos de 2 dlares hiciera que se duplicara su precio, qu
ocurrira con su consumo de alimentos? Pista: como la variacin del precio es grande, debe suponer que
la elasticidad precio mide una elasticidad arco en lugar de una elasticidad punto.
b. Suponga que recibe una devolucin de impuestos de 5.000 dlares para reducir el efecto de stos.
Cul ser ahora su consumo de alimentos?
c. Mejora o empeora su bienestar cuando recibe una devolucin igual al impuesto sobre las ventas que
ha pagado? Analice su respuesta.




















MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
170

TEMA 6
TEORA DE LA PRODUCCIN






























La empresa: corto y largo plazo
La funcin de produccin
Isocuanta e isocosto
Producto medio y marginal
Etapas de la funcin de produccin
Economas de Escala
Ejercicios de evaluacin










MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
171
OBJETIVOS DEL BLOQUE

Interpretar la definicin de empresa y los perodos de corto y largo plazo, en Economa.
Analizar las isocuantas y los isocostos de produccin
Contrastar la Ley de Rendimientos Decrecientes y las etapas de la Funcin de Produccin.
Aplicar los conceptos de produccin total, media y marginal



MTODOS Y TECNICAS SUGERIDAS:

Inductivo deductivo
Lectura comprensiva: Anlisis y sntesis
Organizadores conceptuales:
- Mapas conceptuales
- Esquema conceptual
- Red conceptual
VINCULACIN CON CONOCIMIENTOS ANTERIORES


































Para este tema necesita 20 horas
Cabe indicar que para el estudio de este bloque necesita recordar:
Los determinantes ms importantes que influyen en la oferta, el equilibrio del consumidor y
Matemtica Bsica, en especial, el anlisis funcional y el sistema de ecuaciones.
MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
172
TEORA DE LA PRODUCCIN
Vista desde la planificacin empresarial, la produccin se centra en la relacin entre factores o recursos
productivos y el producto que se obtiene. A corto plazo, se la analiza dependiendo de los factores, tanto
fijos como variables. Se examina la manera de evaluar la eficiencia tcnica de la combinacin de factores,
con el fin de prever las combinaciones que se pueden adquirir con un costo dado. Se estudia la relacin del
producto y la cantidad de recursos empleados para obtenerlo, mediante los conceptos de producto total,
medio y marginal, tomando en consideracin la ley de rendimientos marginales decrecientes e ilustrando las
tres fases de la produccin, determinando el punto de equilibrio para el producto.

ASPECTOS GENERALES
Luego de conocer el comportamiento de consumidores y productores en el mercado, sus relaciones y la
determinacin del punto de equilibrio. Estudiaremos el comportamiento del productor (como oferente), para
conocer sus intenciones en cuanto a precios y cantidades del bien que produce. Para ello, es importante
recordar los determinantes ms importantes que influyen en la oferta, porque se analizar el papel que
stos juegan en el equilibrio del productor individual y por consiguiente del mercado. Nos dedicaremos al
estudio del factor tecnolgico, que incluye no solo la eficiencia de los factores individualmente utilizados sino
tambin las combinaciones y procesos productivos capaces de generar un producto o una cantidad de
bienes determinados. La empresa constituye una unidad productora de bienes y servicios en el sistema
econmico de mercado; por lo que organiza, compra y planifica la utilizacin de los factores y podemos
definirla como:
EMPRESA
Unidad jurdicamente establecida que organiza, planifica, coordina, supervisa y controla la produccin de
bienes y servicios. Al ubicarnos en un sistema de mercado, hablamos de empresa privada, obedeciendo a
los intereses de iniciativa particular, siendo empresa, sinnimo de productor. Un elemento importante de
nuestro estudio es el perodo de tiempo considerado, ya que las empresas fijan sus objetivos para un
perodo de tiempo especfico: una semana, un mes, un ao, etc., de tal manera que nos permita observar
las interrelaciones de demandantes y oferentes en el mercado. La duracin de un perodo de tiempo es muy
diversa. Esta variacin en la dimensin temporal depende de otros factores, del tipo de bien que se
produce y de la naturaleza de los factores de la produccin. Es importante tener en cuenta que en economa
el perodo de tiempo est directamente relacionado con estos factores, los cuales determinan su duracin,
porque el tiempo es nicamente una unidad de medida.
FACTORES FIJOS Y VARIABLES
En el anlisis econmico, los factores fijos, son recursos productivos, cuyas cantidades no se pueden
alterar aunque las condiciones de mercado as lo exijan. Es por eso que esta categora existe nicamente
en el corto plazo. Dentro de tales recursos, factores o insumos, se consideran: los edificios, la maquinaria,
la tierra, los trabajadores administrativos, etc.

Los factores variables, en cambio, son susceptibles de aumentar o disminuir en el perodo de tiempo,
dependiendo de los niveles de produccin. Entre estos factores podemos mencionar las materias primas y
el trabajo relacionado directamente con la produccin. Las firmas, empresas, compaas o negocios son
unidades legales de produccin. Una firma podra estar constituida por una, varias o muchas fbricas,
haciendas, tiendas u oficinas. Una firma puede estar conformada de una persona o tener una fuerza de
trabajo compuesta por miles e incluso millones de gentes. Una compaa que produce en ms de un pas
es conocida como una corporacin transnacional o multinacional (IBM). Una industria consta de todas las
compaas que producen un producto en particular. As Coca-Cola pertenece a la industria de bebidas,
Honda a la industria del motor, y BAYER a la industria de la medicina. Las empresas que son privadas
estn motivadas a la obtencin de un mximo de ganancia o beneficio, dentro de las condiciones morales y
ticas, que la sociedad exige.

Ganancia (Beneficio o Utilidad) es diferencia entre la renta total o ingreso total de la firma y el costo total.

Renta total menos Costo Total = Ganancia total
Ganancia Total = RT-CT

Renta total es el ingreso total de una empresa, que se obtiene al multiplicar la cantidad que se produce y se
vende por el precio del producto (P x Q). El costo total se obtiene al aadir todos los costos de la empresa;
es decir, es lo que le cuesta producir multiplicada por las cantidades del bien elaborado. Se trabaja
esencialmente con dos perodos: Corto y largo plazo.

MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
173
El corto plazo.- Es un perodo de produccin en el cual la empresa mantiene uno o varios factores fijos con
otro u otros variables. Este puede ser de un mes, un ao o ms, dependiendo, del tipo de bien y de los
factores de la produccin entre otros elementos. En el corto plazo, si pretendemos incrementar la
produccin rpidamente tendremos que recurrir a los factores de produccin variables para conseguirlo; ya
que s resulta factible incorporar mayores cantidades de trabajo o materias primas, en detrimento de los
factores de produccin fijos como los equipos, la maquinaria y los edificios, cuyas cantidades no son fciles
de aumentar en un breve lapso de tiempo. As, cuando se estudia la funcin de produccin en el corto
plazo, se supone que slo pueden producirse cambios en las cantidades empleadas del factor variable
(trabajo), mantenindose constantes (ceteris paribus), los dems factores productivos.

El largo plazo.- Es un perodo suficientemente largo para que todos los factores de la produccin se
consideren variables. Es el perodo de planeacin en el que la empresa puede realizar todos los cambios
que considere convenientes para alcanzar sus objetivos.
LA PRODUCCIN
Definicin.- Produccin es todo proceso o combinacin que transforma un grupo de factores, bienes y
servicios en otros artculos distintos. Al decir transformar, estamos hablando de las modificaciones fsicas o
conceptuales del factor, bien y servicio; ya que tal cambio slo puede darse cuando se genera valor
agregado. Siendo el concepto de produccin tan amplio, que incluye no nicamente a los bienes fsicos o
tangibles, sino tambin a los servicios, que por definicin son intangibles, pero que tambin son
susceptibles de transformacin, no de su forma fsica, pero s de los beneficios o utilidades nuevas que les
reportan a los consumidores. As por ejemplo, el servicio de corte de pelo en un saln de belleza, es
utilizado por un individuo, que ingresa a dicho centro esttico con el pelo largo; sale el mismo individuo,
pero ahora con el pelo corto, es decir, la persona no ha cambiado, pero el beneficio de su corte de cabello,
s se ha modificado. Por el contrario, la produccin de bienes s es capaz de transformar no nicamente el
beneficio de una determinada mercanca, sino incluso su forma fsica, as por ejemplo, ingresan harina,
trigo, sal y huevos al proceso productivo en calidad de insumos y materias primas; al combinarse tales
materiales entre s, utilizando como medio de produccin al horno, se produce un delicioso pan que es
degustado posteriormente por los consumidores, es decir, de sus aspectos iniciales, los bienes tangibles
que ingresan al proceso productivo, a ms de generar valor agregado, cambian en su forma fsica.
21


Por lo expuesto, dentro del concepto de produccin podemos situar procesos como los siguientes:

a) El almacenamiento de un bien (ya que cambia el valor de un producto, del perodo de cosecha al
perodo de escasez)
b) La elaboracin de un par de zapatos en una fbrica
c) El corte de pelo en una barbera
d) El transporte de un objeto o bien de una ciudad a otra.

La definicin de produccin es la relacin tcnica entre factores
productivos y el producto.

Factores ------- Produccin ----- Producto Productivos

La forma ms comn de la funcin de produccin en el corto plazo,
puede ser vista en el diagrama de la derecha:

Los procesos productivos y la eficiencia.
Cuando hablamos de produccin vemos que el producto se obtiene de la combinacin de insumos y
factores productivos. Por ello, es necesario conocer si esa combinacin es arbitraria o si responde a una
relacin determinada entre los insumos que se utilizan, por lo que es importante conocer el mtodo de
produccin.

Mtodo de Produccin.- Es la combinacin de factores necesarios para la produccin de una unidad
de producto. En un sistema econmico existen una gran variedad de empresas. Cada una, cuenta con un
mtodo o varios mtodos productivos con los cuales se puede obtener un producto. Por ejemplo:
a) Se produce un bien x nicamente;
b) Se utilizan dos factores: factor variable trabajo y factor fijo capital, expresados en horas hombre y
mquina, respectivamente;

21
Los servicios son susceptibles de generar valor agregado, pero dada su incapacidad para transformarse, cuando se trate acerca de la funcin de
produccin, nos estaremos refiriendo nicamente a productos fsicos.
q
F.V.
Q
Produccin
Total
O
MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
174
c) Todos los procesos emplean el mismo tipo de materia prima.

Las condiciones establecidas se deben a la necesidad de simplificar el tratamiento. Con estas condiciones
bsicas, partiremos del hecho de que es posible producir una unidad de un bien con los siguientes procesos
productivos

Produccin de Una Unidad de Producto
Factores Productivos Procesos (H/H y H/M empleadas)
I II III IV V VI
FV. Trabajo 1.4 2 5 8 4 3
FF. Capital 8 5 2 1.4 5 3
X unidad de producto

Se observa que aunque todos los procesos productivos
producen la misma cantidad de producto, no utilizan igual
combinacin de factores. As en el proceso I se emplean 1.4
horas hombre (H/H) y 8 horas mquina (H/M); en el proceso III
observamos que se necesitan 5 horas hombre (H/H) y 2 horas
mquina (H/M) para obtener igual cantidad de producto. En el
anlisis de los procesos productivos nos interesa evaluar la
eficiencia tcnica, razn por la cual debemos trazar en un
grfico, los procesos empleados, colocando las horas/hombre
en el eje de las X, y, las horas mquina en el eje de las Y,
observando la tendencia de la curva y descartando aquel
proceso productivo, que se sale de la tendencia, como es en este ejemplo, el proceso 5, que como vemos,
tiene una desviacin respecto a la unin de los puntos en la curva. Adicional al grfico, se deber realizar
un anlisis lgico-aritmtico, respecto a la eficiencia tcnica, de la siguiente forma:

Un proceso de produccin es eficientemente tcnico cuando: Utiliza una menor cantidad de por lo
menos uno de los factores y no ms de los otros, para producir una cantidad determinada del mismo
producto.

Si comparamos los procesos por ejemplo; el PI y PII
vemos que el PI utiliza 1.4 horas hombre mientras el PII, 2
horas hombre de lo que se desprende que el proceso II
incrementa la utilizacin de horas hombre, pero disminuye
la utilizacin de horas mquina de 8 del P
I
a 5 en P
II
, de
donde podemos ver que el P
I
con relacin al P
II
son
igualmente eficientes ya que no cumplen con el postulado
de ms eficiencia.

Si analizamos el P
II
y el P
V
vemos que el P
V
utiliza 4 horas
hombre y 5 horas mquina mientras que el P
II
utiliza 2
horas hombre y 5 horas mquina, por tanto, el proceso P
II

es ms eficiente que el P
V
; en otras palabras, el PII le
contiene al P
V,
razn por la cual, el empresario desecha al ineficiente proceso P
V



Al unir con una lnea recta los procesos eficientemente tcnicos o igual de eficientes que generan una
misma cantidad de produccin, obtenemos una ISOCUANTA DE PRODUCCIN. Al conocer los procesos
productivos y la comparacin entre ellos, determinamos aquellos que son eficientes tcnicamente, y,
adems establecemos la existencia de puntos que representan combinaciones de los factores: capital y
trabajo, para obtener una determinada cantidad de producto. A cada uno de los pares de puntos igualmente
unidos, los conocemos como una isocuanta de la produccin

ISOCUANTA: Es una curva que muestra todas las combinaciones de factores tcnicamente eficientes
para generar un nivel dado de produccin.

Una empresa, no se enfrenta a una isocuanta sino a un conjunto de isocuantas. A este conjunto de
isocuantas, que cada curva representa una cantidad determinada de producto, se le conoce como el mapa
de isocuantas. Mientras ms lejanas se encuentren al punto de origen, representan un mayor nivel de
produccin.

H/H
P1
P2
P3
P4
P5
P6
H/M
P
6
O L h/h
K h/m
P1
P
3
P2
P4
MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
175

Una isocuanta seala las distintas combinaciones de trabajo (L) y capital (K), a partir de las cuales una
determinada empresa puede conseguir un volumen especfico de produccin.

EJEMPLO: ISOCUANTAS DE PRODUCCIN
ISOCUANTA 1 ISOCUANTA 2 ISOCUANTA 3
L K L K L K
5 27,5 10 32,5 15 37,5
2,5 20 7,5 25 12,5 30
5 12,5 10 17,5 15 22,5
7,5 7,5 12,5 12,5 17,5 17,5
10 5,75 15 10,5 20 15,5
12,5 4,5 17,5 8,75 22,5 13,75
15 4 20 8 25 13,25
17,5 4,5 22,5 8,75 27,5 13,75

Una isocuanta ms alejada del origen (Isocuanta 3) muestra una cantidad o volumen mayor de produccin y
una isocuanta ms cercana al origen (Isocuanta 1) indica una cantidad o volumen de menor magnitud, tal
como se muestra en el grfico.

GRFICO: ISOCUANTAS DE PRODUCCIN
ISOCUANTAS DE PRODUCCIN
0
5
10
15
20
25
30
35
40
0 5 10 15 20 25 30
TRABAJO (L)
C
A
P
I
T
A
L

(
K
)


TASA MARGINAL DE SUSTITUCION ENTRE FACTORES.- Para producir una determinada
cantidad de producto se determinan distintas combinaciones de factores, los que en conjunto constituyen
una isocuanta. Para analizar la posibilidad de sustitucin que existe entre los factores utilizados para
producir una misma cantidad de un bien, es decir, sobre una isocuanta, utilizaremos un ejemplo hipottico
de combinaciones de capital (K) y trabajo (L).

ISOCUANTA PARA PRODUCIR DOS UNIDADES DE UN BIEN
Punto A B C D E F G
Capital 5 4 3 2 1 0.4 0.1
Trabajo 0.8 1 1.4 2 3 4 5

En el punto A se utilizan 5 unidades de capital y 0.8 de trabajo para producir dos unidades del bien. Ntese
que sobre la misma isocuanta en el punto B se utilizan 4 unidades de capital y 1 de trabajo.

Al pasar del punto A al B para producir la misma cantidad de producto, observamos que se ha tenido que
disminuir la utilizacin de capital en una unidad y el trabajo aumentarlo en 0.2 unidades, por lo que podemos
decir que el trabajo sustituy al capital para la produccin de dos unidades. La relacin de sustitucin entre
11
12
13
14
n
0 trabajo
Capital
MAPA DE ISOCUANTAS
3

1
2
MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
176
factores para mantener la misma cantidad de produccin, se conoce como la tasa marginal de sustitucin
entre factores, la cual se calcula dividiendo el cambio del capital por el cambio en el trabajo.
AK
TmgST
kxl
= - ---------
AL

Aqu el cambio de capital indica la cantidad de capital que se disminuye, y el cambio en el trabajo expresa la
cantidad de horas de trabajo que se aumenta o sustituye al capital para mantener el mismo nivel de
produccin. El signo negativo que antecede a la razn se utiliza para trabajar con valores positivos.

Relaciones de cambio en la isocuanta (x
unidades)
Puntos
A en K A en L
TMg ST
A a B - 1 0.2 5
B a C - 1 0.4 2.5
C a D - 1 0.6 1.67
D a E - 1 1 1
E a F 0.6 1 0.6
F a G 0.3 1 0.3

Si observamos el cuadro podemos indicar que la
TmgST es decreciente, a medida que nos
movemos del punto A hasta el punto G sobre la
isocuanta.

Esto se debe a que el grado de sustitucin entre los factores analizados no es perfecto, as tenemos que del
punto A al B una unidad de trabajo es capaz de sustituir 5 unidades de capital para mantener el mismo nivel
de produccin. Sin embargo, al pasar del punto B al C una unidad de trabajo sustituye 2.5 unidades de
capital solamente, mientras que del punto F al G una unidad de trabajo es capaz de sustituir nicamente 0.3
unidades de capital en la misma cantidad del bien.

La tasa marginal de sustitucin es la cantidad de capital (K) que puede abandonar una empresa al aumentar
la cantidad de trabajo empleada (L), permaneciendo todava en forma grfica sobre la misma isocuanta de
produccin. La tasa marginal de sustitucin tcnica de trabajo (L) por capital (K) (TMSTLK) se la puede
expresar matemticamente como el cociente entre el producto marginal del capital (PMgK) dividido para el
producto marginal del trabajo (PMgL).

TMS LK = PMgK / PMgL
EJEMPLO:
TASA MARGINAL DE SUSTITUCIN TCNICA DE LAS ISOCUANTAS DE PRODUCCIN
REGISTRADAS EN LA ANTERIOR TABLA.
ISOCUANTA 1 ISOCUANTA 2 ISOCUANTA 3
L K PMgL PMgK TMSLK L K PMgL PMgK TMSLK L K PMgL PMgK TMSLK
5 27,5 - - - 10 32,5 - - - 15,00 37,50 - - -
2,5 20 - - - 7,5 25 - - - 12,50 30,00 - - -
a) 5 a) 12,5 a)2,5 a) 7,5 a) 3 10 17,5 2,5 7,5 3 15,00 22,50 2,5 7,5 3
7,5 7,5 2,5 5 2 12,5 12,5 2,5 5 2 17,50 17,50 2,5 5 2
10 5,75 2,5 1,75 0,7 b) 15 b) 10,5 b) 2,5 b) 2 b) 0,8 20,00 15,50 2,5 2 0,8
12,5 4,5 2,5 1,25 0,5 17,5 8,75 2,5 1,75 0,7 22,50 13,75 2,5 1,75 0,7
15 4 2,5 0,5 0,2 20 8 2,5 0,75 0,3 c) 25,00 c) 13,25 c) 2,5 c) 0,5 c) 0,2
17,5 4,5 - - - 22,5 8,75 - - - 27,50 13,75 - - -

ANLISIS
Con el fin de hacer ms didctica la exposicin de este tema analicemos varios puntos cualesquiera de la
anterior tabla:

ISOCUANTA 1. En el punto a) para obtener una misma cantidad de produccin cuando el trabajo aumenta
en 2.5 unidades (QMgL = 2.5) y la utilizacin del capital disminuye en 7.5 unidades (QMgK = 7.5), la tasa
marginal de sustitucin de trabajo por capital es igual a 3 (TMSTLK = 3), lo que significa que el capital es 3
veces ms productivo que el trabajo en ese punto, o lo que es lo mismo la productividad del trabajo en ese
punto equivale a 0.33 del capital (2.5/7.5).
A
B
C
D
E
Trabajo
Capital
F
G
MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
177
ISOCUANTA 2. En el punto b) para obtener una misma cantidad de produccin cuando el trabajo aumenta
en 2.5 unidades (QMgL = 2.5) y la utilizacin del capital disminuye en 2 unidades (QMgK = 2), la tasa
marginal de sustitucin de trabajo por capital es igual a 0.8 (TMSTLK = 0.8), lo que significa que el trabajo
es 1.25 (2.5/2) veces ms productivo que el capital en ese punto, o lo que es lo mismo la productividad del
capital en ese punto equivale a 0.8 del trabajo.

ISOCUANTA 3. En el punto c) para obtener una misma cantidad de produccin cuando el trabajo aumenta
en 2.5 unidades (QMgL = 2.5) y la utilizacin del capital disminuye en 0.5 unidades (QMgK = 0.5), la tasa
marginal de sustitucin de trabajo por capital es igual a 0.2 (TMSTLK = 0.2), lo que significa que el trabajo
es 5 (2.5/0.5) veces ms productivo que el capital en ese punto, o lo que es lo mismo la productividad del
capital en ese punto equivale a 0.2 del trabajo.

En conclusin, en aquellos puntos que observemos que la tasa marginal de sustitucin tcnica de
trabajo por capital es mayor que la unidad (TMSTLK > 1) diremos que el capital es ms productivo que el
trabajo y en aquellos puntos de la isocuanta donde dicha tasa sea menor que la unidad (TMSTLK<1)
diremos que el trabajo es ms productivo que el capital.

CARACTERSTICAS BSICAS DE LAS ISOCUANTAS
Existen tres caractersticas bsicas de las curvas de isocuantas de produccin las mismas que son:

a) Normalmente son descendentes de izquierda a derecha. La
pendiente de la isocuanta es negativa, lo que implica que cada
disminucin de uno de los factores implica necesariamente el
aumento del otro para mantenerse en el mismo nivel de produccin,
lo que hace que la curva de isocuanta sea descendente de izquierda
a derecha.

b) Son convexas con respecto al punto de origen. Por otra parte, para que
la TmgST entre factores tenga la caracterstica de ser decreciente al
moverse de un punto a otro, o proceso sobre la isocuanta, es necesario
que la isocuanta sea convexa con respecto al punto de origen.


c) No se cortan. La imposibilidad de que dos isocuantas se corten, se
debe a que cada una representa una cantidad determinada de
produccin por lo que no puede existir un punto o proceso que genere
dos cantidades diferentes de producto.



COSTOS DE LOS FACTORES Y COMBINACIN PTIMA DE RECURSOS
(EFICIENCIA ECONMICA)
Hasta el momento, se ha analizado la relacin fsica entre los factores, lo que nos ha permitido establecer
caractersticas y aspectos importantes para el estudio de la Funcin de Produccin, desde el punto de vista
estrictamente tcnico. Es necesario establecer ahora la relacin de Eficiencia Econmica entre los
procesos, para lo cual es necesario introducir los costos de los factores, que en nuestro caso son el capital y
el trabajo.

Supongamos que el costo de los factores son: Costo del trabajo CL = $ 10 por hora / hombre y el costo del
capital CK = $ 8 por hora / mquina.

PROCESOS PRODUCTIVOS COSTOS TOTALES $
Proceso 1 2 3 4 6 1 2 3 4 6
K h/m 8 5 2 1.4 3 64 40 16 11.2 24
L h/h 1.4 2 5 8 3 14 20 50 80 30
Total 1 unidades producto x 78 60 66 91.2 54

El clculo del costo en cada uno de los procesos, lo realizamos sumando los resultados de la multiplicacin
de cada cantidad de los factores utilizados por su respectivo costo.

Costo Total = C
ff
.K + C
fv
.L
K
L 0
k
L 0
L
K

MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
178
Por ejemplo en el proceso 1 se emplean 8 horas mquina de capital y 1.4 horas hombre de trabajo, siendo
los costos de produccin los siguientes:
Costo por concepto de capital 8 h / m x $8 = $ 64
Costo por concepto de trabajo 10 h / h x $1.4 = 14
-------
Costo total para producir 1 u de x = $78

De igual forma, determinamos el costo para todos los dems procesos. El costo de produccin es distinto en
cada uno de los procesos eficientemente tcnicos, por lo que es importante determinar el Proceso
Eficientemente Econmico, que ser aquel que tenga el menor costo.

Adems podemos ver que los procesos eficientemente tcnicos no son necesariamente econmicamente
eficientes, ya que podemos apreciar claramente, que de los 5 procesos tcnicamente eficientes el proceso 6
es econmicamente ms eficiente. Al conocer el precio de los factores, el empresario realiza un desembolso
por lo que podemos introducir un nuevo concepto, o categora conocida como curva de isocosto o curva de
costos iguales, que la podemos definir como:
ISOCOSTO:
Conjunto de todas las alternativas posibles de las diferentes cantidades de los factores que la empresa
puede comprar como mximo a un costo determinado, dados los precios de los factores.

En nuestro ejemplo suponemos que el costo monetario de la empresa se establece en 54 dlares, lo que
permite expresar la ecuacin utilizando los valores ya conocidos:

54 = 8
x
K + 10
x
L

La lnea de isocosto del ejemplo se obtiene suponiendo que: La empresa no compra nada de trabajo y todo
lo destina a la compra de capital.

K =
8
54
= 6.75 unidades de capital (h/m)
Con lo que se determina la q max que la empresa puede utilizar de
capital a un costo de 54 dlares.
L =
10
54
= 5.4 unidades de trabajo (h/h)
Obteniendo la qmax de trabajo que la empresa puede utilizar a un costo
de 54 dlares. Al unir los puntos mximos con una lnea recta nos da el
conjunto de puntos o combinaciones de los factores de capital y trabajo
donde el costo es 54 dlares.

El punto C de la curva de isocosto, es tangente a la isocuanta, lo que
significa que con 3 horas mquina de capital y con 3 horas hombre de trabajo, se genera una cierta cantidad
de producto, cuyo costo es de 54 dlares, proporcionndonos la combinacin de factores de mnimo costo
para un nivel de produccin dado.

La recta de isocosto son las diferentes cantidades de trabajo y capital que puede comprar o adquirir
una empresa, considerando el presupuesto de gasto total de la misma (GT) y los costos de dichos
factores productivos.

La pendiente de una recta de isocosto se obtiene dividiendo el costo del trabajo (CL) para el costo del
capital (CK).
RECTA DE ISOCOSTO = - CL / CK
EJEMPLO:
Si el presupuesto para costo total (CT) de la empresa fuese de $ 37.5, el costo del factor capital (CK) fuese
igual a $ 2 y el costo del factor trabajo (CL) fuese igual a $1. Entonces, lo mximo que podra gastar la
empresa en capital seran 18.75 unidades ($37.5/$2) y lo mximo que podra gastar la empresa en trabajo
seran 37.5 unidades ($37.5/$1). Al unir estos dos puntos de mximo gasto de la empresa con una lnea
recta se obtiene el isocosto de la misma.

Para graficarlo se construye una tabla como la que se muestra a continuacin:

3
K
L
O
3
6,7
5,4
C
MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
179
COSTO DE LA EMPRESA EN CAPITAL Y TRABAJO
ISOCOSTO
TRABAJO CAPITAL COSTO TOTAL
0 18,75 37,5
7,5 15 37,5
15 11,25 37,5
22,5 7,5 37,5
30 3,75 37,5
37,5 0 37,5

GRFICO: RECTA DE ISOCOSTO
ISOCOSTO DE LA EMPRESA
0
5
10
15
20
0 5 10 15 20 25 30 35 40
TRABAJO (L) En unidades
C
A
P
I
T
A
L

(
K
)

E
n

u
n
i
d
a
d
e
s


PENDIENTE DE LA RECTA DE ISOCOSTO (m Iso)
m Iso = -
CK
CL
= --
2
1
= 0.5
EQUILIBRIO DEL PRODUCTOR
El equilibrio del productor se consigue, cuando ste maximiza la produccin para un gasto total
determinado.

Dicho en otras palabras, un productor est en equilibrio cuando logra la isocuanta ms alta, de acuerdo con
su isocosto especfico, lo que sucede cuando una curva de isocuanta de produccin es tangente a la
recta de isocosto, tal como lo vimos en el ejemplo anterior donde 3 horas hombre de trabajo y 3 horas
mquina de capital, a ms de ser eficientes tcnicamente, conseguan el menor costo total para la empresa,
es decir, eran eficientes en trminos econmicos.

En otras palabras, el productor estar en equilibrio, cuando consiga ser eficiente tanto tcnicamente (lo que
se consigue en cualquiera de los puntos de la curva de isocuanta), as como tambin logre ser eficiente
econmicamente (lo que se consigue en el menor costo posible, dentro de sus posibilidades de procesos de
produccin).

Estando grficamente representado tal equilibrio, en aquel punto donde la recta de isocosto sea tangente a
la curva de isocuanta.

En el equilibrio del productor, el producto marginal del ltimo dlar gastado en trabajo es igual al ltimo dlar
gastado en capital.

EQUILIBRIO DEL PRODUCTOR
CK
PMgK
CL
PMgL
=

Donde:
PMgL = Producto Marginal del Trabajo
PMgK = Producto Marginal del Capital
CL = Costo del factor trabajo
CK = Costo del factor capital


EJEMPLO
En base a los datos presentados en el ejemplo anterior, determine el equilibrio del productor.

MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
180
EQUILIBRIO DEL PRODUCTOR
ISOCUANTA 1
L K PMgL PMgK PMgL/CL PMgK/CK
5 28 - - - -
2,5 - - - -
5 13 2,5 7,5 2,5 3,75
7,5 7,5 2,5 5 2,5 2,5
10 5,8 2,5 1,75 2,5 0,875
12,5 4,5 2,5 1,25 2,5 0,625
15 4 2,5 0,5 2,5 0,25
17,5 4,5 - - - -

ISOCUANTA 2
L K PMgL PMgK PMgL/CL PMgK/CK
10 32,5 - - - -
7,5 25 - - - -
10 17,5 2,5 7,5 2,5 3,75
12,5 12,5 2,5 5 2,5 2,5
15 10,5 2,5 2 2,5 1
17,5 8,75 2,5 1,75 2,5 0,875
20 8 2,5 0,75 2,5 0,375
22,5 8,75 - - - -

ISOCUANTA 3
L K PMgL PMgK PMgL/CL PMgK/CK
15 37,5 - - - -
12,5 30 - - - -
15 22,5 2,5 7,5 2,5 3,75
17,5 17,5 2,5 5 2,5 2,5
20 15,5 2,5 2 2,5 1
22,5 13,75 2,5 1,75 2,5 0,875
25 13,25 2,5 0,5 2,5 0,25
27,5 13,75 - - - -

ANLISIS DE LA TABLA
En la isocuanta 1 claramente apreciamos que el nico punto donde se igualan los cocientes de los
productos marginales con los costos del trabajo y del capital, respectivamente, se consigue cuando
combinamos 7.5 unidades de trabajo y 7.5 unidades de capital, que corresponderan a un costo total para la
empresa de $ 22.50 que no coincide con el presupuesto disponible de la misma que es de $ 37.50, que al
no ser igual al mismo, debe ser descartado.

En la isocuanta 3, claramente
apreciamos que el nico punto
donde se igualan los cocientes de
los productos marginales y costos
del trabajo y del capital,
respectivamente, se consigue
cuando combinamos 17.5 unidades
de trabajo y 17.5 unidades de
trabajo, que corresponderan a un
costo total para la empresa de $
52.50 que supera al presupuesto
disponible de la misma que es de $
37.50, por lo que debe ser
descartado.

Finalmente, en la isocuanta 2,
claramente apreciamos que el
EQUILIBRIO DEL PRODUCTOR
0
2,5
5
7,5
10
12,5
15
17,5
20
22,5
25
27,5
30
32,5
35
37,5
40
0 2,5 5 7,5 10 12,5 15 17,5 20 22,5 25 27,5 30 32,5 35 37,5 40
TRABAJO (L) unidades
C
A
P
I
T
A
L

(
K
)

u
n
i
d
a
d
e
s
MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
181
nico punto donde se igualan los cocientes de los productos marginales y precios del trabajo y del capital,
respectivamente, se consigue cuando combinamos 12.5 unidades de trabajo y 12.5 unidades de capital, que
corresponderan a un costo total para la empresa de $ 37.50 que es justamente el presupuesto disponible
para la empresa, por lo que en este punto (L = 12.5 y K = 12.5) el productor consigue el equilibrio tanto
desde el punto de vista de su recta de isocosto (eficiencia econmica) como desde la ptica de su curva de
isocuanta (eficiencia tcnica), tal como lo podemos apreciar en el grfico.

El equilibrio del productor se consigue cuando la empresa combina 12.5 unidades de trabajo con 12.5
unidades de capital, ya que en este punto, la curva de isocuanta de produccin es tangente a la recta de
isocosto.

El productor consigue el equilibrio cuando la curva de isocuanta de produccin es tangente a la recta de isocosto.
Todos los puntos en los que las rectas isocostos y las curvas isocuantas son tangentes entre s (o sea,
donde se tocan sin cruzarse) son puntos de costo mnimo. En cualquiera de esos puntos, la curva y la recta
tienen la misma pendiente. Matemticamente la pendiente (recta isocosto/curva isocuanta) es siempre
P
x
/P
y
. La pendiente (recta isocosto/curva isocuanta) es siempre PMF
x
/PFM
y
. Por tanto, y por matemticas,
todo punto en el que esos dos valores son iguales entre s es un punto de costo mnimo.
LA FUNCIN DE PRODUCCIN EN EL CORTO PLAZO. Determinacin a partir del mapa de
isocuantas.-

La funcin de produccin es una relacin
tcnica entre los factores y el producto, la que
expresa procesos tcnicamente eficientes
para producir distintas cantidades de un bien
por lo que representa la tecnologa de la
empresa en un momento dado. Si deseamos
obtener una funcin de produccin en el corto
plazo se puede partir de un mapa de
isocuantas, que representan distintos niveles
de produccin.



Como observamos en el grfico existe un conjunto de curvas de isocuantas que representan distintos
niveles de produccin: Q
1
, Q
2
, Q
3
, Q
4
, Q
5 y
Q
6,
que mientras ms lejanas al origen representan mayor
cantidad de produccin. La empresa toma al capital como
factor fijo y lo combina con distintas cantidades de trabajo que
constituye su factor variable. Al combinar estos factores fijos
con varias unidades de factor variable podr la empresa
aumentar o disminuir la cantidad de producto que desea
producir a corto plazo.

Ejemplo:
Suponga que un productor ha logrado determinar un conjunto
de isocuantas, cada una de ellas representa una cantidad de
producto determinado, obtenida de la combinacin de distintas
cantidades de recursos (capital y trabajo).

Supongamos que el recurso fijo es el capital cuya utilizacin es de 4 horas / mquina y el factor variable es
el trabajo, medido en horas / hombre obteniendo lo siguiente:

Al combinar 4 horas de capital con la primera hora de trabajo se obtiene 4 unidades de producto. Si
aumentamos a 2 horas el factor variable el producto total ser de 12 unidades. Sucesivos aumentos del
trabajo nos generarn cantidades de producto total mayores hasta llegar a una combinacin donde se
maximiza el producto total.

La funcin de produccin es continua ya que las combinaciones de los factores son divisibles en fracciones
es decir podemos hablar de de hora mquina o trabajo, etc.
0 1 2 3 4 5 6 7 8 trabajo fv
Q
6

Q
5

q
4
Q
3
Q
2

Q
1
ff K
capital
qFV
PT
P
T
O
MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
182
















PRODUCCIN
Capital
Horas / maquina
Trabajo
Horas / hombre
Producto
(PT) Q
4 0 0
4 1 4
4 2 12
4 3 24
4 4 32
4 5 38
4 6 42
4 7 44
4 8 44
4 9 42

Se puede apreciar que cuando las horas de trabajo aumentan, el producto total crece. Al emplearse entre 7
y 8 horas / hombre el producto total se maximiza. A partir de ese punto si aumenta la utilizacin del factor
variable el producto total disminuye.

Como podemos ver, cuando las horas de trabajo aumentan el producto total crece. Al emplearse 7 y 8
unidades de horas-trabajo el producto total se maximiza y a partir de este punto si se aumenta la utilizacin
de este factor variable el producto total disminuye. En conclusin podemos decir que el producto total en
trminos de una funcin o ecuacin matemtica es:

Prod.T = Q = f (L, K)

Donde K (capital) constituye el factor fijo y L (trabajo) el factor variable. Otras relaciones importantes en el
estudio de la funcin de produccin y por tanto en la decisin de un empresario son el producto medio y el
producto marginal. El producto medio es el producto por unidad de factor utilizado y se lo obtiene de la
divisin del producto total por la cantidad de insumo que se utiliza en la produccin.
QMe =
qfv
QT


El producto marginal, es el cambio del producto total ocasionado por la utilizacin de una unidad adicional
del factor variable, mantenindose fija la cantidad de los dems factores. En otras palabras es el producto
que se obtiene al utilizar una unidad adicional del factor variable.
QMg =
qfv
QT
A
A






4
0 1 2 3 4 5 6 7 8 9 L
4 12 24 32 38

44
42
K
1 2 3 4 5 6 7 8 9 trabajo
Producto
44

40
38

32


24



8

4


0


MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
183
capital trabajo
Producto
total
producto
medio
producto
marginal
4 0 0 - -
4 1 4 4 4
4 2 12 6 8
4 3 24 8 12
4 4 32 8 8
4 5 38 7.6 6
4 6 42 7 4
4 7 44 6.3 2
4 8 44 5.5 0
4 9 42 4.7 -2







Para entender de mejor manera los conceptos de producto total, producto medio y producto marginal,
primero observemos la siguiente tabla que contiene la produccin hipottica de arroz en el pas A.

EJEMPLO
PRODUCTO TOTAL, MEDIO Y MARGINAL EN EL CORTO PLAZO
Tierra (T) Capital (K) Trabajo (L) QT QMeL QMgL
10 50 0 0 0 Indeterm.
10 50 5 100 20,00 20
10 50 10 210 21,00 22
10 50 15 330 22,00 24
10 50 20 460 23,00 26
10 50 25 600 24,00 28
10 50 30 700 23,33 20
10 50 35 780 22,29 16
10 50 40 840 21,00 12
10 50 45 850 18,89 2

La tierra (T) est medida en hectreas, el capital (K) en horas / mquina, el trabajo (L) en horas / hombre y
el producto total (QT) en toneladas. Suponiendo que todas las unidades de tierra, trabajo, capital y arroz
son homogneas o de la misma calidad. El Producto Total (QT) representa la produccin global de arroz en
el pas A durante un determinado perodo de tiempo, utilizando los factores productivos fijos (tierra y
capital) y los factores variables (trabajo y materiales), con la mejor tecnologa disponible.

El Producto Medio del Trabajo (QMeL) se define como el Producto Total (QT) dividido para el nmero de
unidades de trabajo que se utilizan (# L)

El Producto Marginal del Trabajo (QMgL) se define como el cambio en el producto total (QT) dividido para la
variacin en la cantidad de trabajo empleada (L)

QMe L = QT / L
QMg L = Variacin QT / Variacin L

EJEMPLO PARA FACTOR VARIABLE 20 HORAS / HOMBRE
Cuando se utilizan 20 horas / hombre, 10 hectreas de tierra y 50 horas / mquina se obtiene una
produccin de 460 toneladas de arroz, lo que implica una produccin media de 23 horas / hombre por
tonelada y una produccin marginal de 26 horas / hombre por tonelada.

El Producto Medio del Trabajo (QMeL) en este punto se obtiene dividiendo la Produccin Total (QT) que es
igual a 460 para el factor variable trabajo 20 lo que arroja como resultado el valor de 23. El Producto
Marginal del Trabajo (QMgL) en este punto se obtiene dividiendo el cambio en la produccin total
(460-330 = 130) para la variacin en el factor productivo variable trabajo (20-15 = 5), 130 / 5 = 26.

QMe
QMg
QMe

L
QMg
MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
184
Siendo idntico el procedimiento para los dems niveles productivos mostrados en la tabla anterior.

Al producto marginal del trabajo lo definimos como el producto adicional que se obtiene cuando
la cantidad de trabajo aumenta en un determinado nmero de unidades.

Como puede apreciarse en el grfico. El producto total inicialmente presenta un tramo creciente. Aumenta
en forma contina conforme se incrementa la cantidad de trabajo utilizada hasta que se emplean 25 horas /
hombre.

En este momento la curva del producto total tiene un punto de inflexin. En el mismo intervalo analizado, el
producto marginal tambin es creciente, pasando de 20 horas / hombre por tonelada, las cinco primeras
horas de factor variable utilizadas a 28 horas / hombre por tonelada, para las 25 horas / hombre por
tonelada. A partir de este nmero de horas / hombre por producto empleadas, la cantidad total de arroz
contina aumentando, pero a un ritmo decreciente. El mximo de la curva del producto medio o el punto
de inflexin de la curva del producto total se denomina ptimo tcnico y en el ejemplo se la obtiene
cuando se emplean 25 horas / hombre por tonelada de arroz producida.

PRODUCTO TOTAL SEGN CANTIDAD DE FACTOR VARIABLE UTILIZADO.
PRODUCCIN EN EL CORTO PLAZO
0
200
400
600
800
1000
0 10 20 30 40 50
Cantidad de Trabajo (Horas/Hombre empleadas)
P
r
o
d
u
c
c
i

n

T
o
t
a
l

(
T
o
n
e
l
a
d
a
s
)
PRODUCTO MEDIO Y MARGINAL DEL TRABAJO
0,00
5,00
10,00
15,00
20,00
25,00
30,00
0 5 10 15 20 25 30 35 40 45 50
Cantidad de trabajo (horas / hombre empleadas)
P
r
o
d
u
c
t
o

m
e
d
i
o

y

m
a
r
g
i
n
a
l

d
e
l

t
r
a
b
a
j
o
PMg

LEY DE RENDIMIENTOS DECRECIENTES
En teora econmica, el estudio de la relacin entre los factores productivos y el producto obtenido, es muy
significativo, se ha observado que el rendimiento de los factores, principalmente su eficiencia tcnica y
econmica, es importante para la determinacin del equilibrio del producto.

En trminos generales, se entiende por rendimiento la relacin entre la produccin y la cantidad de factores
utilizados en un perodo determinado. Es as como corrientemente, se habla de rendimiento de una mquina
cuando genera una determinada cantidad de piezas, o del rendimiento de un trabajador en un perodo
determinado (4 productos por da), la expresin de rendimiento puede ser tambin en trminos monetarios
al multiplicar el nmero de unidades fsicas obtenidas por el costo del bien, en lugar de trminos reales del
rendimiento, unidades fsicas generadas. Podemos dividir el rendimiento de un factor en tres fases:

Primera fase.- Rendimientos crecientes. En esta fase la cantidad del factor variable empleada, es mnima
en relacin con el factor fijo, por lo que al aumentar las unidades del factor variable la adicin al producto es
cada vez mayor, con lo cual los rendimientos del factor variable son crecientes o tienen una tasa creciente.
MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
185
Segunda fase.- Rendimientos decrecientes. En esta fase el aumento de una unidad del factor variable
hace que el producto total aumente pero a un ritmo decreciente. Es decir, al aumentar una unidad ms de
factor variable el producto total aumenta, pero la cantidad adicional de producto es menor a la aportada por
la unidad anterior. (El producto total aumenta pero el producto marginal comienza a disminuir).

Tercera fase.- Rendimientos negativos. En este caso el aumentar una unidad adicional de factor variable
provoca una disminucin del producto total y genera un producto marginal negativo. Este comportamiento
de la combinacin de factores fijos y variables y el rendimiento que se obtiene de este ltimo, se expresa en
la Ley de los Rendimientos Marginales Decrecientes, con la cual se justifica gran parte del anlisis
econmico.

LEY DE RENDIMIENTOS FSICOS MARGINALES DECRECIENTES
A medida que aumenta la utilizacin de un factor variable, mantenindose constante la cantidad de otro (s)
factor (es), el producto marginal de este factor puede aumentar, pero se llega siempre a un punto donde es
mximo a partir del cual comienza a disminuir invariablemente.

Como puede apreciarse en la tabla y en los grficos anteriores, a medida que se utilizan ms unidades de
insumo variable (trabajo) el producto total presenta una tendencia creciente, pero, el producto marginal va
creciendo hasta cierto nivel de factores variables utilizados. Nivel a partir del cual decrece a medida que se
aaden ms unidades de insumos variables permaneciendo los dems factores productivos constantes. Del
cuadro y de los grficos, observamos que cuando el nmero de horas / hombre trabajadas aumenta de 0 a
45, el producto total (QT) tambin lo hace de 0 a 850 toneladas de arroz, sin embargo, el producto marginal
(QMgL) crece cuando el nmero de horas / hombre trabajadas aumenta de 5 a 25 horas / hombre
trabajadas y decrece cuando el nmero de horas / hombre trabajadas aumenta de 30 a 45 horas / hombre
trabajadas.La Ley de Rendimientos Marginales Decrecientes que constituye una de las ms importantes
regularidades empricas observadas, establece que, cuando se aaden ms unidades de un factor
productivo variable, con cantidades fijas de otro factor, el producto marginal del recurso variable disminuye
despus de alcanzar cierto nivel productivo, que en el ejemplo corresponde al nivel 25 horas / hombre.

La Ley de los Rendimientos Marginales Decrecientes expresada en trminos de trabajo y capital
Cuando se emplean ms unidades de trabajo por unidad de tiempo para operar una cantidad fija de
maquinarias, despus de un determinado punto, el producto marginal del trabajo ser cada vez menor o
incluso negativo.

La Ley de Rendimientos Marginales Decrecientes expresada en trminos de trabajo y tierra
Cuando se emplean ms unidades de trabajo por unidad de tiempo para cultivar una extensin fija de tierra,
despus de cierto nivel, el producto marginal del trabajo ser cada vez menor o incluso negativo.
RELACIN ENTRE EL PRODUCTO TOTAL, MEDIO Y MARGINAL
Al observar el producto total con relacin al producto marginal, veremos que cuando ste ltimo llega a su
punto mximo la pendiente del producto total cambia. Es decir, cuando se adicionan ms cantidades del
factor variable, el producto total crece aceleradamente hasta llegar a un mximo crecimiento. Esto ocurre
en el punto donde la curva de producto total (QT), alcanza su pendiente mxima. Como la curva de
producto marginal representa la pendiente del producto total, el punto mximo de la QMg, se corresponde
con el punto de mximo crecimiento del producto total, conocido como punto de inflexin. A partir de este
punto el producto total contina aumentando pero a una tasa decreciente, su pendiente por tanto disminuye,
lo que se refleja en una disminucin del producto marginal hasta convertirse en muchos casos en cero,
donde coincide con el punto mximo de produccin total. Luego de este punto la produccin total comienza
a disminuir y su pendiente se convierte en negativa lo que est reflejando el valor negativo del QMg.

- Cuando el QMg es creciente, el QT es creciente a una tasa creciente.
- Al llegar el QMg a un punto mximo el QT llega a un punto de inflexin o de mximo crecimiento.
- Cuando el QMg disminuye pero es positivo, el QT aumenta a una tasa decreciente.
- Al ser el QMg cero el QT es mximo
- Si el QMg es negativo el QT disminuye.

En la relacin del QMg con el Producto Medio (QMe), encontramos que el QMe aumenta hasta el punto
donde se corta con el QMg punto F. A partir de este punto el QMe es decreciente y mayor al producto
marginal.
MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
186
ETAPAS DE LA FUNCIN DE PRODUCCIN.
La primera etapa de la funcin de produccin se inicia desde el punto de origen hasta el sitio donde el
producto marginal es igual al
producto medio (QMg = QMe) en
esta etapa el producto total es
creciente, en un principio aumenta a
una tasa creciente hasta llegar al
punto de inflexin y luego sube a
una tasa decreciente. El producto
marginal es mayor que el producto
medio, luego el producto marginal
decrece hasta ser igual al producto
medio. Se considera que para una
empresa cuyos objetivos son la
maximizacin de ganancias o
minimizacin de prdidas, en esta
etapa no es conveniente producir,
ya que la cantidad de factores fijos
es demasiado grande en relacin a
los factores variables.

El efecto econmico de lo anterior
ser analizado en el tema # 7,
referente a los costos de
produccin. La segunda etapa de la
funcin de produccin se inicia
cuando el QMg es igual al QMe y
termina cuando el QMg es igual a
cero, en este punto el producto total
es mximo. En esta etapa el
producto total aumenta a una tasa
decreciente y el QMg es
decreciente en todos sus puntos. El
QMe es decreciente y mayor que el
QMg. La segunda etapa tambin es
conocida como la etapa econmica
de la funcin de produccin en la
medida en que en sta, se
determinar el nivel de produccin
ptimo o de equilibrio para el
productor. La tercera etapa de la funcin de produccin se inicia cuando la produccin total es mxima o el
QMg es igual a 0. En esta etapa el QT es decreciente mientras que el QMg es negativo. La tercera etapa
expresa un rendimiento negativo del factor variable, ya que en lugar de aumentar la produccin sta ms
bien disminuye, motivo por el cual no es conveniente para ningn empresario operar en esta fase. Para
entender mejor este concepto es necesario introducir un nuevo cuadro que ejemplifique la produccin de
maz en el pas A. Siendo L = nmero de trabajadores por hectrea; T = Las hectreas de terreno
cultivadas; y, QT = la produccin anual de maz en toneladas.

EJEMPLO ETAPAS DE LA PRODUCCIN
Tierra (T) Trabajo (L) QT PMeL PMgL
5 0 0 0 Indeterm.
5 1 50 50,00 50
5 2 110 55,00 60
5 3 180 60,00 70 I ETAPA
5 4 230 57,50 50
5 5 250 50,00 20
5 6 250 41,67 0 II ETAPA
5 7 230 32,86 -20
5 8 220 27,50 -10
5 9 190 21,11 -30 III ETAPA
Q
Prod
Q F.V.
L
0 3 4 8
PI.
Pmx. I. Etapa
2 Fases
II. Etapa
1 fase
III: Etapa
1 fase
QMe y QMg
0 3 4 8 qF.V.
creciente
decreciente
decreciente
negativa
decreciente creciente
negativa
MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
187
GRFICO: ETAPAS DE LA PRODUCCIN
Etapas de la Funcin de Produccin
0
50
100
150
200
250
300
0 2 4 6 8 10
Factor Variable
P
r
o
d
u
c
c
i

n

T
o
t
a
l
QT

-40
-20
0
20
40
60
80
0 2 4 6 8 10
Factor Variable
P
r
o
d
u
c
t
o

m
e
d
i
o

y

m
a
r
g
i
n
a
l
PMeL
PMgL

La primera etapa de la produccin va del punto cero u origen hasta el punto donde el Producto Medio del
Trabajo (QMeL) alcanza su mximo, que en el ejemplo corresponde la fase que va desde 0 hasta 3
trabajadores. La segunda etapa de la produccin va del punto donde el Producto Medio del Trabajo (QMeL)
alcanza su mximo hasta el punto donde el Producto Marginal del Trabajo se hace cero, que en el ejemplo
corresponde al tramo que va desde 3 hasta 6 trabajadores.

La tercera etapa de la produccin comprende el intervalo donde la produccin marginal del trabajo es
negativa.

Qu sucede en la etapa III?
Al ser en la etapa III en donde se presentan rendimientos marginales negativos, el productor racional no
operar en esta fase, an cuando la mano de obra fuese gratuita, debido a que podra aumentar la
produccin total empleando menos nmero de trabajadores por hectrea de tierra cultivada.

Qu sucede en la etapa I?
El productor racional tampoco operar en la etapa I, porque la etapa I para el factor trabajo corresponde a la
etapa III para la tierra, es decir que en esta fase se presentan menores rendimientos medios para la tierra.

Qu sucede en la etapa II?
En base a las consideraciones anteriormente expuestas, el productor racional operar en el intervalo de los
rendimientos marginales decrecientes del factor variable dentro de la etapa II, que en el ejemplo
corresponde al intervalo que va de 3 a 6 trabajadores, donde los rendimientos medios de la tierra (factor
fijo) y la produccin total van en aumento.

El productor racional operar en aquella etapa de la produccin donde el producto total y los rendimientos
medios del factor fijo van en aumento, an cuando la productividad marginal del factor variable sea
decreciente.
MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
188
RENDIMIENTOS A ESCALA EN LA PRODUCCIN (ECONOMAS DE ESCALA)
Los rendimientos a escala en la produccin pueden ser: constantes, crecientes y decrecientes, segn sea la
proporcin en que cambie la produccin, ante incrementos en la proporcin de los factores productivos.

EJEMPLO: RENDIMIENTOS CONSTANTES A ESCALA
Se presentan si en una determinada empresa aumentan en un 100% la cantidad de trabajo y capital
utilizados en un perodo especfico de tiempo y la produccin aumenta tambin en el 100%. As por
ejemplo, si el ao anterior se contaba con dos trabajadores y dos mquinas que producan anualmente
10.000 unidades de cierta mercanca, con rendimientos a escala constantes, es de esperar entonces, que
en este ao con cuatro trabajadores y cuatro mquinas se produzcan 20.000 unidades.

EJEMPLO: RENDIMIENTOS CRECIENTES A ESCALA
Se presentan si en una determinada empresa aumenta en un 100% la cantidad de trabajo y capital
utilizados en un perodo especfico de tiempo (digamos un ao) y la produccin aumenta en un porcentaje
mayor a dicho 100%, que podra ser, por ejemplo, del 120%. As por ejemplo, si el ao anterior se contaba
con dos trabajadores y dos mquinas que producan anualmente 10.000 unidades de cierta mercanca, con
rendimientos a escala crecientes, es de esperar entonces, que en este ao con cuatro trabajadores y cuatro
mquinas se produzcan ya no 10.000 unidades, sino 22.000 unidades (aumento del 120% en relacin con la
anterior produccin). Segn diversos estudios empricos, los rendimientos crecientes a escala estn
estrechamente relacionados con una mayor especializacin del trabajo y del capital, lo que implica que cada
trabajador puede especializarse de forma tal que resulte ms sencillo para l y ms productivo para la
empresa, la realizacin de una tarea repetitiva en lugar de muchas tareas distintas, y, significa tambin que
en una escala de operacin mayor es posible la utilizacin de maquinaria especializada ms productiva.

EJEMPLO: RENDIMIENTOS DECRECIENTES A ESCALA
Se presentan si en una determinada empresa aumenta en un 100% la cantidad de trabajo y capital
utilizados en un perodo especfico de tiempo (digamos un ao) y la produccin aumenta en un porcentaje
menor a dicho 100%, que podra ser, por ejemplo, del 80%. As por ejemplo, si el ao anterior se contaba
con dos trabajadores y dos mquinas que producan anualmente 10.000 unidades de cierta mercanca, con
rendimientos a escala decrecientes, es de esperar entonces, que en este ao con cuatro trabajadores y
cuatro mquinas se produzcan ya no 10.000 unidades, sino 18.000 unidades (aumento del 80% en relacin
con la anterior produccin). Segn diversos estudios empricos, los rendimientos decrecientes a escala se
producen por la excesiva burocratizacin de las actividades productivas, que tornan cada vez ms difcil la
comunicacin e informacin entre los diferentes departamentos que conforman una empresa, con la
consiguiente prdida de eficiencia y control del negocio por parte de sus empresarios y directivos. Existe la
creencia generalizada en el mundo empresarial y de negocios que a escalas de operacin muy pequeas
se presentan rendimientos crecientes, que a medida que aumentan su escala de operacin se vuelven
constantes, para convertirse finalmente en decrecientes.

ACTIVIDADES DE APRENDIZAJE N 6
EJERCICIOS DE AUTOCOMPROBACIN

RESPONDA VERDADERO (V) O FALSO (F)
1. Una empresa ser tcnicamente ms eficiente que otra, si para la misma produccin, utiliza una menor
combinacin de factores productivos.
2. En una industria, un factor fijo es aquel cuya cantidad no puede ser modificada a largo plazo.
3. Un aumento en la produccin de una empresa significa que su productividad debe haberse
incrementado.
4. Una empresa est en zona de rendimientos decrecientes cuando la produccin total empieza a
disminuir.
5. La teora econmica de la empresa define el corto plazo como el perodo durante el cual es posible
variar la cantidad de producto, pero no la dimensin de la empresa.

SEALE LA ALTERNATIVA CORRECTA:
1. Dada la siguiente tabla:
Unidades de factor variable empleado 0 1 2 3
Producto total (en unidades) 0 5 15 30
Producto marginal (en unidades) 0 5 10 15
Cul es el producto total y el producto medio cuando se utiliza 3 unidades de factor?
A 40 y 5 C 20 y 30
B 10 y 15 D 30 y 10
MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
189
2. Para fabricar un producto existen tres procedimientos con caractersticas recogidas en el siguiente
cuadro. Si las tcnicas A y B son eficientes, cmo se considerar a la tcnica C?
UNIDADES EMPLEADAS DE CAPITAL Y TRABAJO
Tcnica CAPITAL TRABAJO
A
B
C
3
6
5
24
12
24
a) Ineficiente b) Eficiente c) Ms eficiente que A d) Ms eficiente que B
3. A corto plazo una empresa alterar su volumen de produccin
a. variando el tamao de su planta
b. vendiendo parte de sus instalaciones fijas
c. aumentando o disminuyendo la cantidad de algunos factores variables.
d. a corto plazo, no puede cambiar el volumen de produccin
4. De dos procesos productivos descartamos aquel que utiliza mayor cantidad de capital y trabajo; esta
forma de proceder, a qu contenido responde?
a) eficiencia econmica
b) eficiencia tcnica
c) costo mnimo
d) beneficio mximo
PREGUNTAS DE ENSAYO:
1. A qu nivel de la curva de producto fsico medio cruza la curva de producto marginal?
2. Qu est ocurriendo en la curva de producto fsico total cuando el producto fsico marginal es igual
a cero (0)?
3. Qu est ocurriendo en la curva de producto fsico total cuando la curva de producto fsico
marginal est en su fase negativa?
EJERCICIOS:
1. Un productor de un bien A conoce su funcin de produccin en el corto plazo, la cual se expresa en el
siguiente cuadro:
FF h/m 4 4 4 4 4 4 4 4 4 4 4 4 4 4 4 4
FV h/h 0 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15
PT Q 0 40 88 140 191 240 286 329 367 399 425 445 457 463 463 459
Se pide: Calcule el producto medio y marginal, antelo en forma de cuadro y Grafique el producto total,
medio y marginal, definiendo las etapas.
2. Existen tres mtodos que usted puede usar para realizar su declaracin de impuestos: un computador
personal CP; una mquina calculadora MC; un lpiz y papel LP. Con el CP termina su trabajo en una
hora; con la MC en 12 horas y con el LP en dos das. El CP cuesta 1000 dlares, la MC 10 dlares y el
LP cuesta 1 dlar. No existe depreciacin.
a. Cul de los mtodos anteriores es tcnicamente ms eficiente, demuestre su respuesta?
b. Suponga que su tasa salarial es de 5 dlares la hora Cul de los mtodos anteriores es eficientemente
ms econmico?
c. Suponga que su tasa salarial ahora es de 500 dlares, Cul de los mtodos anteriores es
eficientemente ms econmico?
3. Calcular la cantidad de factor variable que se emplea para generar 32 unidades de un producto,
sabiendo que ese factor de produccin genera un producto promedio igual a 5 unidades.
4. Una empresa en una situacin de produccin igual a 15 unidades empleaba 5 unidades de factor
variable. Ahora, al incrementar el uso de factor variable a 6 unidades, ese mismo producto creci a 18
unidades. Cunto ser el producto marginal?
RESOLUCIN A LOS EJERCICIOS DE AUTOCOMPROBACIN
RESPONDA VERDADERO (V) O FALSO (F)
1. (V) ya que cumple con la condicin de eficiencia tcnica.
2. (F) ya que en el largo plazo todos los factores son variables
3. (F) ya que los rendimientos del factor variable determinan el incremento de la produccin.
4. (F) por cuanto en los rendimientos decrecientes tambin existe un incremento de la produccin.
5. (V) ya que la dimensin de la empresa esta dada por los factores fijos.

SEALE LA ALTERNATIVA CORRECTA:
1. Dada la d) 2. Para .. a) 3. A corto c) 4. De dos .. b)

PREGUNTAS DE ENSAYO:
1. Cuando el producto medio o produccin media deja de tener rendimientos crecientes y empieza a tener
rendimientos decrecientes el producto marginal o produccin marginal se iguala o corta.
2. La produccin total se hace mxima cuando el producto o produccin marginal se hace cero
MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
190
3. La produccin total empieza a decrecer ya que el rendimiento del producto marginal es negativo

EJERCICIOS:
1. Un.:
FF h/m FV h/h Q T QMe QMg
4 0
0
4 1
40 40,00 40
4 2
88 44,00 48
4 3
140 46,67 52
4 4
191 47,75 51
4 5
240 48,00 49
4 6
286 47,67 46
4 7
329 47,00 43
4 8
367 45,88 38
4 9
399 44,33 32
4 10 425
42,50 26
4 11 445
40,45 20
4 12 457
38,08 12
4 13 463
35,62 6
4 14 463
33,07 0
4 15 459
30,60 -4

produccin total
0
100
200
300
400
500
0 5 10 15 20
fv
p
t

produccin unitaria
-10
0
10
20
30
40
50
60
0 5 10 15 20
fv
p
m
e

y

p
m
g

3. Existen tres
1er etapa 2da etapa 3era 3tapa
PI
MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
191
a. Cul ..
CP MC LP
K (MAQUI) 1 1 1
L (HORAS) 1 12 48
El mtodo ms eficiente es el CP ya que utiliza menores cantidades del factor fijo y del recurso variable
b. Suponga Como existe un solo mtodo eficientemente tcnico este constituye eficiente econmico
c. Suponga La respuesta es un solo mtodo eficiente y cualquiera que fuese el salario es
eficientemente econmico.
5. Calcular la .
qFV
PT
PMe =
qFV
32
5 = qFV = 6.4
6. Una empresa . PMg =
qFV
PT
A
A

qFV PT PMg
5 15
6 18 3

LECTURA DE APLICACIN
LA TEORA DE LA PRODUCCIN

EJERCICIOS DE EVALUACIN E INVESTIGACIN N 6

RESPONDA VERDADERO O FALSO Y EL POR QU:
1. Una empresa ser ms eficiente en trminos econmicos, si para la misma produccin, utiliza una
menor combinacin de factores productivos.

2. En una industria, un factor fijo es aquel cuya cantidad no puede ser modificada a largo plazo.

3. Un aumento en la produccin de una empresa significa que su productividad debe haberse
incrementado.

4. Una empresa est en zona de rendimientos decrecientes cuando la produccin total empieza a
disminuir.

5. Si todos los trabajadores de una industria son igualmente eficientes, la productividad marginal del
trabajo ser constante.

6. La productividad media del trabajo nos revela que, a medida que se aumenta la cantidad de trabajo en
un proceso productivo, aumentan los rendimientos.

7. Segn la teora econmica, el comportamiento de una empresa privada se gua por el objetivo de
enriquecer al mximo a sus propietarios.

8. Las empresas, al estar en competencia, tratan de aplicar el principio de minimizacin de costos.

9. Los costos de produccin de una empresa que fabrica, por ejemplo, lavadoras estn relacionados con
los impuestos.

10. De dos empresas que ofrecen el mismo producto y la misma cantidad, podemos afirmar que tienen
idntica funcin de produccin.

11. Una empresa ser econmicamente ms eficiente que otra si obtiene la misma produccin, cuando el
costo del factor capital es menor al costo del factor trabajo.

SEALE LA ALTERNATIVA CORRECTA:
12. Cul de las siguientes alternativas proporciona un aumento de la productividad del trabajo?
A. El aumento del factor trabajo
B. El aumento de la jornada laboral
C. La modernizacin del equipo capital
D. El aumento de los salarios
MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
192
13. Los rendimientos crecientes se refieren a una situacin en la que a medida que se combinan los
factores para incrementar la produccin:
A. Disminuyen los ingresos totales
B. Disminuyen los costos marginales
C. Disminuyen los costos medios a largo plazo
D. Ninguna de las anteriores

14. De dos procesos productivos descartamos aquel que utiliza mayor cantidad de capital y trabajo; esta
forma de proceder, a qu contenido responde?
A) eficiencia econmica
B) eficiencia tcnica
C) Costo mnimo
D) Mximo beneficio

15. Dada la siguiente tabla:
Unidades de factor variable empleado 0 1 2 3
Producto total (en unidades) 0 5 15 30
Producto marginal (en unidades) 0 5 10 15

Cul es el producto total y el producto medio cuando se utilizan tres unidades de factor?
a) 40 y 5
b) 30 y 10
c) 10 y 15
d) 20 y 30

16. Una empresa tiene la siguiente relacin entre empleo y producto:
Nmero de trabajadores 0 1 2 3
Producto medio por trabajador 0 100 120 135
Cul ser la produccin total en el caso de que emplee a tres trabajadores?
A. 118,3
B. 405
C. 45
D. No se puede saber

17. Una empresa tiene la siguiente relacin de produccin:
Facto capital Factor trabajo Nivel de produccin
3
6
24
48
1.500
3.000
A qu rendimientos est sujeta?
A. Crecientes
B. Decrecientes
C. Constantes
D. No se puede saber

18. Para fabricar un producto existen tres procedimientos alternativos con las caractersticas recogidas en el
cuadro adjunto. Si las tcnicas A y B son eficientes, cmo se considerar la tcnica C?
UNIDADES EMPLEADAS DE CAPITAL Y TRABAJO
Tcnica CAPITAL TRABAJO
A
B
C
3
6
5
24
12
24
A. Ineficiente
B. Eficiente
C. Ms eficiente que A
D. Ms eficiente que B

19. El beneficio de una empresa en un perodo determinado se define como:
A. Ingresos gastos de mano de obra
B. Ventas compras
C. Ingresos totales costos totales
D. Ingresos compras

20. La ley de los rendimientos decrecientes opera por que una entrada variable:
A. Ver declinar su calidad eventualmente
MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
193
B. Sube de precio
C. No es un sustituto perfecto para una entrada fija
D. Llega a ser menos movible a largo plazo

21. Un fabricante es el dueo de muchas factoras (empresas) en un pas con un mercado perfectamente
competitivo. A corto plazo, el fabricante debera fijar la produccin de cada factora de modo que:
A. El beneficio total sea igual en cada una de ellas
B. El costo marginal sea igual en cada una de ellas
C. En cada una de ellas se minimice el costo promedio
D. Se cierre toda aquella factora que no cumpla con su costo promedio

22. En el mercado perfectamente competitivo, Cul de las siguientes afirmaciones debe ser cierta?
A. El precio es igual a la renta marginal
B. Habr economas de escala a largo plazo
C. Suben los costos fijos promedio a la vez que se incrementa la produccin
D. A largo plazo, la renta total es mayor que el costo total

23. Cul de los siguientes podra estar considerado como indicador de eficiencia econmica?
I. Precios iguales a los costos marginales
II. Costos marginales iguales a los costos promedio
III. Beneficio normal igual a cero
A. I slo
B. I y II
C. II y III
D.I, II y III

24. En economa, el corto plazo se define mejor como un perodo:
A. De seis meses o menos
B. Durante el cual todos los factores son fijos
C. Durante el cual todos los factores son variables
D. Durante el cual un factor al menos es fijo

25. Una economa opera con la mxima eficiencia de reparto. Por lo tanto, la economa tambin
I. Debe ser productivamente eficiente
II. Experimenta crecimiento a largo plazo
III. Est logrando una distribucin equitativa de ingresos
A. I slo
B. I Y II
C. II y III
D. I, II y III

RESUELVA LOS SIGUIENTES EJERCICIOS:
26. Una empresa productora, utiliza los siguientes procesos aptos para producir una unidad del bien X:
Procesos P1 P2 P3 P4 P5 P6
capital h/m 4 3 2 2 1.5 1
trabajo h/h 1 1.2 1.5 2.2 2 3
Se pide:
a) Dibuje en un grfico los procesos existentes.
b) Entre los procesos dados, determine cul o cules se pueden considerar ineficientes para la produccin.
c) Si los precios de los factores se establecen en 4 dlares por cada hora de capital y 8 dlares por cada
hora de trabajo, cul es el proceso eficientemente ms econmico.
d) Grafique la situacin

27. Un productor de sillas se encuentra con los siguientes valores de su funcin de produccin:
# de Hombres 1 2 3 4 5 6 7 8
Produccin Media 10 11 9 7.5 6.4 5.5 4 3
a) Obtenga el producto total y marginal
b) Dibuje las curvas de producto
c) A qu nivel de produccin se manifiestan los rendimientos menos que proporcionales.
d) Describa la relacin entre producto medio y marginal

28. Una empresa productora de un bien, utiliza una hectrea de terreno y emplea distintas cantidades del
factor trabajo. Su funcin de produccin es la siguiente:
MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
194
Tierra / h 1 1 1 1 1 1 1 1
Trabajo / h/h 0 1 2 3 4 5 6 7
Producto / Q 0 5 15 35 50 60 65 67.5
Se pide:
a) Calcule la Produccin Media y Marginal
b) Grafique la produccin total, media y marginal

29. Un productor de un bien A conoce su funcin de produccin en el corto plazo, lo cual se expresa en el
siguiente cuadro:
FF h/m 4 4 4 4 4 4 4 4 4 4 4 4 4 4 4 4
FV h/h 0 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15
PT Q 0 40 88 140 191 240 286 329 367 399 425 445 457 463 463 459
Se pide:
a) Calcule el producto medio y marginal, anotndolo en forma de cuadro
b) Grafique el producto total, medio y marginal
c) Identifique en el grfico las etapas de la funcin de produccin
d) Caracterice en sus aspectos ms importantes la segunda etapa de la funcin de produccin.

30. Existen tres mtodos que usted puede usar para realizar su declaracin de impuestos: un computador
personal CP; una mquina calculadora MC; un lpiz y papel LP. Con el CP termina su trabajo en una
hora; con MC en 12 horas y con LP en dos das. El CP cuesta 1000 dlares, MC 10 dlares y el LP
cuestan 1 dlar. No existe depreciacin.
a) Cul de los mtodos anteriores es tcnicamente ms eficiente, demuestre su respuesta?
b) Suponga que su tasa salarial es de 5 dlares la hora Cul de los mtodos anteriores es
eficientemente ms econmico?
c) Suponga que su tasa salarial ahora es de 500 dlares, Cul de los mtodos anteriores es
eficientemente ms econmico?

31. Una empresa puede utilizar alternativamente dos mtodos de produccin tcnicamente eficientes:
UNIDAD FISICA DE FACTOR
CAPITAL TRABAJO
Tcnica 1
Tcnica 2
3
6
24
12
a) Teniendo en cuenta que el costo del factor capital es de $15.000 el da por mquina, y que el costo del
factor trabajo es de $3.000 por trabajador:
1. Calcule el costo total resultante de aplicar cada tcnica.
2. Cul de ellas es econmicamente eficiente?
3. Si se modifica el precio relativo de los factores de produccin utilizado en ambos procesos, elevndose,
por ejemplo, los salarios en un 33,3 por 100 y permaneciendo igual el precio del factor capital:
4. Calcule los nuevos costos totales de cada proceso productivo.
5. Seguir siendo econmicamente eficiente el mismo proceso productivo? Por qu?

32. Una empresa vende 1.000 unidades de productos terminados, al precio unitario de $6.000. Para
obtener dichos productos ha tenido que incurrir en los siguientes costos:
- Sueldos y salarios: $2.000.000
- Consumo de materias primas: $1.500.000
- Otros gastos: $1.500.000 Adems, ha ingresado en el Ministerio de Finanzas $350.000 por impuestos
sobre beneficios (35%). Calcular:
a. El beneficio antes de impuestos
b. El resultado del ejercicio

33. Calcule el producto fsico total en una situacin de produccin, donde el producto fsico medio es igual a
12 unidades y la cantidad de factor variable utilizado es igual a 5.

34. Calcule la cantidad de factor variable que se emplea para generar 32 unidades de un producto,
sabiendo que ese factor de produccin genera un producto promedio igual a 5 unidades.

35. Cul ser la variacin experimentada por el producto en una situacin de produccin en la que el
producto marginal es igual a 6, debido a una variacin de una unidad en la cantidad de factor variable
utilizado.
36. A qu nivel de la curva de producto medio, sta cruza con la curva de producto marginal?

37. Qu est ocurriendo en la curva de producto total cuando el producto marginal es igual a cero (0)?
MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
195
38. Qu est ocurriendo en la curva de producto total cuando la curva de producto marginal est en su
fase negativa?

39. Qu est ocurriendo en la curva de producto fsico marginal cuando la curva de producto fsico total se
encuentra en su fase creciente acelerada?

40. Qu est ocurriendo en la curva de producto fsico marginal cuando el producto fsico total est en su
fase creciente retardada?

41. Calcule en cuanto deber variar la cantidad empleada del factor de produccin Y, si sabemos que la
cantidad empleada del factor X vari en 16 unidades, que la tasa marginal de sustitucin tcnica de X
por Y es igual 4.

42. Calcule la pendiente de una isocuanta si sabemos PFM
L
es igual a 14 y el PFM
k
es igual a 8.

43. Calcule la TMST
KL
en el caso anterior.

44. Una empresa distribuye su presupuesto de produccin entre dos insumos L y K, cuyos costos unitarios
son w = 3 y r = 5 respectivamente. Calcule su tasa de marginal de sustitucin tcnica.

45. Una empresa combina factores K y L para generar un producto X. El producto fsico marginal de la
ltima unidad monetaria gastada en el factor de produccin L es igual a 4. Estando la empresa en su
ptimo de produccin, calcule el producto fsico marginal de la ltima unidad monetaria gastada en el
factor de produccin K.

46. Una empresa, tiene un producto fsico total igual 16 unidades. Si el producto fsico medio es igual 4
unidades por cantidad de factor variable utilizado, Cul ser la cantidad de factor variable utilizada?

47. Una empresa en una situacin de produccin igual a 15 unidades, empleaba 5 unidades de factor
variable. Ahora, al incrementar el uso de factor variable a 6 unidades, ese mismo producto se
increment a 18 unidades. Cunto ser el producto marginal?

48. El producto fsico medio de una firma se encuentra en su nivel mximo cuando se emplean 4 unidades
de factor variable, siendo su valor igual 7,5. Cunto ser el valor del producto marginal cuando se
emplea esa misma cantidad de factor variable?

49. Una fbrica alcanza su mximo nivel de producto cuando emplea 14 unidades de factor variable. Si ese
producto total es igual a 24, Cul ser el valor del producto marginal cuando se emplea la misma
cantidad de factor variable?

50. La cantidad utilizada de factor variable para fabricar determinada cantidad de un producto es igual a 14
unidades. Si el producto fsico medio es igual 16 unidades, a cunto asciende el producto fsico total?

51. Calcular el producto fsico marginal para una situacin de produccin en la que el producto fsico medio
estando en su mximo nivel alcanza un valor de 5,8 unidades.

52. El producto fsico marginal de un dlar empleado en el factor capital (PM
K
/r) es igual 7, cuando una
firma se encuentra en su ptimo de produccin. Calcule el producto fsico marginal de un dlar
empleado en el factor trabajo (PM
L
/w), en esa misma situacin de produccin.
53. Siendo r la remuneracin del factor capital (que denominaremos K) y, w la remuneracin del factor
trabajo (que denominaremos L), calcule usted el valor de la relacin w/r para una firma que se
encuentra en su ptimo de produccin, y que tiene un PM
L
igual a 24 y un PM
K
igual a 8.

54. El Producto Fsico Marginal (PFM) de una unidad monetaria empleada en factor trabajo para una firma
que se encuentra en su ptimo de produccin es igual a 6. Calcule el Producto Fsico Marginal de una
unidad monetaria empleada en factor capital en ese mismo nivel ptimo.

55. Utilizando la definicin de produccin, examine cada una de las siguientes afirmaciones para determinar
si se llev a cabo alguna produccin: (a) Cinco minutos despus de adquirir un auto usado por $50.000,
sin lavarlo siquiera el distribuidor procede a venderlo a otra persona por $60.000. (b) Una tonelada de
albaricoques sin semilla, con un valor de mercado de $3000, es expuesta a los rayos del sol durante
una semana y luego vendida por $4.000 (apenas se vende media tonelada, pues gran parte del agua se
ha evaporado).
MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
196
56. Puede usted mencionar un bien o servicio que se produzca utilizando nicamente el factor trabajo, sin
emplear para nada el factor capital?

57. Si la produccin es un concepto de flujo medido con referencia a un perodo de tiempo, cmo
describira la "produccin" de un especulador quien simplemente compra, digamos, una onza de oro, lo
guarda durante un ao y luego la revende?

58. Por qu resulta tan difcil definir concretamente cuando "termina" el corto plazo de una empresa y
cuando empieza su "largo plazo"?

59. Si el producto fsico medio est disminuyendo, por qu el producto fsico marginal debe ser menor que
aquel? Igualmente explique por qu el producto fsico total puede estar disminuyendo solamente si el
producto fsico marginal es negativo?

60. Por qu una empresa en plena competencia nunca operara en las etapas I y III de la produccin?

61. Qu informacin nos muestra una sola isocuanta de produccin? Qu indica un movimiento hacia
arriba y hacia la izquierda sobre una isocuanta y que podra inducir a una empresa a efectuar dicho
movimiento?

62. En la empresa moderna la funcin de asumir riegos se plantea como una tarea inherente al
empresario?

63. En qu sentido la funcin de produccin sintetiza el estado de la tecnologa disponible?

64. Dada una funcin de produccin, cmo representara en trminos grficos una mejora de la tecnologa
disponible?

65. En qu sentido la curva de producto o productividad total depende de la existencia de rendimientos
marginales crecientes o decrecientes?

66. Por que razones la empresa slo produce en la etapa II, es decir, en el tramo que va desde PMg =
PMe en el mximo de este ltimo, hasta cuando PMg = 0?

67. Describa la diferencia entre eficiencia econmica y eficiencia tcnica. En qu condiciones una
produccin eficiente tcnicamente puede ser ineficiente econmicamente?

68. "Yo se que el corto plazo para mi estacin de gasolina no termina sino dentro de por lo menos 10 aos,
puesto que ese es el tiempo que dura mi contrato de arrendamiento". Suponiendo que esta persona no
tiene derecho a subarrendar est usted de acuerdo? Por qu?

69. Las curvas de indiferencia y las curvas de isocuantas, son en cierta forma anlogas. Por qu la
analoga no es perfecta?

70. Ejemplos referentes a la etapa III de la produccin son bastante raros en la vida real ya que son muy
fciles de identificar y tambin de eliminar. Puede usted citar ejemplos de la etapa III? Esta etapa es
ms comn en las empresas pblicas que en las privadas?

71. Considere a la educacin universitaria como una forma de produccin.
a. Enumere todos los factores fijos y variables en la produccin de la educacin universitaria.
b. Los maestros con mucha antigedad son factores fijos o variables?
c. Son los maestros jvenes factores fijos o variables?
d. Si los edificios y los profesores antiguos son factores fijos y los ciudadanos que pagan impuestos
demandan una reduccin en los costos, pueden stos ser rebajados sin reducir la eficiencia?

72. Trace una curva de isocuanta. Cmo se desplaza si aumenta la cantidad del producto?

73. Grafique una curva de producto total para la cantidad de capital K
0
. Ahora grafique una nueva de
producto total tomando en cuenta que los trabajadores son entrenados y por lo tanto ms productivos.

74. Suponga que la curva de corto plazo de producto total es lineal. Obtenga las curvas de PMgL y PMeL.
Cmo explicara el comportamiento de la produccin?

MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
197
75. Utilice todo lo que ha aprendido de las isocuantas y trace las siguientes grficas:
- Dibuje un mapa de isocuantas que muestre rendimientos a escalas crecientes y decrecientes sobre
diferentes niveles de produccin.
- Dibuje e interprete una isocuanta que sea cncava al origen.
- Dibuje un mapa de isocuantas casi verticales: interprete el significado de TMS
T
.
- Dibuje una isocuanta con pendiente negativa que sea convexa al origen y corte los ejes de trabajo y
capital. Son los insumos sustitutos perfectos, considerando que el mismo nivel de produccin
puede ser logrado usando cualquiera de los dos insumos?

76. Cuando una empresa incrementa la fuerza de trabajo manteniendo constante el capital, la produccin
aumenta inicialmente a una tasa creciente y despus a una tasa constante. Obtenga las curvas de
producto total, as como las curvas de PTMe y PMg para esta singular funcin de produccin.
77. Explique el concepto de funcin de produccin, describa la funcin de produccin de las hamburguesas,
los conciertos, los cortes de pelo y la educacin universitaria.

78. Suponga que usted administra el bar de su universidad. Vende perros calientes, refrescos de cola y
papas fritas. Cules son los factores de capital, trabajo y materia prima que utiliza? Si desciende la
demanda de perros calientes, qu medidas podra tomar para reducir la produccin a corto plazo?

79. Considere los siguientes cambios de conducta de una empresa. Cul representa una sustitucin de un
factor por otro sin que vare la tecnologa y cul un cambio tecnolgico? Ilstrelos por medio de una
funcin grfica de produccin.
a. Cuando sube el precio del petrleo, la empresa sustituye una fbrica alimentada con petrleo por
una fbrica alimentada con carbn.
b. Con la utilizacin de maquinaria basada en la utilizacin de lser, una empresa siderrgica mejora
la garanta del espesor de su chapa de acero hasta una tolerancia de 0,01 pulgadas con respecto a
la de 0,05 del ao anterior.
c. En el perodo 1970-1985, una empresa reduce su plantilla de tipgrafos un 60% y aumenta su
contratacin de operadores de computadoras un 150%.

80. La ley de los rendimientos decrecientes se concibi inicialmente como explicacin de un proceso
histrico. En Inglaterra, por ejemplo, debido al crecimiento sostenido de la poblacin durante los siglos
XVIII y XIX, el economista clsico David Ricardo predijo en 1817 que disminuira la produccin marginal
del trabajo agrcola. Si esto fuera cierto:
a. Qu les ocurra a los valores agregados de la tierra cultivable?
b. Qu le ocurrira al ingreso total de la tierra, expresado como porcentaje del ingreso nacional?
c. Qu le ocurra al precio de los productos alimenticios con respecto a los dems bienes?
d. Cmo hubiera contestado el lector a estas preguntas, referidas a los Estados Unidos, durante la
mayor parte del siglo XIX?

81. Cmo influye una mejora tecnolgica en la funcin de produccin de una empresa?

82. "Si no fuera por la ley de los rendimientos decrecientes, sera posible producir todos los alimentos del
mundo en una maceta". Est el lector de acuerdo? Explquelo.

83. La productividad marginal fsica (PMF) de un factor A se define como:
a. La variacin de la cantidad producida de X, debida al aumento o disminucin de una (pequea)
unidad en la cantidad aplicada de A, permaneciendo constantes las cantidades aplicadas de B y C.
b. La variacin de la cantidad producida de X, debida al aumento o disminucin de una (pequea)
unidad en la cantidad aplicada de A, aumentando o disminuyendo proporcionalmente las cantidades
de B y C.
c. La variacin de la cantidad producida de X, debida al aumento o disminucin de una (pequea)
unidad en las cantidades aplicadas de B y C, manteniendo constante la cantidad aplicada de A.
d. La cantidad total producida de x, dividida por la cantidad total empleada de A.

84. A qu se debe la importancia del punto de tangencia entre la curva isocuanta y la recta isocosto? (ms
de una de las respuestas puede ser correcta)
a. A que, para un volumen de produccin determinado, ese punto indica la recta isocosto ms baja de
las alcanzables con ese volumen de produccin, es decir, indica el costo mnimo de esa cantidad de
producto.
b. A qu, para un gasto determinado de factores, ese punto indica la curva isocuanta ms alta de las
alcanzables con ese gasto, es decir, indica la mxima cantidad de producto que se puede obtener
con ese desembolso monetario.
MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
198
c. A que seala el volumen de produccin de mximo beneficio.
d. A que indica el nivel de produccin ms bajo posible con un gasto determinado.

85. Si para producir 346 unidades de cierto bien se requieren 3 unidades de T y 2 unidades de C y si esta
es la nica combinacin posible entre T y C ( es decir, que no cabe sustituir algo de T por algo de C ni
viceversa), entonces (sealar una respuesta):
a. No existe funcin de produccin.
b. Se trata de un caso de proporciones fijas entre los factores.
c. No se puede producir ninguna otra cantidad sino 346 unidades de bien.
d. Ninguna de estas cosas es cierta.

86. Describir en trminos de sentido comn lo que es una curva isocuanta y una recta isocosto, y como se
construyen.

87. Midiendo la cantidad de trabajo en abscisas y la cantidad de capital en ordenadas, dibujar una recta
isocosto que represente un gasto de 10 dlares, siendo los precios del capital y del trabajo igual a 1
dlar.
a. Qu le ocurrir a esta recta si el precio del trabajo desciende de 1 a 0.75 dlares?
b. Y si el precio del capital se elevara de 1 a 1.50 dlares? (el precio del trabajo sigue siendo de 1
dlar)
c. Y si los precios del capital y del trabajo descendieran ambos de 1 a 0,74 dlares?
d. Supongamos que esta isocosto de 10 dlares era tangente, en su posicin inicial, a la isocuanta
representativa de 200 unidades de producto. Seguir siendo tangente la isocosto a la isocuanta de
200 unidades, en algunos de los casos (a), (b) o (c)?
De no ser as, a qu isocuanta ser ahora tangente: a una superior o a una inferior a 200
unidades?
e. En el caso (a) -descenso del precio del trabajo-, el nuevo punto de tangencia entre la isocosto de 10
dlares y una isocuanta entraar algn cambio de las proporciones en que se emplean el trabajo
y el capital? Explicar la respuesta.
f. Y en el caso (b)?

89. En el mapa de curvas isocuantas referente al producto X y a los factores A y B, toda recta isocosto
indica: 1) diferentes cantidades de X, expresando los incrementos de X que daran origen a elevaciones
iguales al costo; 2) las distintas combinaciones de A y B que ocasionaran un costo igual a diferentes
precios de A y B; 3) todas las combinaciones de A y B (en cantidades materiales de cada factor) que se
pueden comprar con una suma fija de dinero; 4) diversas combinaciones de A y B (en cantidades
materiales de cada factor), todas las cuales gozan de la propiedad comn de que con cualquiera de
ellas se puede producir como mximo una cantidad determinada de X; 5) no indica ninguna de estas
cosas, pues en el mapa de curvas de isocuantas no puede aparecer nunca una recta isocosto.

90. Cul de las respuestas del ejercicio anterior define una curva isocuanta? 1); 2); 3); 4); 5).

91. En el mapa de curvas isocuantas, representacin grfica de la funcin de produccin, un punto
cualquiera en el que una recta isocosto sea tangente a una curva isocuanta indica: 1) el punto de
mximo beneficio para la empresa; 2) el punto en el que la productividad marginal fsica de ambos
factores se anula; 3) el punto en el que entra en vigor la ley de los rendimientos decrecientes; 4) el
punto en el que se igualan las sumas de dinero gastadas en cada uno de los factores; 5) no tiene
porque indicar ninguna de estas cosas.
92. En los ejes del mapa de curvas de isocuantas medimos: 1) cantidades de factor en un eje y cantidades
de producto en el otro; 2) los costos monetarios de los dos factores del caso; 3) nicamente cantidades
de producto; 4) cantidades materiales de los dos factores del caso; 5) cantidades de producto en un eje
y, en el otro, el costo monetario mnimo de esas cantidades.

93. El mapa de curvas de isocuantas representa: 1) la curva de costos totales; 2) las productividades
marginales de cada uno de los factores; 3) el punto de beneficio mximo; 4) la funcin de produccin; 5)
las diversas cantidades de producto cuya elaboracin y venta reportara iguales beneficios.

94. La pendiente de una recta isocosto nos dice:
1) La relacin por cociente entre el precio del factor que medimos en eje de ordenadas y el precio del
factor que medimos en abscisas; 2) la relacin por cociente entre el precio del factor medio en
abscisas y el precio medio en ordenadas; 3) los distintos volmenes de produccin que se pueden
obtener con un costo determinado; 4) el costo total de elaborar cierta cantidad de producto; 5) la
productividad marginal fsica de uno de los factores.
MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
199
95. Con base a la siguiente tabla,
a) determine el producto total medio y el producto marginal del trabajo;
b) trace el producto total, el producto marginal y el producto medio de las curvas del trabajo.
Tierra 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1
Trabajo 0 1 2 3 4 5 6 7 8 9
PT 0 2 5 9 12 14 15 15 14 12
c) Explique la forma de las curvas PTM
E
y PM
G
. a) en trminos de la forma de la curva PT.
d) En trminos de "trabajo y tierra", Qu afirma la ley de los rendimientos decrecientes?
e) Determine en donde comienza a operar la ley de los rendimientos decrecientes en la figura construida en
el problema anterior.

96. Defina las tres etapas de la produccin para el trabajo que se muestran en la figura obtenida en el
problema anterior

97. La siguiente tabla proporciona puntos de cuatro isocuantas diferentes.
a) Determine la TMST
LK
entre puntos sucesivos dentro del rango significativo de cada isocuanta.
b) trace las cuatro isocuantas sobre el mismo sistema de ejes
I II III IV
L K L K L K L K
3 14 4 14 5,5 15 8 16
2 10 3 11 5,5 12 7 12,5
3 6 4 8 6 9 8 9
4 4,5 5 6,3 7 8,3 9 7
5 3,5 6 5 6 7 10 6,4
6 3 7 4,4 8 6 11 7
7 2,7 8 4 9 5,6
8 3 9 4,4 10 6

98. Suponga que P
X
= $1, P
L
= $2 y CT = $16. a) Cul es la pendiente del isocosto? b) Escriba la funcin
del isocosto, c) Qu significa P
L
? Qu significa P
X
?

PREGUNTAS DE ENSAYO
99. Interprete la siguiente expresin: Q televisores = f (energa, capital, trabajo)

100. Cmo se define el corto plazo?

101. Cules son las caractersticas bsicas de una isocuanta?

102. Cmo se define una curva de isocosto?

103. Cundo se dice que un proceso de produccin es tcnicamente ms eficiente que otro?

104. Defina cada uno de los siguientes conceptos: Funcin de Produccin, Funcin de Produccin de
Corto Plazo, Producto Total, Producto Medio, Producto Marginal

105. Para cada uno de los casos siguientes dibuje las curvas de producto total, producto medio y
marginal. Explique los resultados a los que llega:
Siempre se da rendimientos decrecientes
Siempre se da rendimientos crecientes

106. Con respecto a la Ley de Rendimientos Marginales Decrecientes:
Explique mediante una figura en qu consiste, y analice los resultados



MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
200


TEMA 7
TEORA DE LOS COSTOS



































Introduccin a los costos
Los costos de produccin en el corto plazo
Costos en el largo plazo
Economas y deseconomas de escala
Ejercicios de evaluacin







MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
201
OBJETIVOS DEL BLOQUE
Definir el comportamiento de los costos de produccin de una empresa
Mostrar la relacin entre costos y produccin
Analizar los costos en el corto y largo plazo



MTODOS Y TECNICAS SUGERIDAS:

Inductivo deductivo
Lectura comprensiva: Anlisis y sntesis
Organizadores conceptuales:
- Mapas conceptuales
- Esquema conceptual
- Red conceptual

VINCULACIN CON CONOCIMIENTOS ANTERIORES






































Para este tema necesita 16 horas
Cabe indicar que para el estudio de este tema necesita recordar:
Teora de la produccin, funciones, derivadas y logaritmos.
MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
202
TEORA DE LOS COSTOS
Al producir toda empresa incurre en una serie de costos de produccin que debern ser valorizados
convenientemente para que la diferencia entre stos y los ingresos generados sea lo ms alta posible y de
esta manera se cumpla con el principal objetivo empresarial: la maximizacin de ganancias o
utilidades.

La Contabilidad nicamente valora aquellos costos explcitos, reales o externos como son por ejemplo:
sueldos y salarios de empleados y trabajadores; los intereses o gastos financieros; los precios pagados por
las materias primas y dems materiales; el arriendo del local; la publicidad y promocin; el pago de luz,
agua y telfono, etctera. Mientras que, la Economa, adicional a los costos sealados considera tambin el
costo implcito o interno a la propia empresa denominado costo de oportunidad, que bsicamente se
refiere a la estimacin de lo que podran ganar los recursos internos si fuesen utilizados en la mejor
alternativa posible.

Los factores de produccin fijos son aquellos que estn presentes cuando la economa se encuentra en el
corto plazo, mientras que los factores de produccin variables estn presentes tanto en el corto como en el
largo plazo. En otras palabras, diremos entonces que el corto plazo es aquel perodo de tiempo en el cual
los recursos fijos (tierra y capital bsicamente) no pueden ser incrementados sin aumentar
considerablemente su costo unitario. En tanto que, el largo plazo constituye aquel espacio temporal
durante el cual todos los insumos (tierra, capital, mano de obra y materiales) son variables.

Sucede entonces que en la Economa, a diferencia de lo que ocurre en la Contabilidad, el corto y el largo
plazo no se diferencian atendiendo a perodos de meses o aos, sino ms bien al tiempo necesario de
adaptacin a las nuevas condiciones del entorno por parte de los agentes econmicos. Consecuentemente,
habr costos de produccin de corto y de largo plazo, as como hay factores de produccin del mismo tipo.

En el corto plazo existen factores de produccin y costos de carcter fijo y variable, mientras
que en el largo plazo todos los recursos y costos son variables.
COSTOS IMPLCITOS Y EXPLCITOS
Para el funcionamiento de cualquier empresa es necesario realizar una serie de costos que corresponden a
la utilizacin de un conjunto de factores productivos que se compra o se contratan. As por ejemplo, compra
de maquinaria, equipos, edificios, compra de servicios como electricidad, agua, pago de impuestos, etc.,
que constituyen desembolsos en los que toda empresa debe incurrir. Las empresas utilizan un sistema de
contabilidad donde llevan el registro de activos, pasivos, ingresos y egresos, considerndose este
procedimiento como un mtodo contable utilizado para llevar el control de la solvencia econmica para el
buen funcionamiento de la organizacin. A los egresos o desembolsos monetarios se los conoce como
costos explcitos, contables o histricos de una empresa.

Costos explcitos.- Son los pagos que realiza la empresa en la compra o alquiler de los factores de
produccin o en otras obligaciones registradas en la Contabilidad.

Costos implcitos.- A ms de los costos explcitos, la empresa asume otros costos que no son o
constituyen un desembolso real, pero que se vinculan con la toma de decisiones en la empresa. A los
costos que estn en relacin directa con el costo de oportunidad y son de vital importancia en la eficiencia
econmica de la empresa, se los conoce con el nombre de implcitos. As, aunque la empresa no efecte
ningn desembolso o pago en este tipo de costos debe tomarlos en cuenta, ya que expresan lo que esos
recursos hubieran podido generar de ingreso si se utilizaran usos alternativos. Constituyen los ingresos que
deja de percibir una empresa, cuando decide utilizar sus recursos en la produccin de un bien y renunciar a
los otros usos alternativos. Para determinar los beneficios econmicos de la empresa se debe considerar
los costos explcitos e implcitos, comprendidos dentro del concepto de costo econmico que es ms amplio
que el costo contable.
LOS COSTOS Y EL PERODO DE PLANEACIN
En lo referente a la produccin se habla de los plazos productivos que son: corto y largo plazo, relacionados
directamente con la utilizacin de factores fijos y variables. En el corto plazo encontraremos factores fijos
que no variarn sea cual sea el nivel de produccin y recursos variables que cambian segn se modifica el
nivel de produccin. Si multiplicamos el costo de esos factores por la cantidad utilizada, obtendremos los
costos totales, distribuidos en fijos y variables. Los costos fijos, se relacionan con los factores fijos de
produccin y los costos variables estn vinculados con los recursos o insumos variables de produccin.
MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
203

Costos Fijos (CF)
Son aquellos costos que no cambian con el nivel de produccin.
Incluyen el costo fijo explcito en el corto plazo, ms los costos
implcitos. Como observamos en el grfico el costo fijo est
determinado por la distancia 0A donde el nivel de produccin es
de cero unidades. Si se establecen otros niveles de produccin
como 0D o 0E, los costos fijos son los mismos que se
representan en cada nivel por las distancias DB y EC que son
iguales a 0A. Como los factores se compran en el mercado de
recursos el CF ser:

CF = Cf f x qff
Cff = precio del factor fijo
qff = cantidad de factor fijo

Los costos fijos son conocidos en la literatura econmica como costos muertos, es decir, salidas o
egresos de dinero que no se modifican, sin importar cul sea el nivel de produccin en que se encuentra la
empresa. En otras palabras, son aquellos que no cambian sea cual sea el nivel de produccin y estn
relacionados directamente con los costos realizados en concepto de todos los factores fijos de produccin
(tierra y capital); as como tambin corresponden a los gastos administrativos de una empresa fijados
mediante un contrato fijo, como pueden ser, por ejemplo: sueldos del gerente general, de la secretara, de
los empleados con nombramiento, etc.

EJEMPLO
Suponiendo que usted decide invertir US $ 10.000 en un negocio de servicios de computacin y que los US
$ 10.000 los dedica a la adquisicin de equipos de computacin (8 computadoras de $1.000 cada una y 5
impresoras de $400 cada una). Dichos US $ 10.000 son entonces costos fijos, pues, son independientes
del nivel de produccin en el que se encuentre su empresa. As, si su empresa no recibe un solo cliente
durante el mes (Nivel de produccin = 0) tal valor estar all presente y si su empresa atiende a 900 clientes
al mes (Nivel de produccin = 900), los US $ 10.000 seguirn all presentes como costo muerto o inversin
inicial en factores de produccin fijos. Concluimos entonces diciendo que en el punto de produccin cero la
empresa s incurre en costos fijos. Costos que son idnticos para cualquier nivel de produccin en que se
encuentre dicha empresa. Para valorizar los costos fijos debemos multiplicar el costo del recurso fijo
(computadoras que cuestan $1.000 e impresoras que cuestan $400) con el nmero de unidades empleadas
(8 computadoras y 5 impresoras).

CF = CFF * QFFutilizado
Donde:
CF = Costo Fijo
CFF = Costo unitario del Factor Fijo
QFF utilizado = Cantidad del Factor Fijo utilizado
Costos Variables (CV)
Son aquellos costos que cambian con el nivel de
produccin. Para determinar los costos variables se
considera que los costos de los factores son constantes, por
lo que los aumentos de los CV en el corto plazo estarn
determinados por la cantidad de factores variables que se
empleen en la produccin. Como se observa en el grfico la
curva de CV tiene la forma de S invertida, reflejando el
comportamiento de la Ley de Rendimientos Marginales
Decrecientes, del factor variable analizado en la teora de la
produccin.

CV = Cfv x qfv
Cfv = Costo del factor variable
qfv = Cantidad del factor variable

As como los factores de produccin fijos dan lugar a los costos fijos, los factores de produccin variables
originan costos variables. La diferencia fundamental entre estos dos tipos de costos de produccin, radica
en que los fijos son independientes del nivel de produccin, mientras que los variables dependen
directamente del nivel de produccin.
Q
Producto
CF
$
CF
0
A
B C
D E
CV
$ CV
Q
Producto
0
MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
204
EJEMPLO
Suponiendo que usted decide implementar une empresa dedicada a la comercializacin de libros, donde las
comisiones pagadas a los vendedores varan de acuerdo con la cantidad de libros vendidos, sabemos
entonces que si la comisin es igual al 10% de las ventas la empresa incurrir en diferentes costos, segn
se hayan obtenido ingresos de 1.000 o 10.000 dlares por mes. En el primer caso, esto es si se han
generado ingresos de US $ 1.000, se pagar por concepto de comisiones a vendedores, la cifra de US $
100; mientras que, si se han obtenido US $ 10.000 como ingresos, se tendr que cancelar por dicho
concepto, la cifra de US $ 1.000. Obviamente, si no se ha vendido ni un solo libro (nivel de produccin = 0),
tampoco existir entonces ningn desembolso por concepto de comisiones, lo que nos lleva a la importante
conclusin de que en el punto o nivel de produccin 0, no existen costos variables, a diferencia de que s
se incurre en costos fijos.

En el nivel de produccin 0 (Cuando Q = 0), nicamente habrn costos fijos, siendo stos exactamente
iguales en valor a los costos totales; y, jams en dicho punto existirn costos variables.

Ejemplo de costos variables: salarios de la mano de obra, comisiones a vendedores, pagos de servicios
bsicos: luz, agua, telfono y todos aquellos costos que aumenten o disminuyan, segn cambie el nivel de
produccin.

En el corto plazo el costo total de un nivel de produccin dado, est constituido por la suma de los costos
fijos ms los costos variables.

Costo Total (CT) = Costo Fijo (CF)+Costo Variable (CV)
Costos Totales
En cuanto a los costos totales sabemos que son la
suma de los costos fijos ms los variables. En el
grfico se aprecia que tienen el mismo
comportamiento de los costos variables, separados
uno de otro en la cuanta que corresponde al costo
fijo.

Ejemplo:
Para comprender el comportamiento de los costos
supondremos que una empresa dedicada a la
produccin de un bien, utiliza factores fijos cuyo
costo es de 1.000 dlares y factores variables
cuyos costos a los distintos niveles de produccin
son:

Costos Fijos, Variables y Totales
Produccin
Q
Costo Fijo
CF ($)
Costo Variable
CV ($)
Costo Total
CT ($)
0
10
20
30
40
50
60
70
80
90
1.000
1.000
1.000
1.000
1.000
1.000
1.000
1.000
1.000
1.000
0
1.000
1.520
1.720
1.820
2.020
2.420
3.120
4.120
5.420
1.000
2.000
2.520
2.720
2.820
3.020
3.420
4.120
5.120
6.420

Si observamos el grfico podemos darnos cuenta que
las curvas de CT y CV, no son paralelas sino
equidistantes; es decir, en un nivel de produccin determinado de un bien la distancia que las separa
corresponde al valor del CF, que en la produccin del bien de nuestro ejemplo corresponde a un valor de
1.000 dlares.

EJEMPLO
Suponiendo que una empresa en un intervalo productivo de cinco unidades que parte desde el origen hasta
el punto 30, utiliza dos factores de produccin: factores fijos (FF) y factores variables (FV), teniendo los
Costos
$
Q
Produccin 0
CF
CV
CT
Cto.$




7000
6000
5000
4000
3000
2000
1000

0
10 20 30 40 50 60 70 80 90 Q
CF
CV
CT
MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
205
factores variables un costo unitario de US $ 2 y los factores fijos un costo unitario de US $ 4. Entonces, los
costos fijos (CF), los costos variables (CV) y los costos totales (CT), sern los sealados en la siguiente
tabla, para cada nivel de produccin (Q).

TABLA: COSTOS TOTALES A CORTO PLAZO
Q FF FV C $ FF C$ FV CF ($) CV ($) CT ($)
0 10 0 4 2 40 0 40
5 10 6 4 2 40 12 52
10 10 12 4 2 40 24 64
15 10 18 4 2 40 36 76
20 10 24 4 2 40 48 88
25 10 30 4 2 40 60 100
30 10 36 4 2 40 72 112

GRFICO: CURVAS DEL COSTO TOTAL A CORTO PLAZO
ANLISIS DE LA TABLA Y DEL
GRFICO

Los costos fijos como se observa tanto en la
tabla como en el grfico son independientes
del nivel de produccin, siendo su valor
exactamente igual a $ 40, tanto en el punto
0, como en el punto 30.

Los costos variables dependen directamente
del nivel de produccin y se incrementan
conforme aumenta tambin la produccin.
Los costos totales, a diferencia de los costos
fijos y variables no parten desde el origen. Su punto de arranque se encuentra en el inicio de los costos
fijos, lo que significa que en el punto 0, no existen costos variables, pero s se incurre en costos fijos y
consecuentemente en costos totales, pues los costos totales son la suma de CV + CF.

Los costos fijos resultan de multiplicar las unidades de factores fijos utilizadas por el precio de las mismas y,
los costos variables resultan de multiplicar las unidades de factores variables empleadas por su precio
unitario.

CF = qFF * pFF
CV = qFV * pFV
CT = CF + CV
COSTOS MEDIOS Y MARGINALES
Dentro del anlisis econmico y en el comportamiento de la empresa, los costos medios o costos unitarios
adquieren importancia relevante en la medida que nos muestran los costos por cada unidad producida,
informacin importante en la Teora Microeconmica. Las curvas de costo unitario a corto plazo que se
estudian en Microeconoma son: Costo Fijo Medio o promedio (CFMe), Costo Variable Medio o promedio
(CVMe), Costo Total Medio o promedio (CMeT) y Costo Marginal (CMg).
Costo Fijo Medio.-
El costo fijo medio (CFMe), lo encontramos dividiendo el CF
entre las distintas cantidades producidas. Como el CF es un
monto fijo en el corto plazo, al dividirse por niveles de
produccin mayores, la cuanta del CFMe es cada vez
menor. Por consiguiente la curva de CFMe tiene forma de
hiprbole. Entre ms crece la produccin la curva se
aproxima al eje de las cantidades, pero sin tocarla.

CFMe =
Q
CF


CFMe
Q
CFMe
0
CF
CV
CT
MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
206
Costo Variable Medio.-
El costo variable medio se lo obtiene dividiendo el
costo variable (CV), para la cantidad de
produccin. Tomando en cuenta el comportamiento
de los costos variables, a medida que se aumenta
el nivel de produccin la curva de costo variable
(CVMe), disminuye hasta cierto punto, donde es
mnimo, y luego comienza a aumentar
invariablemente. La parte decreciente de la curva
de CVMe se relaciona con el carcter creciente de
la productividad del factor variable. Al llegar al
punto mnimo del CVMe se considera que la
eficiencia del factor variable en combinacin con el
factor fijo es ptima. De este punto (qA) en
adelante la productividad del factor variable
empieza a decrecer. El CVMe se calcula de la siguiente manera:

CVMe =
Q
CV


Costo Medio Total.-
Los Costos Medios Totales o costos por unidad a cada
nivel de produccin son el resultado de la divisin del
costo total entre el nmero de unidades producidas.
CMeT =
Q
CT

Tambin se lo obtiene:

CMeT = CFMe + CVMe




Grficamente tiene la misma forma de U presentada por la curva de CVMe, pues a medida que se
aumentan los niveles de produccin, mayor ser la eficiencia de los factores fijos y variables hasta llegar al
punto mximo (qB). De este punto en adelante, disminuir la eficiencia de los factores, aumentando los
costos totales de produccin. Es importante indicar que en este nivel no hablamos necesariamente de
equilibrio de la empresa bajo el criterio de maximizacin de las ganancias, ya que para ello debemos
conocer el precio de venta del bien.

Costos Marginales.-
Constituyen costos que son muy importantes en el comportamiento de una empresa ya que se los define
como el aumento en el costo total al aumentar el nivel de
produccin en una unidad.
Se lo calcula de la siguiente manera: CMg =
Q
CT
A
A

En el corto plazo los costos fijos van a ser iguales por lo
que los costos fijos marginales sern siempre igual a cero,
por tanto el CMg est determinado directamente por la
variacin de los CV que son los que afectan a los CT.
Como lo muestra el grfico el CMg en los primeros niveles
de produccin disminuye, llega a un punto mnimo (qc), y
luego empieza a aumentar. Esta forma de los costos
marginales refleja el comportamiento de los
rendimientos decrecientes, especficamente en la
forma que adopta el producto marginal.
Al hablar de costos unitarios a corto plazo lo que se intenta es describir su valor, por unidad de produccin,
pues, no sern los mismos costos segn nos ubiquemos en uno o en otro nivel productivo.

Q
0
CVMe
CVMe
q
A
CMg
CMg
Q
q
C
0
Q 0
CMeT
CMeT
q
B
MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
207
Los costos fijos medios son el cociente que resulta de dividir los costos fijos para cada nivel de produccin;
los costos variables medios son el cociente que resulta de dividir los costos variables para cada nivel de
produccin; los costos totales medios son el cociente que resulta de dividir el costo total para cada nivel de
produccin (o la suma de CFMe + CVMe); y, los costos marginales representan la variacin experimentada
por los costos totales a medida que tambin cambia la produccin.

CFMe = CF / Q CVMe = CV / Q
CMeT = CT / Q (CFMe + CVMe)
CMg = Variacin CT / Variacin Q

EJERCICIO: Suponiendo una empresa que tenga los siguientes costos fijos, variables y totales, construya
una tabla que incluya los costos fijos medios, costos variables medios, costos totales medios y costos
marginales, para cada nivel de produccin.

COSTOS TOTALES A CORTO PLAZO
Q CF ($) CV ($) CT ($)
3,5 210 140 350
7 210 157,5 367,5
10,5 210 192,5 402,5
14 210 262,5 472,5
17,5 210 420 630
21 210 700 910

SOLUCIN
COSTOS UNITARIOS A CORTO PLAZO
Q CF ($) CV ($) CT ($) CFMe ( $) CVMe ($) CmeT ($) CMg ($)
3,5 210 140 350 60,00 40,00 100,00 -
7 210 157,5 367,5 30,00 22,50 52,50 5,00
10,5 210 192,5 402,5 20,00 18,33 38,33 10,00
14 210 262,5 472,5 15,00 18,75 33,75 20,00
17,5 210 420 630 12,00 24,00 36,00 45,00
21 210 700 910 10,00 33,33 43,33 80,00

GRFICO: COSTOS UNITARIOS A CORTO PLAZO
COSTOS UNITARIOS A CORTO PLAZO
0,00
10,00
20,00
30,00
40,00
50,00
60,00
70,00
80,00
90,00
100,00
110,00
0 2,5 5 7,5 10 12,5 15 17,5 20 22,5
Nivel de Produccin (Q)
C
M
g
,

C
V
M
e
,

C
F
M
e

y

C
T
M
e

ANLISIS
El costo total medio (CMeT) es igual a la suma del costo fijo medio (CFMe) ms el costo variable medio
(CVme), para cada nivel de produccin total.
El costo total medio como se puede apreciar tanto en el cuadro como en el grfico tiene un tramo
decreciente en los niveles productivos que van de 3.5 a 17.5 unidades, para volver luego a crecer en el
CMg
CMeT

CFMe
CVMe
MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
208
punto donde la produccin es igual a 21 unidades, sin que en ningn momento vuelva a superar el nivel
inicial de produccin (Q = 3.5) en donde ste registra su mayor valor ($ 100).

El costo fijo medio presenta un tramo decreciente en todos los niveles productivos, que van de 3.5 a 21
unidades, donde se observa que su valor disminuye de $ 60 a $ 10.

El costo variable medio tiene un tramo inicialmente decreciente en aquellos niveles productivos que van de
3.5 a 10.5 unidades, para posteriormente volver a crecer en los puntos que van de 14 a 21 unidades, sin
que en ningn momento vuelva a superar el nivel inicial de produccin (Q = 3.5)en donde ste tiene su
mayor valor ($ 40). El costo marginal como contrapartida al costo fijo medio, tiene un tramo creciente en
todos los niveles productivos, que van de 3.5 a 21 unidades, donde se observa que su valor aumenta de $ 5
a $ 80.

En el grfico claramente se puede apreciar que conforme aumenta la produccin, las curvas de CVMe,
CMeT y CMg, tienen una gran similitud con la letra U. La curva del CMg presenta su punto ms bajo a un
nivel menor de produccin (en el punto Q=7).

La parte ascendente de la curva del CMg, interseca a las curvas del CVMe y del CMeT en sus niveles de
produccin mnimos o ms bajos.

Porqu las curvas de los costos unitarios a corto plazo tienen tal comportamiento?
El costo marginal (CMg) constituye el incremento del costo total (CT), debido a la produccin de unidades
extras o adicionales de un determinado bien o servicio, por ello su frmula decamos que es igual a: CMg =
Variacin CT / Variacin Q. La forma creciente de la curva de costos marginales se explica por el hecho de
que los costos totales aumentan ms que la produccin total.

Este incremento de los costos totales opera en los costos variables, concretamente en los sueldos y salarios
de los trabajadores, pues, cada trabajador adicional le cuesta cada vez ms a la empresa. Las curvas CMeT
y CVMe del grfico, tienen prcticamente idntica apariencia, asemejndose a la letra U; siendo la curva
de CMeT mayor lgicamente que la curva de CVMe, pues la curva de CMeT es igual a la curva de CVMe
ms la curva de CFMe.

La curva del costo fijo medio (CFMe) seala indudablemente que los costos fijos medios son menores a
medida que la produccin es mayor, lo que significa que estn inversamente relacionadas las variables:
costo fijo (CF) y produccin total (Q), lo cual tiene su lgica, si sabemos que el costo fijo es el mismo
independientemente del nivel de produccin en el que opere la empresa, en otras palabras, a la variable
costo fijo le da lo mismo si la empresa produce 3.5 unidades o si produce 21 unidades, ya que su valor
ser siempre idntico ($ 210, en el ejemplo). Al ser mayor la produccin mantenindose constante el costo
fijo, el CFMe ser cada vez menor conforme aumenta Q.
RELACIN ENTRE LOS COSTOS MEDIOS Y MARGINALES
En dnde consigue la empresa el costo unitario mnimo?
La empresa que desee obtener el costo unitario mnimo deber ubicarse en aquel punto productivo (Q) en
donde el costo marginal (CMg) interseque grficamente al costo total medio (CMeT), lo cual se consigue si
miramos detenidamente la figura del ejemplo anterior, en el nivel donde Q es igual a 17.5 unidades, pues,
all, el costo marginal lo interseca precisamente en el punto donde el costo total medio (CMeT) empieza
nuevamente a crecer (de $ 33.75 del punto donde Q = 14 a $ 36 donde Q = 17.5).

Costos unitarios mnimos en el corto plazo:
CMg = CMeT (donde grficamente se intersecan estas dos curvas)

Existe una relacin directa entre los costos medios y marginales. El CVMe tiene una primera fase, donde
disminuye hasta llegar a un punto mnimo a partir del cual crece. En el punto mximo la curva de CVMe es
cortada por la curva de CMg (qa).

Cuando el CVMe disminuye el CMg es menor al CVMe; cuando el CVMe llega a un punto mnimo ser igual
al CMg; cuando el CVMe crece, el CMg es mayor al CVMe. El CMeT al presentar una forma de U tiene una
parte descendente hasta llegar a un mnimo donde es cortado por el CMg, punto (qb), en esta primera parte
el CMg est debajo del CMeT.

MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
209

A partir de este punto mnimo del CMeT, comienza a aumentar invariablemente y en esta fase el CMg est
por encima del CMeT. Podemos observar en el grfico que el punto mnimo del CMeT se encuentra a la
derecha del punto mnimo del CVMe; es decir, a un nivel de produccin mayor, lo que es ocasionado por la
relacin entre los costos fijos y variable medios.

Ejemplo:
Q Costos Totales Costos Unitarios CMg
CF CV CT CFMe CVMe CMeT
0
10
20
30
40
50
60
70
80
90
100
100
100
100
100
100
100
100
100
100
0
100
152
172
182
202
242
312
412
542
100
200
252
272
282
302
342
412
512
642
-
10
5
3,3
2,5
2
2,6
1,4
1,2
1,1
-
10
7,6
5,7
4,5
4
4
4,4
5,1
6
-
20
12,6
9
7
6
5,7
5,9
6,4
7,1
-
10
5,2
2
1
2
4
7
10
13

CT = CF + CV CFMe =
Q
CF
CMeT =
Q
CT
CVMe =
Q
CV
CMg =
Q
CT
A
A

CmeT = CFMe + CVMe
RELACIN ENTRE LA PRODUCCIN Y LOS COSTOS
Como la funcin de costos se deriva de la funcin de produccin, las curvas de CMeT, CVMe y CMg
dependen de la ley de las proporciones variables de los factores, lo que hace que dichas curvas tengan la
forma de U.

Para comprender la relacin entre la produccin y los costos, haremos un ejemplo hipottico
correspondiente a la combinacin de factores fijos y variables que generan distintos niveles de produccin,
as como sus correspondientes productos medios y marginales:

Una empresa utiliza dos factores; capital, que es el factor fijo y de 0 a 8 unidades de trabajo que es el factor
variable. Para cada factor los costos por unidad empleada son de 50 dlares de capital y de 40 dlares de
trabajo.

Factores Producto unidad Costos unid. monetarias
K L PT PMe PMg CF CV CT CFMe CVMe CMeT CMg
2
2
2
2
2
2
2
2
2
0
1
2
3
4
5
6
7
8
0
5
15
35
50
60
65
67
69
-
5
7,5
11,6
12,5
12
18
9,6
8,6
-
5
10
20
15
10
5
2,5
2,5
100
100
100
100
100
100
100
100
100
0
40
80
120
160
200
240
280
320
100
140
180
220
260
300
340
380
420
-
20
6,6
2,8
2
1,7
1,5
1,4
1,4
-
8
5,3
3,4
3,2
3,3
3,7
4,1
4,6
-
28
12
6
5,2
5
5,2
5,6
6.1
-
8
4
2
2,7
4
8
16
26

0 q
C
q
A
q
B
Q
CMg
CMeT
CVMe
CTOS.
MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
210
CF = 2 unidades de K * $ 50 = $ 100 en todos los niveles de produccin
CV = 1 * $40 = $ 40; 2 * $ 40 = $ 80; 3 * $ 40 = $ 120... 8 unidades de L * $ 40 = $ 320

La relacin entre el producto medio y los costos medios, seala que a medida que aumenta el nivel de
produccin, el producto medio crece hasta un mximo, en una cantidad de 50 unidades de producto.

En este primer lapso el costo variable medio disminuye hasta un punto mnimo el cual es precisamente de
50 unidades. De este punto en adelante el producto medio disminuye, provocando por consiguiente el
aumento del costo variable medio.

En resumen: Cuando el PMe aumenta el CVMe disminuye. Cuando el PMe es mximo el CVMe es mnimo.
Cuando el PMe disminuye el CVMe aumenta. Existe adems una relacin inversa entre el comportamiento
del producto marginal y el costo marginal de producir distintos niveles de producto. El producto marginal
primero aumenta hasta producir 25 u. donde es mximo. En esta parte ascendente del producto marginal el
costo marginal es decreciente hasta un punto mnimo situado en 25 unidades. De aqu en adelante el
producto marginal es decreciente y el costo marginal es creciente.

En resumen: Cuando el PMg aumenta el CMg disminuye. Cuando el PMg es mximo el CMg es mnimo.
Cuando el PMg disminuye el CMg aumenta. Cabe anotar que se da este comportamiento ya que se supone
que los costos de los factores en el corto plazo permanecen constantes.




























LOS COSTOS EN EL LARGO PLAZO
El largo plazo, es el perodo de produccin donde todos los factores, insumos o recursos, son variables. Por
ello se considera como el tiempo de planeacin de una empresa, la misma que en funcin de la cantidad de
producto que desea obtener, se enfrenta a un variado conjunto de procesos productivos. Si los volmenes
de produccin son pequeos o grandes la empresa invierte de acuerdo al tamao de planta, basndose en
los requerimientos del mercado. Una vez decidida la inversin (tamao de planta), sta se convierte en
factor fijo y por tanto se trabaja en el corto plazo.

Considerando que en el largo plazo existen distintas alternativas de plantas de produccin, establecemos
para el estudio tres opciones de combinacin de factores, que representan la tecnologa disponible en un
punto particular de produccin.
0 10 20 30 40 50 60 70
qF.V.
Q F.V.
0 10 20 30 40 50 60 70
10

8

6

4

2
25

20

15

10

5
Pme - PMg
CMg - CVMe
CVMe
CMg
PMg
PMe
MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
211
En el grfico observamos las tres
plantas, representada cada una de
ellas por los costos medios que se
generan a los distintos niveles de
produccin.

La planta pequea representada
por CMeT
1,
la mediana CmeT
2
y la
grande CmeT
3
. La empresa entre
las distintas alternativas de planta,
seleccionar aquella que para un
determinado nivel de produccin,
presente un mnimo costo. Si la
empresa tiene planeado el nivel de
produccin Q
1
, puede lograrlo con las plantas pequeas y medianas. La planta pequea tiene un costo total
medio de C
3
a ese nivel de producto; mientras que para la planta mediana el costo es C
1
. Observando el
grfico nos damos cuenta de que C
1
es menor que C
3
, por lo que instalar la planta mediana ya que
producir a costos ms bajos. Si el nivel de produccin proyectado es de Q
2
la decisin acerca de cul
planta utilizar, no depende nicamente del costo mnimo en cada planta, ya que en ambos casos, a saber,
las plantas mediana y grande tienen el mismo costo total medio C
2
. En este caso la empresa tomar su
decisin entre otros aspectos, de acuerdo con las expectativas de su demanda. Si la tendencia es a
incrementarse, la demanda exigir la planta grande; por el contrario, si entre sus expectativas no se
encuentra el incremento, instalar la planta mediana.

A excepcin de casos como el anterior, la decisin de cul planta utilizar depende del consumo mnimo
unitario de produccin. Si la empresa toma la decisin de instalar una planta de las alternativas presentadas
se ubicar directamente en el corto plazo y utilizar esa en los distintos niveles. Por ejemplo si selecciona la
planta pequea operar con ella en el corto plazo y hasta los niveles de produccin que le permita. En el
largo plazo puede proyectar la construccin de una nueva planta de menor costo unitario para los niveles de
produccin que las expectativas de la demanda le proyecten. De las curvas de costo total medio de corto
plazo podemos obtener la curva de costo medio a largo plazo (CMeT
L
). Para ello supondremos que la
empresa no se enfrenta a tres plantas, como lo planeamos anteriormente, sino a un nmero grande de
alternativas posibles tal como se presenta en el grfico W.

GRAFICO W COSTO MEDIO A LARGO PLAZO

Se observa en el grfico, que la curva de
costo medio a largo plazo constituye la
envolvente de las curvas de costo
medio a corto plazo de cada planta. Es
decir, para obtener la curva de CMeT
L
se
toma nicamente el nivel de produccin
donde es tangente a las curvas de cada
planta. Esta curva de CMeT
L
es una curva
de planeacin ya que con base en ella la
empresa decidir qu planta le producir el
mnimo costo en el nivel esperado de
produccin y por lo tanto esa ser su planta
a corto plazo.

En el largo plazo todos los factores productivos: tierra, trabajo y capital, son variables,
22
consecuentemente,
una empresa puede construir una planta de cualquier escala o tamao. La curva del costo total medio a
largo plazo (CMeT Lp) seala el costo unitario mnimo de conseguir cada nivel de produccin cuando se
puede construir cualquier planta a la escala que se desee. El costo total medio a largo plazo (CMeT Lp) se
calcula trazando una tangente a todas las curvas del costo total medio a corto plazo (CMeT cp) que
muestran todos los tamaos alternativos de plantas que la empresa podra implantar en el largo plazo; y
aquellos puntos envolventes o tangentes representarn los costos mnimos a un perodo mayor de tiempo
que la empresa podr escoger para operar.


22
O lo que es lo mismo, en el largo plazo no existen costos fijos.
Costos
0 q
1
Producto
CMeT
4
0 Q
1
Q
2
Producto
C
3


C
2

C
1
Costos
CMeT
1 CMeT
2
CMeT
3
MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
212
EJERCICIO
Una determinada empresa dispone de cuatro tamaos alternativos de planta que podra implantar en el
largo plazo representados por CMeT cp1, CMeT cp2, CMeT cp3 y CMeT cp4, de la siguiente tabla y de su
correspondiente grfico. En base a ello determine el costo total medio a largo plazo (CMeT Lp) y aquellos
niveles productivos donde la empresa minimice sus costos para cada uno de las cuatro escalas optativas de
planta (1, 2, 3 y 4).

TABLA
CMeT cp1 CMeT cp2 CMeT cp3 CMeT cp4
Q CMeT $ Q CMeT $ Q CMeT $ Q CMeT $
3 60 9 48 15 39 27 36
6 51 12 39 18 34,5 30 34,5
9 46,5 15 36,6 21 31,5 33 35,1
12 45 18 36 24 30 36 36
15 48 21 39 27 31,5 39 40,5
18 54 24 45 30 33 - -
- - - - 33 36 - -


ANLISIS
En el eje de las X se muestra la cantidad de produccin o producto total (Q); y, en el eje de las Y se
grafican los costos totales medios a corto plazo para cada uno de los tamaos optativos de planta, a los
cuales los cubre o los envuelve la curva de costo total medio a largo plazo (CMeT Lp).

Aquellos puntos donde los costos totales medios a corto plazo son tangentes con la curva CMeT Lp,
representan los costos donde la empresa consigue uno de sus principales objetivos: minimizarlos a largo
plazo, y, por tanto resultan convenientes para la misma. De esta forma y estrictamente desde el punto de
vista de los costos medios totales a largo plazo, a la empresa le conviene, en la escala o planta 1, producir
9 unidades a un costo de $ 46.5; en la escala o planta 2 producir 15 unidades a un costo de $ 36.6; en la
escala o planta 3 producir 24 unidades a un costo de $ 30; y, en la escala o planta 4 producir 33
unidades a un costo de $ 35.1.

Obsrvese en la tabla y en el grfico que si se desearn producir 12 unidades, no resultara conveniente
hacerlo en la escala 1, pues en la escala 2, las mismas unidades registran costos unitarios menores.
Obsrvese en dicha tabla que de igual forma, si se desearn producir 24 unidades, no resultara
conveniente hacerlo en la escala 2, pues, en la escala 3, las mismas unidades registran costos unitarios
menores.

Obsrvese que en la escala 3 ni en ningn otro tamao de planta inferior, se pueden producir 36 unidades,
pues, stas nicamente se pueden elaborar en la escala 4

Cmo se grafica la curva de costos totales medios a largo plazo?
Ubicando los costos totales medios mnimos a corto plazo de cada una de las cuatro escalas optativas de
planta en las que podra operar la empresa, de la siguiente manera:

MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
213
Q CMeT Lp mn. ($)
3 60
6 51
9 46,5
12 39
15 36,6
18 34,5
21 31,5
24 30
27 31,5
30 33
33 35,1
36 36
39 40,5

Nota: Cada una de las alternativas de produccin sealadas en esta tabla han sido tomadas de las
diferentes opciones de escala o tamao presentadas en la tabla anterior, por ello oscilan entre la menor
(Q=3) y la mayor (Q=39), con sus correspondientes costos mnimos totales medios a largo plazo.

LA CURVA DEL COSTO MARGINAL (CMg Lp) Y DEL COSTO TOTAL A LARGO PLAZO (CT Lp)
A travs de la curva CMg Lp se calcula la modificacin o cambio ocurrido en el costo total a largo plazo (CT
Lp), debido a variaciones en la produccin.

CMg Lp =
Q
mn Lp CT
A
A

EJERCICIO:
En base a la tabla anterior determine el costo total y el costo marginal a largo plazo, con su correspondiente
grfico.

SOLUCIN
Partiendo de los costos mnimos totales medios (los inferiores egresos monetarios de cada una de las
cuatro alternativas de planta) a largo plazo presentado en la anterior tabla obtuvimos el costo total mnimo a
largo plazo (CT Lp mn.), podemos entonces calcular en la siguiente tabla el costo marginal a largo plazo
(CMg Lp), de la siguiente forma:
CMeT Lp mn. =
Q
mn Lp CT

Despejando: CT Lp mn. = Q * (CMeT Lp mn.)

Q CMeT Lp mn. ($) CT Lp mn ($) CMg Lp ($)
3 60 180 -
6 51 306 42
9 46,5 418,5 37,5
12 39 468 16,5
15 36,6 549 27
18 34,5 621 24
21 31,5 661,5 13,5
24 30 720 19,5
27 31,5 850,5 43,5
30 33 990 46,5
33 35,1 1158,3 56,1
36 36 1296 45,9
39 40,5 1579,5 94,5
MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
214
GRFICO
Costo total medio y costo marginal a largo plazo
0
20
40
60
80
100
0 5 10 15 20 25 30 35 40 45
Unidades de produccin (Q)
C
o
s
t
o
s

t
o
t
a
l
e
s

y

m
a
r
g
i
n
a
l
e
s

CTMe Lp mn. ($)
CMg Lp ($)

ANLISIS
El costo total medio a largo plazo alcanza su punto mnimo en el nivel de produccin, donde Q = 24 y su
costo unitario es de $ 30, tal como se puede apreciar tanto en la tabla como en el grfico.

Grficamente se observa que la curva del costo marginal describe la forma de varias letras U con
secuencias inicialmente decrecientes y luego crecientes en torno a la tendencia productiva de largo plazo,
representada por CMeT Lp. El punto por donde pasa (sin intersecar) la curva de costo marginal luego de
haber estado grficamente ubicada por debajo de la curva de costo total medio ocurre cuando Q = 27,
donde el costo marginal es de $ 19.5 y el costo total medio es de $ 31.5, y, significa que a la empresa no le
conviene producir ms all de las 27 unidades por cuanto se incrementaran demasiado sus costos unitarios
y sus costos marginales a largo plazo.

A largo plazo la empresa alcanza sus menores costos unitarios, cuando la curva de costo marginal interseca
grficamente a la curva de costo total medio.

Costos unitarios mnimos en el largo plazo:
CMg Lp = CMeT Lp (donde grficamente se intersecan estas dos curvas)
ECONOMAS DE ESCALA
La esencia de la actividad productiva es la obtencin de bienes con destino al consumo final. Este proceso
se consigue por medio de transformar los recursos de la economa, que por s mismos no son capaces de
resolver necesidades directamente y en la medida que exista ms de un medio factible de combinar los
distintos factores productivos para obtener un producto, el empresario deber tomar decisiones, no solo
para saber qu bienes producir, sino tambin cmo hacerlo; obteniendo el mayor beneficio, que le llevar a
elegir de entre todas las combinaciones de factores, aquella que dado el costo de stos le represente el
mnimo desembolso monetario.

El beneficio, utilidad o ganancia, es la diferencia entre los ingresos que obtiene al vender lo
producido en el mercado a un precio dado y los costos en los que ha incurrido por producir. Las
economas de escala son un fenmeno que ocurre cuando un incremento proporcional de los
factores de produccin causa un aumento de producto obtenido proporcionalmente mayor al de los
factores. Esto es, si se doblan los factores de produccin, el bien producido aumenta ms del doble. Las
economas de escala pueden surgir por varias razones, siendo la ms citada la divisin y especializacin del
trabajo. Otra causa puede ser el factor tecnolgico. El concepto de economa de escala no est en
contradiccin con la Ley de Rendimientos Decrecientes. Dicha ley se refiere al incremento del factor
variable, manteniendo los otros recursos fijos; las economas de escala tienen lmites. Uno de estos lmites
puede surgir por el rendimiento decreciente de la administracin; cuando la escala de las operaciones es tal
que el ahorro inducido por la economa de escala se anula por el creciente costo administrativo, el lmite de
crecimiento de dicha economa ha sido alcanzado.

De no existir economas de escala habr un rendimiento constante o decreciente a incrementos
proporcionales de los factores. Una funcin de produccin puede tener tramos que se caractericen por los
tres tipos de rendimientos:

Creciente o economa de escala,
Constante
Decreciente o deseconoma de escala.
MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
215
Se piensa que las economas de escala existen cuando la cantidad de factores es pequea y que al
aumentar esta cantidad, el rendimiento pasa de ser creciente a ser constante y finalmente a ser decreciente.

Las economas de escala tienen gran importancia al explicar por qu tantos de los artculos que compramos
son producidos por grandes empresas, o sea, para explicar la divisin del trabajo y la especializacin. Esto
supone que el empresario est obligado a maximizar beneficios, lo que le llevar a elegir de entre todas las
combinaciones de factores, aquella que le represente un desembolso monetario mnimo.

Elementos de las Economas de Escala.-
El empresario para buscar la maximizacin de sus beneficios deber hacer un anlisis de la produccin en
dos etapas. Por un lado, el meramente tcnico que es vlido sean cuales sean los objetivos que
supongamos a los empresarios, analizando la funcin de produccin desde un punto fsico, sin introducir los
costos de los factores. Por otro lado, el econmico, lo que exigir la traduccin de lo anterior en trminos
monetarios con la introduccin de los costos de produccin que son los elementos para analizar las
economas de escala. Los costos en que incurre una empresa en su actividad productiva se dividen en fijos
y variables. Los primeros existen aunque la produccin sea nula (Q = 0) y los segundos crecen menos que
proporcionalmente hasta un cierto nivel de la produccin, a partir del cual el crecimiento es ms que
proporcional. Puede hablarse de costos a corto plazo cuando algn factor al menos permanece fijo y por
tanto coexisten los costos fijos y variables; y de costos a largo plazo, cuando todos los factores sean
variables y por tanto no existen los costos fijos siendo todos variables.

Costos a corto plazo.
Curva de costos totales.- Refleja la evolucin de los costos fijos ms los variables. En la figura adjunta los
costos fijos son igual a OF y la curva de costos variables tiene una evolucin como la reflejada por FHIJ,
que aparece desplazada verticalmente en el origen por haberse aadido los costos fijos, resultando por
tanto la curva CT que es la de costos totales. Curva de costos totales medios (C*).- Refleja el costo medio
por unidad de produccin y lgicamente es asntota al eje de ordenadas, puesto que sin ninguna produccin
hay costos fijos. Curva de costos variables medios (C*v).- Es igual que la anterior pero excluidos los costos
fijos, por lo que parte de un valor determinado del eje de ordenadas. Curva de costo marginal (C).- Refleja
la forma aproximada del costo de cada nueva unidad producida. El volumen de produccin OB al que
corresponde el punto mnimo de la curva de costos variables medios M es el mnimo de explotacin, y el
volumen de produccin OD al que corresponde el punto mnimo de la curva de costos totales medios N es
el ptimo de explotacin.

CURVAS DE COSTOS


Costos a largo plazo.-
Costos totales a largo plazo CL es la curva envolvente de las infinitas curvas de costos totales a corto plazo
existentes. Costos medios a largo plazo C*L es la curva envolvente de las infinitas curvas de costos medios
totales a corto plazo existentes. Costos marginales a largo plazo CL es la curva representativa del menor
incremento posible en el costo, necesario para la produccin de una unidad de output (producto) adicional.
Las ordenadas de CL correspondiente a cada abscisa son de valor igual a las pendientes de la curva CL en
cada uno de sus puntos. Las tres curvas: CL, C*L y CL pueden adoptar diversas formas segn sean las
condiciones de produccin, como se indican en la figuras siguientes:

O
F
CT
H
I
J
C*
C*v
C
B A D X
E
M
N
C
MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
216














La primera corresponde a la situacin de rendimientos constantes a escala, la segunda a rendimientos
decrecientes de escala y la tercera a rendimientos crecientes a escala. La forma CL responde a las
condiciones de produccin correspondientes a una funcin de produccin con rendimientos crecientes en el
tramo OA y con rendimientos decrecientes para niveles de output superiores a OA. La forma de la curva C*L
indica que para niveles de output lmite OB hay economas internas de escala mientras que para niveles de
produccin superiores AOB aparecen las deseconomas de escala.

Ejemplo. Si se usan diez hora de trabajo y cinco kilos de materia prima en la produccin de una unidad de
un bien x, y al doblar los factores a veinte horas de trabajo y diez kilos de materia prima, la produccin es
mayor a dos unidades; este fenmeno implica que el costo medio est disminuyendo, que el costo marginal
es menor que el costo medio y que el costo total est creciendo a un ritmo decreciente. Al incrementar la
escala de las operaciones, se hace factible el uso de fuentes alternativas de energa, traducindose tal vez
en un ahorro de la misma.

EL COSTO MEDIO A LARGO PLAZO
La curva envolvente del costo medio a largo plazo tiene forma de U. Es decir, las primeras plantas se hacen
cada vez ms eficientes al aumentar el nivel de produccin; llega a un punto, donde es conveniente que un
costo mnimo de la curva de costo medio a largo plazo, el que segn el grfico W es el nivel del producto q
1
.
De este punto en adelante las escalas de plantas se hacen menos eficientes, creciendo el costo mnimo de
cada planta a medida que se aumentan los niveles de produccin. Las economas de escala resultan de
aquellas fuerzas que hacen que el costo medio a largo plazo disminuya al aumentar el nivel de produccin
y las escalas de planta. Tradicionalmente se mencionan dos razones fundamentales como las ms
influyentes en las economas de escala:

a. La posibilidad de crecimiento de la divisin y especializacin del trabajo
b. Posibilidades de crecimiento tecnolgico

En lo que respecta a la divisin y especializacin del trabajo podemos decir que juega un papel bsico en el
comportamiento de los costos en las distintas escalas de planta. Vamos a suponer la existencia de una
escala de planta pequea para la produccin de camisas, por ejemplo con tres mquinas de coser y un
mostrador par cortar. Al mantener estos factores fijos aumentando la cantidad de trabajadores, la cantidad
que se puede emplear es poca debido a que se posee poco equipo. En este caso la divisin del trabajo a la
que se puede llegar es limitada y por consiguiente las posibilidades de especializacin.

En esta escala de planta sera difcil tener una persona para pegar botones, otra para cortar hilos, otra para
hacer cuellos, etc. Es decir, en tan limitadas condiciones es posible que cada uno realice la mayora o todas
las labores necesarias para terminar el producto completamente. Esto implica que los cambios de una labor
a otra, el movimiento del trabajador dentro de la planta, ocasionar una prdida de tiempo; tambin
dificultar la especializacin del obrero en una labor determinada. Ahora bien, si nos encontramos con una
planta mayor por ejemplo con veinte mquinas y varios mostradores as como los instrumentos necesarios
para la produccin de camisas, la situacin sera diferente.

Esta mayor escala de planta proporciona las posibilidades para que cada trabajador se dedique a la labor
para la cual es ms apto.

La planta ms grande en este caso est proporcionando las condiciones de un nivel ms alto de divisin del
trabajo y especializacin del obrero. En este caso es posible que la eficiencia del trabajador sea mayor ya


Costos totales a lp Costos medios a lp Costos marginales a lp
O x O x O x
C C C
3 3 3
1 1 1
2 2 2
MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
217
que se logra reducir el tiempo necesario para obtener una camisa y por lo tanto su costo de produccin
disminuye.

En cuanto a las posibilidades del crecimiento tecnolgico como una de las formas de disminuir el costo de
produccin de un bien, debemos tener en consideracin que se relaciona directamente con el nivel de
produccin que se desea obtener. As, es ms fcil disminuir los costos de produccin de una unidad
introduciendo mejoras tecnolgicas cuando la escala de planta es mayor. Por ejemplo, si se posee media
hectrea de terreno para sembrar maz, las posibilidades de disminuir el costo, aunque sea alto, es arando
la tierra con la ayuda de la fuerza de un buey o caballo, as como sembrar y recoger la cosecha
manualmente.

En este caso el pequeo nivel de produccin as como la pequea escala de planta no permiten la inclusin
de mquinas o cambios importantes en el mtodo productivo. Si el productor desea producir una mayor
cantidad de maz y posee una cantidad de terreno mayor, por ejemplo cincuenta hectreas, reducir sus
costos por unidad, si introdujera maquinaria para preparar el terreno, sembrar y recolectar el producto.

En este caso se puede observar que a medida que aumenta la produccin se pueden introducir ms
mquinas de acuerdo con las variaciones en escala de planta. Un segundo elemento tecnolgico
importante, es la variacin en el tipo de equipo que se utiliza. Por ejemplo, en la produccin de camisas, a
medida que se aumenta se pueden hacer variaciones en el tipo de mquina que se emplea. Inicialmente,
con una escala de planta pequea, encontramos mquinas de pedal, pero al aumentar la produccin no
slo se puede introducir un mayor nmero de mquinas sino tambin cambiar de una mquina de pedal a
una elctrica, as como cambiar las tijeras de cortar por una cortadora elctrica.

Es decir desde el punto de vista tecnolgico, no slo se puede hablar de cambios cuantitativos sino tambin
cualitativos en la produccin. De esta manera las economas de escala estn determinadas por dos fuerzas
bsicas: la divisin del trabajo (especializacin) y los factores tecnolgicos. Ambas fuerzas hacen que se
reduzca el costo de produccin por unidad, ubicndose este comportamiento en la parte donde disminuye la
curva de costo medio de largo plazo.
DESECONOMAS DE ESCALA
Las fuerzas anteriormente vistas originan un aumento en la eficiencia de los factores, al aumentar las
escalas de planta, lo que ocasiona una disminucin de los costos por unidad. Sin embargo, este
comportamiento llega a un lmite, un punto donde la curva de costo medio a lo largo es mnima; a partir de
este nivel la curva aumenta invariablemente.

Este comportamiento ascendente en el costo medio a largo plazo se le atribuye al aspecto administrativo de
una empresa. Mientras ms grande sea una escala de planta, mayores sern las dificultades para el control
y la coordinacin de las distintas actividades. Mientras ms grande es una empresa, ms se diversifican los
niveles de mando y la toma de decisiones, perdiendo por lo general contacto entre la gerencia y los
departamentos, secciones y dems dependencias. Con ello se tiende a disminuir la eficiencia operacional
de la empresa. Por lo general se incrementan dentro de ella las comunicaciones escritas, los informes, los
gastos telefnicos; se aumentan los empleados necesarios para este tipo de labores, lo que en ltima
instancia ocasiona una disminucin en la eficiencia y un aumento en el costo unitario de producir un nivel de
produccin.

Las economas y deseconomas de escala se pueden ubicar en toda la curva de costo medio a largo plazo.
Es decir, a medida que aumentan los niveles de produccin, se pueden presentar los dos tipos de
comportamiento. Ocurre sin embargo, que en las mismas escalas de planta, por ejemplo hasta el punto q
1
,
del grfico W, las economas de escala sobrepasan a las deseconomas disminuyndose el costo unitario, a
partir del punto mnimo, el efecto de las deseconomas de escala son mayores que el ocasionado por las
economas de escala, ocasionando a partir de un punto, el aumento en los costos unitarios en las distintas
escalas de planta.

APNDICE

TEORA DE LA PRODUCCIN Y LOS COSTOS: ANLISIS MATEMTICO
En este apndice presentamos un anlisis matemtico de los elementos bsicos de la teora de la
produccin y de los costos. Al igual que en el apndice del Captulo 3, utilizamos el mtodo de los
multiplicadores de Lagrange para resolver el problema de minimizacin de los costos de la empresa.
MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
218

La minimizacin de los costos. La teora de la empresa se basa en el supuesto de que las empresas
eligen los factores del proceso de produccin que minimizan el costo de produccin. Si hay dos factores, el
capital K y el trabajo L, la funcin de produccin F (K, L) describe el nivel mximo de produccin que puede
obtenerse con cada combinacin posible de factores. Suponemos que cada uno de los factores del proceso
de produccin tiene productos marginales positivos pero decrecientes. Expresando el producto marginal del
capital de la manera siguiente:
Suponemos que:



Asimismo, si el producto marginal del trabajo viene dado por:
Suponemos que:


Una empresa competitiva considera dados los precios tanto del trabajo w como del capital r. En ese caso,
el problema de minimizacin de los costos puede expresarse de la manera siguiente:

Minimizar c = wL + rK (1)

Sujeta a la restriccin de que debe producirse una cantidad fija Qo: F(K,L) = Qo (2)

C representa el costo de producir una cantidad fija Qo; w y r son el salario y el precio del capital,
respectivamente. Para hallar la demanda de los factores capital y trabajo de la empresa, elegimos los
valores de K y L que minimizan la expresin (1) sujeta a la condicin (2). Resolvemos este problema de
optimizacin restringida utilizando el mtodo analizado en el Apndice del captulo 3. El lagrangiano es:
(3)
Donde es el multiplicador de Lagrange. Diferenciando con respecto a K, L y despus e igualando las
derivadas a cero, obtendremos las condiciones necesarias para alcanzar un mximo:
(4)

Combinando las dos primeras condiciones, tenemos que
(5)

La ecuacin (5) nos dice que si la empresa est minimizando los costos, elegir las cantidades de factores
que igualen el cociente entre el producto marginal de cada uno y su precio. Para ver que esto tiene sentido,
supongamos que PMK/r fuera mayor que PML/w. En ese caso, la empresa podra reducir su costo y
obtener, an as, el mismo nivel de produccin utilizando ms capital y menos trabajo. Por ltimo, podemos
combinar las dos primeras condiciones de una forma distinta para evaluar el multiplicador de Lagrange:
(6)

Supongamos que la produccin aumenta en una unidad. Como el producto marginal del capital mide la
produccin adicional correspondiente a una unidad adicional de capital, 1/PM
K
(K,L) mide el capital adicional
necesario para obtener una unidad adicional de producto. Por lo tanto, r/PM
K
(K,L) mide el costo adicional
de obtener una unidad adicional de producto elevando el capital. Asimismo, w/PM
K
(K.L) mide el costo de
K L K F l k PMg c c = / ) , ( ) , (
0 / ) , ( 0 ) , ( < c c > K L K PMg y L K PMg
L L K F L K PMg c c = / ) , ( ) , (
0 / ) , ( 0 ) . ( < c c > L L K PMg y L K PMG
] ) , ( [
0
Q L K F rK wL + = u
0
) , ( /
0 ) , ( /
0 ) , ( /
Q L K F
L K PM r L
L K PM r K
L
K
= = c u c
= = c u c
= = c u c

w L K PM r L K PM
L K
/ ) , ( / ) , ( =
) , ( / ) . ( / L K PM w L K PM r
L K
= =
MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
219
obtener una unidad adicional de producto utilizando trabajo adicional como factor. En ambos casos, el
multiplicador de Lagrange es igual al costo marginal de produccin, porque indica cunto aumenta el costo
si se incrementa la cantidad en una unidad.

La relacin marginal de sustitucin tcnica. Recurdese que una isocuanta es una curva que presenta el
conjunto de todas las combinaciones de factores que proporcionan a la empresa el mismo nivel de
produccin, por ejemplo, Q*. Por lo tanto, la condicin de que F (K,L) = q* representa una isocuanta de
produccin. Cuando se alteran las combinaciones de factores a lo largo de una isocuanta, la variacin de la
produccin, que viene dada por la derivada total de F (K,L), es igual a cero (es decir, dQ= 0). Por lo tanto,
(7)
Reordenando, tenemos que
(8)
Donde RMSTLK es la relacin marginal de sustitucin tcnica entre el trabajo y el capital. Ahora,
reformulando la condicin, tenemos que
(9)

Como el primer miembro de (8) representa la negativa de la pendiente de la isocuanta, en el punto de
tangencia de la isocuanta y la recta isocosto, la relacin marginal de sustitucin tcnica de la empresa (que
indica el intercambio de factores manteniendo constante la produccin) es igual a la relacin de precios o
costos de los factores (que representa la pendiente de la recta isocosto de la empresa). Este resultado
puede observarse de otra manera reformulando de nuevo la Ecuacin (9):
(10)
La Ecuacin (10) nos dice que los productos marginales de todos los factores de produccin deben ser
iguales cuando se ajustan por medio del costo unitario de cada factor. Si los productos marginales ajustados
mediante los costos no fueran iguales, la empresa podra alterar sus factores para obtener el mismo nivel de
produccin con un costo menor.

La dualidad en la produccin y la teora de los costos. Al igual que en la teora del consumidor, la
decisin de la empresa relacionada con los factores tiene un carcter dual. La eleccin ptima de K y L
puede analizarse no slo como un problema consistente en elegir la recta isocosto ms baja tangente a la
isocuanta de produccin, sino tambin como un problema consistente en elegir la isocuanta de produccin
ms alta, tangente a una determinada recta isocosto. Para verlo, consideremos el siguiente problema dual
del productor:

Maximizar F (K,L), Sujeta a la restriccin de costos segn la cual (11)

El lagrangiano correspondiente viene dado por (12)

Donde es el multiplicador de Lagrange. Las condiciones necesarias para la maximizacin de la
produccin son:
Resolviendo las dos primeras ecuaciones, vemos que:
(14)
Que es idntica a la condicin necesaria para la minimizacin de los costos.
0 ) , ( ) , ( = = + dQ dL L K PM dK L K PM
L K
) , ( / ) , ( / L K PM L K PM RMST dL dK
K L LK
= =
r L K PM L K PM
K L
/ ) , ( / ) , ( =
r PM w PM
k L
/ / =
0
C rK wL = +
) ( ) , (
0
C rK wL L K F + = u
0
0 ) , (
0 ) , (
0
= +
=
=
C rK wL
w L K PM
r L K PM
L
K

w l k PM r L K PM
L K
/ ) , ( / ) , ( =
MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
220
Las funciones de costos y de produccin Cobb-Douglas.

Dada una determinada funcin de produccin F (K,L), podemos utilizar las condiciones (13) y (14) para
hallar la funcin de costos C(Q). Para verlo, utilicemos el ejemplo de la funcin de produccin Cobb-
Douglas. Esta funcin de produccin es:

O tomando logaritmos en ambos miembros de la ecuacin de la funcin de produccin.


Suponemos que a < y | < 1, por lo que los productos marginales del trabajo y el capital de la empresa son
decrecientes. Si o+|=1, la empresa tiene rendimientos constantes de escala, ya que duplicando K y L, se
duplica F. Si o+|>1, la empresa tiene rendimientos crecientes de escala y si o+|<1, tiene rendimientos
decrecientes de escala. Para hallar las cantidades de capital y trabajo que debe utilizar la empresa para
minimizar el costo de producir, Qo+ primero escribimos el lagrangiano:
(15)

Diferenciando con respecto a L, K y e igualando las derivadas a 0, tenemos que:

A partir de la ecuacin (16), tenemos que:
(19)
Sustituyendo en la ecuacin (17) por este valor, tenemos que:
(20)
o sea,
(21)
Ahora utilizamos la Ecuacin (21) para eliminar L de la ecuacin (18):
(22)

Reformulando esta ecuacin, tenemos que:
(23)

o sea,
(24)

Hemos averiguado ya la cantidad de capital que minimiza los costos. Para averiguar la de trabajo, basta
introducir la ecuacin (24) en la (21):
(25)

| o
L AK L K F = ) , (
L K A L K F log log log )] , ( log[ | o + + =
0
( Q L AK rK wL + = u
| o

0 /
0 ) ( /
0 ) ( /
0
1
1
= = c u c
= = c u c
= = c u c

Q L AK
L AK r K
L AK w L
| o
| o
| o

o
|
1
/

=
| o
| L K A w
| o | o
o | L AK w L AK r
1 1
=
w rK L o | / =
0
/ Q w K r AK =
| o | | | o
o |
A Q r w K / ) / (
0
| | o
| o =
+
) (
0
) / ]( ) / [(
| o | |o
| o
+ +
=
w
A Q r w K
) (
0
) (
) / ]( ) / [(
| o | o
o |
+ +
=
w w
A Q r w L
(16)
(17)
(18)
MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
221
Obsrvese que si el salario w sube en relacin con el precio del capital r, la empresa utilizar ms capital y
menos trabajo. Por ejemplo, si aumenta A debido a un cambio tecnolgico (por lo que la empresa puede
producir ms con los mismos factores), disminuyen tanto K como L.

Hemos mostrado cmo puede utilizarse la minimizacin de los costos sujeta a una restriccin de la
produccin para averiguar la combinacin ptima de capital y trabajo de la empresa. Ahora averiguaremos
la funcin de costos de sta. El costo total de obtener cualquier nivel de produccin Q puede hallarse
sustituyendo en la ecuacin, K y L por sus valores de las ecuaciones (24) y (25). Tras algunas
manipulaciones algebraicas, observamos que:

C = wL+Rk (26)

Esta funcin de costos nos dice cmo aumenta el costo total de produccin cuando aumenta el nivel de
produccin Q y cmo varan los costos cuando varan los precios de los factores. Cuando o+| es igual a 1,
el costo aumenta proporcionalmente con la produccin, lo que significa que el proceso de produccin
muestra rendimientos constantes de escala. Asimismo, si o+| es mayor que 1, hay rendimientos crecientes
de escala y si es menor, hay rendimientos decrecientes.

Consideremos ahora el problema dual de maximizar el nivel de produccin que puede obtenerse con un
gasto de C
0
dlares. Dejamos al lector que resuelva este problema con una funcin de produccin Cobb-
Douglas y demuestre que las Ecuaciones (24) y (25) describen las elecciones de los factores minimizadoras
de los costos. Para ayudarlo a comenzar, observe que el lagrangiano de este problema dual es


LECTURA DE APLICACIN DE LO ESTUDIADO.
ACTIVIDADES DE APRENDIZAJE N 7
EJERCICIOS DE AUTOCOMPROBACIN

RESPONDA VERDADERO (V) O FALSO (F), JUSTIFICANDO LAS RESPUESTAS FALSAS
1. Los costos valorizados en Economa y en Contabilidad son los mismos
2. Cuando una empresa es propietaria de un local comercial, en donde vende los mismos productos que
fabrica, est incurriendo en costos implcitos, debido a que no paga arrendamiento
3. Cuando una determinada empresa no produce absolutamente nada, existen nicamente costos fijos,
que son exactamente iguales en valor a los costos totales.
4. A medida que se contratan ms trabajadores en una determinada empresa, aumentarn tambin sus
costos totales.
5. Si se desea minimizar los costos unitarios a corto y largo plazo se deber fabricar aquella cantidad de
producto donde grficamente se intersequen las curvas del costo total medio y del costo marginal.

EJERCICIOS
6. Calcule los costos fijos, variables y unitarios para cada nivel de produccin a partir de la siguiente
informacin:
Q CT CF CV CFMe CVMe CMeT CMg
0 88
2 136
4 168
6 192
8 224
10 280
12 364
14 460
16 580
18 720
20 880
a) A qu nivel de produccin la empresa minimiza sus costos unitarios
) (
0
C rK wL l AK + = u |
o
MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
222
b) Realice el grfico correspondiente
7. Complete la siguiente tabla y adems seale en qu nivel de produccin consigue minimizar sus
costos esta empresa que opera en el corto plazo. Realice el grfico correspondiente.
Q CT CF CV CFMe CVMe CMeT CMg
0 500 - - - -
10 50,00
20 40,00
30 30,00
40 20,00
50 30,00
60 40,00
70 50,00
80 60,00
90 70,00
100 80,00
RESPUESTAS EJERCICIOS DE AUTOCOMPROBACIN

RESPONDA VERDADERO (V) O FALSO (F), JUSTIFICANDO NICAMENTE LAS RESPUESTAS
FALSAS
1) Los costos valorizados...
Falso, en Contabilidad existen nicamente los costos explcitos mientras que en Economa se incluyen
tambin los costos implcitos
2) Cuando una empresa es propietaria...
Verdadero
3) Cuando una determinada empresa no produce absolutamente nada...
Verdadero
4) A medida que se contratan ms trabajadores...
Verdadero
5) Si se desea minimizar los costos unitarios...
Verdadero

EJERCICIOS
1. Calcule los costos fijos, variables y unitarios para cada nivel de produccin a partir de la siguiente
informacin:

Q CT CF CV CFMe CVMe CMeT CMg
0 88 88 0 - - - -
2 136 88 48 44,00 24,00 68,00 24,00
4 168 88 80 22,00 20,00 42,00 16,00
6 192 88 104 14,67 17,33 32,00 12,00
8 224 88 136 11,00 17,00 28,00 16,00
10 280 88 192 8,80 19,20 28,00 28,00
12 364 88 276 7,33 23,00 30,33 42,00
14 460 88 372 6,29 26,57 32,86 48,00
16 580 88 492 5,50 30,75 36,25 60,00
18 720 88 632 4,89 35,11 40,00 70,00
20 880 88 792 4,40 39,60 44,00 80,00

El Costo Fijo de 88 es el mismo para cada nivel de produccin y surge por cuanto en el nivel de
produccin 0, el CF y el CT son iguales.

Cuando Q = 0, nicamente existen el CF y el CT, que son idnticos en este nivel de produccin
Luego se aplican las respectivas frmulas:

CV = CT CF
MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
223
CFMe = CF / Q
CVMe = CV / Q
CMeT = CT / Q CVMe + CFMe
CMg = Variacin de CT / Variacin de Q

La empresa consigue minimizar sus costos unitarios cuando se producen 10 unidades (Q = 10), pues
all el CMg (28) es igual al CMeT (28), como lo apreciamos en el siguiente grfico:

Minimizacin de costos unitarios
0,00
4,00
8,00
12,00
16,00
20,00
24,00
28,00
32,00
36,00
40,00
44,00
48,00
52,00
56,00
60,00
64,00
68,00
72,00
76,00
80,00
84,00
0 2 4 6 8 10 12 14 16 18 20 22
Nivel de produccin (Q)
C
T
M
e

y

C
M
g


2. Complete la siguiente tabla y adems seale en qu nivel de produccin consigue minimizar sus
costos esta empresa que opera en el corto plazo. Realice el grfico correspondiente.

Q CT CF CV CFMe CVMe CMeT CMg
0 500 500 0 - - - -
10 1000 500 500 50,00 50,00 100,00 50
20 1400 500 900 25,00 45,00 70,00 40
30 1700 500 1200 16,67 40,00 56,67 30
40 1900 500 1400 12,50 35,00 47,50 20
50 2200 500 1700 10,00 34,00 44,00 30
60 2600 500 2100 8,33 35,00 43,33 40
70 3100 500 2600 7,14 37,14 44,29 50
80 3700 500 3200 6,25 40,00 46,25 60
90 4400 500 3900 5,56 43,33 48,89 70
100 5200 500 4700 5,00 47,00 52,00 80

Este ejercicio es diferente al anterior, por cuanto aqu constan como datos los valores del costo
marginal y un solo dato del costo total (cuando Q= 0, el CT =500), por lo tanto debemos calcular el CT a
partir de la frmula del CMg, as:

CMg = Variacin en CT / Variacin en Q
Variacin en CT = CMg * Variacin en Q
Variacin en CT = CMg * 10 (variacin constante de todos los niveles de produccin)
Cuando Q = 10, tenemos que: Variacin en CT = 50 * 10 = 500
Esta variacin en CT de 500 debemos sumarle al CT del nivel anterior (500), por lo tanto el CT, cuando
Q = 10, es igual a $ 1.000.
Cuando Q = 20, tenemos que: Variacin en CT = 40 * 10 = 400
Esta variacin en CT de 400 debemos sumarle al CT del nivel anterior (1.000), por lo tanto el CT,
cuando Q = 20, es igual a $ 1.400, siendo idntico el procedimiento para todos los dems niveles de
produccin
CMg

CMeT
MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
224
.a) Para verificar el nivel donde esta empresa consigue minimizar sus costos debemos realizar el
grfico correspondiente, pues en este caso, la simple observacin de la tabla no basta para constatar el
punto donde se igualan el CMeT y el CMg.

Minimizacin de costos unitarios
0,00
10,00
20,00
30,00
40,00
50,00
60,00
70,00
80,00
90,00
100,00
110,00
0 10 20 30 40 50 60 70 80 90 100 110
Nivel de produccin (Q)
C
T
M
e

y

C
M
g

Como vemos, en el nivel de produccin 60 (Q =60), se intersecan grficamente el CMeT y el CMg, por
lo tanto, ste es el punto donde la empresa consigue minimizar sus costos unitarios. Siempre debemos
realizar el respectivo grfico para verificar dicho nivel.
EJERCICIOS DE EVALUACIN E INVESTIGACIN N 7

CONTESTE VERDADERO (V) O FALSO (F); JUSTIFICANDO LAS RESPUESTAS FALSAS

1. El costo total vara en relacin directa con el volumen de produccin.

2. La teora econmica de la empresa define el corto plazo como el perodo durante el cual es posible
variar la cantidad de producto, pero no la dimensin de la empresa

3. Los factores fijos son aquellos que originan los costos fijos de la empresa y pueden ser modificados en
el largo plazo

4. El costo total se hace cero cuando la empresa suspende la produccin

5. Los costos variables medios disminuyen ininterrumpidamente al aumentar la produccin

6. Si la maquinaria de una empresa se hace obsoleta como consecuencia de un rpido progreso
tecnolgico, dicha empresa experimentar un rpido crecimiento de sus costos fijos

7. Existen economas de escala par aquellos niveles de produccin donde los costos medios a largo plazo
son decrecientes

8. Los costos medios a largo plazo, originados por una funcin de produccin con rendimientos constantes
a escala, sern asimismo constantes

9. Una rebaja de costos, lograda por un uso ms eficiente de los factores fijos existentes en una empresa,
originar una cada a corto plazo de los costos medios a corto plazo

10. Si una empresa ampla su equipo productivo y experimenta una cada en los costos medios a largo
plazo, se dice que dicha empresa est sujeta a economas de escala

11. Si los rendimientos son decrecientes, los costos medios a largo plazo son crecientes.

CMg
CMeT
MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
225
12. Si una empresa triplica las cantidades utilizadas de todos sus factores y como resultado obtiene doble
cantidad de producto, se dice que tiene rendimientos decrecientes de escala.

13. Las industrias intensivas en capital, tienen una elevada proporcin de costos fijos en relacin con los
costos variables.

SEALE LA RESPUESTA CORRECTA:

14. A corto plazo una empresa alterar su volumen de produccin
a. Variando el tamao de su planta
b. Vendiendo parte de sus instalaciones
c. Variando la cantidad de algunos factores variables
d. A corto plazo, no puede cambiar el volumen de produccin

15. Cul de las siguientes afirmaciones es verdadera?
a. El costo total medio a corto plazo, disminuye al aumentar la produccin
b. El costo total medio a corto plazo, sube al aumentar la produccin
c. El costo total aumenta al disminuir el volumen de produccin
d. Todas son verdaderas

16. El sistema de produccin ptimo:
a. Es el ms altamente mecanizado
b. Es el que origina el costo unitario ms bajo
c. Es el que utiliza el mayor nmero de recursos
d. Todas las respuestas anteriores son ciertas

17. Los costos fijos:
a. Varan en relacin con el ritmo de produccin
b. Son los costos de mano de obra, materiales y energa
c. Son independientes del volumen de produccin
d. Son cero cuando la empresa no est en funcionamiento

18. Si los costos totales de una empresa vienen expresados por la funcin CT = 50 + 5q:
a. Los costos fijos ascienden a 50 unidades monetarias.
b. Los costos variables medios ascienden a 5 unidades monetarias
c. Los costos variables ascienden a 5q
d. Todas son ciertas

19. El beneficio econmico:
a. Es el resultado de restar los costos implcitos y explcitos de los ingresos
b. Es igual al beneficio contable de la empresa
c. Es la base para el clculo de impuesto sobre la renta
d. Todas son ciertas

20. El menor costo medio conseguido con un aumento de la planta productiva:
a. Es el resultado de la existencia de economas de escala
b. Se debe al incremento del costo fijo medio
c. Es el resultado de una mayor eficiencia en la direccin de la empresa
d. Ninguna de las afirmaciones anteriores es cierta

21. La forma de U de las curvas de costos medios y marginales se debe a uno de los siguientes factores
a. La existencia de rendimientos a escala, decrecientes primero y a continuacin crecientes
b. La existencia de rendimientos a escala, crecientes primero y a continuacin decrecientes
c. La existencia de costos fijos nulos.
d. La existencia de economas de escala creciente

22. La forma de la curva de costos medios a largo plazo se describe en funcin de
a. Las economas y deseconomas a escala
b. La utilizacin de factores productivos
c. El costo adicional necesario para obtener una unidad adicional de produccin
d. El costo medio mnimo a corto plazo

MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
226
23. Una de las afirmaciones siguientes no es correcta, mrquela.
a. Slo se puede hablar de economas de escala a largo plazo
b. Para hablar de economas de escala tenemos que suponer que se modifican las cantidades de todos
los factores en la misma proporcin
c. Unos costos medios a largo plazo decrecientes, implican rendimientos crecientes a escala
d. Una empresa que tiene rendimientos a escala crecientes a largo plazo, tambin tiene una curva de
costos medios crecientes.

24. El rendimiento constante a escala significa que a la par que se incrementa la produccin una
empresa no experimenta incremento en
I. Los costos promedios
II. Los costos totales
III. Los costos variables
a. I slo
b. I y II
c. II y III
d. I, II y III

25. Si una curva del costo medio a largo plazo tiene forma de U, esto sugiere entonces que una firma
a. Presenta el efecto de la ley de rendimientos decrecientes
b. Tiene rendimientos constantes para la mayora de los niveles de produccin
c. Experimenta deseconomas de escala
d. No es suficientemente grande para las economas de escala

26. Si una firma experimenta un incremento en los costos fijos, sin ningn incremento en la produccin
esto afectar a todas las medidas siguientes salvo a:
a. Los costos totales
b. Los costos totales medios
c. Los costos fijos medios
d. Los costos marginales

27. El siguiente diagrama muestra las curvas de costo a corto plazo de una empresa
Cul es la curva del costo fijo medio?
1. A
2. B
3. C
4. D








28. El corto plazo se define mejor como un perodo de tiempo
a. De seis meses o menos
b. Durante el cual todos los factores son fijos
c. Durante el cual todos los factores son variables
d. Durante el cual un factor al menos es fijo

29. Para un supermercado, el costo de compra de existencias disminuye en proporcin al aumento del
valor hecho del pedido a sus proveedores. Qu clase de economa de escala se aplica?
a. De financiacin
b. De gestin
c. De Marketing
d. De especulacin

PROBLEMAS Y PREGUNTAS DE ENSAYO
30. Obtenga los costos totales, medios totales, variables medios y marginales con la siguiente
informacin:

0 Q
CT
A
B
C
D
MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
227
Se produce 0, 1, 2, 3, 4, 5, 6, 7, 8, 9, 10 unidades con un costo fijo de 100 dlares y un costo
variable de 40, 64, 80, 88, 96, 108, 128, 160, 216, 298.
Dibuje los CT, CV, CF, en una grfica y los dems en otra.

31. De una empresa, productora de un bien Z, conocemos los siguientes datos referentes a sus costos de
produccin:

Q 0 1 2 3 4 5 6 7 8 9
CT 40 60 70 82 104 140 190 264 368 517
CV 0 20 30 42 64 100 155 224 328 477
Se pide: Calcule los costos medios y marginales. Grafique los costos medios y marginales.

32. Con la siguiente informacin calcule los costos si la produccin es: 0, 100, 200, 300, 400, 500, 600,
700, 800
A un nivel de produccin de 500 u. el CT es 43.000 unidades monetarias.
A una produccin de 200 u. el CMeT es 92,50.
Para 800 u. el CFMe es de 10 unidades monetarias.
Si la produccin aumenta de 500 a 600 u. el CVMe aumenta en 16,67.
Cuando la produccin es 300 u. el CV es 16.000.
Al pasar de 600 a 700 u. el CMeT aumenta en 21,43.
A 400 u. el CMeT es de 4 veces el CFMe.
Al producir 100 u. el CVMe es de 60.
En el nivel de 800 u. el CMeT es de 148,75.

33. Una empresa productora utiliza los siguientes recursos y obtiene una produccin de:
tierra h. 1 1 1 1 1 1 1 1 1
Trabajo d. 0 1 2 3 4 5 6 7 8
Produccin Q 0 5 15 35 50 60 65 67,5 69,5
Si el precio por hectrea de terreno es de 50 dlares y el da de trabajo es de 100 dlares. Determine: CF,
CV, CT, CVMe, CMg, CMeT. Establezca en forma grfica la relacin entre: produccin y costos

34. El propietario de un taller de automviles paga cada semana 40.000 dlares de costos fijos y 6.000
dlares de materiales y otros costos variables por cliente. La factura media (ventas = ingresos) es de
10.000 dlares por cliente; y, estos son: 1, 10, 20, 30 y 40. Calcule los costos, ingresos y beneficios

35. La compaa X es una empresa cuyos costos variables de produccin (en miles de dlares) son los
que se presentan en la tabla adjunta:

U. prod (Output) 0 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10
CV 0 12.5 22 330.75 40 51.25 66 85.75 112 146.25 190
Siendo los costos fijos de produccin (CF) igual a 36 mil dlares: Determine el costo total
Represntelos grficamente y comntelos.

36. Con los datos del problema anterior calcule:
Costos totales medios (CMeT), costos variables medios (CVMe) y costos fijos medios (CFMe).
Represntelos grficamente y comente los resultados obtenidos

37. Un inversionista dispone de $1.000.000 para invertir, por lo que eligi comprar bonos quirografarios
de la empresa Ilusin S A, que le reportan un rendimiento del 38% anual. Las otras alternativas que
el inversionista tena, era: bonos del Incauto con un rendimiento del 14% anual, un fondo de activos
lquidos del banco Ya quiebro con un rendimiento del 23% anual, y una cuenta de ahorro en la
entidad Apure con un rendimiento del 12% anual. Calcule el costo de oportunidad de este
inversionista.

38. En un nivel de produccin igual a 32 unidades el costo fijo medio es igual a 4 y el costo variable
medio es igual a 8. Calcule el costo total.

39. Calcule el costo total para una empresa que no est en produccin y cuyos costos fijos son iguales a
$5.000.

40. Calcule el costo variable medio en una situacin de produccin en la que el producto medio del
trabajo es igual a 32, siendo el costo unitario de ese factor de produccin (w) igual a 4.
MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
228
41. Calcule el costo marginal en una situacin de produccin, donde el producto marginal del trabajo es
igual a 25, siendo el costo unitario de este factor igual a 5.

42. Calcule el costo marginal de una situacin de produccin, donde la curva de costo total medio est en
su nivel mnimo y es igual a 14.

43. Calcule el costo marginal de una situacin de produccin, donde la curva de costo variable medio
est en su nivel mnimo y es igual 16.

44. El costo total medio de una firma cuando sta alcanza un nivel de producto igual a 12 es de $45. Si
ese costo total medio se encuentra en su nivel mnimo, calcule usted el costo marginal para ese
mismo nivel de producto.

45. Calcule el costo fijo de una empresa que en un nivel de produccin de 20 unidades tiene un costo
total medio igual a 8 dlares y un costo variable medio igual a 6.

46. La restriccin de costos de una empresa es la siguiente: CT= w.L + r. K. Siendo L = 20, K=8, el
CT=120 y w=3; calcule el costo o precio unitario del factor capital (r).

47. Calcule el costo variable medio para una empresa que en una situacin de produccin igual a 10
unidades, tiene un costo total igual a $24 y un costo fijo igual a $6.

48. Una cierta unidad de produccin presenta la siguiente situacin de costos de produccin:
Q CF CV CT CFMe CVMe CMeT CMg
0 0 0
1 25 35
2 12,5 20,50
3 8,33 15
4 6,25 11,75
5 5,00 9,80
6 4,17 8,67
7 3,57 8,14
8 3,13 8,13
9 2,78 8,78
10 2,50 10
Encuentre los valores correspondientes a: cada costo y grafquelos

49. Seale en el mismo grfico, en cul nivel de produccin se presenta la mxima eficiencia marginal del
factor variable. Que est sucediendo en la curva del costo total medio cuando esta es cortada por el
costo marginal? Qu est sucediendo con la curva del costo variable medio cuando esta es cortada
por el costo marginal?, Que sucede en el costo total, cuando el costo marginal est en su nivel ms
bajo?

50. "La manera de tener tanto bajos costos de transaccin como bajos costos de supervisin, es hacer
que todos los empleados trabajen a destajo y pagarles de acuerdo a la cantidad que cada uno
produzca". Si esta afirmacin fuera cierta, esperaramos que pocos trabajadores, o ninguno, fuese
remunerado segn el tiempo trabajado. Sin embargo, la gran mayora de los empleados reciben su
remuneracin por hora, semana o mes trabajado. Esta evidencia se contradice con la primera
afirmacin. Qu aspecto cree usted que se ha tenido en cuenta en este caso?

51. Suponga que usted es un ingeniero industrial encargado de mantener los costos de produccin de su
empresa en un punto mnimo. A usted no se le solicita tomar decisiones acerca de la tasa de
produccin de la firma, puesto que tales decisiones las toma en su lugar la divisin de marketing en
base a las rdenes de pedido obtenidas por los vendedores. Para realizar correctamente su trabajo,
qu informacin necesita, adems de aquella que le brinda la funcin de produccin? Por qu?

52. Est usted de acuerdo con la siguiente afirmacin?: A largo plazo todos los costos son variables.
Justifique su contestacin y utilice como ejemplo de costo fijo a la maquinaria.

MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
229
53. Justifique la relacin existente entre la ley de productividad marginal decreciente y las curvas de
costos a corto plazo. Explique la tpica forma de "U" de la curva de: costos marginales, costos totales
y variables medios.

54. "Todos los costos son costos de oportunidad". Est usted de acuerdo con ello? Justifique su
respuesta.

55. Refute la siguiente afirmacin: "Una empresa que se est enfrentando a rendimientos decrecientes no
puede al mismo tiempo experimentar economas de escala".

56. Cmo procedera usted para determinar el costo de oportunidad de asistir a la universidad de
septiembre a junio? Quin corre con ese costo?

57. "Rara vez usamos una vieja mquina, pero no nos cuesta nada quedarnos con ella porque ha sido
depreciada completamente en los libros de la empresa". Critique esta afirmacin.

58. "Exigimos que el mercado Riskroad sea investigado por el representante de los consumidores del
Estado. Es ampliamente conocido que sus carnes se cortan en la central y que los mejores cortes son
enviados a las tiendas prsperas de los barrios perifricos, dejando slo la carne que contiene ms
grasa para las tiendas que estn dentro del lmite de la ciudad. Este tipo de discriminacin debe
terminarse". Qu tiene que ver el costo de oportunidad de preparar la comida en casa con la
situacin anterior?

59. Investigue el concepto de los costos sociales. Suponiendo que una pelcula pornogrfica en un teatro
al aire libre para vehculos puede verse desde la carretera. Es este un ejemplo de un costo externo
o de un beneficio externo?

60. Suponga que usted estuviera operando a un nivel de produccin Q, empleando una combinacin de
insumos tal que el producto marginal del capital fuera 8 veces el del trabajo. Si el precio de renta
implcito por unidad de capital fuera 10 veces superior a la tasa de salario por unidad de trabajo,
est usted minimizando sus costos para esa produccin? Por qu si o por qu no? Que cambio
de insumos disminuir su costo de produccin Q? Explique.

61. El consejero de una pequea universidad del pas seal en un discurso: "En los ltimos 10 aos,
hemos doblado el nmero de salones de clases y el nmero de profesores, pero el nmero de
estudiantes se increment slo en un 50 por ciento. Por lo tanto ya no debemos crecer ms porque
ya alcanzamos rendimientos decrecientes". Comente.

62. Fsicos prestigiosos han demostrado que los grandes satlites con clulas fotovoltaicas pueden
transmitir electricidad a la tierra va rayos lser equivalentes al 10 por ciento de la energa solar que
reciben las clulas. La eficiencia de las clulas fotovoltaicas instaladas en la tierra es de slo 5 por
ciento.
Podran ser ms eficientes las clulas instaladas en la tierra que las clulas del satlite? Cmo
definira usted eficiencia en su respuesta a la parte anterior? Qu les dira a los fsicos, quienes
insisten en que las clulas del satlite son ms eficientes?

67. Suponga una curva en forma de U. Qu nivel de produccin escogera una empresa para una
escala de planta que est: (1) subutilizada; (2) sobre utilizada; (3) utilizada adecuadamente? Cmo
definira "utilizada adecuadamente"?

68. Suponiendo una curva CMeTL horizontal, qu nivel de produccin escogera una empresa para una
escala de planta que es: (1) subutilizada; (2) sobre utilizada; (3) utilizada adecuadamente?

69. Qu implica una curva CMeTL horizontal en el mapa de isocuantas?

70. Considere una curva de costos a largo plazo en forma de U. Qu implica esta curva en el mapa de
isocuantas?

71. Cul es el costo promedio de los viajes sobre un puente? Cul es el costo marginal?

72. Cul es el costo promedio de correr en un parque? Cul es el costo marginal? Importa a qu
parque nos estemos refiriendo?
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230
73. Cmo es la forma de la curva costo marginal en funcin de la produccin total y cmo es en funcin
del crecimiento de la produccin? (Sugerencia: tiene la teora produccin y costos sentido si la
produccin no es medida en trminos de flujos?

74."Los rendimientos decrecientes" implican "costos crecientes", mientras que las "economas de escala"
implican "costos decrecientes". Entonces, una empresa no puede enfrentarse la vez a rendimientos
decrecientes y a economas de escala. Est usted de acuerdo? Por qu?

75. La curva de costo marginal corta en su punto ms bajo a la curva de costos totales medios. Explique
por qu tambin corta a la curva de costos variables medios por su punto ms bajo.

76. Para cada una de las siguientes afirmaciones, explique si usted est de acuerdo o no y por qu:
a. Siempre que el costo marginal aumenta, el costo total medio debe aumentar.
b. Siempre que el costo marginal aumenta, el costo variable medio debe aumentar.
c. Siempre que el costo marginal est por encima del costo total medio ste debe aumentar.
d. Siempre que el costo marginal est por encima del costo variable medio, ste debe aumentar.
e. Siempre que el costo marginal est por encima del costo fijo medio, ste debe aumentar.
f. Siempre que el costo total medio est por encima del costo marginal ste debe aumentar.

77. Explique por qu los economistas incluyen el beneficio normal como un costo. Si el beneficio
extraordinario existe qu nos indica?

78. Considere el caso de una empresa que produce trigo con tierra y trabajo. Defina y compare los
rendimientos crecientes de escala con los decrecientes. Explique por qu es posible tener
rendimientos decrecientes con un factor y rendimientos constantes con ambos. Demuestre que si el
producto marginal siempre es decreciente, el producto medio siempre es superior al marginal.

79. Elabore una lista de elementos del costo: los salarios, los sueldos, el combustible, los alquileres, etc.
Divdalos entre fijos y variables.

80. Explique la diferencia entre costo marginal y medio. Por qu los costos variables medios siempre se
parecen mucho a los costos marginales? Por qu el costo marginal es el mismo,
independientemente de que se calcule a partir del costo variable o del costo total?

81. Explique por qu el CMg corta al CMeT y al CVMe en el mnimo de sus U.

82. Relacione la curva CMg creciente con la ley de los rendimientos decrecientes. Contraste la parte
descendente de esa curva con dicha ley.

83. Considere los datos del cuadro siguiente:

Produccin
(toneladas de trigo)
Cantidad de tierra
(acres)
Cantidad de trabajo
(trabajadores)
Renta de la tierra
(dlares por acre)
Salario del trabajo
(dlares por trabajador)
0 15 0 12 5
1 15 6 12 5
2 15 11 12 5
3 15 15 12 5
4 15 21 12 5
5 15 31 12 5
6 15 45 12 5
7 15 63 12 5

a. Calcule el CT, el CV, el CMeT y el CMg.
b. Suponga que se duplica el costo del trabajo. Calcule los nuevos CMeT y CMg. Represente las nuevas
curvas y comprelas con las de (a).
c. Suponga ahora que se duplica la productividad total de los factores (es decir, que se duplica el nivel de
produccin obtenido con cada una de las combinaciones de factores). Repita el ejercicio (b). Sabe
usted cules dos grandes factores, tienden a afectar a las curvas de costos de una empresa?

84. Explique las falacias que encierran las siguientes afirmaciones:
a. Los CMeT se minimizan cuando los CMg se encuentran en su punto mnimo.
b. Dado que los costos fijos nunca varan, el costo fijo medio es una constante, cualquiera que sea
el nivel de produccin.
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231
c. El costo total medio es creciente siempre que lo sea el costo marginal.
d. El costo de oportunidad de buscar petrleo en Yosemite Park es nulo, por que ninguna empresa
produce nada en esa zona.
e. Una empresa minimiza los costos cuando desembolsa la misma cantidad de dinero en cada
factor.

85. Suponga que est considerando la posibilidad de viajar en avin o en autobs de Atlanta a Nueva
Orleans. La tarifa area es de 100$ y el vuelo dura una hora. La tarifa en autocar es de 50 $ y el viaje
dura 6 horas. Cul es la forma ms econmica de viajar para: a) un hombre de negocios cuyo
tiempo cuesta 40$ la hora, b) un estudiante cuyo tiempo vale 4$ la hora, c) usted? Muestre la
importancia que tiene en estos casos el concepto de costo de oportunidad.

86. Ted Baxter dirige un pequeo peridico en el sur de Oregon. El peridico lleva funcionando 25 aos.
El valor total de las acciones de capital de la empresa es de 1.000.000 dlares y todas ellas
pertenecen a Ted. Este ao la empresa gan un total de $ 250.000, despus de gastos erogados. Sin
tomar en cuenta el costo de oportunidad del capital, esto quiere decir que Ted est obteniendo un
rendimiento del 25% sobre su capital. Supongamos que los certificados sin riesgos estn pagando
una tasa de 10% a sus compradores.
a. Qu significa costo de oportunidad del capital?
b. Explique por qu los costos del capital son costos reales incluso aunque no incluyan desembolsos
explcitos.
c. Cul es el costo de oportunidad del capital de Ted?
d. Qu ganancia econmica est obteniendo Ted?

87. En la estimacin del costo anual de un automvil de su propiedad, que ya est pagado por completo
en la cuanta de $ 5.000, debe darse entrada en los libros a los siguientes costos: "Inters sobre una
inversin al 5%: $ 250" Qu significa esto? Explquelo.

88. Estn incluidos los costos de oportunidad en las relaciones contables de una empresa? En caso
afirmativo, para qu se utilizan? En caso negativo, por qu no?

89. Tenemos la siguiente tabla (que refleja el cuadro de costos de una empresa)
Cantidad de
producto
Costo fijo
total
Costo variable
total
Costo
total
Costo fijo
medio
Costo variable
medio
Costo total
medio
Costo
marginal
0 100 0
1 40
2 64
3 60
4 88
5 96
6 108
7 128
8 160
9 216
10 300
a. Dibuje la familia de los costos totales en un diagrama (CT, CV y CF); y todos los restantes costos
en otro. Discuta las distintas curvas en trminos de su forma, cuando sta viene influenciada por la
ley de los rendimientos decrecientes. En su respuesta explique las distancias relativas entre el
CMeT y el CVMe para los diferentes niveles de produccin, y la razn de la interseccin de CMg
con CMeT y CVMe en sus puntos mnimos.

90. Por qu supone usted que algunos de sus profesores, que podran ganar una cantidad de dinero
considerablemente superior trabajando en una industria, continan aceptando un salario menor por
permanecer en el campo de la educacin?

91. Est usted de acuerdo con la teora de que, a medida que una empresa se hace mayor y que la
toma de decisiones es ms compleja, la curva de costos medios se vuelve ascendente debido a que
la carga administrativa se convierte en desproporcionadamente mayor y que "aparecen los
rendimientos decrecientes de la direccin de la empresa? Sera esto cierto para empresas bien
administradas como Procter & Gamble o General Motors? Qu importancia tienen la tecnologa, la
estructura organizativa, el talento directivo y otros factores similares?

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232
92. La clase ms corriente de funcin de produccin es la caracterizada por los "rendimientos de escala
constantes". Esto significa que si todos los factores de un proceso de produccin se incrementan en
la misma proporcin, el producto se incrementa en la misma proporcin. Por ejemplo, si todos los
factores se amplan en un 10 por ciento, el producto se ampla en el 10 por ciento; si todos los
factores se duplican, el producto se duplica, y as sucesivamente. Teniendo eso en cuenta, cmo
valora el lector tal situacin?

93. El texto habla unas veces de la empresa y otras de industria, y la diferencia entre estos dos
conceptos es importante. El establecimiento que elabora y vende un producto al objeto de obtener un
lucro o beneficio para sus propietarios es la (empresa/industria), y su curva de oferta nos dice la
cantidad que este establecimiento ofrecer en venta a cada precio posible. La suma de todos esos
establecimientos es la (empresa/industria) y su curva de oferta nos dice la cantidad total que ser
ofrecida en venta por todas estas firmas?

94. Por beneficio se entiende aqu (sealar una respuesta):
i) El costo total de producir o vender la cantidad del caso, menos el ingreso total proporcionado por la
venta de esa cantidad.
ii) El ingreso total recogido al vender la produccin, cualesquiera que hubieren sido los costos
iii) El ingreso total obtenido al vender la produccin, menos el costo total ocasionado por la
elaboracin y venta de esa cantidad.

95. Rellenar los espacios vacos que siguen a continuacin, con una V o con una F, segn crea el lector
que se trate de un costo variable o de un costo fijo.
a) El costo de las materias primas ( ),
b) La depreciacin del equipo industrial, cuando su causa es la cantidad producida ( ),
c) La prima anual del seguro contra incendios que protege el edificio ( ),
d) El impuesto recaudado sobre cada unidad de producto vendida por la empresa ( ),
e) El impuesto predial que grava a los edificios ( ),
f) Los sueldos anuales pagados a los censores de cuentas de la compaa ( ),
g) La depreciacin de la maquinaria cuando su causa es la cantidad producida ( ),
h) La energa elctrica empleada para mover las mquinas ( ),
i) El costo de mantener un departamento de investigacin ( ),
j) Los derechos pagados por el uso de ciertas mquinas, calculados en base del nmero de unidades
producidas ( )
k) El pago de las horas extraordinarias trabajadas por los obreros ( ).

96. Por costo marginal se entiende: 1) el aumento de los costos normales en que a veces se incurre para
obtener la produccin, tal como el pago de las horas extraordinarias, por ejemplo; 2) los costos en
que se incurre aunque no se produzca nada; 3) la diferencia entre costo pagado por producir una
cantidad determinada y el que sera el mnimo costo de producir esa cantidad; 4) el aumento
ocasionado en el costo total al producir una unidad ms; 5)el aumento ocasionado en el costo total
cuando se eleva la produccin, ya sea en una unidad o en varias.

97. En la tabla siguiente, las columnas (1) y (2) expresan el costo total de producir diversas cantidades de
producto, de 0 a 20 unidades por semana, en una empresa determinada. El costo fijo es de 50
dlares a la semana.
a. Escribir en la columna (3) las cifras que faltan, relativas al costo medio
b. Escribir en la columna (4) las cifras que faltan, relativas al incremento del costo total, o sea, el
aumento ocasionado en el costo por el aumento de la produccin de 0 a 2 unidades, de 2 a 4, etc.
Obsrvese que las cifras de esta columna no se encuentran a la misma altura que las de las
columnas (1) y (2), sino a la altura intermedia entre 0 y 2, 2 y 4, etc., para indicar que se trata del
costo al pasar de 0 a 2, de 1 a 4, y as sucesivamente.
c. Escribir las cifras de CMg que faltan en la columna (5). Tngase en cuenta que el costo marginal
es una cifra por unidad: es el incremento ocasionado en el CT por el aumento de una unidad en la
cantidad producida. En este caso, por consiguiente, la columna (5) ser la (4) dividida por 2, ya
que la columna 4 se refiere a incrementos de 2 unidades.
d. Lo que la columna (5) nos dice es que al pasar de 8 a 9 unidades, p. Ej., el incremento del costo
total es 5,25 dlares, y en otro tanto se eleva dicho costo al pasar de 9 a 10 unidades. Si las
columnas 1y 2 fuesen ms detalladas y reflejasen el cambio de los costos al ir variando la
produccin de una en una unidad, en vez de cada dos unidades, la cifra correspondiente al paso
de 8 a 9 sera algo superior a esta ltima. Pero 5,25 dlares da una estimacin bastante
aproximada a ambas.
MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
233
e. La tabla siguiente nos dice que el costo medio llega a su mnimo para un volumen de produccin
aproximado a las (10/12/14/16/18/20) unidades.
(1)
Cantidad producida
(2)
Costo total
(3)
Costo medio
(4)
Aumento del costo total
(5)
Costo marginal
0 $50
2 60 $10 $5
4 70 17,50 10 5
6 80 13,33 10 5
8 90
10 100,50 10,05 10,50 5,25
12 111,50 11,00
14 124,50 8,89 13,00 6,50
16 140,50 8,78
18 162,50 11,00
20 202,50 10,13 40,00

98. Utilizando los datos del problema anterior:
a. Dibujar la curva de costo total.
b. Dibujar la curva del costo medio en un grfico diferente al anterior, basndose en las columnas (1)
y (2). Trazar la curva de costo marginal. El segundo grfico, nos seala que:
c.1) La curva de CMeT corta a la de CMg en el punto ms bajo de esta, segn la primera avanza
hacia la derecha.
c.2) La curva CMg corta a la CMeT en el punto ms bajo de esta, segn la primera avanza hacia la
derecha.
c.3) La curva CMg, segn avanza hacia la derecha, corta a la CMeT, pero no en el mnimo de esta
ltima.
c.4) La curva de CMeT, segn avanza hacia la derecha, corta a la CMg, pero no en el punto mnimo
de esta ltima.

99. Cuando los economistas hablan de costos fijos se refieren a: los costos cuyo importe es conocido en
el momento de comprar el factor; 2) el costo mnimo de producir determinada cantidad de mercanca
en las condiciones ms favorables; 3) los costos cuyo importe por unidad ha sido fijado por un
perodo considerable de tiempo, tal como un acuerdo sindical de salarios vlido por largo tiempo; 4)
los costos en que se sigue incurriendo aunque no se produzca nada; 5) no es ninguna de estas
cosas.

100. Qu se entiende por proporciones fijas entre los factores? En este caso siguen siendo aplicados los
principios del costo mnimo y del beneficio mximo y que, incluso su aplicacin es ms sencilla. Qu
significa ello?

101. Expresar en palabras corrientes el sentido de la condicin de que, para llegar a la combinacin de
mnimo costo con la que elaborar cierta cantidad de producto, la isocuanta correspondiente ha de ser
tangente a la recta isocosto ms baja posible.

102. Si slo una parte de la fuerza de trabajo que emplea una empresa se pudiera despedir en cualquier
momento sin indemnizacin, el total de los salarios y sueldos que paga sta tiene que considerarse
como
a. un costo fijo,
b. un costo variable,
c. en parte como un costo fijo y en parte como un costo variable,
d. cualquiera de los anteriores.

103. Cuando comienza a operar la ley de los rendimientos decrecientes, la curva de CVT comienza a:
a) descender a una tasa creciente,
b) ascender a una tasa decreciente,
c) descender a una tasa decreciente,
d) ascender a una tasa creciente.

104. Todas las curvas siguientes tiene forma de U, con excepcin de
a. La curva de CVMe,
b. La curva de CFMe,
c. La curva de CMeT,
d. La curva de CMg.
MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
234
105. La curva de CMg llega a un punto mnimo antes que la curva de CVMe y la curva de CMeT. Adems,
la curva CMg interseca las curvas de CVMe y CMeT en sus puntos ms bajos. Las dos afirmaciones
anteriores son ciertas.
a. Siempre,
b. Nunca,
c. Con frecuencia,
d. En ocasiones.

106. En el punto donde una lnea recta proveniente del origen es tangente a la curva CT, el CMeT
a. Es mnimo,
b. Es igual al CMg,
c. Es igual al CVMe ms el CFMe,
d. Todo lo anterior.

107. Cules son algunos de los costos implcitos en que incurre un empresario al manejar una empresa?
Cmo se estiman estos costos implcitos? Por qu se tiene que incluir como parte de los costos de
produccin? b) Qu precio paga la empresa para comprar o contratar los factores que no posee?

108. En el mismo sistema de ejes, trace las curvas de CF, CV y CT de la tabla siguiente. b) Explique la
razn de la forma de las curvas.
Q CFT($) CVT($) CT($)
0 120 0 120
1 120 60 180
2 120 80 200
3 120 90 210
4 120 105 225
5 120 140 260
6 120 210 330

109. Con base a la tabla del problema anterior,
a) Determine los valores de CFMe, CVMe, CMeT y CMg, y
b) Grafquelos sobre un sistema de ejes.
i. Con base en la curva CFT del problema, derive geomtricamente la curva de CFMe y explique
su forma.
ii. Con base en la curva CVT del problema derive geomtricamente la curva CVMe y explique su
forma.
iii. Con base en la curva CT del problema, derive geomtricamente la curva CMeT y explique su
forma.
iv. Con base en las curvas CT y CVT del problema, derive geomtricamente la curva CMeT y
explique su forma.
v. En otro sistema de ejes, dibuje las curvas CVT y CT del problema; en otro sistema de ejes
directamente debajo del primero, dibuje las correspondientes curvas CVMe, CMeT y CMg. b)
Explique, brevemente, la relacin entre la forma de las curvas CT y CVT y la forma de las curvas
CVMe, CMeT y CMg. c) Explique la relacin entre las curvas de costo unitario.

110. Con base en el programa PT
L
de la tabla siguiente y suponiendo que el precio del trabajo es de $300
por unidad, a) derive el programa CV y de l, los programas CVMe y CMg, y b) grafique estas curvas.
L 1 2 3 4 5 6 7
PTL 100 300 700 1000 1200 1300 1350

111. Ante el hecho de que las empresas operen cotidianamente a corto plazo, qu utilidad tiene el
concepto de largo plazo?

112. Comente otras posibles fuentes de variacin de los costos medios a largo plazo, al margen de los
rendimientos a escala.

113. La relacin tcnica entre los factores de produccin X e Y est dada por Q = 220 XY ; Px =
$ 50, Py = $ 70. Si los volmenes de produccin accesibles de acuerdo a la demanda son: Q
1
= 5000
unidades, Q
2
= 6000 unidades; Q
3
= 7000 unidades. Establezca la funcin de costo total.

116. Una empresa dispone de la siguiente informacin:
Costo variable unitario = S/. 18
MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
235
Precio unitario de venta = S/. 25
Costos fijos totales = S/. 300.000
A - Determine el nivel de produccin y ventas necesario para que la empresa genere S/. 30.000 de
utilidad y adems cubra el servicio de la deuda que asciende a S/. 50.000.
B - Si el servicio de la deuda asciende a S/. 70.000 y los accionistas requieren una rentabilidad sobre
el patrimonio del 25%, determine el volumen de produccin y ventas necesario. El patrimonio
asciende a S/. 400.000.

117. Una empresa produce de acuerdo a la siguiente funcin de costo total
CT = 25 Q
3
6Q
2
+ 120Q + 1000
a) Obtenga las funciones de CVMe, CFMe, CMeT, CV, CF y CMg.
b) Establezca los volmenes de Q para los cuales CMeT, CVMe y CMg son mnimos.
c) Si el precio de venta fuera $135, En qu volumen de produccin el precio es igual al CMg? al
CVM? y al CMT?
d) De acuerdo a la respuesta anterior, La empresa estara perdiendo u obteniendo utilidad? Justifique
su respuesta. Nota: En caso de que se presenten funciones de costo total con exponentes de dos
o ms grados, debemos obtener el CMg, como la primera derivada de la funcin de costo total.

118. Dada la funcin de costo total a corto plazo:

CT = Q
2
+ 5 Q + 100
10
a) Muestre grficamente la relacin entre CFM, CVM, CMT y CMg
b) Demuestre que CMg = CMT
2
+ ( CMT / Q) Q
1


119. Suponga la siguiente funcin de produccin Q = 10 XY

Si el Px = $ 200 y Py = $ 100, determine:
a) Los sucesivos equilibrios si los volmenes de produccin que se desea alcanzar son: Q
1
= 100 Q
2
=
200 ; Q
3
= 300
b) Derive la funcin de costo total

c) En una industria los costos totales crecen en forma lineal. Si se conoce que para una produccin de
100 unidades el costo total es de 4.500 y para producir 600 unidades el costo total es de 17.000.
a) Determine la funcin costo total
b) Qu costo fijo tiene la industria?
c) Obtenga la funcin del costo medio total


120. Los costos medios totales de una empresa corresponden a la siguiente funcin:

CMeT = 5 Q 2 + 1.500
Q
a) Obtener la funcin de costo total
b) Obtener la funcin de costo marginal
c) Demostrar que el costo medio total es mnimo cuando la produccin es aproximadamente 17 y es igual
al costo marginal.
d) Determinar la funcin del costo variable total y medio.

121. Si una empresa produce de acuerdo a una funcin de costo total:

CT = 2.5 Q
3
6Q
2
+ 120 Q + 1.000

a) Obtener la funcin de costo medio
b) Obtener la funcin de costo marginal
c) Indicar los costos fijos de la empresa
d) Obtener la funcin de costos variables
e) Obtener la funcin de costos variables medios
f) Obtener la funcin de costos fijos medios
g) Obtener numricamente el costo marginal, costo total medio, costo variable, y costo fijo atribuible a una
produccin de 10 unidades.

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236

122. La Corporacin X produce y vende recipientes para alimentos. El precio de los mismos es $2 por
unidad. De esta cantidad $ 1,25 es una contribucin a las utilidades. Est considerando diferenciar su
producto mejorando su calidad a un costo unitario fijo adicional de $ 0.05 por unidad. Las ganancias
actuales son $ 40.000 sobre ventas de 100.000 unidades.
a) Asumiendo que los costos variables medios son constantes a todos los niveles de produccin, cul es la
funcin de costo total antes del cambio propuesto.
b) Cul ser la funcin de costo total si se implementa la mejora de calidad.
c) Asumiendo que la administracin no cree que puede incrementar el precio de los recipientes y seguir
siendo competitivo (al menos inicialmente) Qu incrementos en las ventas sern necesarios para
incrementar las ganancias a $45.000 con la mejora de calidad?

123. Atlas Inc. produce y vende 40.000 unidades. Debido a que la capacidad de la planta es tambin de
40.000 unidades y se pierden rdenes, la compaa est considerando expandir la capacidad a
50.000 unidades. Su producto se vende $ 6 la unidad y la direccin espera mantener ese precio si la
capacidad se expande. Actualmente, el producto tiene un costo variable de $ 2 por unidad y los
costos fijos son $ 80.000. La expansin de la capacidad a 50.000 unidades incrementar los costos
fijos en 50% (a $ 120.000), pero los costos variables por unidad declinarn en un 40% (a $ 1.20).
a) Cul es el punto de equilibrio de produccin actual de la firma?

124. Un empresario posee tres plantas para la produccin de un mismo producto. Sus funciones de costos
totales son:
Planta A: CT = q
3
4q
2
+ 8q
Planta B: CT = 2q
3
8q
2
+ 16q
Planta C: CT = 1.5q
3
6q
2
+ 12q
a) Trabajando con las tres plantas:
Cul es el CT de producir 10 unidades, en la planta A; 6 en la planta B y 4 en la planta C?
b) Qu cantidad se produce al costo medio mnimo en la planta A?
c) Si produjera en cada una de las plantas B y C la misma cantidad obtenida en b) A qu costos medios
se produciran respectivamente en cada planta?

125. El costo medio de produccin para un empresario corresponde a la funcin
CM
e
= 80 12 q + 2 q
2

a) Determinar para qu cantidad el costo medio es mnimo
b) Comprobar que si el empresario se encuentra produciendo 2 unidades y desea aumentar su produccin
el costo medio disminuye.
c) Comprobar que si el empresario se encuentra produciendo 6 unidades y desea aumentar su produccin
el costo medio aumenta.

126. Suponiendo que el trabajo es el nico insumo variable a corto plazo y que su precio es constante,
explicar la forma de U (a) de la curva CVM y (b) de la curva de CMg en trminos de la forma de las
curvas de producto medio y producto marginal total.

127. Cul de las siguientes funciones de produccin muestra rendimientos crecientes, constantes o
decrecientes de escala?
a. F(K, L) = K
2
L
b. F(K, L) = 10K+5 L
c. F(K, L) = (KL)
0.5


128. La funcin de produccin de un producto viene dada por Q =100 K L. Si el precio del capital es de 120
dlares al da y del trabajo de 30 cul es el costo mnimo de producir 1.000 unidades?

129. Suponga que una funcin de produccin viene dada por:

F (K, L) = K L
2.
El precio del capital es de 10 dlares y el del trabajo 15. Qu combinacin de trabajo y
capital minimiza el costo de obtener un determinado nivel de produccin?






MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
237































































MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
238


TEMA 8
TEORA DE LA EMPRESA
O FIRMA

































La empresa y los mercados
Competencia perfecta
Monopolio
Oligopolio
Ejercicios de evaluacin








MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
239
OBJETIVOS DEL BLOQUE

Identificar y analizar la maximizacin de beneficios o la minimizacin de prdidas en los modelos de
mercado de competencia perfecta e imperfecta.
Evaluar el equilibrio del productor en los diferentes tipos de mercado.





MTODOS Y TECNICAS SUGERIDAS:

Inductivo deductivo
Lectura comprensiva: Anlisis y sntesis
Organizadores conceptuales:
- Mapas conceptuales
- Esquema conceptual
- Red conceptual


VINCULACIN CON CONOCIMIENTOS ANTERIORES




































Para este tema necesita 20 horas
Cabe indicar que para el estudio necesita recordar:
Matemtica Bsica, repase el anlisis funcional y el sistema de ecuaciones.;
adicionalmente, repase la teora de la produccin y de los costos, de los temas
anteriores; as como tambin: las leyes de oferta y demanda; y, de manera especial, la
elasticidad precio de la demanda y su relacin con los ingresos totales del productor.
MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
240
TEORA DE LA EMPRESA O DE LA FIRMA

Empresa es toda unidad productiva que utiliza recursos o factores para producir bienes o servicios destinados a
satisfacer necesidades, deseos y demandas. Al producir toda empresa incurre en determinados costos que en el
corto plazo pueden ser fijos o variables, y, que en el largo plazo se convierten nicamente en variables. Sin
embargo, el objetivo de una empresa no es nicamente producir una cierta cantidad de bienes o servicios, su
principal objetivo es la maximizacin de utilidades, beneficios o ganancias, que se lo consigue cuando la diferencia
entre ingresos y costos es la ms alta posible, y, cuando el ingreso marginal interseca grficamente al costo
marginal, como lo veremos a continuacin.

La empresa con la cual trabajaremos es una entidad cuyo fin es lograr el mximo beneficio posible en su
funcionamiento. Este supuesto, se toma con el propsito de simplificar el anlisis de su comportamiento ya
que puede tener y de hecho ocurre, otros propsitos alternos al de la maximizacin de los beneficios.
La maximizacin de utilidades, beneficios o ganancias que ser diferente dependiendo del tipo de mercado
en que se encuentre operando la empresa, que puede ser de competencia perfecta o imperfecta. En tal
sentido, en el presente captulo se estudiar la actitud de la empresa frente a los mercados de competencia
perfecta, competencia monopolstica, oligopolio y monopolio introducindose el concepto de ingreso, como
complemento al de costo analizado, en el tema anterior.
Para determinar el equilibrio empresarial, debemos conocer el comportamiento de los factores y los costos
de la empresa. Por lo que este tema se centra en el anlisis de las condiciones que debe satisfacer una
empresa para establecer su nivel ptimo de produccin.

Ganancia
La ganancia ha sido definida como la renta total de una firma menos el costo total. La ciencia econmica
tiene su propio significado de la palabra BENEFICIO, conocida como ganancia econmica para distinguirla
del significado ms usual de la palabra, que est asociada ms bien con la ganancia contable.












La ganancia contable es: la renta total menos el costo total de la contabilidad de la empresa o firma. Los
costos contables son los egresos monetarios que tienen un valor en dinero como materias primas, energa,
alquiler, inters y salario; e incluso, aquellos egresos no monetarios como las depreciaciones y las
amortizaciones.

El costo econmico incluye los costos contables ms los costos implcitos. El ms importante de
stos, el costo de oportunidad del capital empleado en la produccin. Si una firma posee $10 (millones) y
estn inhbiles, pueden ser usados para cualquier otra cosa y no se los emplea, el tenerlos en la compaa
tiene un costo de oportunidad ya que ese dinero puedo ser empleado en un negocio alternativo. An
cuando hubiese quedado en forma de ahorro ms seguro, pudo haber ganado una tasa de inters.

Ese inters es parte del costo de oportunidad de usarlo en los negocios. Usndolo en la produccin no es
tan seguro como ahorrarlo en el banco, sin embargo, una prima de riesgo debe ser aadida a la tasa del
banco. La tasa total de inters que el dinero $10 millones podra ganar en otra firma con el mismo grado de
riesgo es el costo de oportunidad.

Diferencia Conceptual entre Utilidad Econmica y Utilidad Contable
El concepto de utilidades, ganancias o beneficios en Economa es quiz uno los conceptos econmicos que
ms se han presentado a malos entendidos. As, para poder hablar de utilidad econmica, se tendran que
generar ingresos superiores a todos los costos ms el costo de oportunidad del capital financiero (opcin de
inversin que debe abandonarse para obtener otra).
Ejemplo: Usted invierte US $ 100.000 en un negocio de caf internet, que le proporcionar al final del ao
US $ 10.000 de utilidad contable, suponiendo que la tasa de inters del mercado en cuentas de ahorro es
Costo
Econmico

=

Costo
+
Ganancia
Normal
RENTA
TOTAL

=

P x Q
Ganancia
Contable
Costo
Contable
Costo
Contable
Ganancia
Normal
Ganancia
Sper Normal
MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
241
del 10% anual. En consecuencia, si bien pareciera que al invertir en su propio negocio usted obtuvo una
ganancia contable de US $ 10.000, en realidad su utilidad econmica en este ejemplo, sera igual a cero, ya
que si usted se hubiese decidido a depositar el dinero en una libreta de ahorros bancaria, habra conseguido
exactamente los mismos US $ 10.000.
En consecuencia, aquellos emprendedores privados que invierten en una empresa, ya sea en calidad de
dueos o como accionistas, deben anticipar una tasa de rentabilidad sobre la inversin que por lo menos
iguale (aunque es preferible que supere) a la que hubieran percibido en otra actividad realizando
inversiones de igual riesgo.
Otro caso en el cual las ganancias contables exceden las ganancias econmicas es aquel de la empresa
manejada por su propietario, en la cual este ltimo es un empleado quien no se paga explcitamente a s
mismo un salario de mercado. En la tpica tienda de abarrotes atendida por pap y mam, es posible
que los propietarios no se paguen explcitamente a s mismos ninguna clase de salario. Sin embargo, es
posible que ambos trabajen en forma conjunta un total de 140 horas a la semana (de lunes a domingo 10
horas diarias de atencin cada uno). Si ellos hubieran salido al mercado laboral, habran recibido un salario.
Para obtener las ganancias desde el punto de vista econmico, es necesario agregar a los costos totales la
tasa de salarios por hora que estas personas hubieran percibido en la actividad que representa la mejor
alternativa, multiplicada por el nmero de horas que efectivamente trabajaron en la tienda de abarrotes. Si
despus de realizar esta operacin todava son mayores los ingresos totales que los costos totales,
podemos decir que esta pareja ha obtenido una ganancia econmica. Ejemplo: Si la tienda de abarrotes les
produjo una utilidad de US $ 250 al mes y el salario por hora es de US $ 1, entonces, US $ 1 * 140 horas =
140, su utilidad contable ser de US $ 250, pero, su utilidad econmica ser de US $ 110 (US $ 250 US $
140).

El Poder de Mercado
La forma de comportarse de una firma, decidiendo el producto a ser fabricado y su precio, depende de la
estructura del mercado para ese producto. La mayor caracterstica de la estructura del mercado es el grado
de competicin existente en l. En el mundo real, las estructuras varan desde la competencia pura,
competencia monopolstica hasta el oligopolio y monopolio puro.

QU ES COMPETENCIA PRODUCTIVA?
Competencia productiva es aquella situacin donde unos productores tratan de maximizar sus beneficios,
utilidades o ganancias, rivalizando en el mercado con otros productores, sea en base al precio, o en funcin
a la calidad de los bienes o servicios ofertados.

Cuando existe competencia productiva, los consumidores resultan beneficiados, pues, en tal situacin es
posible obtener bienes o servicios de similar calidad a precios relativamente cmodos y accesibles para los
consumidores. La sociedad en su conjunto frente a la competencia productiva, tambin resulta ganadora,
pues, la rivalidad que existe por captar mercado, obliga a los productores a ser ms eficientes, pudindose
obtener entonces productos de mejor calidad. Los grandes perdedores frente a la competencia productiva,
son los productores ineficientes que no han podido innovar sus productos y peor an ofrecer bienes o
servicios de calidad, arrastrando consigo a los trabajadores que momentnea o definitivamente perdern
sus puestos de trabajo. Ejemplos de pases que anteriormente eran ineficientes y que gracias a la
competencia entre productores, lograron volverse eficientes hay muchos, basta con sealar como ejemplos
en Latinoamrica a Chile y en Europa a Espaa.
COMPETENCIA PERFECTA (Mercado Competitivo o Puro)
Ahora que sabemos lo que significa la competencia entre productores estamos en condiciones de entender
qu es un mercado de plena o perfecta competencia.

La competencia perfecta es una situacin de mercado a la que concurren numerosos e independientes
compradores y vendedores, donde los bienes o servicios ofertados son homogneos (de la misma calidad),
donde hay plena informacin o conocimiento y donde hay libertad de entrada y salida del mercado (donde no
existen barreras que dificulten ingresar y renunciar a determinada actividad productiva); y, donde ningn
comprador o vendedor puede por s mismo influir sobre el precio mediante sus compras o ventas.

El mercado de competencia perfecta constituye un ejemplo de modelo econmico. Considerando que tal
situacin es posible observarla en ciertos y reducidos mercados, como el agrcola (papas, naranjas,
zanahorias, lechugas, etctera); y, en aquellos mercados en general donde observemos la presencia de:
muchos compradores y vendedores, bienes o servicios homogneos, plena informacin y libertad de
entrada y salida. No obstante lo anterior, analizar el modelo de los mercados de competencia perfecta sirve
para tener una cabal comprensin acerca del funcionamiento de los mercados en trminos prcticos, pues,
MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
242
de sus argumentos y conclusiones podemos valernos para definir situaciones ideales de mercado, en
ausencia de imperfecciones en el mismo.

Supuestos de la Competencia Perfecta
Para hablar de mercado de Competencia Perfecta, como modelo econmico se consideran los siguientes
supuestos:

1.- Gran Nmero de Compradores y Vendedores.
Se establece la condicin que debe existir un gran nmero de consumidores y de productores con la
finalidad de que individualmente ninguno pueda tener alguna influencia sobre el precio. Al ser bastantes
y no estar asociados, resulta prcticamente imposible que lleguen a establecer acuerdos acerca del
precio de compra o de venta de ciertos productos.
2.- Producto Homogneo.
Cada una de las empresas que se encuentra dentro de una economa de mercado (industria) debe
ofrecer un producto con idnticas caractersticas u homogneas, con el fin de que los consumidores no
puedan hacer diferencias entre los productos. En otras palabras, La demanda realizada por los
compradores deber basarse en bienes o servicios de idntica calidad u homogeneidad, de lo contrario
no tendra sentido decir que hay un gran nmero de vendedores, pues, cada producto sera distinto de
los dems que se ofertan en el mercado.
3.- Libre Movilizacin de los Factores.
Se establece que los recursos o factores productivos puedan movilizarse libremente entre una empresa
y otra. Esto implica que las materias primas no estn monopolizadas, el trabajo puede movilizarse,
adaptndose fcilmente a las distintas labores. En otras palabras, bajo el modelo de competencia
perfecta, los factores o recursos productivos tienen plena movilidad, es decir, pueden entrar o salir en el
instante que deseen, pudiendo los bienes o servicios ser vendidos donde quiera que el precio sea ms
alto, lo cual implica que si por ejemplo a una empresa no le va bien en determinada actividad econmica
puede ingresar sin restricciones a emprender otra actividad, o, si un trabajador no gana lo suficiente en
determinada empresa, puede renunciar a ella e ingresar sin limitaciones a laborar en otra.
4.- Libre Entrada y Salida de las Empresas.
En este mercado no deben existir barreras para la libre entrada y salida de las empresas y de esta
manera no influir en los precios.
5.- Perfecto Conocimiento del Mercado.
Todos los agentes econmicos que actan en el mercado de un bien, deben y estn en capacidad de
conocer toda la informacin del producto en el presente y sus proyecciones, costos, nivel de produccin,
precios y hasta beneficios de sus rivales.

Con base en estos supuestos, al mercado de competencia perfecta se lo puede definir como:

Una estructura de mercado donde existe un gran nmero de vendedores y compradores de un producto
homogneo, adems de existir libre movilizacin de factores productivos, libre entrada y salida de las
empresas y un perfecto conocimiento del mercado por parte de oferentes y demandantes.

Al existir un gran nmero de oferentes y demandantes, stos no pueden influir individualmente en el
mercado ya sea en el precio o cantidad del bien, lo que nos indica que existir un precio fijo ante el cual
las empresas debern determinar su nivel de produccin. Ante este precio fijo la demanda a la cual se
enfrenta el productor es perfectamente elstica y constituye su ingreso medio y marginal.

En un mercado de competencia perfecta estar ausente la rivalidad, contienda o antagonismo entre
oferentes y demandantes, no siendo necesario entonces que las empresas inviertan en la publicidad,
en la promocin o en el marketing de sus productos, pues, al ser stos homogneos no habr ningn
incentivo para diferenciarlos o distinguirlos de los productos ofrecidos por sus competidores. Queda
claro entonces que no es lo mismo competencia productiva y competencia perfecta, pues en la
primera la rivalidad es muy fuerte.
Po Po = IMe = IMg = D
0 Q
P
Precio de
Mercado
Demanda
MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
243
Estos supuestos del modelo de competencia perfecta, son difciles de conseguir en la realidad, pero, sus
deducciones e implicaciones sirven para extraer importantes conclusiones acerca del funcionamiento
prctico de los mercados.

EL PRECIO EN LOS MERCADOS DE COMPETENCIA PERFECTA

En un mercado de competencia perfecta, los precios son fijados nica y exclusivamente por el
cruce o interseccin entre la curva de oferta y la curva de demanda del mercado.

Al existir una numerosa e independiente presencia de compradores y vendedores en un mercado de
competencia perfecta, resulta evidente que ninguno de ellos en forma individual puede influir de manera
alguna en la determinacin del precio de equilibrio del mercado. ste se conseguir entonces en aquel
punto donde coincida la demanda de los consumidores con la oferta de los productores, de un determinado
bien o servicio.

Al ser el precio en un mercado de competencia perfecta, el resultado de la interseccin entre las curvas de
oferta y demanda, la empresa y tambin los consumidores, actan como precio aceptantes, lo que significa
que ninguno de ellos puede modificarlo, cambiarlo o alterarlo buscando su particular beneficio.

Ese precio tendrn que aceptarlo, lo quieran o no, pues, es el precio no impuesto por nadie ms que por el
mercado. Si los vendedores no lo admiten simplemente tendrn que salir del mercado y dar paso a otras
numerosas empresas que s lo ofertarn a dicho precio y, si los demandantes no lo aceptan, simplemente
debern dejar de consumirlo, pues, habr otros numerosos compradores que si pagarn dicho precio en el
mercado. Cabe aqu una pequea aclaracin, el trmino numeroso, no implica una situacin en la que
exista un infinito nmero de compradores o vendedores, simplemente significa que stos sean de tal
cantidad como para no provocar escasez o sobreproduccin en el mercado, en base a sus decisiones.

LA CURVA DE DEMANDA DE LA INDUSTRIA Y LA CURVA DE DEMANDA DE LA EMPRESA, EN
COMPETENCIA PERFECTA
Definiendo a la industria en Economa de diferente manera a la que estamos acostumbrados a
conceptualizarla en Contabilidad, resultar ms fcil entender que la curva de demanda de una industria
ser diferente a la que se enfrenta una empresa, que acta en un mercado de competencia perfecta.

Industria en Economa, la definimos como una asociacin o agrupacin de empresas que son
productoras de productos homogneos o de idnticas caractersticas.

La curva de oferta del mercado de una determinada industria tiene pendiente positiva, es decir, que los
productores estarn incentivados a producir en la medida de que los precios demandados para sus
productos sean ms altos, y, la curva de demanda del mercado de los consumidores de una determinada
industria tiene pendiente negativa, o sea, que los consumidores o compradores estarn estimulados para
comprar en la medida de que los precios a los que se ofertan tales productos sean ms bajos. La curva de
oferta del mercado de los productores de una determinada industria, se enfrenta a una curva de demanda
del mercado de consumidores de una determinada industria con pendiente negativa, llegando a ser
aceptado un precio percibido como justo para ambas partes. El precio que ha sido determinado por la
interseccin de las curvas de oferta y demanda de todas las empresas productoras de bienes homogneos
y de todos los consumidores de la industria, ser entonces el precio aceptado, el cual no puede bajo
ningn concepto ser modificado por ningn comprador o vendedor en forma individual, pues, cada uno de
ellos en forma particular, representa una insignificante porcin del pastel, que no es capaz de influenciar de
manera alguna en el precio definido por el mercado.

Entonces cmo ser la curva de demanda a la que tendr que enfrentarse la empresa?
La curva de demanda de la industria en donde opera la empresa tendr pendiente negativa, sin embargo,
como la empresa deber necesariamente aceptar el precio impuesto por el mercado a la industria, su
curva de demanda ser perfectamente elstica, es decir, horizontal con respecto al precio.

Qu significa una curva de demanda perfectamente elstica?
Una curva de demanda perfectamente elstica con respecto al precio implica una situacin en la que los
consumidores no aceptan otro precio que no sea el de mercado y por tanto, aquella empresa que pretenda
subir dicho precio deber hacer frente a la no adquisicin de sus productos por parte de los consumidores,
lo que resulta lgico si se supone que todas las empresas que forman parte de una industria determinada,
ofrecen al mercado productos de idnticas caractersticas, entonces, si el comprador se resiente con el
vendedor, simplemente lo abandona y busca otro que le ofrezca el mismo producto al precio definido por el
mercado.
MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
244
En trminos tcnicos, una curva de demanda perfectamente elstica significa que ante aumentos
infinitesimalmente pequeos en el precio de sus productos, una empresa ver reducida la cantidad demandada
de sus productos en volmenes bastante considerables.

En sntesis, la empresa frente a un mercado de competencia perfecta al ser precio aceptante, deber
admitir los precios impuestos por dicho mercado para la industria analizada, so pena de retirarse del mismo,
pues, no podr ni bajarlos ni subirlos para tratar de conseguir beneficios particulares.

EJEMPLO. Suponiendo que en un mercado de competencia perfecta, las curvas de oferta y demanda del
mercado son las que se muestran a continuacin en la siguiente tabla. Determine el precio de equilibrio y
elabore dos grficos uno en el que se indique las curvas de oferta y demanda del mercado y otro en el que
se seale la curva de demanda de una empresa que opera en dicho mercado.

PRECIO OFERTA DEMANDA
($) (Q) (Q)
10 90 0
9 80 10
8 70 20
7 60 30
6 55 40
5 50 50
4 40 55
3 30 60
2 20 70
1 10 80
0 0 90

SOLUCIN
a) Precio de Equilibrio: El precio de equilibrio en el mercado es aquel con el cual estn de acuerdo tanto
oferentes (productores) como demandantes (consumidores), que en el ejemplo corresponde al precio de US
$ 5, con cantidades ofrecidas de 50 unidades y con cantidades demandadas tambin de 50 unidades. El
precio de equilibrio es posible encontrarlo a travs de la simple observacin de la tabla anterior o a travs
de la interseccin de las curvas de oferta y demanda, en el grfico siguiente.

GRFICO: A GRFICO: B
MERCADO EN COMPETENCIA PERFECTA
0
1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11
0 10 20 30 40 50 60 70 80 90 100
Cantidad (Q) unidades
P
r
e
c
i
o

(
P
)

d

l
a
r
e
s


ANLISIS DE LOS GRFICOS
La curva de demanda del mercado de competencia perfecta es diferente a la curva de demanda de una
empresa que opera en dicho mercado, en vista de que la primera describe una relacin inversa con el
precio en el sentido de que ante un aumento en ste, disminuye la cantidad demandada y viceversa; en
cambio, la segunda es fija con respecto al precio (horizontal), pues, la empresa promedio o representativa
del mercado analizado, no puede influir sobre el mismo aumentndolo o disminuyndolo y, como se observa
en el grfico corresponde a $ 5 dlares por unidad independientemente de la cantidad demandada, ya que
al mismo precio se venden 1, 2, 3, 4, 5, 6, 7, 8, 9 y n unidades del producto que se trate.


MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
245
PORQU EN COMPETENCIA PERFECTA LA CURVA DE DEMANDA DE LA EMPRESA ES FIJA CON
RESPECTO AL PRECIO?
Considerando que un mercado de competencia perfecta todos los productos son homogneos, es decir, que
no existe diferencia alguna entre ellos, es obvio que si un productor determinado decide vender a un precio
superior al de mercado deber enfrentarse al rechazo de los consumidores, lo que har que la cantidad
demandada del producto que expende baje a cero (0).; y, si pretende vender por debajo del mismo, no
conseguir maximizar utilidades, pues, podra vender cualquier cantidad de producto al mismo precio.

En competencia perfecta la curva de demanda de la empresa es igual al precio.
D = P. En competencia Perfecta el Precio es igual al Ingreso Medio Total (IMe) y al Ingreso Marginal (IMg).
D = P = IMe = IMg

EJEMPLO
Si una empresa que opera en competencia perfecta y cuyo precio de mercado se sita en $ 5 dlares la
unidad, decidiera subir el precio del producto a $ 5.10 la unidad. A cunto ascendera su cantidad
demandada?

SOLUCIN
La cantidad demandada de esta empresa que opera en competencia perfecta bajar a cero unidades (0) es
decir que nadie le comprar nada. Porqu?, Porque se supone que en este tipo de mercado: 1) Todos los
productos son homogneos (el consumidor entonces se ir donde otro productor que s le venda al precio
de mercado $ 5 la unidad); 2) El supuesto de informacin perfecta seala que los compradores conocen a
ciencia cierta cul es el precio de mercado, entonces, por ningn motivo dejarn que algn vendedor
individual suba el precio por encima del precio de equilibrio del mercado o de la industria.

EJEMPLO
Si una empresa que opera en competencia perfecta y cuyo precio de mercado se sita en $ 5 la unidad,
decidiera disminuir el precio del producto a $ 4.90 la unidad. Maximizara o no sus utilidades?

SOLUCIN
Una empresa que opera en un mercado de competencia perfecta jams fijara el precio por debajo del
equilibrio (Pe), pues, podra vender (segn los supuestos) cualquier cantidad de produccin al mismo
precio, para qu habra de bajarlo?, Si hacerlo no implicara un aumento de la cantidad demandada y por
ende no habra maximizacin de beneficios, utilidades o ganancias particulares para este empresario,
considerando que al ser mnima la participacin de mercado que una empresa tiene en competencia
perfecta (se supone que son muchas empresas) el disminuirlo no hara que los consumidores se vuelquen
masivamente a comprarle a ella, lo que conseguira es una mnima cantidad demandada incremental que no
compensara la reduccin en el precio del producto.

En competencia perfecta las empresas al vender productos homogneos o de la misma calidad no rivalizan
entre s basadas en las cualidades del producto o de la marca, ni tampoco compiten basadas en el precio. En
competencia perfecta el precio y la cantidad de equilibrio son determinadas por el libre juego de la oferta y la
demanda y no por decisiones aisladas e individuales de vendedores y/o consumidores.
Equilibrio Empresarial en el Corto Plazo
Existen dos enfoques mediante los cuales podemos determinar el equilibrio de la empresa en el corto plazo.
1. Enfoque del ingreso y el costo total
Toda empresa en el corto plazo ajustar su nivel de produccin en busca de su mximo beneficio, estos
ajustes se lograrn aumentando o disminuyendo la utilizacin de los factores variables, dadas las
limitaciones que tienen sus factores fijos. Es decir no pueden cambiar su tamao de planta. Al enfrentar la
curva de costos totales y de ingresos totales, notamos que los costos tienen una figura de S invertida
conforme aumentan los niveles de produccin, mientras que el ingreso total (IT) es la multiplicacin del
precio por la cantidad producida. IT = P x Q

La empresa en el corto plazo asume un precio de mercado que es constante o fijo por lo que su ingreso
total ser siempre una lnea recta ascendente. Si la empresa no vende ninguna unidad su ingreso total ser
igual a cero, si vende una unidad su ingreso ser igual al precio, si vende dos unidades su ingreso ser dos
veces el precio. As se puede observar que en competencia perfecta, al aumentar las ventas en una unidad,
se aumenta el ingreso total en la cuanta del precio. El punto Q
2
podemos obtenerlo trazando una tangente
a la curva de CT que sea paralela a la curva de IT, donde las pendientes de las dos curvas son iguales.

MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
246
Al observar el grfico, vemos que a niveles inferiores de
Q
1
, el CT es mayor que el IT, producindose prdidas
en estos primeros niveles de produccin. A niveles
superiores a Q
3
igualmente los CT superan a los IT
generando prdida. A partir del nivel de produccin Q
1
,
donde los CT= IT y las ganancias son cero, las curvas
se separan cada vez ms al incrementar los niveles de
produccin, donde al llegar a Q
2
esta separacin se
maximiza para luego al aumentar la produccin las
curvas se acercan cada vez ms para cortarse en Q
3

disminuyendo la ganancia y convirtindose en cero. El
nivel de produccin que le proporciona a la empresa un
beneficio mximo (BT), ser aquel donde la distancia
entre el ingreso total y el costo total es mayor; es decir,
cuando la diferencia entre el IT y CT se maximiza. (Punto Q2) IT - CT = BT

Ejemplo: Una empresa hipottica, obtiene la siguiente produccin y vende su producto a un precio de 7
dlares cada una, incurriendo en los siguientes costos, determinar el beneficio por el mtodo de Costos e
Ingresos Totales.

Ingresos, Costos y Beneficios
Produccin Costos Costos Costos Ingresos Beneficio
Q Fijos variables totales Totales Total
0 500 0 500 0 -500
100 500 700 1200 700 -500
200 500 1000 1500 1400 -100
300 500 1200 1700 2100 400
400 500 1400 1900 2800 900
500 500 1800 2300 3500 1200
550 500 2060 2560 3850 1290
600 500 2500 3000 4200 1200
700 500 3500 4000 4900 900
800 500 5500 6000 5600 -400
900 500 7900 8400 6300 -2100
En los primeros niveles de produccin entre 200 y 300 unidades los costos totales son mayores que los
ingresos totales por lo que la empresa tiene una prdida. Despus tenemos una parte donde los ingresos
totales son mayores que los costos establecindose un conjunto de niveles de produccin que producen
beneficios a la empresa al precio de 7 dlares. Luego encontramos otra parte a partir de 700 a 800
unidades donde se incurre nuevamente en prdida. En 550 unidades se obtiene el mximo beneficio y
vemos que en este punto pasa la tangente por los costos totales paralela a la curva de ingresos totales y se
maximizan los beneficios.

El ingreso total (IT) es igual al precio (P) del producto multiplicado por la cantidad demandada, vendida o
expendida del mismo (Qd). El costo total (CT) recordemos que es igual a la suma de costos fijos (CF) y
costos variables (CV). Consecuentemente, el beneficio, la ganancia o la utilidad total (UT) es igual al
ingreso total (IT) menos el costo total (CT).

En el corto plazo, en un mercado de competencia perfecta y bajo el mtodo de costos e ingresos
totales En qu nivel de produccin maximiza ganancias, beneficios o utilidades una determinada
empresa?
0 Q
1
Q
2
Q
3
Q
Ingreso
Costo
CT
IT
0
1000
2000
3000
4000
5000
6000
7000
8000
9000
0 500 1000
Costos totales
Ingresos
Totales
A C
B
MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
247
Bajo este mtodo y en un mercado de competencia perfecta, una empresa maximiza utilidades, en el nivel
de produccin donde la diferencia entre ingresos totales y costos totales es la mayor que sea posible
conseguir, esto en trminos grficos, implica que el mximo beneficio ocurre cuando se traza una tangente
a la curva de costos totales, paralela a la recta de ingresos totales.

Se puede maximizar utilidades en un mercado de competencia perfecta, nicamente disminuyendo costos variables.

EJEMPLO
En la siguiente tabla, el ingreso total (columna 3) se determina por la multiplicacin entre el precio de venta
del producto (columna 2) y la cantidad demandada (columna 1). La utilidad total (columna 5) se calcula
restando el costo total (columna 4) del ingreso total (columna 3). La utilidad total se maximiza (en $ 4.800)
cuando la empresa a ms de producir, vende al mercado la cantidad de 2.100 unidades del producto
durante un determinado perodo de tiempo.

Q (u) P ($) IT ($) CT ($) UT ($)
0 $8 $0 $2.400 -$2.400
300 $8 $2.400 $6.000 -$3.600
600 $8 $4.800 $6.900 -$2.100
900 $8 $7.200 $7.200 $0
1200 $8 $9.600 $7.572 $2.028
1500 $8 $12.000 $8.325 $3.675
1800 $8 $14.400 $9.900 $4.500
1950 $8 $15.600 $10.900 $4.700
2100 $8 $16.800 $12.000 $4.800
2400 $8 $19.200 $19.200 $0
2700 $8 $21.600 $22.000 -$400

ANLISIS DE LA TABLA Y DEL GRFICO
Cuando la empresa no produce ni vende ninguna cantidad de producto (punto 0), incurre en costos fijos y
por ende en costos totales, como fue sealado en el tema referente a costos de produccin. En tal sentido
en el punto de produccin 0, al haber un valor de costos totales y no una cifra de ingresos totales, la
diferencia negativa constituye obviamente una prdida para la empresa, que en el ejercicio corresponde a -$
2.400.

EQUILIBRIO A CORTO PLAZO (Empresa en competencia perfecta) Mtodo Total
-10000
-5000
0
5000
10000
15000
20000
25000
30000
0 300 600 900 1200 1500 1800 2100 2400 2700 3000 3300
Cantidad producida y vendida por la empresa (Q)
U
T
,

I
T
,
C
T
Ingreso Total
Costo Total
Utilidad Total
Al producir y vender 300 unidades, la empresa incurre en mayores costos totales ($6.000) que ingresos
totales ($2.400), generndose entonces una prdida de - $ 3.600, constituyndose ste el punto de mxima
prdida del ejemplo. Al producir y vender 600 unidades, la empresa todava sigue sufriendo una prdida de -
$ 2.100, que constituye una menor prdida que la obtenida en el punto anterior. Observe con detenimiento
el grfico y fjese que cuando la empresa produce y vende 900 unidades del bien analizado, la curva de
costos totales interseca a la recta de ingresos totales y consigue el punto de equilibrio, que constituye el
sitio o lugar productivo donde los ingresos totales son exactamente iguales a los costos totales y por tanto
aqu no existe ni utilidad ni prdida para la empresa, pues el valor resultante es igual a $ 0.
MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
248
El objetivo de la empresa no es simplemente producir y vender una cantidad tal de producto donde sus
ingresos totales sean iguales a sus costos totales, lo que sta pretende como finalidad principal es
maximizar utilidades, ganancias o beneficios, situacin que en el ejercicio lo consigue cuando produce y
vende la cantidad de 2.100 unidades, que a un precio fijo de $ 8, generan ingresos totales de $ 16.800, que
menos los $ 12.000 de costos totales, consiguen para la empresa una mxima utilidad de $ 4.800, que es la
ms alta posible en relacin con los dems niveles productivos, tanto numrica como grficamente
(obsrvese en el grfico que es en 2.100 unidades donde la distancia entre la recta de ingresos totales y la
curva de costos totales es la mayor).

Algo importante de observar aqu es que la mxima utilidad para una empresa en competencia perfecta no
se consigue simplemente produciendo una mayor cantidad de bienes o servicios, lo que realmente le
interesa al empresario es maximizar utilidades y por tanto desde el punto de vista de sus costos e ingresos
totales, deber verificar que la diferencia entre ellos sea lo ms alta posible, que como vemos en el ejercicio
no se lo consigue en el mayor nivel productivo (2.700 unidades) sino cuando Q = 2.100 unidades producidas
y vendidas. Finalmente, cabe resaltar que los ingresos totales, en competencia perfecta, describen
grficamente la forma de una lnea recta, pues, al ser el precio fijado por el mercado, ser el mismo para
todos los niveles productivos.

La grfica de los ingresos totales en competencia perfecta describir siempre una lnea recta con
tramo ascendente y pendiente positiva, pues, el precio es constante o fijo para todos los niveles
productivos de una determinada empresa.
Para la empresa perfectamente competitiva, el precio del bien es fijo, por tanto, las prdidas o
ganancias econmicas de la empresa dependen en el corto plazo de la posicin de su curva de
costos totales medios en relacin con el precio del bien.

Hemos analizado hasta aqu el primer mtodo de maximizacin de utilidades, denominado enfoque total,
pero, tambin existe un mtodo complementario a ste conocido como enfoque marginal, estudiado a
continuacin.
2.- Enfoque marginal.
Este enfoque es muy importante ya que al empresario le interesan los costos unitarios de produccin, as
como sus costos adicionales y sus ingresos extras a los distintos niveles de producto.

Ingreso Marginal.- Es la cantidad en que varan los ingresos totales cuando aumentan las unidades de
venta del producto.
IMg =
Q
IT
A
A

Como en competencia perfecta la empresa se enfrenta a una demanda perfectamente elstica, el precio es
siempre el mismo, por tanto el ingreso marginal es igual al precio.

IMg =
( )
Q
PxQ
A
A
IMg = P
El ingreso promedio que recibe la empresa lo definimos como: El ingreso por unidad y resulta de la divisin
del ingreso total entre el nivel de produccin.

IMe =
Q
IT
IMe = P
El ingreso medio ser igual al precio del producto ya que est dado, es fijo por lo que podemos deducir lo
siguiente: En competencia perfecta el ingreso marginal y el ingreso medio son iguales al precio.

IMg = IMe = P

En este enfoque las condiciones bsicas para que la empresa se encuentre en equilibrio con mximas
ganancias o mnimas prdidas, son las siguientes:

a.- El costo marginal debe ser igual al ingreso marginal CMg= IMg.
b.- El costo marginal debe ser creciente. CMg (creciente)
c.- El costo marginal debe ser mayor que el costo variable medio. CMg > CVMe.

MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
249














Como observamos la curva de costo marginal corta a la curva de ingreso marginal en dos puntos (H-B), en
el punto H el CMg es decreciente y los IMg son inferiores al CMeT constituyendo un nivel de produccin con
prdida mxima para la empresa al precio establecido por el mercado. En el punto B, la curva CMg corta
por debajo a la curva de IMg y es creciente por lo que en este punto el empresario obtiene su cantidad de
produccin de equilibrio Q
1
.

1.-Si el CMg < IMg, el beneficio total, al aumentar los niveles de produccin no se ha maximizado, la
empresa buscar aumentar su produccin.
2.-Si el CMg es > IMg el beneficio total disminuye, al aumentar el nivel del producto. En este caso la
empresa buscar disminuir la produccin.
3.-Si el CMg = Img, los beneficios de la empresa se maximizan en el corto plazo, siendo la curva de CMg
creciente.

En el nivel de produccin Q1, de mximo beneficio, podemos determinar los costos fijos, variables y totales
as como los ingresos totales.

IT = P x Q CT = C D Q
1
0 CF = C D F E CV = E F Q
1
0 B = A B D C
Es importante anotar que el hecho de que una empresa se encuentre en la posicin de equilibrio no significa
que obtenga mximos beneficios sino que podra situarse en una posicin de prdidas mnimas.

Equilibrio del productor = Maximizacin de Beneficios o Minimizacin de Prdidas

En el grfico 1 a un nivel de produccin Q1, el IMg = CMeT cuando este se encuentra en su punto mnimo
por lo que el CMg = IMg = CMeT en este caso la empresa recibir nicamente los beneficios normales y sus
ganancias sern igual a cero. El empresario seguir produciendo ya que cubre sus costos.

Grfico 1










En el grfico 2 el precio determina la produccin Q1 que produce prdidas para la empresa. En ese caso
cubre parte de sus costos fijos y todos sus costos variables por lo que trabajara bajo el criterio de mnima
prdida, debiendo seguir produciendo hasta conseguir un beneficio ya que si deja de producir incrementara
la prdida.

Grfico 2






Costos
Ingresos


CT
P
CV
0 Q1 Q
IMg = IMe = D
CVMe
CMeT
CMg
Costos
Ingresos



CT
P
0 Q1 Q
IMg = IMe = D
CVMe
CMeT
CMg
Costos
Ingresos


P A

C


E
0 Q1 Q
H B
D
F
CMg
IMg = IMe = D
CMeT
CVMe
CV
CF
BT
MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
250
El grfico 3 muestra una situacin lmite en el nivel de produccin Q1. En este punto el IMg=CMg< CVMe, la
empresa no cubre costos variables y tiene como prdida el monto de los costos fijos, la empresa debe
tomar la decisin de producir si existe la posibilidad de aumentar el precio o deber dejar de producir y salir
del mercado.

Grfico 3










Ejemplo:
COSTOS MEDIOS, MARGINALES E INGRESOS Y BENEFICIOS
Q CVMe CMeT CMg IMe = IMg B u. BT
0 - - - 7 - -
100 7 12 7 7 -5 -500
200 5 7.5 3 7 -0.5 -100
300 4 5.7 2 7 1.3 400
400 3.5 4.7 2 7 2.2 900
500 3.6 4.6 4 7 2.4 1200
550 3.7 4.7 7 7 2.3 1290
600 4.2 5 8 7 2 1200
700 5 5.7 10 7 -1.3 900
800 6.9 7.5 20 7 -0.5 400
900 8.8 9.3 24 7 -2.3 -2100

Para calcular el beneficio total, beneficio unitario o prdidas: En este caso el mximo beneficio se obtiene en
550 u. de produccin donde el IMg es cortado por el CMg por debajo del punto A y es mayor que el CVMe.
BT = IT - CT BMax. =
Q
BT
Bu. = P CMeT

El ingreso marginal (Img) representa el cambio en el ingreso total (IT) ante variaciones en la cantidad
vendida (Qd). El ingreso marginal es igual a la pendiente de la recta de ingresos totales, y, como en
competencia perfecta el precio (P) es fijo para la empresa, el ingreso marginal (Img) es igual al precio (P).

En el corto plazo, en un mercado de competencia perfecta y bajo el mtodo de costos e ingresos
marginales En qu nivel de produccin maximiza ganancias, beneficios o utilidades una
determinada empresa?

0
5
10
15
20
25
30
0 500 1000
CVMe
CMeT
CMg
IMe = IMg
0 Q1 Q
Costos
Ingresos


CT
CV
P
IMg = IMe = D
CVMe
CMeT
CMg
MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
251
En un mercado de competencia perfecta, una empresa maximiza utilidades, en el nivel de produccin
donde grficamente la recta horizontal de ingreso marginal (Img) o precio (P) es igual a la curva del
costo marginal (CMg), es decir, donde estas dos variables se intersecan.

EJEMPLO
En base a la siguiente tabla, determine el nivel de produccin ptimo para la empresa, es decir, dnde sta
consigue maximizar utilidades, beneficios o ganancias, desde el punto de vista del mtodo de ingresos y
costos marginales.

Q (u) P ($) IT ($) CT ($) UT ($)
SOLUCIN
Q (u)
P = Img
($) CMg ($)
0 $8 $0 $2.400 -$2.400

0 $8 -
300 $8 $2.400 $6.000 -$3.600

300 $8 $12,00
600 $8 $4.800 $6.900 -$2.100

600 $8 $3,00
900 $8 $7.200 $7.200 $0

900 $8 $1,00
1200 $8 $9.600 $7.572 $2.028

1200 $8 $1,24
1500 $8 $12.000 $8.325 $3.675

1500 $8 $2,51
1800 $8 $14.400 $9.900 $4.500

1800 $8 $5,25
1950 $8 $15.600 $10.900 $4.700

1950 $8 $6,67
2100 $8 $16.800 $12.000 $4.800

2100 $8 $7,33
2400 $8 $19.200 $19.200 $0

2400 $8 $24,00
2700 $8 $21.600 $22.000 -$400

2700 $8 $9,33

GRFICO

MTODO DE INGRESOS Y COSTOS MARGINALES
$0
$4
$8
$12
$16
$20
$24
$28
0 300 600 900 1200 1500 1800 2100 2400 2700
Cantidades producidas y vendidas (Qd)
P
r
e
c
i
o

u
n
i
t
a
r
i
o

(
P
)


ANLISIS
En el nivel de produccin de 0 unidades, la empresa nicamente obtiene una prdida total y en este punto
no existe ni ingreso marginal, ni costo marginal, ni costo total medio o unitario, ni utilidad total media o
unitaria. El ingreso marginal (IMg) es el mismo para todos los niveles productivos ($8) siendo exactamente
igual al precio, pues, la empresa perfectamente competitiva al ser tomadora de precios o precio
aceptante, no lo puede modificar.

Para calcular el ingreso marginal, aplicamos su frmula:

IMg = Variacin en IT / Variacin en Q

Al aplicar esta frmula en la tabla, tenemos que por ejemplo para el nivel de produccin de 300 unidades
(Q = 300): (2.400 - 0) / (300 0) = 8

Para el nivel de produccin de 600 unidades (Q = 600):
(4.800 2.400) / (600 300) = 8, y as sucesivamente para los dems niveles de produccin, que tendrn el
mismo ingreso marginal de $8, exactamente igual al precio de mercado de esta empresa perfectamente
competitiva.

I Mg
CMg
MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
252
El costo marginal presenta un tramo inicialmente decreciente para posteriormente comenzar a crecer,
llegando a ser exactamente igual al ingreso marginal o precio de la empresa perfectamente competitiva, en
aquel nivel de produccin donde sta maximiza sus utilidades, beneficios o ganancias; y, para calcularlo se
aplica la frmula, anteriormente descrita:

CMg = Variacin en CT / Variacin en Q

Al aplicar esta frmula en la tabla, tenemos que por ejemplo para el nivel de produccin de 300 unidades
(Q = 300): (6.000 2.400) / (300 0) = 12

Para el nivel de produccin de 600 unidades (Q = 600):
(6.900 6.000) / (600-300) = 3, y as sucesivamente, para todos los dems niveles de produccin.

Cabe aqu una aclaracin si observamos con detenimiento la tabla veremos que en ninguno de los niveles
de produccin el ingreso marginal es exactamente igual al costo marginal; pero, si analizamos el grfico
slo all veremos que es en el nivel de produccin cuando Q = 2100 unidades, donde la recta de ingreso
marginal en competencia perfecta es intersecada por la curva de costo marginal, y, es aqu por tanto en
este nivel, donde la empresa perfectamente competitiva del ejemplo, consigue maximizar sus utilidades,
beneficios o ganancias.

Resulta entonces que por los dos mtodos total y marginal, la empresa perfectamente competitiva del
ejemplo, maximiza utilidades, beneficios o ganancias, produciendo y vendiendo 2.100 unidades, siendo ste
(Q = 2.100 unidades) el nivel de produccin ptimo.

Competencia Perfecta: D = P = Img
Maximizacin de utilidades en Competencia Perfecta: IMg = CMg

Qu significa D = P = IMg?
Significa que en competencia perfecta al ser la empresa precio aceptante, su curva de demanda ser
exactamente igual al precio y ste a su vez ser idntico al ingreso marginal.
SEGUIR PRODUCIENDO O CERRAR LA EMPRESA A CORTO PLAZO
Si al nivel de produccin ptimo para la empresa (que en el ejemplo corresponde a Q = 2.100 unidades), el
precio (P) es mayor que el costo total medio (CMeT), la empresa est maximizando sus utilidades,
beneficios o ganancias totales ($ 8 > $ 5.71). En tanto que, si el precio (P) es menor que el costo total medio
(CMeT) pero mayor que el costo variable medio (CVMe), la empresa est minimizando sus prdidas totales,
lo que tambin puede ser un objetivo de la misma, bajo la perspectiva de que mejoren las condiciones
futuras o de largo plazo.

Minimizacin de prdidas en Competencia Perfecta: P < CMeT P > CVMe

En qu nivel productivo a la empresa perfectamente competitiva le convendra ms cerrar la
empresa que seguir produciendo y vendiendo?
Si la empresa no es capaz de producir y vender una cantidad tal que al menos cubra sus costos fijos, ms le
convendra cerrarla, pues, como fuera sealado anteriormente, en el nivel de produccin 0 (cuando la
empresa est inactiva), de todas maneras incurre en costos fijos, que los podra evitar dejando de operar.
Consecuentemente, la empresa perfectamente competitiva si ve que el precio de mercado (que no lo puede
modificar) es inferior a sus costos variables medios, minimizara sus prdidas totales, dejando de operar,
esto es, cerrando la empresa.

Cerrar en el corto plazo s: P < CVMe
EJEMPLO
Tomando como ejemplo los datos contenidos en la anterior tabla, determine los niveles de produccin
donde sta empresa perfectamente competitiva minimiza prdidas y en dnde le conviene ms cerrar que
seguir produciendo.



SOLUCIN.
Para resolver este ejercicio debemos aadir columnas que contengan el costo fijo, el costo variable, el costo
fijo medio, el costo variable medio, de la siguiente forma:

MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
253
Q (u) P = Img ($) CT CF CV CFMe CVMe CMeT CMg
0 - $2.400 S/. 2.400 S/. 0 - - -
300 $8 $6.000 S/. 2.400 S/. 3.600 S/. 8,00 S/. 12,00 S/. 20,00 S/. 12,00
600 $8 $6.900 S/. 2.400 S/. 4.500 S/. 4,00 S/. 7,50 S/. 11,50 S/. 3,00
900 $8 $7.200 S/. 2.400 S/. 4.800 S/. 2,67 S/. 5,33 S/. 8,00 S/. 1,00
1200 $8 $7.572 S/. 2.400 S/. 5.172 S/. 2,00 S/. 4,31 S/. 6,31 S/. 1,24
1500 $8 $8.325 S/. 2.400 S/. 5.925 S/. 1,60 S/. 3,95 S/. 5,55 S/. 2,51
1800 $8 $9.900 S/. 2.400 S/. 7.500 S/. 1,33 S/. 4,17 S/. 5,50 S/. 5,25
1950 $8 $10.900 S/. 2.400 S/. 8.500 S/. 1,23 S/. 4,36 S/. 5,59 S/. 6,67
2100 $8 $12.000 S/. 2.400 S/. 9.600 S/. 1,14 S/. 4,57 S/. 5,71 S/. 7,33
2400 $8 $19.200 S/. 2.400 S/. 16.800 S/. 1,00 S/. 7,00 S/. 8,00 S/. 24,00
2700 $8 $22.000 S/. 2.400 S/. 19.600 S/. 0,89 S/. 7,26 S/. 8,15 S/. 9,33

GRFICO
Producir o cerrar en el corto plazo?
$0
$5
$10
$15
$20
$25
$30
0 500 1000 1500 2000 2500 3000
Cantidades producidas y vendidas (Qd)
P
,

C
V
M
e
,

C
T
M
e

y

C
M
g
D=Img=P
CVMe
CTMe
CMg


ANLISIS
En el nivel de produccin cero (Q = 0), la empresa nicamente incurre en costos fijos que son idnticos a los
costos totales, por lo tanto en este nivel CF = CT. El costo fijo es el mismo para todos los niveles de
produccin con independencia de cuntas unidades se produzcan, por tanto el costo fijo para los siguientes
niveles de produccin es exactamente igual al costo fijo del nivel de produccin 0 (CF = $2.400).

El costo variable resulta de despejar la frmula general: CT = CF + CV, entonces para hallar el costo
variable de los niveles de produccin distintos de Q = 0 se deber aplicar la frmula CV = CT CF.

El costo fijo medio, el costo variable medio y el costo total medio resultan de dividir cada uno de dichos
costos para los distintos niveles de produccin, tal como fue sealado anteriormente.

En dnde maximiza ganancias, utilidades o beneficios esta empresa perfectamente competitiva?
Donde el ingreso marginal (IMg) es igual al costo marginal y grficamente lo interseca, es decir en el nivel
productivo donde Q = 2.100 unidades.

P = CMg -- Maximizacin de utilidades

En qu nivel productivo sera preferible cerrar que seguir produciendo?
Cuando la empresa verifica que sus costos variables medios son menores al precio de mercado, que en el
grfico y en la tabla corresponden al punto donde Q = 300, es decir, para por lo menos cubrir sus costos
fijos, la empresa no deber seguir operando a niveles ubicados entre 0 y 300 unidades de produccin.

P < CVMe ---- Punto de cierre

De esta forma entonces, si el precio (P) es igual o mayor al costo variable medio (CVMe), a la empresa le
convendr producir, mientras que si dicho precio es menor deber cerrar, pues, ni siquiera estara cubriendo
sus costos fijos.

MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
254
En qu nivel productivo la empresa consigue el punto de nivelacin?
El punto de nivelacin se consigue cuando el precio es igual al costo total medio, es decir que en este sitio,
la empresa no est obteniendo utilidades pero tampoco est sufriendo prdidas. Fjese que en el grfico y
en la tabla este punto corresponde a dos niveles productivos, as, cuando Q = 900 y cuando Q = 2.400, el
precio o ingreso marginal es exactamente igual al costo total medio, intersecndolo grficamente.

P = CMeT ---------- Punto de Nivelacin

Tambin se puede decir que el punto de nivelacin corresponde a los niveles productivos donde la utilidad
total es igual a 0 (UT = 0), es decir, donde los ingresos totales (IT) son exactamente iguales a los costos
totales (CT) (IT = CT).

IT = CT; B = 0 ------- Punto de Nivelacin

En qu nivel productivo la empresa minimiza prdidas?
Se minimiza prdidas en aquel nivel productivo donde el precio es menor que el costo total medio, pero
mayor que el costo variable medio, o sea, que la empresa est perdiendo pero por lo menos est cubriendo
sus costos fijos, lo que le permitira seguir operando en espera de que las condiciones del mercado mejoren
en el largo plazo.

P < CMeT
P > CVMe --------------- Minimizacin de Prdidas

En el ejemplo la empresa minimiza prdidas cuando Q = 600 unidades, pues el precio es igual a $ 8, siendo
ste menor al costo total medio de $ 11.50, pero mayor al costo variable medio de $ 7.50.

En qu nivel productivo la empresa consigue beneficios extraordinarios?
Cuando los ingresos totales son superiores a los costos totales, la empresa obtiene beneficios
extraordinarios. En trminos unitarios, lo anterior equivale a decir que cuando el precio es mayor al costo
total medio, la empresa percibir beneficios extraordinarios. En el ejemplo, la empresa obtiene beneficios
extraordinarios en aquellos niveles productivos que van desde las 1200 a las 2.100 unidades, siendo ste
ltimo nivel (Q = 2.100) la mxima utilidad posible.

Sintetizando en una tabla tenemos que cuando el precio de mercado (P) es igual a $ 8:

MXIMA MNIMA PUNTO PUNTO BENEFICIOS
UTILIDAD PRDIDA NIVELACIN CIERRE EXTRAORDINARIOS
Q = 2.100 Q = 600 Q = 900 Q = 300 Q = 1,200 A 2,100
Q = 2,400

El precio de cierre de la empresa perfectamente competitiva de este ejemplo ser P = $ 3.95, por ser dicho
precio el mnimo de sus costos variables medios.

SEGUIR PRODUCIENDO O CERRAR LA EMPRESA EN EL LARGO PLAZO?
Las empresas cierran cuando ya no pueden cubrir sus costos variables. A largo plazo todos los costos son
variables, por lo tanto, las empresas en tales circunstancias slo producirn cuando el precio es igual o
superior al precio de nivelacin o condicin de utilidad nula (UT = 0), que viene dado por el costo total
medio.

Cerrar en el largo plazo s: P < CMeT
Eficiencia Econmica
Cualquier asignacin de bienes y recursos que resulte de un equilibrio perfectamente competitivo es
eficiente econmicamente y de ah que se llame competencia perfecta. Dos tipos de eficiencia econmica
son la eficiencia productiva y la eficiencia en la asignacin.

1. La eficiencia productiva se logra cuando el costo medio se halla en su mnimo absoluto y se encuentra
en equilibrio a largo plazo en un mercado competitivo. La produccin es eficiente cuando no existe
ninguna forma de producir un bien a un costo menor.
2. La eficiencia en la asignacin se logra cuando el precio de un bien es igual al costo marginal de
producirlo.
MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
255
CURVA DE OFERTA EN EL CORTO PLAZO
La curva de oferta en Competencia Perfecta, representa las
distintas cantidades que la empresa est dispuesta a
entregar al mercado a distintos precios alternativos. Estas
cantidades posibles a ofrecer se determinarn al cumplirse
con las condiciones bsicas de equilibrio del productor en el
corto plazo. Como se puede observar en el siguiente grfico
la curva de oferta en competencia perfecta corresponde a la
curva de costo marginal a partir del nivel de produccin
donde el costo variable es mnimo. A precios inferiores a
este, la oferta de la empresa ser de cero unidades. Esta
curva de oferta se puede apreciar que parte del punto A y es
ascendente o de pendiente positiva.


Distintas posiciones de equilibrio
Oferta de la Empresa y de mercado

Al graficar la relacin precios con cantidades observamos con facilidad la curva de oferta en el mercado
competitivo, en donde los empresarios tratarn de minimizar sus costos. Una empresa perfectamente
competitiva jams producir a un precio por debajo del costo variable medio. No obstante, la empresa
producir a precios por encima de la curva del costo variable medio.

En tal sentido, la curva de oferta a corto plazo de la empresa perfectamente competitiva se encuentra
grficamente en la parte ascendente de su curva de Costo Marginal por encima de su curva de Costo
Variable Medio, que en el ejemplo corresponde a los niveles productivos que van desde Q = 1.800 hasta
Q = 2.400.

La empresa perfectamente competitiva del ejemplo, producir a partir de aquel nivel productivo donde la
curva del costo marginal interseque a la curva del costo variable medio (Q = 1.800).

La curva de oferta de la empresa perfectamente competitiva se corresponde con el tramo creciente de la curva
de costo marginal donde sta interseca y luego supera a la curva del costo variable medio.

La empresa nunca tratar de producir racionalmente a un precio por debajo del mnimo de sus costos
variables medios. En otras palabras, si por alguna circunstancia del mercado, el precio del bien que produce
la empresa perfectamente competitiva disminuyese por debajo de $ 3.95 (que es el mnimo del costo
variable medio), a la empresa le convendra ms cerrar que seguir produciendo.


TABLA DE OFERTA DE LA EMPRESA PERFECTAMENTE COMPETITIVA DEL EJEMPLO ANTERIOR

Qo P
1800 5,25
1950 6,67
2100 7,33
2400 24,00

GRFICO:
0 Q1 Q2 Q3 Q4 Cantidad Producida
P4

P3

P2

P1
A
B
C
D
O
Precio
de
mercado
P4

P3

P2

P1
0 Q1 Q2 Q3 Q4 Producto
Precio
costo
A
B
C
D
CMg
CMeT
CVMe
IMg1
IMg2
IMg3
IMg4
MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
256
OFERTA DE LA EMPRESA PERFECTAMENTE COMPETITIVA DEL EJEMPLO ANTERIOR
OFERTA DE LA EMPRESA
PERFECTAMENTE COMPETITIVA
0,00
4,00
8,00
12,00
16,00
20,00
24,00
28,00
0 300 600 900 1200 1500 1800 2100 2400 2700
Cantidades ofrecidas por la empresa (Qo)
P
r
e
c
i
o


(
P
$
)

EL MONOPOLIO
El monopolio constituye el caso ms extremo de los mercados de competencia imperfecta, pues, representa
una situacin donde es una sola la empresa que ofrece, brinda o provee bienes o servicios a la sociedad.

Al ser nica la oferta provista por una empresa monopolstica esta tiene total capacidad de influir en el
precio de los bienes o servicios ofertados y, como lgica consecuencia, el precio fijado por la empresa
monopolstica ser tambin el precio de mercado o de la industria, pues es una sola, la empresa que forma
parte de la misma.

Monopolio es una forma de organizacin del mercado de competencia imperfecta, donde existe una sola
empresa que ofrece bienes o servicios exclusivos, para los que no existen sustitutos prximos.

El Monopolio es una estructura de mercado donde nicamente existe una sola empresa vendedora de un
producto nico, constituyndose por tanto en la industria, El consumidor debe comprar a esta empresa o se
queda sin producto. El bien producido no debe tener sustitutos cercanos. Existiendo barreras de entrada
para otras empresas.

Para que exista un monopolio efectivo es necesario que se cumpla, con una o varias de las condiciones
siguientes:

a) Concesin especial o contratos exclusivos (gobierno).
b) Tamao de mercado.
c) Control de fuentes o materias primas / factores.
d) Propiedad de procesos, marcas, patentes.
e) Poltica de precios.

FIJACIN O ESTABLECIMIENTO DE PRECIOS EN EL MONOPOLIO
A diferencia de las empresas que operan en los mercados de competencia perfecta donde el precio le vena
impuesto, determinado o establecido por el mercado, la empresa monopolstica deber fijar el precio por s
misma, constituyndose por tanto en una buscadora de precios. Qu precio se establecer?
Obviamente, el precio maximizador de ganancias, beneficios o utilidades, que est relacionado con el nivel
de produccin maximizador de ganancias, beneficios o utilidades.

Costos e Ingresos en el Monopolio.
Los costos de produccin en el mercado monopolista son los mismos a los que se enfrenta una empresa en
otras estructuras de mercado, ya que asumimos que los empresarios adquieren los factores en el mercado
de recursos por lo que contarn con CT, CF, CV, CVMe, CMeT, CMg. En lo que se refiere a los ingresos y
demanda del monopolista debemos indicar que su demanda es normal es decir tiene una pendiente
negativa, que tiene influencia sobre el ingreso marginal y por ende en los beneficios. Para mejor
conocimiento, representaremos hipotticamente el comportamiento monopolista de una empresa.

MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
257
Demanda, Ingresos y Elasticidad en el Monopolio
Precio Cantidad Ingreso o Renta total IMg IMeT = D E
$ u. $ $
100 0 0 - - -
90 8 720 90 90 9
80 16 1280 70 80 4
70 24 1680 50 70 2.33
60 32 1920 30 60 1.5
50 40 2000 10 50 1
40 48 1920 10 40 0.7
30 56 1680 30 30 0.4
20 64 1280 50 20 0.25
10 72 720 70 10 0.11
0 80 0 90 0 0

Las columnas de precios y cantidades representan la curva de demanda de un mercado monopolista. El
ingreso total se lo obtiene multiplicando la cantidad producida y vendida por el precio del bien. IT = P x Q

El ingreso total aumenta hasta un punto mximo para luego declinar hasta llegar a un punto igual a cero. El
ingreso medio es igual a la curva de demanda y el ingreso marginal es:
IMg =
Q
IT
A
A


Relacin entre demanda, ingreso total y marginal.
Como podemos observar en el siguiente grfico el IT es mximo cuando el IMg es igual a cero ya que la
cantidad que vender el monopolista depende del precio del bien. Al analizar el comportamiento frente a la
elasticidad demanda veremos que cuando la elasticidad es mayor que uno la disminucin del precio es
compensada con el aumento de la cantidad producida, existiendo un crecimiento en el ingreso total, ya que
el IMg es descendente, menor a la demanda y positiva.

RELACIONES ENTRE IT, IMg y Elasticidad precio de la Demanda
Elasticidad
Demanda
Aumento de Produccin Disminucin Produccin
IT IMg IT Img
E > 1 Aumenta Decrece + Disminuye Crece +
E = 1 Mximo Cero 0 Mximo Cero 0
E < 1 Disminuye Decrece - Aumenta Crece -

Cuando la elasticidad precio de la demanda es mayor que uno (Epd > 1), la reduccin del precio eleva la
cantidad demandada en forma ms que proporcional a dicha disminucin, de tal manera que el ingreso total
(IT) aumenta. Cuando la elasticidad precio de la demanda es menor que uno (Epd < 1), la reduccin del
precio eleva la cantidad demandada en forma menos que proporcional a dicha disminucin, de tal manera
que el ingreso total (IT) disminuye. Cuando la elasticidad precio de la demanda es unitaria (Epd = 1), el
ingreso total no cambia y por tanto ste alcanza su punto mximo.

Cuando el coeficiente de elasticidad precio de la demanda es elstico, la disminucin del precio aumenta el ingreso
total del productor y el aumento del precio reduce dicho ingreso.

Cuando el coeficiente de elasticidad precio de la demanda es inelstico, el aumento del precio aumenta el ingreso
total del productor y la disminucin del precio reduce dicho ingreso.

Cuando el coeficiente de elasticidad precio de la demanda es unitario, el ingreso total permanece constante y es
en este punto donde se maximiza el ingreso.

Cuando la elasticidad es menor que la unidad el ingreso total empieza a disminuir. Este anlisis podemos
realizarlo cuando se trata de disminuciones en el nivel de produccin. Producindose en este caso un
proceso inverso.
MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
258


EJEMPLO. ELASTICIDAD PRECIO DE LA DEMANDA E INGRESOS TOTALES, MEDIOS
Y MARGINALES DEL MONOPOLIO.
Cantidad
Demandada
(Q)
Precio
Ingreso Medio
(P = IMe)
Ingreso Total
(IT)
Ingreso
Marginal
(IMg)
Elasticidad
Precio de
la demanda
0 800 0 Indeterminado Indeterminado
10 700 7000 700 7,00
20 600 12000 500 3,00
30 500 15000 300 1,67
40 400 16000 100 1,00
50 300 15000 -100 0,60
60 200 12000 -300 0,33
70 100 7000 -500 0,14
80 0 0 -700 Indeterminado
IT = P * Q IMe = IT / Q IMg = Variacin IT / Variacin Q Epd = Variacin % Qd / Variacin % P

GRFICO
LA CURVA DE DEMANDA DEL MONOPOLIO (IMe = P)
0
200
400
600
800
1000
0 10 20 30 40 50 60 70 80 90
Cantidad demandada (Qd)
I
n
g
r
e
s
o

M
e
d
i
o

=

P
r
e
c
i
o

(
$
)
CURVA DE DEMANDA


ANLISIS
El ingreso total (IT) se lo obtiene multiplicando el precio por la cantidad demandada. El ingreso medio se
corresponde con el precio y con la curva de demanda de la empresa monopolstica y es igual al ingreso total
100
80
60
40
20
0
-20
-40
10 20 30 40 50 60 70 80 90
10 20 30 40 50 60 70 80 90
2000
1600
1200
800
600
400
IT
Q
Q
IMg
D = IMe
B
C
A
Ingresos
unitarios
Ingreso
Total
MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
259
(IT) dividido para la produccin (Q). El ingreso marginal resulta de dividir la variacin del ingreso total para
la variacin de la produccin; y, la elasticidad precio de la demanda resulta de dividir el cambio porcentual
existente en la cantidad demandada para la variacin porcentual ocurrida en el precio, tal como fuera
sealado en el captulo relativo a dicho tema. En la tabla se aprecia, que cuando la elasticidad precio de la
demanda es mayor que uno (elstica), el ingreso marginal es positivo (IMg = 700, 500 y 300); y, tambin el
Ingreso Total est creciendo. De igual forma, cuando la elasticidad precio de la demanda es menor que uno
(inelstica), el ingreso marginal es negativo (IMg = -100, -300, -500 y 700); y, el ingreso total est
decreciendo. Adems se aprecia que cuando la elasticidad precio de la demanda es igual a uno (unitaria), el
ingreso marginal es positivo (IMg = 100); y, es en este punto donde el ingreso total alcanza su nivel mximo
(IT = 16.000). Observando el grfico se demuestra que el ingreso medio del monopolio que es el precio del
producto en s mismo, se corresponde exactamente con la curva de demanda de la empresa, donde la
cantidad demandada (Qd) reacciona en forma inversa a las variaciones del precio, es decir, ante
disminuciones en el precio, la cantidad demandada aumenta, y viceversa.
EQUILIBRIO DEL MONOPOLIO EN EL CORTO PLAZO
La empresa monopolista al igual que otras, se enfrenta a una serie de objetivos que entre otros es la de
maximizacin de beneficios; adems, debemos anotar que el anlisis supone la no existencia de influencia
externa sobre su comportamiento. Existen dos mtodos o enfoques que ayudan a conocer su equilibrio.
Enfoque de costos e ingresos totales
El nivel de produccin ptimo mediante el cual el
empresario maximiza sus beneficios o minimiza las
prdidas, se lo obtiene trazando una tangente a la
curva de ingreso total, paralela a una tangente en el
costo total, como lo observamos en el grfico (Q
0
). A
este nivel los puntos A y B son paralelos y la distancia
AB es la mayor que se puede encontrar entre las dos
curvas, representando el beneficio mximo. A un nivel
de produccin menor a Q
1
o superior a Q
2
existir
prdida y solo entre los niveles Q
1
y Q
2
se encuentran
beneficios. Al ser la empresa monopolstica, la
industria en s misma, se enfrenta a una curva de demanda con pendiente negativa, a diferencia de la
empresa en competencia perfecta que tena una curva de demanda individual de forma horizontal con
respecto al precio. Al cumplirse la ley de la demanda para la empresa monopolstica, si sta quiere vender
una mayor cantidad de su producto, tendr que rebajar el precio del mismo.

En el caso de la empresa en competencia perfecta, al ser sta precio aceptante, tena que decidir nica y exclusivamente sobre
el nivel de produccin que maximice ganancias pues, ste vena fijado, establecido o determinado por el mercado. Para el caso
de la empresa monopolstica en cambio, se debe encontrar una combinacin precisa de precios y produccin que maximice sus
utilidades, beneficios o ganancias, por medio de dos mtodos: costos e ingresos totales; y, costos e ingresos marginales.
EJEMPLO
INGRESOS, COSTOS Y UTILIDADES EN EL MONOPOLIO (Enfoque Total)
Q P IMe ($) IT ($) CT ($) UT ($)
0 16 0 20 -20
5 15,60 78 60 18
10 15,20 152 95 57
15 14,80 222 127,5 94,5
20 14,40 288 158 130
25 14,00 350 187 163
30 13,60 408 215 193
35 13,20 462 242,5 219,5
40 12,80 512 271 241
45 12,40 558 303 255
50 11,96 598 343 255
55 11,56 636 403 233
60 11,17 670 493 177
65 10,77 700 623 77
70 10,37 726 803 -77
75 9,97 748 1043 -295
Costos
Ingresos
0 Q1 Q0 Q2 Q
IT
CT
A
B
C
MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
260
La columna 3) de la tabla, seala los ingresos totales de esta empresa monopolstica ejemplificada, y, la
columna 4) de la misma presenta los costos totales. Ntese que ahora a diferencia de la recta de ingresos
totales a la que se enfrentaba el competidor perfecto, ahora los ingresos totales del monopolista describen
una curva no lineal. La maximizacin de utilidades, beneficios o ganancias bajo este mtodo, implica
maximizar la diferencia entre ingresos y costos totales, situacin que en el ejemplo corresponde a dos
niveles de produccin, que son cuando Q = 45 y cuando Q = 50, pues, en ambas situaciones, la utilidad es
la mxima posible entre las distintas alternativas de produccin siendo UT = $ 255.

GRFICO

Slo interesan aquellos niveles de produccin, donde la curva del ingreso total est arriba de la curva del
costo total, pues es all donde se obtienen utilidades, obsrvese en el grfico que a partir de las 70 unidades
la empresa sufre prdidas.

BENEFICIOS MONOPOLISTAS SEGUN COSTO TOTAL (CT) E INGRESO TOTAL (IT)
Como podemos observar en la siguiente tabla y en su correspondiente grfico, el nivel de produccin de
mximo beneficio para el monopolista es de 30 unidades, donde su beneficio mximo es de 990 dlares. En
el nivel de 5,5 el beneficio es cero, de este nivel de produccin en adelante el beneficio es positivo hasta
llegar a 50, antes de ello y despus existen prdidas para la empresa. El ingreso total es mximo al llegar a
30 unidades y a partir de ese punto empieza a disminuir.

P
Q IT CT Bmax
100 0 0 400 -400
92.5 6 555 514 41
85 12 1020 594 426
77.5 18 1395 662 733
70 24 1680 754 926
62.5 30 1875 885 990
60 32 1920 942 978
55 36 1980 1088 892
50 40 2000 1276 724
47.5 42 1995 1388 607
40 48 1920 1804 116
32.5 54 1755 2538 -603
25 60 1500 2940 -1440
Enfoque marginal del equilibrio.
Para determinar el nivel de produccin de equilibrio en el monopolio, al igual que en competencia perfecta,
el ingreso marginal debe ser igual al costo marginal. Cabe anotar que en monopolio la curva de demanda,
describe una pendiente negativa, por lo que su ingreso marginal es descendente y diferente al precio. El
equilibrio se establece en el punto donde el CMg = Img, siendo su nivel de produccin Qo, estas curvas se
cortan en el punto E del grfico y el precio para esa cantidad de producto lo encontramos sobre la curva de
demanda es decir el punto A.

0
500
1000
1500
2000
2500
3000
3500
0 20 40 60 80
IT
CT
MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
261
El precio de equilibrio es la distancia OP y la cantidad de producto 0Q
0
. En este nivel de producto el
empresario maximiza sus beneficios con un costo total representado por el rectngulo 0CTBQo el mismo
que se obtiene multiplicando el costo total medio por la cantidad de equilibrio. El ingreso total es la
multiplicacin del precio por la cantidad y est representado por OPAQo cuyo beneficio es la diferencia
entre el ingreso y costo total representado por CTPAB.



En el monopolio, para niveles inferiores a Qo, el ingreso marginal es mayor al costo marginal por lo que al
aumentar la produccin se adiciona ms el ingreso total que el costo total, mientras que a partir de Qo al
aumentar la produccin el costo marginal es mayor al ingreso marginal ante lo cual el costo total se
incrementa en mayor proporcin al ingreso total producindose disminucin de beneficios o prdidas en la
empresa. En resumen la empresa monopolista podr obtener su mximo beneficio o minimizar las prdidas
si produce a un nivel de producto donde su ingreso marginal sea igual al costo marginal en el corto plazo.

Ejemplo: Con los datos del ejemplo anterior, obtendremos los costos e ingresos unitarios en el corto plazo.
Obsrvese que a una produccin de 30 unidades, el ingreso marginal es cortado por el costo marginal y a
este nivel el precio es de $ 62,50, siendo su ingreso total de $ 1.875,00.

IT = P.Q IT = 62,5 x 30 = $1875
COSTOS E INGRESOS UNITARIOS


El costo total es igual al costo total medio multiplicado por la cantidad de produccin. CT = CMeT x Q CT =
29, 50 X 30 = 885 dlares. En este caso el Beneficio es de 990 dlares. A niveles superiores o inferiores de
30 unidades, el beneficio es menor por lo que el empresario en corto plazo producir en este punto de
equilibrio. Cabe anotar que en el monopolio la demanda tiene pendiente negativa por lo que presenta tres
tipos de elasticidades: inelstica, unitaria, elstica. Un monopolista no necesariamente trabajar en una
situacin de beneficio; puede ocurrir que en corto plazo la demanda del bien disminuya o sea muy poca
donde no pueda cubrir sus costos medios totales, por lo que seguir produciendo, siempre que logre cubrir
sus costos variables medios.

En este caso cuando IMg = CMg encontramos la cantidad de equilibrio Qo, a un precio determinado cuyo
ingreso total OPDQo es menor al costo total OACQo, por lo que la empresa incurrir en prdida en un
0 Q0 IMg Q
CMeT
CVMe
CMg
D = IMe
Costos
Ingresos
P


CT
CV
A



B
D
E
-20
0
20
40
60
80
100
120
140
0 20 40 60
IMG
CMG
CMeT
CVM
IMe
MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
262
monto correspondiente a ACDP. Ante esta prdida la empresa en corto plazo seguir produciendo ya que
cubre sus costos variables representados por OBFQo y parte de sus costos fijos BPDF logrando minimizar
las prdidas.















Ejemplo:
INGRESOS, COSTOS Y UTILIDADES EN EL MONOPOLIO (Enfoque Marginal)
Q P IMe ($) IT ($) CT ($) UT ($) CMg ($) IMg ($)
0 16 0 20 -20 - -
5 15,60 78 60 18 8 15,6
10 15,20 152 95 57 7 14,8
15 14,80 222 127,5 94,5 6,5 14
20 14,40 288 158 130 6,1 13,2
25 14,00 350 187 163 5,8 12,4
30 13,60 408 215 193 5,6 11,6
35 13,20 462 242,5 219,5 5,5 10,8
40 12,80 512 271 241 5,7 10
45 12,40 558 303 255 6,4 9,2
50 11,96 598 343 255 8 8
55 11,56 636 403 233 12 7,6
60 11,17 670 493 177 18 6,8
65 10,77 700 623 77 26 6
70 10,37 726 803 -77 36 5,2
75 9,97 748 1043 -295 48 4,4

Las columnas 6) y 7) de la tabla, sealan los costos e ingresos marginales de esta empresa monopolstica
hipottica. La curva de costo marginal grficamente describe un tramo inicialmente decreciente y
posteriormente creciente; mientras que la curva de ingreso marginal, una tendencia decreciente.

El punto de interseccin entre estas dos curvas representa el nivel productivo donde la empresa
monopolstica maximiza utilidades, beneficios o ganancias, desde el punto de vista del mtodo marginal,
que en el grfico corresponde nicamente al nivel donde Q = 50, donde el Ingreso Marginal y el Costo
Marginal son iguales a $ 8.

Lo anterior significa la importancia de este mtodo para encontrar el nivel productivo donde una empresa
monopolstica maximiza sus utilidades, pues, como vimos al aplicar el mtodo de costos e ingresos totales,
haba dos puntos, cuando Q = 45 y cuando Q = 50.

Ahora, a travs de este mtodo vemos que cuando Q = 45, el ingreso marginal es superior al costo
marginal, y, lo que tiene que ocurrir para que esta empresa monopolstica maximice sus utilidades, es que
sean iguales matemticamente o se intersequen grficamente, situacin que slo sucede cuando Q = 50.
Entonces cuando Q = 50, esta empresa monopolstica del ejemplo maximiza sus utilidades, beneficios o
ganancias, y no, cuando Q = 45, pues es en el primer caso donde el IMg es igual al CMg.
A

P
B



O
0 Qo IMg Q
I y C
C

D
F
E
IMe = D
CVMe
CMeT
CMg
MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
263
Monopolio: Maximizacin de utilidades. Mtodo Marginal
0
2
4
6
8
10
12
14
16
18
20
22
24
26
28
30
32
34
36
38
40
42
44
46
48
50
52
0 5 10 15 20 25 30 35 40 45 50 55 60 65 70 75 80
Cantidad Producida (Q)
C
o
s
t
o

M
a
r
g
i
n
a
l

e

I
n
g
r
e
s
o

M
a
r
g
i
n
a
l

Costo Marginal
Ingreso Marginal


El monopolio en idntica forma que la empresa en competencia perfecta maximiza sus utilidades, beneficios o
ganancias en aquel nivel productivo donde el Ingreso Marginal es igual al Costo Marginal, con la diferencia de
que ahora el precio ya no es igual al ingreso marginal, es ms bien superior, lo que implica que el consumidor
se ver obligado a pagar un mayor precio, que si estuviese en un mercado perfectamente competitivo, lo que
se traduce en un perjuicio para la sociedad en su conjunto, de all entonces la persecucin que las
autoridades econmicas hacen al monopolio, por su ineficiencia en trminos sociales.
CURVA DE OFERTA EN EL MONOPOLIO
Como el empresario monopolista se enfrenta a una curva de demanda descendente, el ingreso marginal no
es igual al precio, por lo que los distintos niveles de produccin en equilibrio dependen de los ingresos
marginales alternativos y no de los distintos precios. Por ello no es posible hablar de una curva de oferta en
el monopolio.

Como podemos observar en el grfico, cuando la demanda es D1, el costo marginal se corta con el ingreso
marginal en el nivel Q1, el precio se establece en Po. Si la curva de demanda cambia a D2 el nuevo
equilibrio se establece en Q2, al mismo precio Po. Tomando en consideracin lo anterior podemos deducir
que la empresa monopolista, no tiene curva de oferta, porque existen cantidades distintas que pueden
vender a un mismo precio, o una misma cantidad a distintos precios.

El monopolista no tiene curva de oferta, pues, sta se define como la concentracin de puntos que
muestran el precio mnimo, al que ser vendida una determinada cantidad de produccin. Al no haber una
relacin nica entre el precio y la cantidad ofrecidos por un monopolista, tampoco se puede hablar entonces
que exista una curva de oferta propiamente dicha.

En situaciones de monopolio entonces, no hay una nica relacin entre precio de mercado y cantidad
ofrecida. La cantidad de producto ofrecida por el monopolio al mercado, depender de la forma y situacin
de la curva de demanda, as como de la elasticidad precio de la misma.
















En el monopolio, no existe una curva de oferta propiamente dicha, s hay no obstante, un punto oferta.
I y C





Po






0
Q1 Q2 Q
cantidad
CMg
D2
D1
IMg1
IMg2
E
1
E
2
MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
264
CURVA DE DEMANDA EN EL MONOPOLIO
Al ser la empresa monopolstica la industria en s misma, se enfrenta a una curva de demanda con
pendiente negativa para el producto. Por lo tanto, si el monopolista pretende vender una mayor cantidad,
deber reducir el precio. De esta forma, para la empresa monopolista, el ingreso marginal (IMg) es mayor
que el precio (P): IMg > P y la curva de ingreso marginal est por debajo de la de demanda.

La curva de demanda de la empresa monopolstica, se corresponde con el ingreso medio (IMe), que resulta
de dividir el Ingreso Total (IT) para la cantidad producida (Q).

Demanda = P = IMe = IT / Q

En el monopolio el precio es mayor al ingreso marginal.
VARIEDADES DE ESTRUCTURA DE MERCADO
Hemos estudiado dos tipos de estructura de mercado: la competencia perfecta y el monopolio. En la
competencia perfecta, un gran nmero de empresas producen bienes idnticos y no hay barreras a la
entrada de otras nuevas a la industria. En esta situacin, cada empresa es aceptante del precio y, a largo
plazo, no hay beneficio econmico. En el monopolio, hay una sola empresa protegida por barreras que
impiden la entrada de nuevas empresas. La empresa fija su precio para maximizar el beneficio y disfruta de
beneficios econmicos incluso a largo plazo. Los modelos de competencia perfecta y del monopolio no
describen bien muchas industrias del mundo real. Estas se sitan en alguna parte entre estos dos casos.
Existen mltiples situaciones en las que las empresas estn en encarnizada competencia con muchas otras
compaas, pero conservan cierto poder para fijar precios. Existen otros casos en los que la industria
consiste en unas cuantas empresas y cada una tiene considerable poder para determinar precios.
MEDIDAS DE CONCENTRACIN DEL MERCADO
Para poder decir en qu grado se aproxima una industria al extremo competitivo o monopolstico, los
economistas han desarrollado medidas de concentracin industrial. Estas medidas estn diseadas para
indicar el grado de control que un pequeo nmero de empresas tiene sobre el mercado.

La medida de concentracin ms comnmente usada se llama el cociente de cuatro empresas.

El cociente de concentracin de cuatro empresas es el porcentaje del valor de las ventas que
representan las ventas de las cuatro empresas ms grandes de una industria. (Los cocientes de
concentracin tambin se definen y miden para las 8, 20 y 50 empresas ms grandes de una industria).

La tabla, presenta dos cocientes de concentracin hipotticos, uno para neumticos y otro para imprentas.
En este ejemplo hay 14 empresas en la industria de neumticos. Las cuatro mayores tienen el 80 por ciento
de las ventas de la industria, por lo que el cociente de concentracin de cuatro empresas es el 80 por
ciento. En la industria de la impresin, con 1004 empresas, las cuatro mayores representan solamente el
0.5 por ciento del total de ventas de la industria. En ese caso, el cociente de concentracin de cuatro
empresas es el 0.5 por ciento.

Tabla. Clculo de los Cocientes de Concentracin
Fabricantes de neumticos Impresores
(Millones $) (Millones $)
Empresa Venta Empresa Venta

Mxima S.A.
ABC S.A.
Gran S.A.
XYZ S.A.
Ventas de las 4 primeras
Otras 10 empresas
Ventas de la industria

200
250
150
100
700
175
875

Francisco
Nicols
Toms
Javier
Ventas de las 4 primeras
Otras 1000 empresas
Venta de la industria

2.5
2.0
1.8
1.7
8.0
1.592.0
1.600.0
Cocientes de concentracin de cuatro empresas:
Fabricantes de neumticos
700/875 = 80%
Cocientes de concentracin de cuatro
empresas:
Impresores
8/1.600 = 0.5%

Otra medida de concentracin usada es el ndice de Herfindahl-Hirschaman (H-H).
MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
265
El ndice de Herfindahl-Hirschaman se calcula como la suma de los cuadrados de la participacin de
mercado (en porcentaje) de cada empresa, para las 50 empresas ms grandes (o la suma de los de todas
las empresas si hay menos de 50). Por ejemplo, si el mercado se divide por partes iguales entre dos
empresas, el ndice H-H es igual a 50
2
+ 50
2
= 5000. Si cada una de las empresas ms grandes tiene una
participacin en el mercado del 0.5 por ciento, el ndice H-H es igual a 50
2
x 50
2
= 12.5.

CONCENTRACIN EN LA ECONOMA
Se usa datos de las ventas de cada empresa para calcular los cocientes de concentracin de un gran
nmero de grupos de industrias.

Algunas industrias (desde la farmacutica hasta la de impresin comercial, incluyendo el helado y los
refrescos) tienen cocientes de concentracin bajos en los pases desarrollados y altos en los pases en vas
de desarrollo. Estas industrias son muy competitivas. En el otro extremo se encuentran las industrias con
cocientes de concentracin elevados, como las de vehculos de motor, bombillas elctricas, refrigeradores,
goma de mascar y cereales para el desayuno. Estas son industrias en las que hay competencia, pero entre
un pequeo nmero de empresas, cada una de las cuales mantiene un considerable control sobre su
precio.

Los cocientes de concentracin medios corresponden a productos como los alimentos para mascotas y los
libros de texto.

Limitaciones de las Medidas de Concentracin
La idea que est detrs del clculo de los cocientes de concentracin es proporcionar informacin sobre el
grado de competitividad de un mercado. Un cociente de concentracin bajo indica un elevado grado de
competencia y un cociente de concentracin alto indica ausencia de competencia. En el caso extremo del
monopolio, el cociente de concentracin de una empresa es de 100, la empresa ms grande (y la nica)
realiza todas las ventas de la industria. Sin embargo, el uso de los cocientes de concentracin como
medidas de competitividad plantea problemas. Aunque los cocientes son tiles por s mismo, tienen que
complementarse con otra informacin.

Hay tres problemas clave.

Amplitud Geogrfica del mercado. Los datos de los cocientes de concentracin se basan en un enfoque del
mercado a nivel nacional. Muchos bienes, en efecto, se venden en un mercado nacional, pero algunos se
venden en un mercado regional y algunos en uno global. La industria del periodismo constituye un buen
ejemplo de una industria en la que es ms importante el mercado local que el nacional. As, aunque el
cociente de concentracin de peridicos no sea elevado, hay, sin embargo, un alto grado de concentracin
de la industria del periodismo en la mayora de las ciudades. La industria del automvil es un ejemplo de
una industria con un mercado global. As, aunque los cuatro ms grandes productores de automviles de
Estados Unidos representan el 92 por ciento de todos los automviles vendidos por los productores de ese
pas, ellos representan un porcentaje mucho menor del mercado total de Estados Unidos (incluyendo las
importaciones) y un porcentaje incluso menor del mercado global de automviles.

Barreras a la Entrada y Rotacin. Las medidas de concentracin no indican en qu grado son severas las
barreras a la entrada en una industria. Por ejemplo, algunas industrias estn altamente concentradas pero
tienen entrada virtualmente libre y experimentan un volumen inmenso de rotacin de empresas. Un buen
ejemplo es el mercado de restaurantes locales. Muchas poblaciones pequeas tienen pocos restaurantes.
Sin embargo, no existen restricciones para entrar a la industria del restaurante y, en efecto, las empresas
entran y salen frecuentemente.

Mercado e Industria. La clasificacin usada para calcular los cocientes de concentracin asigna a cada
empresa de la economa de un pas cualquiera, a una industria en particular.

No obstante, los mercados para bienes especficos no siempre corresponden con exactitud a industrias en
particular. Por ejemplo, la Westinghouse ha sido clasificada por el Departamento de Comercio de Estados
Unidos como perteneciente a la industria de bienes y equipo elctrico. Efectivamente, sa es la principal
lnea de productos de Westinghouse, pero Westinghouse tambin produce, entre otras cosas, incineradores
de gas y madera contrachapada.

As que esta empresa opera en tres mercados bastante separados. Adems, el mercado o mercados en los
que opera una empresa que ha desarrollado su organizacin inicial con un producto, despus puede
diversificarse, ofreciendo una amplia variedad de bienes.
MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
266
Sin embargo los cocientes de concentracin, combinados con informacin sobre el alcance del mercado, las
barreras de entrada y la medida en la que las empresas grandes de mltiples productos abarcan una gran
variedad de industrias, s proporcionan la base para clasificar las industrias.

Cuanto menos concentrada est una industria y ms bajas sean sus barreras a la entrada, ms se
acercar al caso de la competencia perfecta. Cuanto ms concentrada est una industria y ms altas
sena las barreras a la entrada, ms se acercar el caso del monopolio.

Pero existe una gran brecha entre la competencia perfecta y el monopolio. Esa brecha est ocupada por
otros dos tipos de mercado. El primero es la competencia monopolstica. La competencia monopolstica
es un tipo de mercado en el que un gran nmero de empresas compiten entre s, haciendo productos
similares pero ligeramente distintos. La elaboracin de un producto ligeramente distinto del producto de una
empresa competidora se llama diferenciacin de producto. Debido a la diferenciacin de producto, una
empresa de competencia monopolstica tiene un elemento de poder del monopolio.

La empresa es la nica productora de una versin particular del bien en cuestin. Por ejemplo, en el
mercado de maz para hacer palomitas en el horno de microondas, slo Nabisco elabora Planters Premium
Select. nicamente General Mills hace Pop Secreta. Y slo Americen Popcorn hace Jolly Time. Cada una
de estas empresas tiene un monopolio sobre una marca particular de maz para hacer palomitas en el horno
microondas.

Los productos diferenciados no son necesariamente diferentes en un sentido objetivo. Por ejemplo, esas
diferentes marcas de maz para palomitas en realidad podran slo ser distintas maneras de empacar un
producto idntico. Lo que importa es que el consumidor perciba que los productos estn diferenciados. De
hecho, se afirma que las diferentes marcas de maz para hacer palomitas en el horno de microondas son
diferentes en otros aspectos adems del empaque, por ejemplo, en la forma en que revientan. El oligopolio
es un tipo de mercado en el que un pequeo nmero de productores compiten entre s.

Existen cientos de ejemplos de industrias oligopolsticas. La produccin de petrleo y de gasolina, la
fabricacin de un equipo elctrico y el transporte areo internacional son unos cuantos ejemplos. En
algunas industrias oligopolsticas, cada empresa produce un bien casi idntico, mientras que en otras los
productos estn diferenciados. Por ejemplo, el petrleo y la gasolina son bsicamente iguales ya sea que
los produzca Texaco o Mvil. Pero el auto mediano de Hyundai es una mercanca diferenciada de la
Chevrolet o de la Ford.

La tabla, resume las caractersticas de los dos tipos de mercados que estudiaremos en este captulo, la
competencia monopolstica y el oligopolio, junto con las de la competencia perfecta y el monopolio.

Estructura del mercado
Caractersticas Competencia
Perfecta
Competencia
Monopolstica
Oligopolio Monopolio
Nmero de empresas en
la industria
Muchas Muchas Pocas Una
Producto Idnticos Diferenciados idnticos o diferenciados Sin sustitutos cercanos
Barreras a la entrada
Ninguna

Algunas
Economas de escala y
de amplitud
Economas de escala y
de amplitud o barreras
legales
Control sobre el precio Ninguno Alguno Considerable Considerable o regulado
Cociente de
concentracin
(0 a 100)

0

Bajo

Alto

100
Ejemplos


Trigo, maz Alimentos,
ropa
Automviles, bancos,
cereales

servicio telefnico local,
servicios de electricidad
y gas
EL PODER DE MONOPOLIO
El monopolio puro es un caso raro. Son mucho ms frecuentes los mercados en los que compiten varias
empresas entre s. Debemos explicar por qu en un mercado formado por varias empresas es probable que
cada una se enfrente a una curva de demanda de pendiente negativa y, por lo tanto, produzca hasta el
punto en el que el precio sea superior al costo marginal.

Supongamos, por ejemplo, que cuatro empresas que producen cepillos de dientes tienen la curva de
demanda del mercado representada en la figura siguiente. Imaginemos que estas cuatro empresas
MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
267
producen un conjunto de 20.000 cepillos diarios (5.000 al da cada una) y los venden a 1.50 dlares cada
uno. Obsrvese que la demanda de mercado es relativamente inelstica; el estudiante puede verificar que a
este precio de 1.50 dlares la elasticidad de la demanda es 1,5.

Al precio de mercado de 1,50 dlares, la elasticidad de la demanda del mercado es 1,5. Sin embargo, la
empresa A ve una curva de demanda, D
A
, mucho ms elstica debido a la competencia de otras empresas.
A un precio de 1,50 dlares, la elasticidad de la demanda de la empresa A es 6. Aun as, la empresa A
tiene algn poder de monopolio. Su precio maximizador de los beneficios es de 1,50 dlares, que es
superior al costo marginal. Supongamos ahora que la empresa A est considerando la posibilidad de bajar
el precio para aumentar las ventas. Para tomar esta decisin necesita saber cmo responderan stas a una
variacin de su precio.

(a) (b)
















(a) La demanda de mercado de cepillos de dientes (b) La demanda de cepillos de dientes vista por la empresa A.

En otras palabras, necesita tener alguna idea de cul es la curva de demanda a la que se enfrenta ella por
oposicin a la curva de demanda del mercado. En la Figura anterior (b) se muestra una posibilidad
razonable, en la que la curva de demanda de la empresa D
A
es mucho ms elstica que la del mercado (al
precio de 1,50 dlares, la elasticidad es 6,0). La empresa podra prever que si sube el precio de 1,50
dlares a 1,60 sus ventas descendern, por ejemplo, de 5.000 unidades a 3.000, ya que los consumidores
comprarn ms cepillos a las dems empresas (si todas las empresas elevaran sus precios a 1,60 dlares,
las ventas de la empresa A slo descenderan a 4.500). Pero las ventas no descendern a cero, como
ocurrira en un mercado perfectamente competitivo, por varias razones.

En primer lugar, los cepillos de la empresa A pueden ser algo diferentes de los de sus competidores, por lo
que algunos consumidores pagarn algo ms por ellos.

En segundo lugar, las dems empresas tambin pueden subir sus precios. Por lo que, la empresa A podra
prever que si baja su precio de 1,50 dlares a 1,40, puede vender ms, quiz 7.000 cepillos en lugar de
5.000. Pero no se quedar con todo el mercado. Algunos consumidores podran seguir prefiriendo los
cepillos de los competidores, y stos tambin podran bajar sus precios.

Por lo tanto, la curva de demanda de la empresa A depende de cunto se diferencie su producto de
los de sus competidoras y de cmo compitan las cuatro empresas entre s.

Debe dejarse clara una importante cuestin: la empresa A probablemente se enfrentar a una curva de
demanda ms elstica que la curva de demanda del mercado, pero no infinitamente elstica como la curva
de demanda a la que se enfrenta una empresa perfectamente competitiva. Dada la informacin sobre su
curva de demanda, cunto debe producir la empresa A? Se aplica el mismo principio: la cantidad que
maximiza los beneficios iguala el ingreso marginal y el costo marginal. En la Figura (b) esa cantidad es de
5.000 unidades y el precio correspondiente es 1,50 dlares, que es superior al costo marginal. Por lo tanto,
aunque la empresa A no sea un monopolista puro, tiene poder de monopolio: para ella es rentable cobrar un
precio mayor que el costo marginal.

Naturalmente, su poder de monopolio es menor de lo que sera si hubiera eliminado a la competencia y
hubiera monopolizado el mercado, pero an puede ser significativo.


$/Q $/Q

Demanda de mercado
2,00 2,00


1,60
1,50 1,50 CM
g

1,40



1,00 1,00
IMg DA


10.000 20.000 30.000 Cantidad 3.000 5.000 7.000 QA

MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
268
Esto plantea dos cuestiones: En primer lugar, cmo podemos medir el poder de monopolio de tal manera
que podamos comparar una empresa con otra? Hasta ahora hemos estado refirindonos solamente al
poder de monopolio en trminos cualitativos). En segundo lugar, cules son las fuentes de poder de
monopolio y por qu tienen algunas empresas ms poder de monopolio que otras? A continuacin
abordamos estas dos cuestiones.

LA MEDICIN DEL PODER DE MONOPOLIO
Recurdese la importante distincin entre una empresa perfectamente competitiva y una empresa que tiene
poder de monopolio. En la empresa competitiva, el precio es igual al costo marginal; en la que tiene poder
de monopolio, el precio es superior al costo marginal. Por lo tanto, una manera natural de medir este poder
es examinar el grado en que el precio maximizador de los beneficios es superior al costo marginal.

En concreto, podemos utilizar el margen del precio sobre los costos como regla prctica para fijar los
precios. Esta medida del poder de monopolio fue presentada por Abba Lerner en 1934 y se denomina
grado de poder de monopolio de Lerner:

L = (P CMg)/P

Este ndice de Lerner siempre tiene un valor situado entre cero y uno. En una empresa perfectamente
competitiva P = CMg por lo que L = 0. Cuanto mayor es L, mayor es el grado de poder de monopolio. Este
ndice de poder de monopolio tambin puede expresarse por medio de la elasticidad de la demanda a la
que se enfrenta la empresa. Utilizando la Ecuacin: IMg = CMg, sabemos que:

L = (P CMg)/P = -1/E
d


Recurdese, sin embargo, que ahora E
d
es la elasticidad de la curva de demanda de la empresa y no de la
curva de demanda del mercado. En el ejemplo de los cepillos de dientes que hemos analizado antes, la
elasticidad de la demanda de la empresa A es 6,0 y el grado de poder de monopolio es 1/6=0,167
+
.

Observe que la presencia de un poder de monopolio considerable no implica necesariamente elevados
beneficios. Los beneficios dependen del costo medio en relacin con el precio. La empresa A podra tener
ms poder de monopolio que la firma B, pero podra obtener menos beneficios porque tiene costos medios
mucho ms altos.

La regla prctica para fijar los precios
Hemos utilizado la Ecuacin para calcular el precio como un sencillo margen sobre el costo marginal:

Esta relacin constituye una regla prctica para cualquier empresa que tenga poder de monopolio, si
recordamos que E
d
es la elasticidad de la demanda de la empresa y no la del mercado. Resulta ms difcil
averiguar la primera que la segunda, ya que la empresa debe considerar cmo reaccionarn sus
competidoras a las variaciones del precio. Esencialmente, se debe estimar la variacin porcentual de las
ventas unitarias de la empresa, que es probable que sean provocadas por una variacin de 1% del precio
que cobra sta. Esa estimacin podra basarse en un modelo formal o en la intuicin y la experiencia del
administrador o gerente.

Dada la estimacin de la elasticidad de la demanda de la empresa, el administrador puede calcular el
margen adecuado. Si la elasticidad es elevada, este margen ser pequeo (podemos decir que la empresa
tiene muy poco poder de monopolio). Si la elasticidad es baja, este margen ser grande (la empresa tendr
un poder de monopolio considerable). Las siguientes figuras muestran estos extremos.





+
La aplicacin del ndice de Lerner al anlisis de las medidas que deben adoptar los poderes pblicos de cara a las empresas plantea tres problemas. En
primer lugar, dado que es difcil medir el costo marginal, a menudo se utiliza el costo variable medio para calcular el ndice de Lerner. En segundo lugar, si
la empresa fija un precio inferior al ptimo (posiblemente para evitar una inspeccin), su poder potencial de monopolio no quedar reflejado en el ndice.
En tercer lugar, el ndice no tiene en cuenta los aspectos dinmicos de la fijacin de los precios, como los efectos de la curva de aprendizaje, los
desplazamientos de la demanda, etc. Vase Robert S. Pindyck, The Measurement of Monopoly Power in Dynamic Markets, Journal of Law and
Econimics, 28 abril, 1985, pgs. 193-222.
) 1 ( 1 d E
CMg
P
+
=
MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
269
















La elasticidad de la demanda y el margen de los precios sobre los costos. El margen (P CMg)/P es igual al
de la inversa de la elasticidad de la demanda con signo negativo.

Si la demanda es elstica como en la figura (a), el margen es pequeo y la empresa tiene poco poder
de monopolio. Si la demanda es inelstica, como en la figura (b), ocurre lo contrario.

FUENTES DE PODER DEL MONOPOLIO
Por qu tienen unas empresas un poder de monopolio considerable y otros pocos o ninguno?
El poder de monopolio es la capacidad para fijar un precio superior al costo marginal y adicionalmente, que
el valor en que el precio es superior al costo marginal depende inversamente de la elasticidad de la
demanda de la empresa. Como muestra la ecuacin IMg = CMg
1
= CMg
2
, Cunto menos elstica es su
curva de demanda, ms poder de monopolio tiene una empresa. El determinante ltimo de su poder de
monopolio es, pues, la elasticidad de su demanda. La cuestin es saber porqu algunas empresas (por
ejemplo una cadena de supermercados) se enfrentan a una curva de demanda ms elstica, mientras que
otras (por ejemplo un fabricante de ropa de diseo) se enfrentan a una curva menos elstica.

Son tres los factores que determinan la elasticidad de la demanda de una empresa.
El primero es la elasticidad de la demanda de mercado. La propia demanda de la empresa es, al menos, tan
elstica como la demanda del mercado, por lo que la elasticidad de la demanda del mercado limita las
posibilidades de conseguir poder de monopolio. El segundo es el nmero de empresas que hay en el
mercado. Si hay muchas, es improbable que una empresa cualquiera sea incapaz de influir
significativamente en el precio. El tercero es la relacin entre las empresas. Aunque solo haya dos o tres
empresas en el mercado, ninguna ser capaz de subir significativa y rentablemente el precio si existe una
feroz rivalidad entre ellas y cada una trata de hacerse con la mayor parte posible del mercado. Examinemos
cada uno de estos tres determinantes del poder de monopolio.

LA ELASTICIDAD DE LA DEMANDA DEL MERCADO
Si slo hay una empresa -un monopolista puro- su curva de demanda es la curva de demanda del mercado.
En ese caso, el grado de poder de monopolio de la empresa depende totalmente de la elasticidad de la
demanda del mercado. Sin embargo, es ms frecuente que varias empresas compitan entre s; en ese caso,
la elasticidad de la demanda del mercado fija un lmite ms bajo a la magnitud de la elasticidad de la
demanda de cada empresa.

La demanda de mercado de cepillos podra no ser muy elstica, pero la demanda de cada empresa es ms
elstica. La magnitud de la elasticidad depende de cmo compitan las empresas entre s (en la Figura
cepillos de dientes), la elasticidad de la demanda de mercado es -1.5 y la de cada empresa es -6. Pero
independientemente de cmo compitan las empresas, la elasticidad de la demanda de cada una podra ser
inferior a -1.5.

La demanda de petrleo es bastante inelstica (al menos a corto plazo); esa es la razn por la que la
OPEP pudo subir los precios de ste por encima del costo marginal de produccin en los aos 70 y
principios de los 80. Las demandas de mercancas como el caf, el cacao, el estao y el cobre, son mucho
ms elsticas; esa es la razn por la que han fracasado en gran medida los intentos de los productores de
formar carteles en esos mercados y subir los precios. En todos los casos la elasticidad de la demanda del
mercado limita el poder de monopolio potencial de los productores.

$/Q $/Q

P
*
- CMg CMg P
*

P
*
CMg
IMe
P
*
- CMg


IMg

IMe
IMg



Q
*
Cantidad

Q
*
Cantidad

(a) (b)



MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
270
EL NMERO DE EMPRESAS
El segundo determinante de la curva de demanda de una empresa y, por lo tanto, su poder de monopolio es
el nmero de empresas que hay en el mercado. Mantenindose todo lo dems constante, el poder de
monopolio de cada una disminuye a medida que aumenta su nmero. A medida que es mayor el nmero de
empresas que compiten, cada una tienen ms dificultades para subir los precios y evitar perder ventas en
favor de otras empresas.

Lo que importa, por supuesto, no es el nmero total de empresas, sino el nmero de grandes jugadores
(es decir, de empresas que tienen una cuota de mercado significativa). Por ejemplo, si slo dos grandes
empresas representan el 90% de las ventas de un mercado y otras 20 representan el 10% restante, las dos
grandes podran tener un poder de mercado considerable.

Cuando slo unas cuntas empresas representan la mayor parte de las ventas de un mercado, este se
encuentra muy concentrado. A veces se dice que lo que ms temen las empresas es la competencia. Puede
que sea cierto, puede que no. Pero es de esperar, ciertamente que cuando solo haya unas pocas
empresas en un mercado, sus directivos prefieran que no entre ninguna nueva. Un aumento del nmero de
empresas solo puede reducir el poder del monopolio de cada una de las que ya existen. Un importante
aspecto de la estrategia competitiva es hallar la manera de crear barreras a la entrada, es decir, las
condiciones que disuadan de entrar a nuevos competidores.

A veces hay barreras naturales a la entrada. Por ejemplo, una empresa puede poseer una patente de la
tecnologa necesaria para producir un producto, que haga imposible la entrada de otras empresas en el
mercado, al menos hasta que expire
-
. Otros derechos creados legalmente actan de la misma manera: un
copyright puede limitar la venta de un libro, de msica o de un programa informtico a una nica empresa y
la necesidad de poseer una licencia del estado puede impedir que nuevas empresas entren en el mercado
de servicios telefnicos, televisin o transporte por carretera.

Por ltimo, las economas de escala pueden hacer que resulte demasiado costoso para ms de unas
cuantas empresas abastecer a todo el mercado. En algunos casos la economa de escala puede ser tan
grande que sea ms eficiente que una sola empresa- un monopolio natural- abastezca a todo el mercado.

LA RELACION ENTRE LAS EMPRESAS
La relacin entre las empresas que compiten entre s tambin es un determinante importante - y a veces el
que ms- del poder de monopolio. Supongamos que hay cuatro empresas en un mercado. Podran
competir ferozmente y cobrar unos precios inferiores a los de las dems para conseguir una cuota mayor
del mercado, lo cual probablemente provocara un descenso de los precios hasta niveles casi competitivos.
Cada empresa teme subir su precio por temor a que otras vendan a uno ms bajo y pierda su cuota de
mercado, por lo que tiene un poder de mercado escaso o nulo. Por otra parte, las empresas podran no
competir mucho. Podran incluso coludir (violando las leyes antimonopolio) y acordar limitar la produccin y
elevar los precios.

Es probable que la subida de los precios de comn acuerdo, en lugar de individualmente, sea ms rentable,
por lo que la colusin puede generar un poder de monopolio considerable.

El poder de monopolio es menor cuando las empresas compiten ferozmente y mayor cuando cooperan.
Recuerde que el poder de monopolio de una empresa suele cambiar con el paso del tiempo, cuando varan
sus condiciones de funcionamiento (la demanda del mercado y el costo) su conducta propia y la de sus
competidoras por lo tanto, el poder de monopolio debe concebirse en un contexto dinmico. Por ejemplo, la
curva de demanda del mercado podra ser muy inelstica a corto plazo, pero mucho ms elstica a largo
plazo (es el caso del petrleo, que es la razn por la que la OPEP tena mucho poder de monopolio a corto
plazo y mucho menos a largo plazo). Por otra parte, el poder de monopolio real o potencial a corto plazo
puede aumentar la competitividad de una industria a largo plazo. La existencia de grandes beneficios a
corto plazo puede inducir a nuevas empresas a entrar en una industria y reducir as el poder de monopolio a
ms largo plazo.
LOS COSTOS SOCIALES DEL PODER DE MONOPOLIO
En un mercado competitivo el precio es igual al costo marginal, mientras que el poder de monopolio implica
que es superior. Como el poder de monopolio da como resultado precios ms altos y una reduccin de la
cantidad producida, es de esperar que empeore el bienestar de los consumidores y mejore el de las

-
En muchos pases las patentes tienen un tiempo de duracin Ej. EE. UU. 17 aos.
MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
271
empresas. Pero supongamos que concedemos al bienestar de los consumidores el mismo valor que al de
los productores.

Mejora o empeora el bienestar de los consumidores y los productores en su conjunto como
consecuencia del poder de monopolio?

Podemos responder a esta pregunta comparando el excedente del consumidor y del productor cuando una
industria competitiva produce un bien con el excedente que se registra cuando un monopolista abastece a
todo el mercado (supongamos que el mercado competitivo y el monopolista tienen las mismas curvas de
costos).

La Figura siguiente muestra las curvas de ingreso medio y marginal y la de costo marginal del monopolista.
Para maximizar los beneficios, la empresa produce en el punto en el que el ingreso marginal es igual al
costo marginal, por lo que el precio y la cantidad son Pm y Qm. En un mercado competitivo, el precio debe
ser igual al costo marginal, por lo que el precio y la cantidad competitivos, Pc Y Qc, se encuentran en el
punto de interseccin de la curva de ingreso medio (de demanda) y la curva de costo marginal. Veamos
ahora cmo vara el excedente si nos desplazamos del precio y la cantidad competitivos, Pc y Qc, al precio
y la cantidad monopolsticos, Pm y Qm.
















Perdida irrecuperable de eficiencia provocada por el poder de monopolio. El rectngulo A y los
tringulos B y C muestran las variaciones que experimentan el excedente del consumidor y del productor
cuando nos desplazamos del precio y la cantidad competitivos Pc y Qc, al precio y la cantidad
monopolsticos Pm y Qm. Como el precio es ms alto los consumidores pierden A+B y el productor gana A-
C. La prdida irrecuperable de eficiencia es -B -C.

En el monopolio, el precio es ms alto y los consumidores compran menos. Como el precio es ms alto, los
consumidores que compran el bien pierden una cantidad de excedente representado por el rectngulo A.
Los que no compran el bien al precio Pm, pero lo compran al precio Pc tambin pierden una cantidad de
excedentes representada por el rectngulo B. La Prdida total de excedente del consumidor es, pues A +
B. Sin embargo, el productor gana el rectngulo A vendiendo al precio ms alto, pero pierde el tringulo C,
el beneficio adicional que habra obtenido vendiendo Qc - Qm. al precio P. El aumento total del excedente
del productor es, pues, A - C.

Restando la prdida de excedente del consumidor del aumento del excedente del productor, vemos una
prdida neta de excedente que viene dado por B + C. Es la prdida irrecuperable de eficiencia provocada
por el poder de monopolio. Aunque el Estado se llevara todos los beneficios del monopolista en impuestos
y los redistribuyera entre los consumidores de sus productos, habra una ineficiencia porque la produccin
sera menor que en condiciones competitivas. La prdida irrecuperable de eficiencia es el costo social de
esta ineficiencia.

El poder de monopolio puede tener un costo social adicional que va ms all de la prdida irrecuperable de
eficiencia de los tringulos B y C. La empresa puede gastar grandes cantidades de dinero de una manera
socialmente improductiva para adquirir, mantener o ejercer su poder de monopolio, lo cual podra implicar
hacer publicidad, ejercer presiones y realizar esfuerzos legales para evitar ser regulada por el Estado o
inspeccionada a fin de averiguar si acta conforme a la legislacin antimonopolio.

Tambin podra significar instalar, pero no utilizar, capacidad productiva adicional para convencer a los
posibles competidores de que no podrn vender lo suficiente para que merezca la pena entrar. En trminos
$/Q


Pm

Pc

Prdida excedente del consumidor

Prdida irrecuperable de eficiencia



A B CMg

C
IMe

IMg



0 Qm Qc Cantidad






MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
272
generales, el incentivo econmico para incurrir en estos costos debe guardar una relacin directa con las
ganancias que proporciona a la empresa el poder de monopolio (es decir, el rectngulo A menos el tringulo
C). Por lo tanto, cuanto mayor es la transferencia de los consumidores a la empresa (el rectngulo A),
mayor es el costo social del monopolio.

En sntesis, un monopolio es socialmente ineficiente porque la produccin es menor y sus precios son
ms altos que en los mercados perfectamente competitivos.
LA REGULACION DE LOS PRECIOS
Las leyes antimonopolio impiden que las empresas acumulen un grado excesivo de poder de monopolio
debido a su costo social. Examinamos otros medios con los que la sociedad puede limitar el poder de
monopolio, a saber, la regulacin de los precios.

En un mercado competitivo la regulacin de los precios siempre provoca una prdida irrecuperable de
eficiencia. Sin embargo, eso no tiene por qu ser as cuando una empresa tiene poder de monopolio. Por
el contrario, la regulacin de los precios puede eliminar la prdida irrecuperable de eficiencia provocada por
este poder.


IMg
CMg






IMe




La figura muestra la regulacin de los precios, Pm y Qm son el precio y la cantidad sin regulacin.
Supongamos ahora que se regula el precio para que no sea superior a P1. Como la empresa no puede
cobrar ms de P1 por los niveles de produccin comprendidos hasta Q1, su nueva curva de ingreso medio
es una lnea recta horizontal en P1, en los niveles de produccin superiores a Q1, la nueva curva de ingreso
medio es idntica a la antigua porque en estos niveles de produccin la empresa cobra menos de P1 y, por
lo tanto, no resulta afectada por la regulacin.

La nueva curva de ingreso marginal de la empresa corresponde a su nueva curva de ingreso medio y se
muestra por medio de la lnea recta de la figura, hasta el nivel de produccin de Q1, el ingreso marginal es
igual al ingreso medio. En los niveles de produccin superiores a Q1, la nueva curva de ingreso marginal es
idntica a la curva inicial. La empresa produce la cantidad Q1 porque es en ese punto en el que su curva
de ingreso marginal corta a su curva de costo marginal. El estudiante puede verificar que con el precio P1 y
la cantidad Q1 disminuye la prdida irrecuperable de eficiencia provocada por el poder de monopolio.

A medida que se baja ms el precio, la cantidad producida contina aumentando y la prdida irrecuperable
de eficiencia disminuye. Al precio Pc, en el que se corta el ingreso medio y el costo marginal, la cantidad
producida ha aumentado hasta el nivel competitivo y ha desaparecido la prdida irrecuperable de eficiencia
provocada por el poder de monopolio. Una reduccin an mayor del precio, por ejemplo a P3, provoca una
disminucin de la cantidad, lo cual equivale a imponer un precio mximo a una industria competitiva. Surge
una escasez, (Q3-Q3), as como una prdida irrecuperable de eficiencia como consecuencia de la
regulacin. Cuando se reduce an ms el precio, la cantidad producida contina disminuyendo y aumenta la
escasez. Finalmente, si el precio se reduce por debajo de P4, que el costo medio mnimo, la empresa
pierde dinero y quiebra.

En el caso en que ms se regulan los precios es en el de los monopolios naturales, como las compaas
locales de servicios pblicos. La figura siguiente representa el monopolio natural. Obsrvese que el costo
medio es decreciente en todos los puntos, por lo que el costo marginal siempre es inferior al costo medio.
La empresa no regulada producira Qm a Pm. Idealmente, al organismo regulador le gustara bajar el precio
de la empresa hasta el nivel competitivo Pc, pero entonces sta no podra hacer frente a su costo medio y
quebrara.
Qm Q1 Q3 Qc Q3 Cantidad
$/Q

Pm
P1


P2=Pc
P3

P4
Curva de ingreso marginal
cuando se regula el precio para
que no sea superior a P1
CMe
MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
273
La mejor alternativa es, pues, fijar un precio Pr (mostrado en el siguiente grfico) que se halla en un
punto en el que se cortan las curvas de costo medio y de ingreso medio. En ese caso la empresa no
tiene ningn beneficio monopolstico y la produccin es la mayor posible sin que quiebre la empresa.











CMeT


IMg
IMe


La regulacin del precio de un monopolio natural.
Una empresa es un monopolio natural porque tiene economas de escala (costos medios y marginales
decrecientes) en todos sus niveles de produccin. Si se regulara el precio para que fuera Pc, la empresa
perdera dinero y quebrara. La fijacin del precio en Pr genera el mayor nivel posible de produccin
coherente con el hecho de que la empresa siga produciendo; el exceso de beneficio es nulo.

LA REGULACION EN LA PRCTICA
Recurdese que el precio competitivo se halla en el punto en que se cortan las curvas de costo marginal y
de ingreso medio (de demanda). Asimismo, en el caso del monopolio natural, el precio viable mnimo se
encuentra en el punto en el que se cortan las curvas de costo medio y de demanda. Desgraciadamente, a
menudo resulta difcil averiguar exactamente estos precios en la prctica, porque las curvas de demanda y
de costo de la empresa pueden desplazarse cuando cambia la situacin del mercado.

Como consecuencia, la regulacin de los monopolios suele basarse en la tasa de rendimiento de su capital.
El organismo regulador determina un precio permitido, por lo que esta tasa de rendimiento es, competitiva
o justa. Se denomina regulacin basada en la tasa de rendimiento: el precio mximo permitido se basa en
la tasa (esperada) de rendimiento que obtendr la empresa.

P = CVMe + (D +T +sK)/Q

s = Tasa de rendimiento justa permitida
D = Depreciacin
T = impuestos
K = stok de capital de la empresa

Desgraciadamente, la aplicacin de la regulacin basada en la tasa de rendimiento plantea difciles
problemas. En primer lugar, aunque el stock de capital no depreciado de la empresa es un elemento clave
en la determinacin de su tasa de rendimiento, es difcil calcularlo. En segundo lugar, una tasa de
rendimiento justa debe basarse en el costo efectivo de capital de la empresa, pero ese costo depende, a
su vez, de la conducta del organismo regulador (y de las percepciones de los inversores sobre cuales sern
las futuras tasas permitidas de rendimiento).

La dificultad de ponerse de acuerdo en el conjunto de cifras que deben utilizarse para calcular la tasa de
rendimiento suele causar retrasos en la respuesta de los organismos reguladores a las variaciones del costo
y de otras condiciones del mercado, as como largas y costosas comparecencias ante el organismo
correspondiente. Los principales beneficiarios suelen ser los abogados, los contadores y de vez en cuando
los consultores econmicos. El resultado neto es un retardo regulador, que es el retraso de un ao o ms
que suele ser necesario para modificar un precio regulado.

En las dcadas de los cincuenta y sesenta del siglo veinte, el desfase regulador benefici a las empresas
reguladas. Durante esas dcadas, los costos disminuyeron normalmente (en la mayora de los casos como
consecuencia de las economas de escala logradas a medida que crecan las empresas), por lo que el
$/Q



Pm



Pr


Pc
Qm Qr Qc Cantidad
CMg
MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
274
retardo regulador permiti a estas empresas disfrutar, al menos durante un tiempo, de unas tasas efectivas
de rendimiento mayores que las que acabaron considerndose justas al final de las comparecencias ante
el organismo regulador. Sin embargo, la situacin cambi a partir de los aos setenta y el retardo regulador
perjudic a las empresas reguladas.

Por ejemplo, cuando subieron aceleradamente los precios de petrleo, las compaas elctricas tuvieron
que subir los suyos. El retardo regulador hizo que muchas de ellas obtuvieran tasas de rendimiento muy
inferiores a las tasas justas que haban obtenido antes.

El monopolio bilateral -
Que ocurre cuando un monopolista se encuentra con un monopsonista?
23
Es difcil saberlo. Decimos que
un mercado en el que solo hay un vendedor y un comprador, es un monopolio bilateral. Si analizamos un
mercado de este tipo, veremos porque es difcil predecir el precio y la cantidad. Tanto el comprador como el
vendedor se encuentran en una situacin de negociacin. Desgraciadamente, no existe una sencilla regla
que determine quien saldr ganando en la negociacin, si es que sale ganando uno de los dos. Uno de ellos
puede tener ms tiempo y ms paciencia o puede ser capaz de convencer al otro de que abandonar si el
precio es demasiado bajo o demasiado alto.

El monopolio bilateral es un caso raro, los mercados en los que unos pocos productores tienen un cierto
poder de monopolio y venden a unos pocos compradores que tienen un cierto poder de monopsonio son
ms frecuentes, aunque en este caso tambin puede haber negociacin, podemos aplicar un principio
aproximado: el poder de monopsonio y el poder de monopolio tienden a contrarrestarse mutuamente.

En otras palabras, el poder de monopsonio de los compradores reduce el poder de monopolio efectivo de
los vendedores y viceversa, eso no significa que el mercado acabar pareciendo perfectamente competitivo;
el poder de monopolio puede ser grande, por ejemplo, y el poder de monopsonio pequeo; en ese caso, el
poder de monopolio residual seguir siendo significativo, pero en general, el poder de monopsonio har que
el precio se aproxime ms al costo marginal, y el poder de monopolio har que se aproxime ms al valor
marginal.

La limitacin del poder de mercado: la legislacin antimonopolio +
Hemos visto que el poder de mercado ya sea de los vendedores o de los compradores perjudica a los
posibles compradores, que podran adquirir a precios competitivos, lo cual provoca una prdida
irrecuperable de eficiencia.

Un excesivo poder de mercado tambin plantea problemas de equidad y justicia; si una empresa tiene
mucho poder de monopolio, se beneficia a expensas de los consumidores.

En teora, el Estado podra recaudar el exceso de beneficios de la empresa en impuestos y redistribuirlo
entre los compradores de sus productos, pero esta redistribucin no suele ser viable, resulta difcil averiguar
que proporcin de los beneficios de una empresa es atribuible al poder de monopolio y an resulta ms
difcil localizar a todos los compradores y reembolsarles una cantidad proporcional a sus compras. Por lo
tanto, el poder de mercado excesivo, adems de provocar una prdida irrecuperable de eficiencia, puede
provocar una transferencia socialmente criticable de dinero.

Cmo puede impedir, la sociedad que el poder de mercado sea excesivo?
En el caso de un monopolio natural, como una compaa elctrica, la solucin es la regulacin directa del
precio, pero en trminos ms generales, la solucin consiste en impedir que las empresas adquieran un
poder de mercado excesivo. En Estados Unidos, se hace por medio de las leyes antimonopolio.
El objetivo principal de la legislacin antimonopolio es fomentar una economa competitiva prohibiendo las
medidas que limiten o que es probable que restrinjan la competencia y los tipos de estructura de mercado.

Una empresa puede conseguir poder de monopolio de varias formas, todas ellas previstas en la ley
antimonopolio de Estados Unidos. El artculo 1 de la ley Sherman (que se aprob en 1890) prohbe los
contratos, las confabulaciones y las conspiraciones que restrinjan el comercio.


-
El estudio fue realizado por Steven H. Lustgarden the Impact of Buyer Concentration in Manufacturing Industries. Review of Economics and Statistics 57
mayo 1975 Pgs. 125-132
23
Monopsonio es una situacin de mercado donde existe un solo comprador, por lo que su poder radica en ser el nico demandante.
+
Economa Macro y Microeconoma. MC GRAW HILL. 1998

MICROECONOMA Econ. R. PUGA R.
275
Un ejemplo evidente de confabulacin ilegal es un acuerdo explcito de los productores para restringir su
nivel de produccin y fijar un precio superior al competitivo. Pero tambin puede argumentarse que la
colusin implcita en forma de fijacin paralela de los precios infringe la ley.

Las empresas A y B no tienen porque reunirse o hablar por telfono para infringir la ley Sherman; puede
bastar la publicacin de informacin sobre los precios que lleve a un entendimiento implcito
+
.

El artculo 2 de la ley Sherman declara ilegal monopolizar o intentar monopolizar, un mercado y prohbe las
conspiraciones que dan como resultado una monopolizacin. La Ley Clayton (1914) contribuy en gran
medida a precisar los tipos de prcticas que es probable que sean anticompetitivos, por ejemplo, declara
ilegal impedir que el comprador o el arrendador de un bien compre a un competidor y declara ilegales las
prcticas depredadoras para fijar los precios, es decir, las que tienen por objeto expulsar del sector a los
competidores que existen en un momento dado y disuadir a los que estn considerando la posibilidad de
entrar (a fin de poder cobrar precios ms altos en el futuro). Una empresa tambin consigue poder de
monopolio fusionndose con otras para convertirse en una empresa mayor y ms dominante, o adquiriendo
otra empresa o hacindose con el control de la misma por medio de la compra de sus acciones. La Ley
Clayton prohbe las fusiones y las adquisiciones si reducen significativamente la competencia o tienden a
crear un monopolio.

La legislacin antimonopolio tambin limita las actividades de las empresas que han conseguido legalmente
poder de monopolio, por ejemplo, la ley Clayton, enmendada por la ley Robinson-Patman (1936), declara
ilegal discriminar precios diferentes a los compradores de un producto esencialmente idntico (la
discriminacin de precios es una prctica habitual y se convierte en objetivo de la legislacin antimonopolio
cuando el poder de monopolio es considerable).

Otro importante componente de la legislacin antimonopolio es la Federal Trade Commission Act (Ley sobre
la Comisin Federal de Comercio), que se aprob en 1914 y se enmend en 1938, 1973 y 1975 y que creo
la Federal Trade Commission (Comisin Federal de Comercio, FTC). Esta ley complementa la Sherman y la
Clayton fomentando la competencia por medio de toda una serie de prohibiciones de las prcticas desleales
y anticompetitivas, como la publicidad y el etiquetado engaoso, los acuerdos con los minoristas para
excluir a las marcas rivales, etc. Como estas prohibiciones se interpretan y se aplican mediante expedientes
administrativos llevados a cabo por la FTC, la Ley otorga poderes muy amplios que van ms all de otras
leyes antimonopolio.

En realidad, la legislacin antimonopolio expresa en trminos vagos qu est permitido y qu est
prohibido, pretende ofrecer un marco jurdico general que ot