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Cazadores De Cabezas Del Amazonas


En las profundidades de las selvas de Ecuador, vivi un grupo de gente cuya sociedad se basaba en el asesinato. Feroces guerreros que mataban a sus vctimas sin piedad y asesinaban a quienes se atrevan a aventurarse en sus dominios. Durante siglos mantuvieron sangrientas guerras de venganza, cortando la cabeza de los enemigos que mataban. Sus rituales de reduccin de cabezas impresionaron al mundo. ui!nes fueron estos feroces guerreros de la selva" #or qu! estaban tan obsesionados con la cacera de cabezas $umanas" En las lneas que siguen nos adentraremos en el oscuro corazn del %mazonas para descubrir los misteriosos cazadores de cabezas. &na cultura cuyo comportamiento asesino los $izo ser temidos a todo lo largo del mundo.

Feroces Guerreros Del Amazonas


Desde el comienzo de la vida $umana la tierra $a estado ba'ada en sangre. (ada !poca $a sido partcipe de la violencia y la guerra. %)n as, para algunas personas la muerte del enemigo no $a sido suficiente, por razones e*tra'as $an cazado a otros seres $umanos para obtener sus cabezas. Desde tiempos remotos y en diferentes lugares, feroces guerreros $an mostrado con orgullo las cabezas decapitadas de sus enemigos. #ero $ace muc$o tiempo, para una cultura especfica, la pr+ctica de cazar cabezas se convirti en una terrible obsesin asesina. El %mazonas, ,.-...... /m -. de selva tropical sudamericana, la selva m+s grande de la 0ierra. 1os primeros europeos que afrontaron los peligros del %mazonas pensaron que estaban entrando a un fabuloso reino de civilizaciones perdidas y e*traordinarias riquezas. Ellos crean que en esas desconocidas profundidades encontraran e*tra'as criaturas de la mitologa.

% medida que los e*ploradores se adentraban en el %mazonas, la mayora de esos supuestos $abitantes de f+bulas probaron ser producto de la imaginacin. #or las 3unglas de Ecuador algunos de esos $abitantes probaron ser espantosamente reales. Ellos se $acan llamar simplemente 4$umanidad4, en su lengua3e5 4el S$uar4. Sus vidas eran un interminable ciclo de violencia, una eterna luc$a de sangre de vecinos contra vecinos, un mundo dominado por las inapelables leyes de la venganza. En este violento cosmos, los despiadados enemigos se mataban unos a otros a lo largo de los oscuros caminos de la selva y la supervivencia dependa de quien obtena primero la cabeza del enemigo. #ara los s$uar el coleccionar cabezas $umanas era una verdadera obsesin. 6o se les consideraba $ombres a menos que obtuviesen una cabeza como trofeo a los 2. u 22 a'os de edad. (rean que su propia fuerza masculina y virilidad tena que ver con el $ec$o de salir y matar a alguien. #ensaban que el poder adquirido vena de la cabeza de aquel a quien asesinaban. 0al vez, es por esto que durante cientos de a'os pocos e*tran3eros se atrevieron a aventurarse en los dominios de los s$uar, aquellos que lo $icieron pocas veces regresaron con vida. %islados del mundo por su temible reputacin, los s$uar, se mantuvieron como un enigma estremecedor.

Invasin
#or cu+nto tiempo $an $abitado los s$uar, los m+s conocidos cazadores de cabezas del %mazonas, sus imponentes pero peligrosos territorios. 1os estudiosos slo pueden especular que tal vez, $ace 2. mil a'os, errantes nmadas penetraron por primera vez las espesuras de la selva ecuatoriana. % lo largo de los siglos, los s$uar aprendieron los secretos de supervivencia del %mazonas y adoraron las fuerzas todopoderosas que regan sus vidas. #ara sobrevivir en su mundo los s$uar tambi!n debieron dominar el arte mortal de la guerra. 6o sabemos por qu! la guerra se convirti en algo tan importante para los s$uar, algunos sostienen que las frecuentes matanzas mantenan un fr+gil equilibrio entre la gente y su medio. De $ec$o, el guerrero s$uar a entonado una cancin que a perdurado $asta el presente y que dice as5 46ac para sacrificarme y para morir peleando por la tierra4. Eso se debe a que ellos dicen que la poblacin puede realmente crecer sin ning)n control7 en su medio ambiente cuando esto sucede es terrible. Entonces, para que la gente no pase $ambre por la escasez de alimento, prefieren guerrear, pues pelear o morir en la batalla es un gran $onor. %caso pelearon los s$uar con sus enemigos para capturar sus mu3eres u obtener m+s tierras" 1o cierto es que el peligro acec$aba constantemente tras la belleza amaznica

mientras los guerreros se enfrentaban a sus enemigos, sedientos de saldar vie3as cuentas con sangre. El enemigo podra ser otro s$uar o un miembro de otra tribu, como los ac$uar que eran sus enemigos tradicionales7 pero, a veces, era un sistema m+s complicado de guerra entre clanes que $aba durado generaciones. Era algo como lo que S$a/espeare escribi en 8omeo y 9ulieta, una familia s$uar entablara una luc$a con otra y se estaran asesinando entre s por muc$as generaciones. En esos vie3os tiempos de violencia y temor, cada e*tran3ero era sometido a un riguroso interrogatorio por parte de su anfitrin. Solamente cuando el visitante $aba logrado demostrar que no era miembro de ning)n clan enemigo, ba3aran la guardia los s$uar y se ofrecera $ospitalidad al e*tran3ero. Esto se debe a que, en el mundo de los s$uar, el miedo era un factor de la vida diaria. (on cada atardecer apareca la amenaza del enemigo en busca de cabezas. 1a amenaza de muerte acec$aba en las sombras de la noc$e. En un mundo como este, slo los m+s fuertes viviran. Durante miles de a'os, los s$uar estuvieron entre los m+s fuertes. (uando el poderoso imperio :nca invadi sus territorios en el siglo ;<, los s$uar demostraron que tan feroces eran en su luc$a por sobrevivir. %plastaron a las armadas incas enviadas para destruirlos. En el siglo ;<:, Ecuador fue conquistado por los aventureros espa'oles en busca de riquezas. 1os espa'oles obligaron a los s$uar a pagarles un tributo en oro. =stos entregaron el oro, pero mientras los espa'oles se deleitaban con su nuevo tesoro los guerreros de la selva los masacraron. 1os conquistadores, enfurecidos, enviaron armadas para aniquilar a los $ombres salva3es que se $aban atrevido a retar el podero imperial de Espa'a7 pero los s$uar buscaron a los soldados espa'oles que invadieron sus tierras y los e*terminaron. Espa'a nunca conquist los dominios de los cazadores de cabezas. 1os s$uar fueron los )nicos nativos de 6orte y Sudam!rica en enfrentarse al poder colonial y vencer. #ara mantener su independencia los s$uar deban de ser poderosos guerreros pero, qu! los llev a cortar las cabezas de aquellos a quienes mataban" 1a respuesta quiz+s pueda encontrarse en un mundo m+s all+ de los sentidos.

La Visin
En la profundidad del %mazonas, en un remoto pasado, los s$uar se convirtieron en feroces guerreros en su luc$a por sobrevivir %caso esa luc$a los convirti en cazadores de cabezas" 1a respuesta puede estar en el invisible y terrible mundo de lo sobrenatural. 1os s$uar crean que el mundo a su alrededor no era m+s que un p+lido refle3o de una realidad m+s profunda, un mundo espiritual m+s all+ de lo que podan percibir los sentidos. #ara buscar esa realidad, los s$uar se convirtieron en e*pertos en la utilizacin de las plantas alucingenas, que crecan en la selva que los rodeaba. 0an arraigada estaba su

creencia en un mundo espiritual superior que los s$uar incluso le daban alucingenos a sus ni'os para mostrarles esta realidad. (uando un 3oven llegaba a la pubertad sus representantes lo consideraban preparado para una escalofriante y agotadora prueba. % ning)n s$uar le era permitido $acer el amor a una mu3er $asta no $aber pasado este desgarrador rito. >a3o la tutela de los mayores, los 3venes comenzaban su b)squeda dirigi!ndose a una cascada sagrada. 4?e diri3o a donde e*iste una gran cascada. Emerge de donde la monta'a se convierte en piedra. Esta cascada $a de darme fuerza. Espero, luego de este via3e, obtener una muy larga vida4 @visin de un ancestro s$uarA. 1os $ombres que eran poderosos cuando vivan en la tierra son transformados en animales poderosos cuando mueren. <iven en la selva como espritus, viven en la cascada. Esa es la razn por la que los s$uar iban a la cascada, para poder ver a estos grandes $ombres, para obtener su fuerza y energa, y para $acer contacto con su arutam. &n arutam es un espritu de la naturaleza, es el espritu de la vida. Bay un momento en el que se escuc$ar+ una voz, podra salir de un 3aguar, de una anaconda, de la misma cascada o de un enorme $alo de luz y se recibir+n mensa3es sobre lo que se deber+ $acer. 4Co soy tu antepasado. De la misma manera en que yo $e vivido muc$o tiempo, tu vivir+s muc$o tiempo. De la misma manera en que yo $e matado muc$as veces, tu matar+s4 @visin de un ancestro s$uarA. 1os s$uar crean que cualquiera que tuviera un alma arutam no poda ser asesinado. Sin embargo, el poder del arutam comenzara a desvanecerse en pocas semanas. #ara conservar su arutam el $ombre s$uar deba cortar la cabeza de un enemigo. 1a cacera de cabezas era un ataque sencillo y despiadado. 1os s$uar atacaban sin avisar, generalmente de madrugada. Sus ob3etivos eran clanes enemigos u $ombres sagrados sospec$osos de bru3era. 1os mayores y m+s e*perimentados 3efes iniciaban a los 3venes en las t+cticas de la cacera de cabezas. Frecuentemente obligaban a sus vctimas a salir al descubierto prendiendo fuego a sus viviendas. (uando los adormilados y asustados $abitantes $uan de las llamas los cazadores de cabezas los mataban7 $ombres, mu3eres y ni'os, 3venes y vie3os. (uando la matanza terminaba, los s$uar no perdan tiempo en celebraciones. Se apresuraban a regresar a sus casas cargando consigo las cabezas del enemigo. (rean que las muertes $aban desatado una nueva y m+s temible fuerza5 las almas en pena de sus vctimas sedientas de venganza. #ara protegerse de estos espritus vengadores, los asesinos deban realizar uno de los m+s misteriosos rituales de la $umanidad...

Cabezas Reducidas
#or cientos de a'os ning)n e*tran3ero se atrevi a penetrar los dominios de los s$uar. Se rumoraba que asesinaban a cualquier forastero que encontraban en sus tierras. 6o sera sino $asta el siglo ;:; que los misterios de los cazadores de cabezas se revelaran al mundo. %ventureros europeos que se adentraron en el %mazonas conocieron tribus que comerciaban con los s$uar. #ronto, un e*tra'o y macabro obsequio comenz a aparecer en los salones de moda de la elite europea. (uando llegaron por primera vez a las capitales europeas, tradas por via3eros provenientes del %mazonas, las cabezas reducidas causaron gran sensacin. Bay que tener en cuenta que era la !poca del circo de #. 0. >arnum, una !poca en la que gigantes, enanos, mu3eres gordas o con barbas7 en fin, todo lo que fuera e*tico y diferente, era presentado ante el p)blico. 0odo se ocultaba en el sentido que eran tribus perdidas o personas desconocidas, as que las cabezas reducidas enca3aban muy bien dentro de esa clase de curiosidades p)blicas, e*tra'as y grotescas. Baban relatos de cazadores blancos que iban a una selva y volvan como cabezas reducidas. E*ista un gran inter!s por las cabezas de cabellos rubios o con barba. En la !poca victoriana, los coleccionistas ricos que queran entretenerse despu!s de cenar sacaban de sus pulidos armarios sus cabezasEtrofeos, compradas a alg)n coleccionista que fue a la selva. (omo resultado de esto, comenz una gran demanda por cabezas reducidas y los s$uar empezaron a e*portarlas, adem+s de coleccionarlas para fines rituales. #ara satisfacer la creciente demanda, los comerciantes comenzaron a comprar y robar los cuerpos no reclamados de las diferentes morgues, luego reducan las cabezas para venderlas a confiados coleccionistas. 1os victorianos estaban seguros de su superioridad sobre los salva3es reductores de cabezas. ?ientras tanto, promovan el comercio de cabezas reducidas. 1os cientficos de la !poca se preguntaban acerca de las t!cnicas de reduccin de cabezas. 1a primera presentacin de una cabeza reducida a una sociedad cientfica fue en 2FG-, esto fue en la Sociedad %ntropolgica de #ars. 1o milagroso y emocionante de esto para la sociedad era el $ec$o de cmo un con3unto de personas primitivas de la selva poda reducir el tama'o de una cabeza $umana con tal perfeccin. ?uc$a de esa emocin se deba al $ec$o de que la cabeza era reducida de un modo muy sim!trico, astuto y nunca antes visto. (ien a'os m+s tarde, el Hccidente $aba aprendido muc$o m+s acerca de la reduccin de cabezas. % medida que los occidentales establecieron pacficos contactos con los s$uar, cineastas se apresuraron $acia el %mazonas para e*plotar la fascinacin del p)blico por las

cabezas reducidas. #or ser tan sensacionalistas, estos documentales dieron a las audiencias del mundo su primera visin de los misteriosos cazadores de cabezas del Ecuador. 1os cineastas estaban emocionados y los antroplogos pasaban el rato cuestionando a los s$uar. %s, pudieron encontrar respuestas a antiguos enigmas. &n concepto errado muy com)n con respecto a las cabezas era que se reducan con el cr+neo y todo. Es un $ec$o que un cr+neo $umano no puede reducirse, es $ueso slido as que ello no sera posible. 1a solucin para esto era bastante simple5 la cabeza era separada del cuerpo y se efectuaba un corte que se $aca, usualmente, desde la parte trasera del cr+neo $asta la coronilla, entonces la piel era despegada. En ese punto el cr+neo ya no tena ninguna utilidad as que era sencillamente desec$ado. 1uego, comenzaba el proceso de sumergir la cabeza en agua pr*ima a $ervir. El secreto era en de3ar que el agua no $irviese totalmente, pues el cabello se da'ara y caera. Despu!s de retirar la cabeza del agua pr*ima a $ervir, se volteaba, y varias piedras calientes eran colocadas dentro de ella. Entonces estas eran removidas cuando se enfriaban para luego sustituirlas por otras nuevas y finalmente por arena caliente. Este proceso contin)a reduciendo la cabeza y la seca. 1uego la cabeza es suspendida sobre una $oguera $umeante en la que se seca y reduce m+s su tama'o. 0an pronto la cabeza $a sido colgada y secada es de apro*imadamente la mitad del tama'o de una cabeza $umana normal. 6o fue sino $asta mediados de la d!cada del I. que la ciencia resolvi el misterio de cmo los s$uar reducan las cabezas. Sin embargo, e*istan otras incgnitas en este rompecabezas. De todas las tribus de cazadores de cabezas conocidas por la ciencia slo los s$uar encogan las cabezas que coleccionaban como trofeos. 1a e*plicacin yaca en el mundo invisible de los espritus de los s$uar y en el indescifrable cdigo de venganza del %mazonas. #or siglos la pasin de los s$uar por la reduccin de cabezas se mantuvo como un misterio. 6adie se atrevi a entrar en sus territorios para conseguir una e*plicacin. #ero en el siglo ;;, los visitantes comenzaron a entrar a los dominios de los s$uar. 1os antroplogos pronto descubrieron por qu! los cazadores de cabezas no perdan tiempo para reducir la cabeza del enemigo. 1uego de reducir la piel a dimensiones min)sculas, los s$uar cosan las pesta'as fuertemente y pegaban la apertura bucal usando espinas, como si sellaran $erm!ticamente la cabeza min)scula. #robablemente $acan esto para detener la posible fuente de poder sobrenatural que crean $abitaba en la cabeza reducida, as prevenan que se escapara o escabullera7 pues era una fuerza peligrosa que, de no ser vigilada, arremeta contra la comunidad o volva para vengarse de su asesino.

1os s$uar crean que en el momento en que un guerrero tomaba la vida de uno de sus enemigos, el alma de este a'oraba venganza. Slo $aba una manera de prevenir que un alma en pena realizara su terrible venganza, encogiendo la cabeza de la vctima el alma quedaba atrapada dentro de esta antes de que pudiera destruir al asesino o a su familia. En los a'os J., gracias a unas leyes promulgadas por el gobierno, la cacera de cabezas lleg a su fin. &na forma de vida de miles de a'os de antigKedad $aba desaparecido. 1a cacera de cabezas fue vctima de la modernizacin. ?uc$os temen que los mismos s$uar sean las pr*imas vctimas. En a'os recientes las principales selvas del %mazonas se encuentran ba3o el feroz ataque de un nuevo y mortal enemigo5 la codicia del mundo industrializado. (ada a'o, D- millones de acres de selva desaparecen para siempre. (omo sus antiguos predecesores, los s$uar de $oy en da est+n luc$ando por sobrevivir, pero con una estrategia totalmente diferente. El plan de batalla de la nueva generacin s$uar es pedir a los visitantes que los ayuden en sus luc$as por salvar sus tierras y su antigua cultura antes de que ambas sean destruidas. #odra ser que esta gente antigua nos recuerde algo que debido a nuestro gran poder $emos olvidado" ?uc$os conocedores piensan que s. 1os s$uar nos dicen que no debemos ver al mundo como algo para usar y del cual abusar. Debemos verlo como parte de nosotros, el medio ambiente no esta afuera de nosotros, es lo que somos. %unque cada vez ganen m+s aliados, los s$uar tienen un futuro incierto. Ellos saben que pronto $abr+ m+s bocas $ambrientas que alimentos para compartir. Durante miles de a'os estos feroces guerreros del %mazonas 3am+s se $an tenido que someter a las reglas de los dem+s. Boy est+n a la b)squeda de nuevas y pacficas formas de mantener el fr+gil balance entre su vida y su entorno. 0endr+n !*ito o estar+n tentados a retomar la antigua y sangrienta costumbre de la cacera de cabezas"...