You are on page 1of 58

* de : 5AMSON MIIIAI Ilustraia copertei : Anonim Miniatur pentru Romanul iui Athis i Prophilias

sau Asediul Atenei, sec. XIVXV.


Din aceast lucrare sau e!ecutat "# e!eo$p%are le&ate' numerotate de Ia l la "# care nu au (ost puse )n *in
+are.
,ONA-I.NA/01ONS.2RAN3O4 ,. SA,.
5RIM./. I64IRII
antolo3ie dup te!tele ori3inale d& 2/ORIN /60.S56
.,I-6RA .I-OO0%
4656R.7-I'
899#
2AX./AN:.
sau
:R.7./I/. AM4I;I.I
,. <i ,na de 2a!elan3e' cu o rent )ntre =# <i =5 ### de li*re' triau de o>icei la 0aris. ,rept unic (ruct
al ii*>irii lor nu a*eau dec)t o (at' (rumoas precum )ns<i +eia tinereii. ,. de 2a!elan3e (usese
slu?>a<' dar sa retras )nc t)nr <i' de atunci' nu mai *edea dec)t d& 3ri?ile casei <i educaia (iicei sale.
.ra un om (oarte >l)nd$ cam srac cu du@ul <i cu un caracter deose>it. Soia sa' aproape deo seam cu
el' adic )ntre patru+eci <i cinci <i cinci+eci de ani era ce*a mai ascuit la minte' )ns' dac stm s ne
3)ndim >ine' )ntre cei doi soi era mai mult ne*ino*ie <i >un credin dec)t *iclenie <i ne)ncredere'
i
,ra de 2a!elan3e tocmai )mplinise al <aispre+ecelea an. A*ea una dintre acele )n(i<ri romantice )n
care (iecare trstur descrie o *irtute : pielea (oarte al> (rumo<i oc@i al>a<tri' 3ura un pic mare' dar
>ine conturat' un trup u<or mldios <l cel mai (rumos pr din lume. 5u3etul )i era >l)nd precum (irea'
nu era )n stare s (acA ru <i )nc )<i mai )nc@ipuia c acesta nici nar putea II s*)r<it. )ntrun cu*)nt'
era ne*ino*ia <i nepri@nire$ )mpodo>ite de m)na :raiilor. ,na de 2a!elan3e era <colit : nu se
+3)rciser s o educe Vor>ea (oarte >ine en3le+a <i italiana' c)nta la mai multe instrumente <i picta cu
mult 3ust miniaturi. 2iic sin3ur la prini' ast(el @r+it ca )ntro z\ s do>)ndeasc >unurile (amiliei
sale' altminteri modeste' tre>uia s se a<tepte la o cstorie a*anta?oas' ceea ce' de un an <i ?umtate
)ncoace' era sin3ura preocupare a prinilor si. ,ar inima ,rei d& 2a!elan3e nu a<teptase
)ncu*iinarea ceior ce iau dat
-ia pentru a )ndr+ni s se druiasc )n )ntre3ime' plininduse mai >ine de trei ani de c)nd nu <i mai
era stp)n. ,. de Go, care )i era un (el de rud <i care d$ aceea o cuta adesea' era dr3uul acestei
(ete 3ale<e. )l iu>ea cu o sinceritate... cu o >l)ndee care aminteau &cele preioase simminte de
odinioar' acum at)t de stricate de ctre de+mul nostru.
2r )ndoial' ,. de :oe merita o ast(el de (ericire. BA*ea dou+eci <i trei de ani' o statur (rumoas'
(i3ura tnc)ntAtoare <i (irea de o curenie )ntru totul (cut pentru a se potri*i cu cea a (rumoasei sale
*eri.<oare. .ra e(ier de dra3oni' )ns nu prea >o3at. Ii tre>uia o (ata eu +estre mare' dup cum <i
*eri<oarei sale un om )nstArit (iindc' dup cum am mai spuso' de<i era mo<tenitoare unic' nu a*ea
totu<i o a*ere nemsurat$ Ast(el' Cm)ndoi *edeau prea >ine c dorinele lor nu se *o$ )mplini
*reodat' iar ?arul la care se perpeleau )mpreuna De *a stinse )n suspine.
,. de :oe nu (cuse *reodat cunoscute prinilor ,rel de 2a!elan3e simmintele pe care le a*en (a
de (iica lor. Se temea de un re(u+' iar m)ndria nui ddea *oie s se pun )n )mpre?urarea de a8 au+i.
/n rirdul su' da mii de ori )nc <i mai s(ioas' ,ra de 0otelan3e se (erise s scape *reo *or>' )()c)t
aceast >i)nci .<i nepri@nit po*este' esut de (irele celei mai 3in3a<e iu>iri' era nutrit )n lini<te' la
um>ra tcerii. ,ar orice sar (i )n)mplat' cei doi )<i promiseser s in piept oricBrci )ncercri i s
nu (ie *reodat dec)t unul al celuilalt.
Ast(el erau )ndr3ostiii no<tri' c)nd un prieten al ,. de 2a!elan3e *eni s cear )n3duina de a i (ace
cuno<tin cu cine*a din pro*incie care tocmai Ii (usese indirect recomandat.
ENu (ac de3ea>a aceast propunere' +ise ,. de 4elle*al. 5el de care * *or>esc are o a*ere uria< In
2rana <i proprieti minunate )n America. Sin3urul scop al cltoriei sale este s<i caute o soie la
0aris. 0oate o Fa duce )n /umea Nou' este sin3urul lucru de care m tem' dar' c@iar <i a<a' dac
)mpre?urrile nu * )n(rico<ea+ prea mult' cu si3uran c' )n toate pri*inele' asta este ceea ce i sar
potri*i (iicei *oastre Are trei+eci i
1oG de ani' nu e pre$ plcut Ia c@ip... ar$ cera )ntunecat In cuttur' dar are o inut (oarte ao>il <i o
educai* aleas.
Aduceini8H' +ise 7. de 2a!elan3e. 7i' adres)nduse soiei :
m
Ge prere a*ei' doamn I
Vom *edea' rspunse aceasta. ,ac Jntrade*r est* # partid mulumitoare' mnclin din tot
su(letul' oric)i de mult a< su(eri la desprirea de (ata mea... O iu>esc /ipsa ei m *a mi@ni' dar nu m
*oi pune )n calea (ericirii saleH
,. de 4elle*al' )ne)ntat de primele sale propuneri' )<t lu +iua >un de la cei doi soi <i @otr)r ca )n
?oi$ urmtoare >aronul de 2ranlo s (ie pre+entat ,rei d*
3
,. >aron de 2ranlo era la 0aris de o luna' st)nd )$ cel mai (rumos apartament al palatului din 5@artres'
cu un (rumos 3ra?d' doi lac@ei' un *alet' o pu+derie de >i?uterii' un porto(el plin cu scrisori de sc@im>
<i cele mal (rumoase @aine din lume. Nul cuno<tea de loc pe ,. d& 4elie*al' dar pretindea c )l
cunoa<te pe un prieten apropiat al acestuia care' plecat din 0aris pentru optspre+ec* luni nui putea (i
>aronului de nici un (olos. Se pre+entase laBH u<a acestui om' i se spusese c era plecat' dar d ar (ace
>ine s mear3 sA8 caute pe ,. de 4elle*al' cel mai apropiat prieten al su. Ast(el' ,lui de
4elle*al )l pre+ent >aronul scrisorile sale de recomandare' iar ,. de 4e6c*al' pentru a a?uta
un om de trea>' nu sa codit s le desc@id <i si acorde >aronului )ntrea3a 3ri? pe
care un strin ar (i primito de la prietenul su d.ic acesta ar (i (ost de (a.
4elle*ai nu cuno<tea de (el persoanele din pro*incia care )l recomandau pe >aron <i nici nu au+ise
*reodat ca @umele lor s (i (ost rostit de ctre prietenul su. da$ era (oarte cu putin s nu ai>e @a>ar
de tot ceea ce acesta cuno<tea <i' de atunci' nici un o>stacol nu se mal puse in calea preocuprilor
do*edite Iui 2ranlo. . un prieten al prietenului meu .este ne*oie de mai mult de atrt pentru a a(la in
su(letul unui om cinstit moti*ul s8 &prr?ine I
,eci' , de 4elle*al' purt)nd de 3ri? >aronului d&( 2tanlo' )l conducea peste tot : la plim>ri' la
spectacole' la cumprturi. Ii )nt)lneai tot timpul )mpreun. -re>uia s sta>ilim aceste amnunte pentru
a putea )ndrepti interesul pe care 4elle*al i8 do*edea lui 2ranlo' sau moti*ele pentru care'
socotindu8 o partid e!celent' )l pre+enta (amiliei de 2a!elan3e.
In +iua sta>ilit pentru a<teptata *i+it' ,na de 2aDelan3e' (r sA<i )n<tiine+e (iica' o pune S se
3teasc' C po*uie<te s (ie cea mai politicoas <i cea mai dr3u cu putin (a de strinul pe care )l
*a )nt)lni <i' dac i se *a cere' s nu se codeasc s<i (oloseasc darurile' (iindc acest strin e un om
care le este personal recomandat <i pe care ,. de 2a!elan3e <i ea au toate Daoti*ele s8 primeasc
>ine.
4tu de ora cinci : era momentul anunat <i ,. da 2ranlo apare )nsoit de ,. de 4elle*al. .ra cu
neputin s (i (ost mai >ine pus la punct' s (i a*ut .un ton mai cumsecade' o inut mai cinstit. ,ar'
am spuso : era ce*a anume )n )n(i<area acestui om care te i+>ea pe loc <i numai mult art )n
purtare' mult ?oc al trsturilor c@ipului reu<eau s acopere acest de(ect.
,iscuia se porne<te. Se trece de la un su>iect la altul' iar , de 2ranlo le tratea+ pe toate ca omul da
lume cel mai >ine educat' cel mai >ine instruit. Se cu3et asupra <tiinelor. ,. de 2ranlo le anali+ea+
pe toate. Vine <i r)ndul artelor : 2lanlo do*ede<te c le cunoa<te <i c nu este *reuna care s nu8 (i
>ucurat *reodat... )n politic' aceea<i pro(un+ime : omul acesta )ndreapt )ntrea3a lume <i asta (r
cutare' (r a se impune' amestec)nd )n tot ceea ce spune un aer de modestie care pare a cere iertare <i
a atra3e atenia c sar putea tn<ela' c este (oarte departe de a (i si3ur de ceea ce )ndr+ne<te s
propun. Se *or>e<te despre mu+ic. ,. de 4elle*al o roa3 pe ,ra de 2a!elan3e s c)nle ce*a. .a o
(ace )nro<)nduse' iar 2ranlo' la a doua arie' )i cere )n(?dBnna s o acompanie+e cu o c@itar pe care o
+re<te pe un (otoliu. 5iupe<te instrumentul cu toat 3in3<ia <i )ndem)narea posi>ile' ls)nd s se *ad
pe de3ete' (r )n3)m(are' inele de o *aloare uluitoare. ,ra de 2a!elan3e )ncepe o a treia >ucat' (oarte
la mod. ,. de
(ranlo o acompania+ Ia pian cu preci+ia celor mai mart mae<tri. ,ra de 2a!elan3e este po(tit s
citeasc )n en3le+ c)te*a r)nduri din 0ope K pe loc' 2ranlo )noad o con*ersaie )n aceast lim> <i
do*ede<te c o cunoa<te
la per(ecie.
Vi+ita lu s()r<it (r ca >aronului si (i scpat ce*a' ceea ce do*edi modul )n care se 3)nde<te la ,ra
de 2a!elan3e' iar tatl acestei tinere persoane' entu+iasmat de noua sa cuno<tin nu *ru deloc s se
despart (r o (3duial tainic a ,. de 2ranlo c duminica urmtoare *a po(ti la cin.
Seara' 3)ndind mai puin a*)ntat' la acest persona?' ,na de 2a!elan3e nu se do*edi )ntru totul de
aceea<i prere cu soul su. Spunea c de la prima *edere Ruse<te ia acest om ce*a )ntrat)t de
re*olttor' )ncit i se prea c dac *reodat *a a?un3e si cear (iica nu io *a da dec)t cu mare durere.
Soul su se )mpotri*i acestui de+3ust. 2ranlo' spunea el' este un om (ermector K <i e cu neputin s
(ie cine*a mai instruit' s ai>e o inut mai (rumoas. 5e conta )n(i<area G /a ast(el de lucruri tre>uie
s te opre<ti la un om I )n rest' ,na de 2a!elan3e nu mai a*ea alte 3ri?iB Nu ar (i (ost prea >ucuroas
dac 2ranlo ar (i dorit s se )nrudeasc cu ea' dar' dac din )nt)mplare ar (i *ruto ar (i (ost cu
si3uran o ne>unie s scape o ast(el de partid. -re>uia ca (iica lor s piard sperana c *a mai 3si
c)nd*a *reuna la (el de important I -oate acestea nu con*in3eau o mam 3ri?ulie : ea pretindea c
)n(i<area este o3linda su(letului <i c dac cel al lui 2ranlo era pe potri*a (i3urii sale' cu si3uran c
nu acesta era soul care tre>uia si (ac
(iica (ericit.
Sosi <i +iua cinei : 2ranlo' <i mai >ine 3tit ca data trecut. )nc <i mai pro(und <i dr3u' ia *r?it pe
toi. ,up mas' lau pus s ?oace cri cu ,na de 2a!elan3e' 4elle*al <i un alt om din societate.
2ranlo a (ost (oarte 3@inionist <i a (cuto cu o demnitate deose>it : pierdu tot ceea ce se putea pierde.
Acesta este adeseori un (el de a (i ama>il )n lume <i persona?ul nostru nu )l scap din *edere. 6rm un
pic de mu+ic <i ,. de 2ranlo cint la trei sau patru (eluri de instrumente di(erite. Liua se )nc@eie cu
Ies Francais, la care >aronul o lu de m)n pe
,ra de 2a!elan3e de (a* cu toi' iar apoi se despriri.
O lun se scurse ast(el' (r s se pomeneasc de *re& cerere. 2iecare' de partea lui' se stAp)nea.
2amilia 2a!elan3e nu dorea s se 3r>easc' iar 2ranlo' care' )n ceea ceM pri*ea' )<i dorea (oarte mult
s reu<easc' se temea s nu strice toiul din prea mult ner>dare
)n s()r<it' ,' deB I%clle*al apru' de aceast dat )nsrcinat cu o tocmeal )n re3ul' <i art @otr)t ,liri
<i ,nei de 2a!eian3e c ,. >aron de 2ranlo' de >a<tin din Vi*arais' stp)nul unor (oarte mari >unuri
)n America <i cut)nd s se cstoreasc' )<i a<e+ase pri*irea asupra ,rei de 2a!elan3e <i )i )ntre>a pe
prinii acestei )ne)nttoare (pturi dac i se permitea s <i (ac *reo speran.
,e (orm' primele rspunsuri au (ost c ,ra de 2a!elan<e era )ncA prea t)nr pentru a i se (ace o
situaie' )ns peste cincispre+ece +ile >aronul (u po(tit la cin. Aici' ,. de 2ranlo a (ost pus s se
e!plice. .l +ise c stpAnea trei mo<ii )n Vi*araia cu o *aloare intre 8" <i 8# ### de li*re rent (iecare'
c tatl su plec)nd )n America sa cstorit cu o creol de la. care a do>)ndit >unuri )n *aloare de
aproape un milion' pe care' dup moartea acestuia' iea mo<tenit <i c era @otr)t s plece acolo
)mpreun cu soia sa de )ndat ce se *a # )nsurat.
Aceast condiie nu.i plcu ,ne? de 2a!elan3e care )<i mrturisi temerile. /a acestea' 2ranlo
rspunse c acum se mer3ea )n America tot a<a cum teai duce in An3lia' c de aceast cltorie nu se
putea lipsi' dar c nu *a dura dec)t doi ani <i c )n acest rstimp (3duia s )<i aduc so(ia la 0aris.
,eci' nu mai rm)nea dec)t aspectul despririi scumpei (iice de mania sa' dar c' oricum'
aceasta ar (i tre>uit s ai>e ioc' planul su ne(iind s stea tot timpul la 0aris unde' (iind )n r)nd cu
toat lumea' nu putea a*ea aceea<i plcere ca pe mo<iile sale unde >o3ia sa )l (cea s ?oace un
mare rol. SNa intrat apoi )n alte c)te*a amnunte <i aceast prim )ntre*edere lu s()r<it' 2ranlo
(iind ru3at s numeasc el )nsu<i pe cine*a cunoscut din pro*incia sa de la care ia se poat cere
deslu<iri dup tipicul unor ast(el de )mpre?urri. 2ranlo' deloc mirat de acest pian. ii )n3dui' ddu
s(aturi <i spuse c i se prea cel mai simplu <i cel mal
10
3ra>nic s se adrese+e la >irourile ministrului. Mi?locul (u consimit. 5@iar a doua +i' ,. de 2a!elan3e
se duse <i Oor>i )nsu<i ministrului' care )l asi3ur cA ,. de 2ranlo' a(lat )n momentul de (a la 0aris'
era (oarte si3ur unul dintre oamenii din Vi*arais. .cel mat *aloros <i cel mai >o3at. ,. de 2a!elan3e'
mai )n(ter>)ntat ca oric)nd de C(acere' ddu de *este soiei sale asupra acestor nouti Bdeose>ite. ,ra de
2a!elan3e a (ost c@emat' <i (r s o &nai lun3easc mult' c@iar )n acea sear ,. de 2ranlo (i (u
propus drept so.
,e cincispre+ece +ile aceast )ne)nttoare (at )<i dduse prea >ine seama c se uraea ce*a )n )e3ttirA
cu situaia sa' )ns' printrun capriciu destul de o>i<nuit la. (emei' m)ndria impuse dra3ostei tcere.
M3ulit de luaral <i mreia lui 2ranlo' ea )l pre(er pe nesimite. ,)ui de :od' p)n )ntrat)t )ne)t
)ncu*iin s<i asculte (amilia <i sA (ac ceea ce i se propunea.
,e partea sa' ,. de :oP ar (i (ost la (el de indi(erent' dac nu ar (i a(lat ce*a din cele ce se petreceau.
,du (u3a la iu>ita sa <i a (ost cople<it de tristee din cau+a rcelii pe care aceasta o do*edi. .l )i *or>i
cu )ntrea3a cldur inspirat de (ocul ce )l mistuia' amesteca )n dra3ostea cea mai duioas
)n*inuirile cele mai amare' )) spuse celei ce o iu>ea c *ede prea >ine de unde i se tra3e sc@im>area
care )l sortea pieirii' c nu ar (i >nuito *reodat de o necredin at)t de ecud G /acrimi *in s adau3e
?ale <i str<nicie t)n3uirilor )ns)n3erate ale acestui t)nr. ,ra ie 2a!elan3e amue<te' )<) mrturise<te
sl>iciunea <i am)ndoi se )nele3 c nu e!ist alt cale de a )ndrepta rul sA*)r<it dec)t si (ac pe
prinii ,lui de :oe s treac la (apte. Acestei @otr)ri i se d curs : t)nArul cade la picioarele tatlui
su' )l con?ur sAi cear m)na *eri<oarei sale' amenin c *a prsi pe *ecie 2rana doc )i este
respins acest @at)r <i (ace )n a<a (el )ne)t ,. de :oe' )m>l)n+it' se duce a doua +i s8 caute pe
2a!elan3e si cear (iica. I se mulume<te pentru cinstea pe case o (ace' dar i se declar c nu
mai est& timp <i c promisiunea este de?a (cut. ,. de :oe' care nu acionea+ dec)t din comple+en
<i care' Ia urma urmei' nu este suprat de loc *+)nd c s)nt puse sta*ile
11
unei cstorii care nui con*ine prea mult' se re)ntoare$ s )i dea de *este cu rceal (iului su despre
aceasta' )n acela<i timp ru3)nduI din su(let s se r+3)ndeasc <i s nu se mai )mpotri*easc (ericirii
*erisoarei sale.
-)nrul :oeQ )n(uriat' nu promite nimic. Alear3 la ,ra de 2a!elan3e care' plutind (r )ncetare )ntre
iu>ire <i )n3)m(are' este cu mult mai puin >linda de aceast dat <i )ncearc sA<i )mpace iu>itul cu
ale3erea )n a?unul )mplinirii creia este. ,. de :oe )ncearc s para lini<tit' se stpAne<te' srut m)na
*erisoarei sale <i pleac )ntrun @al cu at)t mai crunt cu c)t este constr)ns s8 ascund' nu )nainte )ns
de ai ?ura iu>itei sale c nu *a )ndr3i *reodat pe alta' dar c nu *rea si tul>ur$ (ericirea.
)n acest timp' 2ranlo )n<tiinat de ctre 4elle*al c este timpul s )n(runte @otr)t inima ,rei de
2a!elan3e' cu at)t mai mult cu c)t e!istau concureni de temut' pune totul la >taie pentru a de*eni <i
mai >ine*oitor : trimit$ daruri minunate *iitoarei sale soii care' la )n*oial cu prinii si' nu se
code<te de loc s primeasc ateniile unui >r>at pe care tre>uie s8 pri*easc drept soul su.
Jnc@iria+ o cas (ermectoare la dou le3@e de 0aris <i d timp de opt +ile )n <ir ser>ri minunate
pentru iu>ita sa. Ast(el' (r a )nceta s uneasc ademenirea cea mai di>ace cu demersurile
serioase care tre>uie s pun totul la punct' )n cur)nd a sucit capul scumpei noastre (ete' <i <ia
)ndeprtat ri*alul.
,rei de 2a!elan3e )i rm)neau' totu<i' clipe de amintire )n care lacrimile cur3eau (rB *oie A*ea
remu<cri )n3ro+itoare de a (i )n<elat )ntrat)t (ptura primei sale iu>iri' pe cel pe care )nc din
copilrie )l )ndr3ise a<a de mult... EOare ce a (cut ca s merite s8 prsesc I' se )ntre>a ea cu
durere. Oare a )ncetat s m mai iu>easc I... *ai' nu' iar eu )l )n<el... <i cu cine. ,umne+eule mare G
cu cineI.. cu un om pe care nu8 cunosc de loc... care m cucere<te cu >o3ia sa... <i care poate m
*a (ace s pltesc scump aceast 3lorie pentru care )mi ?ert(esc dra3osteaR. A@ G de<artele (loricele
care m cuceresc... (ac ele c)t cu*intele minunate ale Iui :oe' c)t ?urmin(ile s(inte de a m
)ndr3i pe *eci... c)t lacrimile siminin
12
telor pe care lensoeau... O' ,oamne G c)t cin dac *oi (i )n<elat GH. ,ar' )n timpul tuturor acestor 3)nduri'
+eia era 3tit pentru o ser>are' )n(rumuseat cu cadourile primite de la 2ranlo' iar ea )<i uita remu<crile.
)ntro noapte *is c pretendentul su' trans(ormat )ntrun animal (ioros' o arunca )ntro 3roap cu s)n3e )n care
plutea o mulime de le<uri. )n *an stri3a dup a?utor din partea soului su el no asculta... :oe apare' o scoate'
o prse<te... ea le<in... Acest *is )n3ro+itor o )m>oln*i pentru dou +ile. O nou petrecere risipi aceste
)nc@ipuiri sl>atice <i ,ra de 2a!elan3e' cucerit' era c)t pe ce s se supere pe sine din cau+a tul>urrii pe care e
simise din cau+a acestui *is @imeric K
-otul era )n pre3tiri <i 2ranlo' 3r>it s termine odat' era pe cale s sta>ileasc +iua' c)nd eroina noastr primi
de la el' )ntro diminea' urmtoarea misi* :
Un om furios i pe care nu l cunosc m lipsete de fericirea de a da o cin n aceast sear, dup
cum mi ,propusesem, pentru Domnul i Doamna de Fa!elan"e #i
$ Visele s)nt mi<cri tainice nu )ndea?uns de >ine deslu<ite I %umtate dintre oameni le dispreuiesc' cealalt
parte cred la Sele. Nu ar (i nimic )mpotri* si ascultm <i s ne punem c@iar lin situaia pe care o *oi pomeni.
5)nd a<teptm de+nodm)ntul
K
unei )nt)mplri oarecare' iar (elul )n care acesta tre>uie s s$ petreac ne
preocup cit e +iua de lun3' )l *om *isa cu si3uran. Oi' atunci spiritul nostru' a>sor>it numai de
aceast preocupare' ne (ace aproape )ntotdeauna s *edem una dintre B(aetele acestei )nt)mplri la care nu
neam prea 3)ndit adeseori peste +i. )n acest ca+' care ar (i superstiia' care ar (i nemulumirea' )n (ine' care ar (i
3re<eala )mpotri*a (iloso(iei s adu3m la numrul urmrilor )nt)mplrii a<teptate pe cea pe care *isul nea
o(erito <i s ne comportm ca atare. 5red c aceast$ nu ar (i dec)t o prere de )nelepciune' iiindc
*isul este cu si3uran urmarea )nt)mplrii despre care este *or>a' un e(ort al spiritului care ne desc@ide <i
ne arat o (aet nou a )nt)mplrii. 5 acest e(ort se (ace )n somn sau c)nd e<ti trea"' ce contea+ ? iat
mereu una dintre com>inaiile 3site <i tot ceea ce (acei din cau+a ei nu poate nicic)nd s (ie o ne>unie <i na
tre>uie nicic)nd acu+at drept superstiie. Ne<tiina strmo<ilor no<tri )i conducea' (r )ndoial' la
mari a>surditi. ,ar se poate crede c (i)oso(ia nu ar (i a*ut' la r)ndul su' sta*ilei$ sale. -ot cercet)nd
natura' ne asemnm c@imistului care se ruinea+ pentru a (ace un pic de aur. S curim' dar s nu distru3em
totul' pentru c )n natur e!ist lucruri cu totul <i cu totul deose>ite pe care au le *om a(la *reodat.
13
pentru ncnttoarea lor %iic& Acest on%& care pretinde c (i rpesc fericirea 'ie#ii sale a dorit (s se
)at i mi*a dat o lo'itur de spad pe care sper c i*o 'oi ntoarce peste patru zile, ns timp de
douzeci i patru de ore tre)uie s stau nemicat* +e pierdere pentru mine s nu pot ast sear, aa
cum speram, s rennoiesc Domnioarei de Fa!elaiu%e %urmintele*mi de iu)ire&
De la )aronul de F,A-./&
Scrisoarea nu coninea *reo tain pentru ,ra de 2aacelan3e. .a se 3r>i s o )mprt<easc (amiliei
sate <i cre+u c tre>uie s o (ac pentru )ns<i si3urana (ostului su iu>it' m)@nit cu acesta consimise
s se compromit ast(el pentru ea... pentru ea care )l ?i3nea at)t de crunt. Aceast (apt )ndr+nea <i
nes>uit a unui om pe care )nc )l iu>ea +3)l)ia cu (urie drepturile lui 2rnnlo. ,ar' dac unul atacase'
cellalt )<i pierduse s)n3elo' iar ,ra de 2a!elan3e era )n situaia ne(ericit de a interpreta &cum totul )n
(a*oarea lui 2ranlo. ,eci :oe 3re<ise' iar 2ranlo (u pi ins.
)n timp ce ,. de 2a!elan3e +>oar la tatl lui :oe pentru a8 )n<tiina de cele petrecute' 4elle*ai' ,na
<i ,ra de 2a!elan3e se duc s 88 )mpace pe 2ran%o care )i prime<te pe un (otoliu )m>rcat cu cea mai
(erc@e< @ain de cas' cu un c@ip )ntrat)t de a>tut )nc)t ceea ce uneori prea i+>itor acum putea (i
luat drept interesant.
,. de 4elle*al <i prote?atul su au pro(itat de )mpre?urare pentru a o (ace pe ,na de 2a!elan3e s
3r>easc lucrurile: aceast )nt)mplare ar (i putut a*ea urmri... poate c@iar s8 o>li3e .pe 2ranlo s
prseasc 0arisul' c@iar (r. s termine... <i )nc o mie de ast(el de moti*e pe care prietenia ,lui de
4elle*al <i )ndeminareBa ,)ui de 2ranlo le 3sir pe dat <i leau pus )n lumin cu trie.
,na de 2a!elan3e era pe deantre3ul )n*ins K cucerita' asemenea )ntre3ii sale (amilii' de ctre
aspectul e!terior al prietenului Iui 4elle*al' ameit de ctre soul su <i ne*+)nd la (iica sa dec)t cea
mai >un stare (a de acest mriti<' ea se 3r>ea acum (r nici cea mai mic adstare. )<i )nc@eie deci
*i+ita )ncredtnindu8 pe 2rnnlo c prima +i )n care sntatea )i *a permite s ias *a (i
8T
i cea a cununiei. A>ilul nostru )ndr3ostit mrturisi ,rel de 2a!elan3e c)te*a dr3la<e nelini<ti )n
le3tur cu tot ceea ce su(erise din partea ri*alului su. Aceasta )l lini<ti )n c@ipul cel mai cinstit cu
putin pe lume' cer)ndui totu<i s<i dea cu*)ntuG cu su> nici o (or'rn nu8 *a 6r) *reodat pe :oe
)n (aa ?udecii. 2ran)o promise
<i se desprir.
-otul se lmuri la tatl lui :oe. 2iul su a recunoscut c a (ost minat de (uria iu>irii sale' dur )ntiuc)t
acest sentiment ii displcea ,rei de 2a!elan3e' dat (iind c era prsit cu at)ta cru+ime' nu mai cuta s
o sileasc. ,. de 2a!e)an3e' lini<tit' nu se mai 3)ndea dec)t cum s pun capt discuiei. Ii
tre>uiau >ani K ,. de 2ranlo' urm)nd s plece de )ndat )n America' era (oarte )ne)ntat (ie sa<i repare'
(ie s<i mreasc proprietile <i aici socotea s adau3e +estrea soiei sale. Se )neleseser la T##
### de (ranci K era o ruptur sl>atic )n *ederea ,lui de 2a!elan3e' dar nu a*ea dec)t o (iic' )ntro +i
totul tre>uia si ro*in ei' <i era un t)r3 cu care nu te mai )nt)lneai' tre>uia deci s te sacri(ici. Au
*lridut' au amanetat' pe scurt' suma a (ost 3ata a <asea +i de la pania lui 2ranlo' <i la *reo trei luni
dup ce o *+use pe ,rade 2a!elan3e pentru )nt)ia dal. )n s()r<it apru ca soul sau. 0rietenii'
2amilia se adunar cu toii. 5ontractul (u semnat' au c+ut ia )n*oial s (ac cele r)nduite )n +iua
urmtoare' (r +ar*' iar peste dou +ile 2ranlo s plece cu >anii si cu soia.
In scara acelei +ile nenorocite' , de :oe <ia implorat *eri<oara si dea o )nttlnire )ntrun loc tainic
pe care ii spuse <i unde <tia >ine c ,ra de 2a!elan3e putea s a?un3. 2iind respins' trimise o a doua
misi*a' )ncredtn)ndu <i *eri<oara c ceea ce a*ea ai spune era de o prea mare )nsemntate pentru ca
ea s nu doreasc s ) asculte. Necredincioasa noastr eroin' sedus' uluit' dar neputincioas pentru
a<i ur) (ostul iu>it' cedea+ <l se duce Ia locui sta>ilit.
ENu *in' +ise ,. de :oe *eri<oarei sale de cum o rri nu *in deloc' domni<oar' s tul>ur ceea ce
(amilia *oastr <i dumnea*oastr numii (ericirea *ieii *oastre' &la! cinstea din care )mi (ac o datorie
m &ile<ta a *
II
pre*in c s)ntei )n<elnA. Omul cu care * mritai e&Kte un escroc care' dup ce * *a (i (urat' * *a
(ace' poate' cea mai ne(ericit dintre (emei. .ste un pun3a< <i suntei tras pe s(oarH.
/a aceste *or>e' ,ra de 2a!elan3e )i rspunse *rului su cK )nainte de a<i permite s de(ime+e at)t
de nemilos pe cine*a )i tre>uiau do*e+i limpeUi ca lumina +ilei
ENu le am )nc' +ice ,. de G01, a<a este' dar le caut <i in cur)nd m *oi lmuri. In numele a tot ceea ce
este mai scump' o>inei din partea prinilor *o<tri un r3a+. . ,ra3 *ere' +ise ,ra de 2a!elan3e
sur)+)nd' suntei dat )n *ilea3' s(aturile *oastre nu sunt dcc)t un prete!t' iar r3a+ul pe care )l cerei nu
este dec)t un mi?loc prin care )ncercai s m (acei s renun Ia o )nele3ere care nu se mai poale
des(ace. Mrturisii* deci' *iclenia' o iert' dar nu cutai s m nelini<tii (r pricin' )ntrun
moment )n care nu ma? este cu putin s se sc@im>e ce*aH
, de :oe. Hare )ntrade*r nu a*ea dec)t >nuieli' (r nici o do*ad real <i care' de (apt' nu
cuta dec)t s c)<ti3e timp. c+u la 3enunc@ii iu>itei sale : EO' tu' pe care te ador' stri3 el' tu' pe care
te *oi idolari+a <in morm)nt' sa +is deci cu (ericirea +ilelor mele <i m *ei prsi pentru totdeauna.
Recunosc' ceam spus nu este dec)t o. >nuial' dar numi poate ie<i din cu3et' mB amee<te <i
mai tare dec)t disperarea )n care ma adus desprirea de tine... Ai )ncu*iina tu' )n culmea 3loriei' s
i aduci aminte de *remurile at)t de >l)nde ale copilriei noastre... de acele momente minunate )n care
)mi ?urai s nu (ii dec)t a mea... A@ I cum au trecut acesta clipe de des(tare <i cit de lun3i *or (i cele
ale durerii l' 5eam (cut eu s merit sA m prse<ti I Spune' nemiloase' ceam (cut I <i de ce8
sacri(ici pe cel care ta ador I Oare monstrul care mi te rpe<te de+mierdrilor' te iu>e<te la (el de
mult ca mine I Oare te iu>e<te tot da at)ta amar de *reme I..H
/acrimi cur3eau din >el<u3 din oc@ii ne(ericitului :oVW <i )i str)n3ea cu patim mina celei pe care o
adora' ducAndo c)nd la >u+e' ciad la inim.
19
X
.ra 3reu ca simitoarea 2a!elan3e s nu se emoione+e 6ri pic )ntro asemenea )n*lm<eal. /as
si scap c)teOa lacrimi. EScumpul meu :oe' spuse ea *rului su' s (ii si3ur cmi *ei (i dra3 pe
*eci K suit ne*oit s ascult' <i *e+i >ine c ar (i (ost cu neputin &iu (im *reodat unul al celuilalt.
Am (i a<teptat.
C O@' ,oamne G Si )ntemeie+i >unstarea pe ne(ericirea prinilor ti.
Nu am (i *rut a<a ce*a. dar eram la *)rsta la care puteam a<tepta.
D 7i cine ar (i (ost rspun+tor de credina ta I
5aracterul tu... 2rumuseile tale' tot ceea ce )i aparine'.. Nu te poi stura *reodat iu>ind
atunci c)nd este *or>a despre tine... ,ac ai mai *rea s (ii a mea'' s (u3im la captul lumii'
)ndr+ne<te s m iu>e<ti pentru a m urma.
Ci Nimic )n lume nu m *a )ndemna s (ac a<a ce*a. ,ute' Imi<te<tete' iu>itule' e cel mai )nelept
lucru care ia mai rmas de (cut. Mii de (ete (rumoase teor desp3u>i.
Nu adu3a <i ?i3nirea lin3 necredin. .u s te uit' nemiloase' eu s m console+ *reodat c
team pierdut G Nu' nici tu no cre+i' niciodat nu ai >nuit c a< putea (i at)t de la< pentru a )ndr+ni
s o cre+i *reo clip.
Iu>ite prea ne(ericit' tre>uie s ne desprim. -oate astea nu (ac dec)t s m )ndurere+e (r de leac'
nimic nu mai rm)ne pentru ne(ericirile de care tu te pl)n3is ne desprim' este cel mai )nelept.
.i >ine' )i *oi da ascultare G )mi dau scama ci este pentru ultima dat )n *iaa mea c)nd )i
*or>esc Nu contea+' te *oi asculta' *icleano. ,ar )i cer dou lucruri' *ei (i at)t de sl>atic )ne)t s mi
le respin3i I
7i anume I
P <u*i din prul tu <i (3duiala c )mi *el scrie o dat )n (iecare lun' pentru ami da de *este
cel puin dac e<ti (ericit... dac e<ti o smi treac... dat dac *reodat acest monstru'. credem'
iu>ito' da' credem... am s te caut )n (undul iadului pentru a i te smul3e.
ir
Nu (ii )n3ri?orat din asta' dra3a 'ere& 2ran?o este &CM mai cinstit dintre oameni' nu *d decit
sinceritate... numai 3in3<ie in el... nu are dec)t planuri de (ericire pentru mine
A@' 5erule G 6nde s)nt *remurile c)nd spuneai rA aceast (ericire nu *a (i *reodat cu putin
decit alturi de mine... .i >ine' (aci ce team ru3at I
,a' rspunse ,ra de 2a!elan3e' uite <u*ia pe care o *rei <i (ii si3ur cAi *oi scrie. -re>uie s
plecmH.
Lic)nd acestea' )i )ntinde iu>itului su numi, chr ne(ericita de3ea>a se credea lecuit. 5)nd )<i
simi m)na )nmuiat de suspinele celui pe care at)t )l iu>ise' pl)nsul o )neac <i cade pe un (otoliu' (r
su(lare. Aceast )nt)mplare se petrecea la o (emeie credincioas ,re? de 2a!elan3e care se 3r>i si
sar )n a?utor' iar oc@ii i se desc@iser pentru a<i *edea iu>itul stropindui 3enunc@ii cu lacrimile
disperrii. )<i (ace cura?' )<i adun puterile' )l ridic. EAdio' )i spune ea' rm)i cu >ine' so iu>e<ti
mereu peB aceea creia )i *ei (i dra3 p?n )n cea din urm O.i a *ieii. Nu m mai )n*ino*i de (apta
mea' nu mai este timp. Am (ost cucerit... atras... inima mea nu mai poate sa<(c asculte dec)t datoria.
,ar toate simmintele caro nu mi *or (i cerute *or (i pe *eci ale tale. Nu *eni dup mine. Adio IH
+o,1 plec )ntrun @al (r de @al' iar ,rn do 2a!elan?3e de3ea>a a )ncercat s caute' la s)nul unei
odi@ne )n *an implorate' un pic de lini<te pentru remu.<crile de care era s()<iat <i din care se n<teau
un (el de presimiri pe care nu le putea stp)ni. 5u toate acestea' ceremonia' ser>rile care tre>u(cu s
o )mpodo>easc' toate o potolir pe aceast (at prea (ira*. .a pronun cu*)ntul (atal care o le3a pe
*ecie. -otul o aiurea' totul o t)ra dup sine <i din c@iar acea noapte s*)r<i ?ert(a Jn3ro+itoare care o
despri pe *ecie de sin3urul om care (usese demn de ea.
A doua +i' pre3tirile de plecare au inuto prins. )n +iua ce a urmat' cople<it de m)n3)ierile
prinilor' ,na de 2ranlo urc )n po<talionul soului su )n+estrat ca T## ### de (ranci <i plec spre
Vi*arais. 2ranlo spunea c mer3e acolo pentru <ase sptm)ni' )nainte de a se (in*
6
>arca pentru America unde *a a?un3e pe un raa din /* Roc@elle' pe care )l ar*unise.
.c@ipa?ul tinerilor no<tri soi era alctuit din doi *alei clare aparin)nd ,lui de 2ranlo <i dintro
camerist a doamnei' le3at de aceasta )nc din copilrie <i care )l (usese data pentru toat *iaa.
-re>uiau s an3a?e+e ser*itori noi )n clipa )n care urmau sa a?un3 la destinaie.
Au mers )ntind spre /Oon <i p)n acolo plcerile' >ucuria' >l)ndeea iau )nsoit pe cei doi cltori ai
no<tri. /a /Oon totul se sc@im> la (a. )n loc s descindA la un @otel cu camere mo>ilate' a<a cum o
(ac oamenii cinstii' 2rAni$ a mers s se 3+diasc la un @an ne<tiut' dincolo de podul de la
:uillotiere. M)nc <i' dup dou ore' slo>oYi pe unul dintre ser*itori' lu o trsur )mpreun cu cel
lalt' ne*astAsa <i camerista' urmai de o cru )n car au urcat tot >a3a?ul <i au mers s se culce la
peste o le3@e distan de ora<' )ntro circium pe dea )ntre3ul stin3@erit' pe malurile R@onului.
0urtarea aceasta a )n3ri?orato pe .,na de 2ranlo.
E)ncotro m ducei' domnuleI )i spuse ea soului su.
.i' la nai>a' doamn G +ise acesta cu aprindere... * este (rica s nu * pierd I 5ine *ar au+i ar
crede c * a(lai )n m)inile urmi pun3a<. Mline diminea tre>uie s ne )m>arcm K )mi st )n
o>i<nuin' pentru ami (i mai la )ndera)aA' s m)n peste noapte po malul apei. 4arca3ii m a<teapt
acolo <i ast(el pierdem mult mai puin timpH.
,na de 2ranlo tcu. Solir )ntrun >)rlo3 ale crui )mpre?urimi te >3au )n speriei. ,ar maro (u
mirarea ne(ericitei 2a!elan3e c)nd o au+i pe stp)na acestei )nspim)nttoare ta*erne' )nc <i mai
)n3ro+itoare dec)t locul la care trseser' spim)ndui asa+isului >aron :
EA@ G Iatte' SpintecAMunte' al dracului ce teai mal )sat a<teptat ( 5@iar at)t de mult timp ia
tre>uit ca s te duci s iei (ata asta I 1ai' c s)nt multe *e<ti de c)nd ai plecat. /a Roc@e a (ost aninat
de o crac ieri' la -erreau!... 2r)n3eM)ini este )nc )n )nc@isoare. 0oate ast+i )i *or (ace (elul. ,ar nu
te teme' nimeni nu tea *)ndu)' iar acolo totul mer3e >ine. Lilele astea au (cut o ca?X
1
tur a dracului' au (ost uc)<i <ase in<i' (r ca tu s (i pierdut *reun om.
6n (ior 3eneral o cuprinsese pe ne(ericita 2a!elan3e... S ne punem o clip )n locul su <i s
cumpnim urmarea )n3ro+itoare pe care tre>uia s o pro*oace asupra su(letului su 3in3a< <i >l)nd
pr>u<irea at)t de nea<teptat a )nc@ipuirilor care o cuceriser. O>ser*)ndui tul>urarea' >r>atul su se
apropie de ea.
E,oamn' )i spuse el cu @otr)re' nu mai este timp s le<inai. Vam )n<elat' *edei >ine <i cum
nu.*reau ca ticloasa asta' a continuat el pri*ind spre camerist' s ai>e oca+ia s dea de <tire' +ise'
sco)nd un pistol din >u+unar <i +>ur)ndui creierii acelei ne(ericite' 3sii cu cale'
:
doamn' c )n acest
(el o )mpiedic s mai desc@id *reodat 3ura...H
Apoi prin+)ndu<i de )ndat )n >rae ne*asta aproape le<inat.
E)n ce * pri*e<te' doamn' (ii pe dea )ntre3ul lini<' tit. 5u dumnea*oastr m *oi purta cu totul
deose>it.R 2iind (r )ncetare )n posesia drepturilor pe care *i le dM (aptul c )mi s)ntei soie' c *ei
>ucura oriunde de aceste V prero3ati*e' iar to*ar<ii mei' (ii )ncredinat' *or res8 pecta mereu )n
dumnea*oastr pe ne*asta cpeteniei lorH.
5um interesanta creatur a crei po*este o scriem se& a(la )ntro situaie demn de pl)ns' >r>atul su
ia datB toate )n3ri?irile' iar c)nd aceasta )<i re*eni un pic' ne I mai *+)ndu<i iu>ita )nsoitoare al crei
le< 2ranlo toc ? mai )l aruncase in r)u' )ncepu din nou s se topeasc de pl)ns.
ES nu * nelini<teasc pierderea acestei (emei' spuse' 2ranlo era cu neputin s *o las' dar *oi purta
de 3ri? % ca' de<i *a lipsi de l)n3 dumnea*oastr' s nu ducei lips de nimic.
7i' *+)ndu<i ne(ericita soie un pic mai puin alar i 4iat :
E,oamn' continu el' nu mam nscut de Ioc pentru ? meseria pe care o (ac' ?ocul este cel care ma
a+*)rlit )n aceast carier de 3@inion <i de crime. Nu mam impusK )n (aa *oastr d)ndum drept
>aronul de 2ranlo K acestG nume <i acest titlu miau aparinut -inereea miam pe
20
trecuto ca slu?>a<' la dou+eci <i opt de ani risipisem tot ceea ce mo<tenisem )n urm cu trei ani' nu
mia tre>uit dec)t acest scurt r3a+ pentru a scpata. 5el pe m)na cruia )ncpuser >o3ia <i
titlul meu era acum )n America <i am cre+ut c *oi putea ca timp de c)te*a luni' la 0aris' s )n<el lumea
recpt)nd ceea ce pierdusem. 7iretlicul a reu<it mai presus de dorinele mele. Lestrea *oastr m cost
c@eltuieli de 8## ### de (ranci' c)<ti3' deci' &%up cum *edei' 8## ### de scu+i <i o soie )ne)nttoare'
o soie pe care o iu>esc' <i de care ?ur s am toat *iaa mea cea mai mare eri?a. S >ine*oiasc deci'
cu un pic de lini<te' s asculte urmarea po*e<tii mele. Nenorocirile mele odat potolite am intrat
)ntro >and de t)l@ari care pustia inuturile de mi?loc al 2ranei Zne(ericita lecie pentru tinerii care se
*or lsa du<i de ctre patima ne>un a ?ocului[' am dat lo*ituri )ndr+nee cu aceast >and <i' la doi
ani dup ce am intrat )n ea' am (ost recunoscut drept cpetenie. Iam sc@im>at sla<ul. Am *enit s
locuim o *ale pustie' strimt' )ntre munii din Vi*arais' pe care este aproape imposi>il s o poi desco
peri <i unde ?ustiia nu a ptruns niciodat. Acesta este locul )n care stau' doamn' acestea s)nt
condiiile pe care *i le *oi )ncredina. Acolo este cartierul 3eneral al trupelor mele <i de acolo pleac
pilcurile mele. /e )mpin3 )n nord' p)ii ctre 4our3o3ne' )n rsrit p)n la rmurile mriiK mer3 ctre
soare rsare p)n la @otarele 0iemontului' iar spre soare apune p)n dincolo de munii din Au*er3ne.
5omand patru sute de oameni' toi la (el de @otr)i ca <i mine <i toi 3ata s )n(runte de o mie de ori
moartea' deopotri* pentru a tri <i pentru a ne )m>o3i. 5)nd dm lo*ituri nu prea ucidem' de (ric s
nu ne dea de 3ol moriiK druim *iaa celor de care nu ne temem' pe alii )i silim s ne urme+e )n
ascun+toarea noastr <i nu )i 3)tuim dec)t acolo' dup ce leam smuls toat a*erea <i toate deslu<irile
care ne s)nt de (olos. 2elul nostru de a ne r+>oi este un pic crunt' dar si3urana noastr depinde de
aceasta. O conducere dreapt ar tre>ui s ai>e de su(erit din cau+ c 3re<eala pe care o (ace un t)nr
de a<i risipi a*erea at)t de timpuriu este pedepsit cu c@inul )n3ro+itor de a +ace patru+eci sau
cinci+eci de ani )n mi
. 21
+erie I Nes>uirea )l )n?ose<te I II necinste<te I 2iindc a (ost nenorocit ar tre>ui s nu i mai (ie
lsate alte mi?loace dec)t )m>Atr)nirea sau lanurile I 5u ast(el de principii )i ticlo<e<ti. ,up cum
*edei' doamn' eu s)nt do*ada. ,ac le3ile s)nt neputincioase )mpotri*a ?ocului' dac eie' din
contr' )l )n3duie' mcar s nu se permit ca la ?oc im om s ai>e dreptul de a despuia cu totul pe un
aliul' sau dac @alul )n caro primul )l aduce pe cel de al doilea )n colul mesei *er+i' dac' +ic' aceast
crim nu este oprit do nici o le3e. atunci nici s nu se pedepseasc cu at)a cru+ime' cum se (ace pentni
*ina aproape e3al care se s*)r<e<te despuind )n acela<i (el drumeul )ntro pdure. 7i ce mai contea+
cum o (aci c)nd urmrile s)nt acelea<i I 5redei c este o mare deo.se>ire )ntre un ?uctor care
K
ne
>anca (urindu* Ia Palais ,o2al <) Spinteca Mnote cer)ndu*(t puni<s in 3ois de 3oulo"ne 4
.ste acela<i lucru' doamn' <i sinc(tira distan ade*rat care poate (i pus )ntre unui <& cellalt este
c >anc@erul * (ur ca un (ricos' iar cellalt ca un om cura?os.
S ne )ntoarcem la dumnea*oastr' doamn' *ei locui deci la mine )n cea mai mare lini<te. Va *ei
3si <i soii ale to*ar<ilor mei care ar putea s * alctuiasc o mic companie... mai puin *esel' (r
)ndoial. 2emeile acelea s)ntB (oarie departe de starea *oastr <i de )nsu<irile *oastre' dar * 'or (i
supuse. Vor purta 3ri?a dorinelor *oastre
e
.i )ntotdeauna *or (i un prile? de +>a*. Iar ce *ei (&5676*
DDDK. :BVD mele domenii * *oi e!plica atunci c)nd *urc a?un\e Ki V$lo. )n D oU*st Bcar s nu ne
3)ndim dec)t la odi@na *oastr. Ar (i >ine XG o (acei pentru a (i )n stare s placar mane dis de
dimineaH.
2ranlo porunci stp)nei locuinei s ai>e toat 3ri?a pentru soia sa <i o ias )mpreun cu >tr)na.
Aceasta' de c)nd *+use cu cine arc dea (ace' se)iim>)nd (elul de a *or>i cu ,na de 2ranlo' o sili s
)n3@it o (iertur amestecat cu *in din care nenorocita (emeie )n3@ii c)te*a picluri pentru ai (ace pe
plac 3a+dei <i' (iindc )nainte o ru3ase s o lase sin<?ur restul nopii' de )ndat ce (u netul>urat'
srmana (iin se ls prad )ntre3ii amrciuni a durerii sale.
12
EO' dra3ul meu de :oe' stri3 ea )n mi?locul suspinelor' cum m rnai pedepse<te m)na ,omnului
pentru c team tn<clatG S)nt pierdut pe *eci' un ascun+i< de neptruns m *a )n3@ii din (aa oc@ilor
lumii' )mi *a (i c@iar cu neputin s )i dau de *este despre nenorocirile care m Vor cople<i' iar c)nd
nu *oi mai (i )mpiedicat' *oi mal )ndr+ni oare' dup toate c)te i leam (cut I Nu *oi mal merita
mila ta... iar dumnea*oastr' tat... iar dumnea*oastr' preacinstit mam' *oi' ale cror lacrimi miau
6dat pieptul' )n timp ce >eat de mAndrie eram Baproape rece la pliiisotele *oastre' cum *ei a(la de
soartami )n(rico<toare I... /a ce *)rst. ,umne+eule mare' m *d )n3ropat de *ie cu asemenea
mon<tri I 5)i ani mai putea*oi )ndura aceast pedeaps )n3ro+itoare I O' ticiosule' cum mai mai
cucerit <i cum mai mai )n<elat G
u
.
,ra de 2a!e)an3e Zcci acum ne este sil de numele (ru de (emeie[ se 3sea )n @aosul acestor idei
)ntunecate' si remu<crilor <i )nelesurilor 3roa+nice' (r ca >l)ndeea somnului s )i (i putut lini<ti
starea' c)nd 2ranlo a *enit Ds o roa3e' s se scoale pentru a se putea )m>arca )nainte t)e a so crpa de
+iu. .a ascult <i se arunc )n luntre (cu capul acoperit cu >oneta care )i acoperea trsturile )n
durerrii <i )i ascundea lacrimile de pricina crud care le tcea s cur3. In >arc (usese pre3tit un
cotlon acoperit eu (run+ar unde putea mer3e s se odi@neasc )n lini<te C Iar 2ranlo' nu putem s no
spunem' 2ranlo care *edea &e*oia pe care trista' sa soie o a*ea pentru puin lini<te' O ls s se
odi@neasc (r a o tul>ura. .!ist c)te*a urma 4e cinste )n su(letul scelerailor' iar cinstea are un ase
menea pre )n oc@ii >r>ailor )nc)t <i cei mai ticlo<ii s)nt silii s i se supun )n mii de )mpre?urri ale
*ieii
:ri?a pe care aceast t)nAr (emeie o *edea c i se poart $ lini<tito totu<i c)t de c)t. .a simea c )n
situaia )n care se a(la nu a*ea alt cale de ales dec)t s<i crue >r>atul <i )l ls si *ad
recuno<tina. or.
4arca era condus de oameni din >anda lui 2ranlo <i ,umne+eu <tie despre ce tot *or>eau. .roina
noastr' dir)mat de durere nu ddea ascultare. In aceea<i sear &u a?uns )n )mpre?urimile ora<ului
-oulon' a<e+at pe ma
Iul apusean al R@onului' la poalele munilor din inutul Vi*arais. 5petenia noastr <i to*ar<ii si au
petrecut noaptea' aidoma celeilalte' )ntro circium )ntunecoas' <tiut numai de ei. A doua +i' iau
adus lui 2ranlo un cal pe care )ncalec )mpreun cu soia sa' doi cat)ri au cra* cala>al)cul' patru
>r>ai )narmai )i p+eau. -recur muniG <i au ptruns )n inima inutului' pe crri nec)cate. -)r+iu
de tot )n +iua urmtoare' cltorii no<tri au a?uns la o c)mpie mic' de *reo ?umtate de le3@e lun3ime'
)n3@esuit din toate prile de muni neum>lai' unde nu puteai ptrunde dec)t pe crarea pe care
mer3ea 2ranlo. /n intrarea pe acea potec era un post de pa+ cu +ece dintre acei ticlo<i' care se
sc@im>au de trei ori pe sptm)nS <i care *e3@eau +i <i noapte mereu. Odat a?un<i )n c)mpie ddeai
peste un t)r3 prpdit' alctuit din *reo sut de coli>e a<a cum au sl>aticii' )n (runtea crora se ridica
o cas destul de )n3ri?it' cu dou eta?e' )mpre?muit peste tot cu +iduri )nalte' care aparinea
starostelui. Acolo erasla<ul su <i' )n acela<i timp' (ortreaa a<e+rii' locul unde se a(lau ma3a+iile'
armele' unde erau inui pri+onierii. ,ou su>terane adinei <i >ine >oltite a*eau acest scop deasupra' la
parter erau cldite trei )ncperi mici' o >uctrie 'o camer' o slii' )ar peste ele un apartament destul
de )nlesnit pentru soia cpitanului' terminat cu o taini pentru te+aur. O slu3 (oarte necioplit <i o
(ata (olosit ca >uctreas erau tot a?utorul casei. Ins nici la alii nu erau mai muli. D
H@ prima sear' cople<it de o>oseal <i de durere' ,ra do 2a!elan3e nu a *+ut nimic din toate
acestea. A>ia se sui )n patul care ia (ost artat c a <i aipit de at)tea 3ri?i' iar p)n a doua +i a (ost
lini<tit.
Atunci starostele intr )n apartamentul su : EIat*' acas doamn' )i spuse. . o deose>ire (a de
cele trei mo<ii pe care *i le (3duisem <i de minunatele proprieti din America pe care *ai >i+uit.
Da? )mpcai* cu soarta' dra3a' mea' nu ne *om )ndeletnici numai cu asta. ,e<i nu o (ac. de mult
*reme' te+aurul pe care )l *edei' tinuie<te de?a' inclusi*' +estrea *oastr' aproane dou milioane >ani
3@ea. 5)nd sor (ace patru' trec )n Irlanda <i' )mpreun cu dumnea*oastr' m voi a&e+a acolo de
miaune.
A@' domnule ) +ise ,ra de 2a!elan3e' )mpr<t))nV nn <u*oi de lacrimi' credei c 5erul * *a lsa
s trii )n lini<te p)n atunci I
O@ G +ise 2ranlo' lucrurile acestea' doamn' noi nu le punem niciodat la socoteal. 5ui ie (ric de
)ntunerio nu se duce )n pdure. ,e murit se moare peste tot. ,ac aici m pa<te descp)narea' )n
lume m pa<te o lo*itur de sa>ie. Nu e!ist )mpre?urare care s nu<i ai>e prime?diile sale' )neleptul
este cel ce tre>uie s le cumpneasc <i s @otrasc. Moartea care ne amenin este cel mai
ne)nsemnat lucru din lume care ne d de (urc. 5instea' miai putea spune' dar Ia pre?udecile
omene<ti am renunat dinainte: eram ruinat' nu mai tre>uia s (iu cinstit. Mar (i )nc@is' a< (i trecut
drept un nele3iuit. Oare nui mai >ine c@iar s. (ii nele3iuit' >ucur)ndute de toata drepturile
oamenilor... (iind )n s()r<it li>er' dec)t s (ii cercetat )n lanuri I S nu * mirai c omul' c@iar
ne*ino*at' de*ine t)l@ar c)nd este silit la decdere. S nu * mirai c ale3e crima )n loc de lanuri
atunci c)nd <i )ntro situaie <i )n cealalt *a (i dispreuit. /e3iuitori' rrii )n(ierrile dac dorii s
mic<orai numrul crimelor' un neam care a <tiut s (ac din cinste un ,umne+eu' poate s<i
rstoarne dea >er>eleacul e<a(oadele atunci c)nd pentru .a conduce oamenii )i mai rm)n d)rlo3ii
s(ini al unei at)t de (rumoase )nc@ipuiri...
,ar' domnule' )l )ntrerupse aici ,ra de 2a!elan3e' la 0aris a*eai totu<i )n(i<area unui om cinstit G
.ra ne*oie pentru ca s * pot do>)ndi. Am reu<it' D masca a c+utH.
Ast(el de *or>e <i ast(el de (apte o )n3ro+eau pe aceast ne(ericit (emeie' dar con*ins c nu tre>uie
s se )ndeprte+e de @otr)rile pe care le luase' nu <ia contra+is soul' sa (cut c@iar c8
)ncu*iinea+' iar acesta' *+)ndo mai lini<tit' o po(ti s *ad a<e+area. .a )ncu*iin <i str>tu
t)r3u<orul. Nu erau dec)t *reo patru+eci de oameni' dintre care se alctuia 3arda de(ileului de la
intrarea )n *ale' ceilali (iind plecai.
,ra de 2ranlo a (ost primit peste tot cu cele mal )nalte semne de respect <i cinste. V+u <apte sau opt
(emei destul de tinere <i (rumoase dar' ale cror )n(i<are <i
2S
*or> (i artau prea mult distana care o deprta de ele* Ins cu toate acestea' le. mulumi pentru
primirea ]acut <i' plim>area )nc@eiat' au pus masa. Starostele se a<e+ )mpreun cu soaa sa care nu
a putut totu<i s se stp)4easc. )<i ceru iertare pentru o>oseala de pe drum' ia* ceilali nu mai
stAruir. ,up mas' 2ranio )i spuse ne-estei c sosise timpul s termine tot ceea ce dorea s * tn*ee'
)ntrue) de a doua +i urma sA plece.
ENu mai tre>uie s * spun' doamn' )i +ise el soiei *ale' c aici este cu neputin s scriei cui*a. )n
primul r)nd' mi?loacele * *or (? cu des*)r<ire oprite' nu *ei *edea *reodat nici pan' nici @)rtie.
5@iar de *ei a?un3 smi )n<elai 3ri?a' cu si3uran c nici unul dintre aa^K menii mei nu se *a
)nsrcina s * duc scrisorile' ia*. t1cererile sar putea s * coste scump. V iu>esc fr8 Jndoial
(oarte mult' doamn' dar simmintele oamenilor (8e teapa noastr s)nt )ntotdeauna )n slu?>a datoriei.
7i lat de ce condiia noastr este mai presus altora K nimic(ea lume nu poate sili. dra3ostea s uite. )n
ce ne pri*e<te' dimpotri*. Nu este (emeie pe pm)nt care s poat sa De (ac s nesocotim soarta ce o
a*em' pentru ea *iaa noastr depinde de (elul ne<o*iolnic )n care o triiim. S/atei a doua mea soie'
doamn.
D 5um' domnule I D
,a' doamn' s)ntei a doua mea ne*ast. 5ea dinatetea *oastr a *rut s scrie <i literele pe care lea
scris mt (ost <terse de s)n3ele ei. 7ia dat du@ul c@iar deasupra Ccrisorii...H
Socotii )n ce stare era aceast nenorocit' pus )n (esta unor asemenea po*e<ti )n3ro+itoare' a
unor asemenea ameninri teri>ile. ,ar ea se stp)ni din nou <i )i spusa Coului su c nu a*ea nici un
(el de dorin de ai )n. clca poruncile.
E7i asta )nc nu este totul' doamn' continu acest monstru. 5)nd nu *oi (i de (a' *ei comanda )n
lipsa nea. Ori<icil >un credin ar (i )ntre mine <i ceilali' F )nc@ipuii prea >ine c' dac *a (i
*or>a de interesele noastre' m *oi )ncrede mai de3ra> )n dumnea*oastr' dec)t )n to*ar<ii mei. Or'
atunci c)nd * *oi trimite pri
CP
(onle *a tre>ui si prdai sin3ur <l s punei sS fim 3ituii in (Kia *oastr.
.u' domnule' ip ,ra de 2a!elan3e' d)nd )ndrt de 3roa+' smi )nmoi eu m)inile )n s)n3e
ne*ino*at I A@' mai >ine luaimiI de o mie de ori pe al meu' dec)t s m silii la o ast(el de 3ro+*ie G
V iert prima do*ad de sl>iciune' doamn' rs$ punse 2ranio' dar nu pot s * scutesc de 3ri?a
aceasta ] *a( place mai de3ra> s ne pierdei pe toi' dec)t s&
a*ei I
-o*ar<ii *o<tri o pot (ace prea >ine.
D O *or (ace <i ei doamn. ,ar (iindc *ei (i sin3ur$ care )mi *a primi scrisorile' tre>uie ca la
porunca *oastr' care pleac de la mine' s (ie )nc@i<i sau uci<i cel prin<i : oamenii mei o *or (ace (r
pre3et' )ns dumnea*oastr tre>uie s dai poruncile mele.
O@ 8 domnule' nu ai putea s m scutii de...
5u neputin' doamn'
,ar cel puin nu *oi (i silit s iau parte la acest*
in(amii G
Nu... <i totu<i *a tre>ui s a*ei 3ri? de pr+i... s le (erecai )n ma3a+ii. 0entru )nceput * iert'
dac o cerei cu tot dinadinsul. Voi lua seama ca de aceast dat s * trimit pri+onierii )mpreun cu un
om de )ncredereK dar no s dure+e ast(el' *a tre>ui s * strduii s luai lucrurile asupra *oastr.
O>i<nuina este totul' doamn' nu e lucru pe care s rm8 poi (ace. Oare doamnelor romane nu le
(cea plcere sA *ad 3ladiatorii prA>u<in C dulise la picioare' nu )mpin3eau cru+imea p)n )ntracolo
)ne)t po(teau si *ad murind )n atitudini ele3ante I 0entru a * o>i<nui cu )ndatoririle *oastre'
doamn' continu 2ranio. am aici <ase in<i care )<i a<teapt ceasul morii' )i *oi do>or). Acest spectacol
* *a o>i<nui cu 3ro*A+iile <i de a+i )n cincispre+ece +ile' partea de datorie care *o )ncredine+ nu *
*a mai (i cu >nat'H
Nimic nu a pututo scuti pe ,ra de 2a!elan3e de aceast scen )n3ro+itoare. )<i implor soul s nu o
sileasc. ,ar 2ranio socotea c este (oarte mare ne*oie de a<a ce*a. A*ea mult tre>uin s
)m>l)n+easc oc@ii ne*estei sale cu ceea ce urma si alctuiasc o parte din )nsrcinri'
27
ea s nu se pun Imediat Ia trea>. 5el <ase nenorocii au (ost adu<i <i nemilos 3)tuii de m)na lui
2ranlo c@iar su> pri*irile ne(ericitei sale soii care le<in )n timpul (aptei' )ndat (u dus )n pat unde'
recpt)ndu<i cura?ul' s()r<i prin a )nele3e c' de (apt' ne(iind dec)t (pta<a poruncilor soului su'
con<tiina nu i se )ncrca de crime <i c' din cau+a )nlesnirii de a putea s *ad c)t mai muli strini'
c@iar <i )nlnuii' poate c iar mai (i rmas mi?.' )oace si sal*e+e <i s (u3 )mpreun cu ei. A doua
+i )) promise deci >ar>arului su so c *a a*ea de ce s (ie mulumit de purtarea sa' iar acesta'
petrec)ndu<i )n s()r<it noaptea cu d)nsa' ceea ce nu mai (cuse de la 0aris' din pricina @alului )n care
ea se a(lase' o prsi a doua +i )ncredin)ndo c' dac se *a purta cumsecade' se *a lsa de meserie
mai de3ra> dec)t a spus' pentru a<i petrece )mpreun )n (ericire <i odi@n cel puin ultimii trei+eci de
*ni ai *ieii.
Nu se *+u >ine sin3ur )n mi?locul tuturor acestor t)l@ari' c pe ,ra de 2a!elan3e nelini<tea o
cuprinse din
BOU.
EVai .B' Spuse ea' dac din ne(ericire *oi tre+i )n ace<ti ticlo<i oarece patimi' cine )i *a )mpiedica
s <i )eR )mplineasc I ,ac *or dori s ?e(uiasc locuina cpetenieiR lor' s m ucid <i s (u3' nu
*a (i dup placul lor I... A@ GBZ 2' ,oamne' continu ea' *rs)nd un <u*oi de lacrimi' s (iu smuls c)t
mai de3ra> unei *iei care urmea+ s (ie minat cu 3ro+*ii GH
-otu<i' )ncetul cu )ncetul' sperana ren<tea )n su(letul s$ t)nr' )ntrit de prea mult ne(ericire.
5re+use c aceasta partid tre>uia s (ie neaprat cea mai >un. Se resemnase. ,rept urmareK (cu
rondul' intr sin3ur )n toate coli>ele' )ncerc s dea c)te*a porunci <i )nt)lni peste tot respect <i
ascultare. 2emeile *enir s o *ad <i ea Ie primi cum se cade. Ascult cu >3are de seam po*e<tile
c)tor*a' seduse <i rpite ca <i ea' la )nceput' (r )ndoial' cinstite' mai apoi )n?osite de sin3urtate <i
crim <i de*enite mo<(ri' aidoma >r>ailor cu care se )nsoiser.
E5erule' )<i spunea uneori aceast nenorocit' cum poi s te sl>tice<ti )n a<a @al I . cu putin s
a?un3 <i eu c)nd*a aidoma acestor ne(ericii I...H
JS
Apoi se )nc@idea )n s)ne' pl)n3ea' cu3eta la sdarta sa .&nar' nu<i ierta c' din prea mult tru(ie <i
or>ire se .&+*Arlise sin3ur )n prpastie. -oate i8 aminteau pe scurnWXul :oe <i lacrimi de s)n3e )i
cur3eau din oc@i.
Opt +ile se scurser ast(el p)n c)nd primi un r*a<
KZSe la soul su )mpreun cu un p)lc de doispre+ece oameni
&are aduceau patru prin<i. -remura desc@i+)nd scrisoarea
o(i' (r ai pune la )ndoial cuprinsul' se ddu pentru o
plip prad 3)ndu)ui s<i (ac mai >ine seama sin3ur de
)(c)t si piard pe ace<ti nenorocii. .rau patru tineri pe
5@ipul crora puteai citi >una cre<tere <i )nsu<irile cele
mai deose>ite.
9Pe cel mai 'rstnic l 'e#i az'rli in temni#, i scria
:)r)atul su& ;ste un ticlos care s*a aprat i mi*a ucis
<oi oameni& Dar tre)uie s i se lase iria#a pentru c dn*
resc s lmuresc ce'a cu el& Pe ceilal#i trei i 'e#i ucide
'^_ loc&=
7* EVedei poruncile >r>atului meu' )i spuse celui care (*omanda ceata' omul de )ncredere de care )i
*or>ise 2ranlo' D(acei cum *i sa spus...H
Rostind )n <oapt aceste cu*inte' (u3i )n camera sa &5<i ascund de+nde?dea <i lacrimile. ,ar' din
ne(ericire' I* au+it ipetele *ictimelor mcelrite )n (aa casei. Nu reirist' )<i pierdu cuno<tina' iar
c)nd )<i re*eni' @otr)rea pe care o lu o readuse )n simiri. )<i d seama c nu se poate >i+ui dec)t pe
)ndr+neala sa <i se )ntrecu pe sine' )ncuie >unurile (urate )n ma3a+ie' ie<i )n sat' (cu rondul' intrun
cu*)nt lu )ntrat)t totul )n m)n' )nc)t a?utorul lui 2ranlo care a doua +i plec s<i re3seasc cpetenia
li ddu acestuia cele mai >une *e<ti )n le3tur cu soaa &a... S nu o condamnm. 5e iar mai (i rmas
de ales )ntre moarte <i aceast purtare I... <i nui iei *iaa at)t timp c)t mai speri.
2ranlo sttu plecat mai mult *reme dec)t a socotit' *e )ntoarse numai dup o lun' c)t *reme trimise
)nc da dou ori pri+onieri ne*estei sale' care (cu acela<i lucru cu &. In s()r<it' starostele apru. ,in
aceast e!pediie aducea sume uria<e' pe care le )ndreptea cu mii de so(isme' &spinse de cinstita sa
soie.
29
E,oamn' )l spuse el In cele din urm' ar3umenteG$ mele s)nt cele ale lui Ale!andru' ale lui :en3is
1an' al$ tuturor *estiilor cuceritori ai pm)ntului. /o3ica lor estar <i a mea' dar ei a*eau su> comand
=## ### de oameni' in timp ce eu nu am dec)t T##. Iat unde 3re<es*.
-oate >une' domnule' +ise ,na de 2ranlo' care socotea c acum patima tre>uia pre(erat raiunii'
dar daci este ade*rat c m iu>ii a<a cum adeseori ai cute+at s mio spuneni' nu *ei (i )ndurerat s
m *edei pierind pe e<a(od' alturea *ou I
S nu * (ie niciodat (ric de o ast(el de catastro(ic spuse 2ranlo. Ascun+toarea noastr este de
ne3sit' ia$' )n drumurile mele nu am a m teme de nimeni... dar' dact(* *om (i *reodat descoperii
aici' amintii* c *oi 3si r3a+ul s * crap easta )nainte de a (i prin<iH.
Starostele cercet totul <i nu 3si dec)t moti*e s<l laude ne*asta. O cople<i cu m3uliri <i
dr3l<enii' o *or>i de >ine mai mult ca oric)nd oamenilor si <i plec din nou. Acelea<i 3ri?i pentru
srmana sa ne*ast' aceia<i putare' acelea<i )nt)mplri tra3ice )n timpul acestei a doua a>sena care
dur mai >ine de dou luni' la captul crora 2ranlo se )ntoarse )n >)rlo3' din ce )n ce mai )ne)ntat de
ne*asta sa.
-recuser aproape cinci luni de c)nd aceast srmana (ptur tria )n silnicie <i 3roa+' adpt)nduse cu
lacrimi <i @rninduse cu disperare' c)nd 5erul.H care nu prse<ta niciodat *ino*ia' 3si cu cale )n
s()rsit s o u<ure+e d& po*eri prin cea mai nea<teptat )nt)mplare.
.ra )n luna octom>rie. 2ranlo <i soia sa m)ncau )mpreun la um>ra unei >oli de *i din poarta casei
c)nd' deodat' sau au+it +ece sau douspre+ece (ocuri de arm di$ direcia posturilor de pa+.
ES)ntem trdai' spuse cpetenia' srind imediat de la mas <i )narm)nduse cu iueal... 6ite un pistol'
doamn' rm)nei aici ( ,ac nu *ei putea s8 ucidei pe cel ce * ine calea' +>urai* creierii ca s
nuG cdei )n m)iniH.
Acestea spuse. )<i adun )n 3ra> Oamenii rma<i <i +>ur el )nsu<i )n aprarea str)mtorii. Nu mai era
timp. ,ou sute de dra3oni clri dduser peste cap pa+a <i n*lir )n c)mpie cu sa>(an min.
2ranlo <i >anda sa de$
(ocul* dar' neput)nd s se mai pun )n ordine' s(nt )ndat respin<i' iar mare parte din oameni spintecai
i cleai )n picioarele cailor. .l )nsu<i este prins' )ncolit (( pus su> pa+a a dou+eci de dra3oni' Tar
restul' )n (runte ea comandantul' +>oar spre ,na de 2ranlo. )n ce >al (Ari Se @al este eAsitA aceasta
nenorocit G 5u prul despletit' cu (aa r*<it de disperare <l team se re+emase de un &opac' (inind
pistolul )ndreptat ctre inim' 3ata mai de3ra> s<i smul3 *iata dec)t s cad )n m)ini)e celor pe eare
)i lua drept spri?initorii dreptii...
&&/pri#i, doamn, opri#i, ii *stri" oii#ertii comandant, tfirind da pe cal i aruncindu*se la picioarele
sale ca s8*i >mid" arma& /pri#i, ' spun, rccunoatefi*l pe nefericitul 'ostru iuhit, el este cel care '
cade*n "enunchi, el este cel pe care +erul ii ocrotete nsrcinndii*l cu eli)erarea >!?astr& .epda#i
arma i dali*i 'oie lui Goi s se arunce ta pieptul 'ostru=&
,ra de 2a!eian3e crede c *isea+. )ncetul cu )ncetul )l recunoa<te pe cel care )i *or>e<te <l )i cade
eapn tn >raele des(cute. Acest spectacol smul3e lacrimile tuturor color care )l +resc.
ES nu pierdem timpul' doamn' spune :oe' )nsu(lelndu<i *eri<oara. SA ne 3r>im )e<im din aceste
locurG eare tre>uie sA * (ie )n3ro+itoare )a *edere. ,ar mai )ni%S C lum tot ceea ce * aparineH.
Spar3e *isteria Iul 2ranlo' 8a de acolo cri T## ### de (ranci +estrea *eri<oarei sa)e' 8# ### de scu+i pe
care )l )mparte dra3onilor' pune si3iliul pe restul' eli>erea+ pr)teonierii deinui de ticlos'
incartiru)e<te `# de oameni )n c4tun' *ine s<i ia *eri<oara <i pe ceilali si pleac )ndat.
0e drumul din str)mtoare ea )l *ede pe 2ran)o )n (iare t
E,omnule' )i spune lui :oe' )n 3enunc@i * cer s iertai pe acest nenorocit... )) s)nt ne*ast... ce spun
eu' s)nt (i a<a ne(ericit c port la s)n +lo3ul dra3ostei sale' ia$ eu mine nu.sa purtat )ntotdeauna dec)t
cinstit.
,oamn' rspunde ,. de Go, nu eu @otrsc )a loat po*estea asta. Am do>)ndit numai
conducerea trupelor' dar s)nt le3at de m)ini <i de picioare (a de ordi?parine' (i*a putea si sal*e+
dec)t pun)nd totul )n priitele pe care eu )nsttml Ie primesc Acest om numi mai
31
mid)e. /a Ie<irea din de(ileu m a<teapt marele ma3istral al iautului. .l *a @otr). -ot ceea ce pot
(ace este s IM*T )mpin3 spre e<a(od.
O@' domnule' (eei) scpatG stri3 aceast ciudatG (emeie' ne(ericita *oastr *eri<oar )nlcrimat este
ce$ care *o cere.
O mil nedreapt * or>e<te' doamn' spuse :o*. Ne(ericitul sta nu se *a )ndrepta *reodat <i
sal*area unui om *a costa *iaa altor cinci+eci.
Are dreptate' stri3 2ranlo' are dreptate' doamni MA cunoa<te la (el de >ine ca eu )nsumi. 5rima
este elementul meu' nu *oi tri dec)t pentru a recdea )n ea. Nb *reau *iaa' ci numai o moarte care s
nu )n?oseasc. Su(letul sensi>il care are 3ri? de mine s >ine*oiasc si cear ca dra3onii smi +>oare
creierii.
5opii' care *rea so (ac I +ise :oe.
,ar nimeni nu mi<c. :ce comanda unor francezi <l nu a*ea cum s<i 3seasc ni<te cli&
E,aimi atunci un pistolH' +ise t)l@arul.
:oe' mi<cat de ru3minile *eri<oarei sale' se apropi$ de 2ranlo <i )i d el )nsu<i arma pe care acesta i
o cere. O' culme a *icleniei G A>ia do>)nde<te soul ,rei de 2a!a. lan3e ceea ce *oise' c <i descarc
pistolul asupra lui :oe.&' dar. din (ericire' (r s8 nimereasc. 2apta aceasta = al pe dra3oni' totul
de*ine o a(acere de r+>unare' nimeni nu mai ascult dec)t de patimi <i se npustesc asupra lui 2ranlo.
@cuindu8 )ntro clip. :oe )<i ia de acolo *eri<oara : aceasta a>ia mai *ede 3ro+*ia spectacolului.
Str)mtoarea e str>tut )n 3alop. 6n cal >l)nd o a<teapt pe ,ra de 2a!elan3e dincolo de c@ei. ,. de
:oe d seama pe loc procurorului de (apta sa. %andarmii clri iau asupra lor pa+a posturilor. ,ra3onii
se retra3' iar ,ra de 2a!elnn3e' ocrotit de sal*atorul su' este peste <ase +ii$ )n s)nul (amiliei.
EIut* (iica' spune acest >r>at cura?os ,lui <i ,nei de 2a!elan3e' <i iat <i >anii care *au (ost luai.
AscultaiNm' domni<oar <i *ei pricepe de ce am am)nat p)nl acum aceast clip a limpe+irilor pe
care *i le datore+ )n le3tur cu tot ceea ce * pri*e<te. ,e a>ia plecaseri <i >nuielile pe car&' la
)nceput' *i 8& )mprt<isem pent&1.
9"
a *A opri' miau re*enit cu )nd)r?ire. Nu a (ost lucru pe care s nu8 (i (cut pentru a lua urma
rpitorului *ostru <i pentru a8 cunoa<te p)n la capt. Am (ost (ericit c toate miau reu<it <i nu mam
)n<elat deloc. Nu am dat de <tire prinilor *o<tri dec)t atunci c)nd am (ost si3ur c * *oi recpta.
5omanda trupelor nu mia (ost re(u+at atunci c)nd am ceruto pentru a * rupe lanurile <i ca' )n
acela<i timp' s descotorosesc 2rana de monstrul care * )n<ela. Am reu<it. Am (cuto (r nici un (el
de interes' domni<oar. :re<elile <i nenorocirile *oastre ridic )ntre noi sta*ile *e<nice... cel puin m
*ei pl)n3e... * *a prea ru dup mine : inima * *a (i silit la sentimente pe care mi leai respins iar
eu *oi (i r+>unat... Adio' domni<oar' miam rscumprat le3turile de s)n3e <i cele de iu>ire. Numi
mai rm)ne dec)t s m despart de dumnea*oastr pentru totdeauna. ,a' domni<oar' plec. R+>oiul
care se poart acum )n :ermania )mi *a aduce (ie 3loria' (ie s()r<itul. 0e *remea c)nd mi sar (i
)n3duit. s *ii druiesc' numai lauri mia< (i dorit' acum nu *oi cuta dec)t moarteaH.
5u aceste cu*inte' :oe plec. Oric)t de mult se strui s mai stea' pleac pentru a nu se mai )ntoarce
*reodat. /a captul a +ece luni se a(l c' )n solda turcilor' a (ost 6:/S atac)nd ca disperatul o po+iie
din 6n3aria.
5)t despre ,ra de 2a!elan3e' la puin timp dup re)ntoarcerea ei la 0aris a adus pe lume (ructul
ne(ericit al cstoriei sale' pe care prinii lau )ncredinat )n sc@im>ul unei 3rele pensii unui a<e+m)nt
de >ine(acere. ,up na<tere' a cerut cu struin tatlui <i mamei sale s se clu3reasc la 5armelite.
0rinii au ru3ato (ier>inte s nu le lipseasc >tr)neea de alinarea de a o a*ea alturi. .a. a cedat'
)ns +i de +i sntatea )i sl>ea' <u>re+it de dureri' o(ilit de lacrimi <i durere' +dro>it de remu<cri.
0este patru ani a murit de o(tic' trist <i ne(ericit e!emplu al +3)rceni.ei prinilor <i al am>iiei (etelor.
,ac aceast po*este ar putea si (ac pe unii mai drepi <i pe alii mai )nelepi' atunci nu ne *a prea
ru pentru truda de a transmite urma<ilor o )nt)mplare care' a<a )n3ro+itoare cum este' ar putea ser*i
>inelui oamenilor.
33
2/ORVI//. 7- 5O6RVA/
sau 0R.,.S-/QAR.Q
,. de 5our*al intrase )n cel de al cinci+eci <i cincilea an : proaspt' in)nduse' >ine putea pune
rm<a3 pe )nc dou+eci de ani de *ia. 2iindc nu a*usese decit ne)nele3eri cu o prim soie' care
de mult 'teme )l prsise pentru a se deda des(r)u@ii <i >nuind' dup mrturiile cel' mai puin
)ndoielnice' c aceast (ptur )<i a(lase locul )n *reun morm)nt' socoti c sosise *remea s<i
)mpleteasc pentru a doua oar soarta cu cea a unei (pturi care' prin >untatea caracterului' prin
deprinderile Dale deose>ite s reu<easc s8 iac s<i uite primele neca+uri.
2r de noroc la urma<i' ca <i la soie' ,. de 5our*al care nu a*usese dec)t doi copii : o (at pe care o
pierduse de mic <i un >iat care la *irsta de cincispre+ece ani )l prsi$ la r)ndul su' din ne(ericire
pentru acelea<i principii ale des)r)ului' )ncredinat c nicicum nu se mai putea le3a de acest monstru'
,. de 5our*al plnuia' )n consecin' s8 de+mo<teneasc <i s<i )ncredine+e >unurile copiilor ce
nd?duia s )i primeasc de la noua ne*ast pe care dorea s <io ia. A*ea o rent de cincispre+ece mii
de li*re. Odinioar an3a?at )n a(aceri' aceasta era (ructul muncii.sale din care se )n(rupta ca un om
cinstit' alturi de c)i*a prieteni care )l )n*eseleau' )l stimau cu toii <i )l *edeau c)nd la 0aris' unde
ocupa un (rumos apartament' pe stradaiSaintMarc' <i )nc <i mai des la un mic domeniu (ermector pe
))n3 Nemours' unde ,. de 5our*al )<i petrecea dou treimi din an. *
Acest om cinstit )<i destinui planul prietenilor si <i' b+)ndu8 )ncu*iinat de ctre ace<tia' )i roa3
(oarte st
M
ruitor s caute printre cuno<tinele lor o pers\R(tA G&tr& trei+eci <t trei+eci <i cinei de ani' *du* sau
(at marc car* s se potri*easc planurilor sale.
,e a doua +i' unul dintre *ec@ii si con(rai *eni si spun c >nuia si (i 3sit tocmai ceea ce i<i
darea. ,omB $i<oara pe care *o propun' )i spuse acest prieten' are )ns dou lucruri care )i stau
)mpotri*. -re>uie s Jncep prin $ *i le spune pentru a * consola' dup aceea' po*estindu* despre
>unele sale caliti. Nu numai c este cu totul sc]ur c nu are nici tat <? nici mam' dar nu se <tie de
(el nici cine au (ost' nici unde ia pierdut. 5eea ce s$ <tie' continu mi?locitorul' e c ea este *eri<oara
6lui de Saint0rAt' >r>at *estit' care o recunoa<te' care o preuie<te <i care o *a luda c)t mai puin
suspect <i mai >ine meritat. Nu are nici un (el de a*ere de pe urma prinilor si' dar are patru mii de
(ranci pensie de la acest ,. de Saint0rAt' )n casa cruia a (ost crescut <i )n care <iNa petrecut )ntrea3a
sa tineree : iat un prim nea?uns. S trecem la cel deal doilea' spuse prietenul ,lui de 5our*al. O
intri3 la <aispre+ece ani' un copil care nu mai e!ist' <i pe al crui tat ea nu 8a mai re*+ut
*reodat : iat tot rul. Acum' <i o *or> de >ine.
,ra de 2lor*ille are trei+eci <i <ase de ani' dar a>ia arat de dou+eci <i opt. . 3reu s 3se<ti o
)n(i<are mai plcut <i mai interesant. -rsturile sale s)nt >l)nde <i delicate' pielea )i este de al>eaa
crinului' iar pletele castanii )i at)rn la pm)nt. :ura sa proaspt' )ne)nttor )mpodo>it este
)ntruc@iparea tranda(irului prim*ara. .ste (oarte )nalt' dar (oarte (rumos cldit' are at)ta 3raie )n
mi<cri )ne)t nu i se poate repro<a nimic .staturii care' )n a>sente acestora' iar da poate un aer pum
ro>ust. 4raele sale' 3)tul' picioarele' toate s)nt >ine conturate <i are una dintre acele (rumusei care nu
se *a *e<te?i prea cur)nd. )n ceea ce pri*e<te corpportarea sa' simplitatea acesteia sar pu(ea s nu *
(ie pe plac. Nui place s s& a(le )n mi?locul lumii' trie<te (oarte retras. .ste (earte credincioas'
)ndeplinindu<i cu con<tiincio+itate )ndatoririle )n mnstirea unde locuie<te <i' dac )n*e<mintea+ to*
ceea ce o )ncon?oar prin calitile sale reli3ioase' es (armec totul prin minu$ile minii sale <i prin
caracterul su
at
plcut... )ntrun cu*)nt' este un nger al acestei lumi p& care 5erul )l pstra pentru (ericirea >tr)neilor
*oastre.
,. de 5our*al )nc)ntat de o asemenea )ntAlnire' se +ori s )<i roa3e prietenul si arate persoana despre
care era *or>a.
ENa<terea sa nu mu nelini<te<te c)tu<i de puin' +ise el. At)ta timp c)t *iaa )i este nepri@nit' cemi
pas de unde se tra3e. A*entura sa de la *)rsta de <aispre+ece ani m %nspim)nt la (el de puin D
<ia )ndreptat aceast 3re<eal printrun mare numr de ani de )nelepciune. O *oi lua )n cstorie ca pe
o *du*. Ilotr)t (iind s nu m )nsoesc dec)t cu o (ptur de trei+ecitrei+eci <i cinci de ani ar (i (ost
3reu s adau3 acestei condiii ne>una pretenie a prospeimii' ast(el )nc)t nimic numi displace din
propunerile *oastre <i numi f amine dec)t s * 3r>esc smi (acei cuno<tin cu eaH.
0rietenul ,lui de 5our*al )i (cu )n cur)nd pe plac. -rei +ile mai trzia, ddu o cin la care a luat parte
<i domni<oara despre care era *or>a. 5u 3reu nu ai (i (ost cucerit din prima clip de ctre aceast (at
minOnat. A*ea )n(i<area Miner*ei )ns<i' ascuns su> cea a iu>irii. 7tiind despre ce este Vor>a' a
(ost <i mai la locul su <i cuminenia sa' reinerea' no>leea inutei sale' adu3ate at)tor (armece
trupe<ti' unui caracter at)t tt? >l)nd' unui spirit at)t de drept <i )n+estrat au sucit )ntrat)t de >ine capul
srmanului 5our*al' )nc)t acesta )<i implor prietenul s >ine*oiasc a 3r>i deznodmntu.
Sau mai re*+ut de *reo doutrei ori' erid )n aceia<i cas' c)nd la ,. de 5our*al sau la ,. de Saint
0rt <i' )n s()r<it' ,ra de 2tor*ille' +orit (r )ncetare' )i spuse dlui de 5our*al c nimic nu o m3ulea
mai presus de onoarea' de cinstea pe care >ine*oia s io (ac' dar c delicateea nui )n3duia s
accepte nimic )nainte de ai (ace ea )ns<i cuno!cute a*enturile *ieii sale.
ENu *i sa spus totul' domnule' spuse aceast (at )ne)nttoare' <i
8
nu pot s consimt s fiu a *oastr
atita timp c)t nu <tii <i mai mult. 0reuirea *oastr )mi este prea scump pentru a m pune )n situaia
de a o pierde <i' cu si3uran c na< meritao dac' pro(it)nd de ilu+iile
*oastre' a< consimi s * de*in soie' (r ca dumnea*oastr s c@i>+uii dac s)nt demn de
aceeistaH.
,. de 5our*al o asi3ur c <tia totul' c numai el era cel )ndreptit s ai> nelini<tile de care ea ddea
do*ad <i c' dac a*ea (ericirea si (ie pe plac' nu tre>uia s se mai )n3ri?ore+e de nimic. ,ra de
2lor*ille se inu >ine. Spuse cu @otr)re c nu *a consimi la nimic p)n c)nd ,. de 5our*al nu *a <ti
p)n la capt totul )n ceea ce o pri*e<te. -re>uia ca aceasta s se )nt)mple. -ot ceea ce a putut o>ine ,.
de 5our*al a (ost ca ,ra de 2lor*ille s po(teasc la domeniul su din Nemours' unde totul *a (i pus la
dispo+iia sr>toririi cstoriei pe care <io dorea <i ca' odat a(lat po*estea ,rei de 2lor*ille' a doua
+i aceasta si de*in soie...
E,ar' domnule' spuse prea>una (at' dac toate aceste pre3tiri sar putea do*edi (r (olos' la ce >un
s mai (ie (cute I... ,ac * con*in3 c nu s)nt (cut pentru a (i a *oastr I...
Iat ceea ce numi *ei dd*edi niciodat' dom(ni<oar' rspunse cinstitul 5our*al' iat ceea
ce * pro*oc s m con*in3ei. S mer3em' * ro3' <i nu * mai )mpotri*ii planurilor meleH.
Nu a (ost c@ip s cad la )nele3ere cu pri*ire la cele din urm. Sau dat toate poruncile <i sa plecat la
5our*al. 5u toate acestea' au plecat sin3uri' a<a cum o ceruse ,ra de 2lor*ille. /ucrurile pe care le
a*ea de spus nu putea (i )mprt<ite dec)t celui care dorea s se )nsoeasc cu ea' ast(el )nc)t nimeni nu
(u primit. A doua +i dup sosire' aceast (rumoas <i interesant persoan care )l ru3ase pe ,. de
5our*al s o asculte )i po*esti )nt)mplrile *ieii sale cu aceste *or>e :
Po'estea Drei de Flor'ille
Inteniile pe care le a*ei )n le3tur cu mine' domnule' mai mult * silesc dec)t * a?ut. /
ai *+ut pe ,. de Sain0rAt despre care *i sa spus c a< depinde' el )nsu<i a a*ut >untatea s *o
)ntreasc <i totu<i' )n le3tur cu aceasta' ai (ost )n<elat din toate prile. O>)r<ia )mi este
necunoscut' niciodat nu am a*ut plcerea s <tiu cui io datore+. Am (ost 3sit' la puine +ile dup
37
ce am *+ut lumina +ilei' )ntrun co<ule de cati(ea
la poarta ,lui de Saint0rAt' cu o scrisoare nesenmati
eare spunea limpede :
E,e +ece ani de c)nd *ai cstorit' nu a*ei niei un ee3ilR de<i )n (iecare +i *iI dorii. Adoptai8 pe
acesta' &)s)3ele su este curat' este (ructul celei mai curate )nseiri <i nu al des(r)ului' na<terea sa este
cinstit. ,ac$ (etia nu * place' duceio B la 5opiii :sii. Nu (acei niei o cercetare' nici una nu * *a
reu<i pentru c est$ ce neputin s a(lai mai mult dec)t at)tH.
Oamenii cinstii )a care (usesem lsat mau primit de )ndat' rnRau crescut' miau dat toate )n3ri?irile
cu putin <i pot s spun c le datore+ totul. 2iindc nimic nu ddea seam despre numele meu' ,nei
de Saint0rAt ia plcut s mi8 dea pe cel de Flor'ille&
-ocmai )mplinisem cincispre+ece ani' c)nd am .a*ut ne(ericirea s o *d murind pe ocrotitoarea mea.
Nimic nu poate )mprt<i durei ea pe care am simito la aceast pierdere. Ii de*enisem at)t de dra3'
)ne)t )n timp ce )<i ddea du@ul'H <ia implorat soul s m )n+estre+e cu o pensie de patru mii de li*re
<i s nu m prseasc niciodat. 5ele dou dorine au (ost )mplinite )ntocmai' iar iX. de Sait0rAt
adu3 acestor dou >unti <i pe aceea de aH m recunoa<te drept o *eri<oar a soiei sale <i de a m
trece' su> acest titlu' )n contractul pe care lai *+ut. 5tt toate acestea' nu mai puteam rin)ne )n acea
cas : ,. de Saint0rAt ma (cut s o simt.
ES)nt *du* <i )nc t)nr' )mi spuse acest om cinstit. S locuim su> acela<i acoperi< ar )nsemna s dm
na<tere la )ndoieli pe care nu le meritm. 2ericirea <i cinste$ dumnea*oastr )mi s)nt scumpe <i nu
doresc s le )ntine+ nici pe una nici pe cealalt. -re>uie s ne desprim' 2lor*ille. ,ar cit timp *oi tri
nu * *oiBlsa de i+>eli<te <i nici nu doresc s ie<ii din (amilia mea. Am o sor *du* )a NancO. V
*oi trimite acolo' de prietenia sa rspund ca dte a mea' iar acolo' tot su> oc@ii mei (iind' ca sa +ie a<a'
*oi putea continua s *e3@e+ la toate cele necesare educrii <i rostuirii *oastreH.
Nu am a(lat aceast *este (r s *rs lacrimi. Atest nou adaos de tristee re)nnoi amrciunea celei pe
care o
*
&tmtsem la moartea >ine(ctoarei mele. 5u toate acestea' )ncredinat de moti*ele temeinice ale ,.
de Saint0rAt' mam @otr)t si urme+ s(aturile <i am plecat )n /oreaa' clu+it de o doamn din acel
inut' creia )i (usesem recomandat <i care ma )ncredinat ,nei de Verduin' sora ,lui de Saint0rAt'
la care tre>uia s loeuiesc.
5asa ,nei de Verduin era cu totul di(erit de cea a ,lui de Saint0rAt. 6ac )n aceasta *+usem
domnind cuminenia' credina <i >unele o>iceiuri' de<narea' 3ustul plcerilor <i des(r)ul erau )n
cealalt ca la ele acas.
,na de Verduin m )n<tiina )nc clin primele +ile ea )n(i<area mea de mironosi nu i era pe plac <i
c era cu totul neo>i<nuit s *ii de la 0aris cu o inut atit.lde st)ns?ace... cu o stare de cuminenie atit
de cara3@ioas <i c dac a*eam de 3)nd s m )nele3 >ine cu ea tre>uia s nu port cu totul alt(el.
Acest )nceput ma speriat. ,omnule' nu )ncerc s apar )n oc@ii *o<tri mai >una dec)t sAnt' dar toi ceea
ce se )ndeprtea+ de o>iceiuri <i credina mia (ost ur)t toat *iaa' )ntotdeauna am du<mnit cit am
puttut ceea ce >at?ocorea cinstea' iar nesocotina )n care am (ost t)r)t )mpotri*a dorinei mele mia
pricinuit at)tea remu<cri' )ne)t * mrturisesc' numi (acei nici un >ine readue)ndum )n lumea pe
care nu s)nt (cut s o locuiesc' )n care m re3sesc sl>atic <i crincenA. Ascun+i<ul cei mai
)ntunecos este ceea ce se potri*e<te cel mai >ine strii mele su(lete<ti <i 3)ndurilor mele.
Aceste cu3etri )nc ru )ntocmite' necoapte destui pentru *)rsta pe care o a*eam' nu mau aprat nici
de s(aturile proaste ale ,nei de Verduin' nici de relele in care ademenirile sale tre>uiau s m a+*)rle.
/umea pa care o *edeam tot timpul' plcerile +3omotoase de care eram )ncon?urat' e!emplul'
discursurile' toate mau t)r)i dup.G elr -oi )mi spuneau c s)nt (rumoas <i' spre nenoroci rta mea'
)ndr+neam s o cred.
0e atunci' re3imentul din Normandia era )ncartiruit )a C5M locA@tate. 5asa ,nei de Verduin era locul
de )ntiinire al o(ierilor. ,e asemenea' *eneau toate tinerele <i ae\to se )nnodau' se rupeau <i se
re(ceau toate mre?ele ora<ului
S ?X1re c ,. de Saint 0rAt nu a*ea cuno<tin d* o p&uis am comportarea acestei (emei. 5um ar (i
putut el'
m
cu asprimea o>iceiurilor sale' s )n3duie s (iu trimis acolo' dac ar (i cunoscuto cum tre>uie. Acest
3)nd ma oprit <i. )mpiedicat s m pl)n3 lui. 5@iar tre>uia s spun tot I 0oate c@iar nici numi psa.
Aerul necurat pe care )l respiram )ncepea smi m)n?easc inima' <i' aidoma lui -elema@ pe insula lui
5alOpso' pro>a>il c nu mai tre>uia s ascult s(aturile lui Mentor.
Neru<inata Verduin' care de mult *reme )ncerca s m momeasc' m )ntre> )ntro +i dac este si3ur
c *enisem )n /orena cu o inim curat <i dac nu cum*a re3retam *reun iu>it lsat la 0aris.
EVai' doamn' iam spus' nici mcar nu mam 3)ndit *reodat la 3re<elile de care m >nuii' iar
domnul' (ratele *ostru' poate s * mrturiseasc despre purtarea mea...
:re<eli' m )ntrerupse ,na de Verduin' dac ai (cut *reuna este pentru c la aceast *)rst
s)ntei )nc prea proaspt' o s * )ndreptai' sper...
D O@ G ,oamn G Acestea s (ie *or>ele pe care ar tre>ui s le aud de la o (iin at)t de respecta>il I
Respecta>il I... A@ G Nici *or>. V asi3ur' dra3a mea' c' dintre toate sentimentele' respectul
este cel de care m tem cel mai puin c )i dau na<tere K dra3ostea este cea pe care doresc s o
insu(lu...' )n timp ce respectul acest sentiment nu este )nc pentru *)rsta mea. Ia pild de la mine'
dra3a mea' <i *ei (i (ericit... 7i' (iindc *eni *or>a' lai >3at de seam pe Senne*al I adu3 aceast
siren' *or>indumi de un t)nr o(ier de <aptespre+ece ani ce *enea (oarte des la ea.
Nu )n mod deose>it' doamn' iam rspuns eu' pot s * )ncredine+ c m uit la toi cu aceea<i
nepsare.
-ocmai asia nu tre>uie' iu>ita mea. ,oresc ca de &cum s ne )mprim cuceririle....' tre>uie s8 ai
pe Senne*al' este lucrarea mea' mam trudit at)t s8 (uresc' te iu>e<te' tre>uie s l ai&&&
7 O@ G ,oamn' dac ai *rea s m scutii' pentru c )ntrade*r numi pas de nimeni.
-re>uie' a<a mam )neles cual su colonel' iu>itul meu de zi, dup cum *e+i.
40
V ro3 din su(let s m lsai )n pace cu po*estea asta. Nici una dintre )nclinaiile mele nu m
)ndrum ctre plcerile care * >ucur at)t.
O@ G Astea se *or sc@im>a' )ntro >un +i )l *ei iu>i ca <i mine' este simplu s nu te >ucuri do ceea
ce )nc nu cuno<ti. ,ar nu este )n3duit s nu dore<ti s cuno<ti ceea ce este (cut pentru a (i )ndr3it.
)ntrun cu*)nt' planul este (cut. ,omni<oar' )n aceast sear Senne*al * *a (ace cunoscut patima
sa <i *ei >ine*oi s nu8 (acei s t)n?easc sau m supr pe dumnea*oastr...
dar ru de totH.
/a ora cinci sau adunat cu toii. 2iind (oarte cald' perec@ile de ?oc sau rsp)ndit prin tu(i<uri' iar totul
(u at)t de >ine lucrat )ne)t ,. de Senne*al <i cu mine am (ost sin3urii care nu ?ucam de (el <i ast(el am
(ost silii s
stm de *or>.
,e3ea>a *a< aseundeo' domnule' acest t)nr dr3u <i plin de isteime nu <ia mrturisit )n(lcrarea
pe deantre3ul' c mam <i simit atras ctre el de o mi<care de neoprit' iar c)nd' apoi am *rut smi
dau seama de acea<t sl>iciune a mea pentru el' nu am 3sit' nimic de ne)neles' mi se prea c
aceast )nclinaie nu era deloc urmarea unui sentiment o>i<nuit. 6n *l ascundea oc@ilor mei ceea ce )l
caracteri+a. 0e de alt parte' )n aceia<i clip )n care inima mda )<i lua +>orul ctre el' o putere de
ne)n(r)nt prea s8 intuiasc <i' )n acest *)rte?... )n acest (lu! <i re(lu! al 3)ndurilor de ne)neles' nu
puteam s m de+meticesc dac (ceam >ine iu>indu8 pe Senne*al sau dac tre>uia s (u3 de el
pentru totdeauna.
Ia (ost lsat tot timpul pentru ami mrturisi dra3ostea sa... *ai G ia (ost lsat prea mult. ,e aceea iam
aprut simitoare )n (aa pri*irilor sale' sa (olosit de tul>urarea mea' )mi ceru o mrturie a
sentimentelor mele' am (ost at)t de sla> incit iam spus c este departe de a numi place' iar trei +ile
mai t)r+iu destul de *ino*at pentru a8 lsa s se >ucure de *ictorie.
.ste un lucru cu lotul <i cu totul neperec@e >ucuria aceas*a rutcioas a *iciului )n trium(urni$ sale
asupra *irtuii. Nimic nu a (ost pe msura >ucuriei de+lnuite a ,nei de Verduin de )ndat ce ma <tiut
)n capcana pe
T8
care mio pre3tise. Ma luat )n +e(lemea' sa *eselit <l a s(ir<it prin a m )ncredina c ceea ce
(cusem era lucruG cel mai simplu din lume' cel mai )nelept <i c pu*Umm smi primesc (r (ric
iu>itul )n (iecare sear Dacas la ea... c ea nu *a >3a de scam c' prea ocupat In ceea.ce o pri*e<te'
nu putea s >arKe de seama la acesta nimicuri' (r' a admira mai puin *irtutea mea' pentru
c*
B.
K
rH 0B
u
B
ca

c
<
m)l

*oi
B
m
numai de .B.cela' )n timp ce' ea' o>licat s (ac (a la trei' c so :
K
ea cu si3uran departe
de s(iala <i simplitatea mea. 5Bmd am *rut smi Ciau li>ertatea si spun c acest de(r)u era IJ6*ro>itor'
ca mi presupunea nici >l(p.dBGX.B si nici .su(let <i c )n?osea
siitpect noastr aii artramle' ,na rie V
9;roina "ala, t spuse ea. 7tiu prei ?rca sini +eii c te lucru M ir6)rup%A
)n pri*ina unor = puin inipoiBlarit (nBu.sli i)ur cure
uri do cea a ccci mai role spee de
CZ?uir. a i!>iiB)iii in r)s. acimir si nu te condamn deloc' )mi /ine c la *itsta ta >lindetea <l simi Gt ele ?ert(it piAee.na
Xu ncZ:Ga<i
i Vir
:
GKi nKea cu totul lipsit de ilu+ii
D*el (i
8
sta(ii crora le acorUi e)t rna) ,R:sG ir.BaBiie acio*rate smt pre(erata
)nsu(leesc. Si la ce >un
(ii credin
cioas unor oameni care niciodat nu *or (i la (el eu noiI Nui do a?uns c oB ti cea mai sla> pentru ca'
pe deasupra' s ele*ii <i cea maK )n<elat I .Se eu totul ne>un (emeia care pune run&scX )n ast(el de
(apte... 5redemA' G?.B.i:(ii mea. <pore<tei plcerile c)t timp *irsta <i (armeeelt io )n3duie Ri
prAse<tei statornicia @imeric' *irtutea trist <i sl>atic care nuli aduc )mplinire <i care niciodat
nu insu(l celorlali respectH.
ABt.B'e *or>e m au (cut s tremur' dar miam dat ]GZCDC8 >$ne scama cA nu mai a*eam (ineptu(l s
m Im(iotri *esc )ntMi?ii iGe criminale ale acestei (emei imorale *K:KK *ie *eriiei necesare <i tre>uia
s o otNrotc.se. Impas V(u)aG aG *iciului pentru c te pune. de cum i te ai dat .prada' su> mre?ele celor
pe care )nainte iam (i dis'pr
K
uit. Am )n3duit deci toate slu3rniciile ,nei de Verdum. )n ( iot are
noapte' Senne*nl )mi ddea noi do*e+i aR drt?B.ostri sale <i a<a trecur <ase luni intro asemen(i
>&i& c a>ia am a*ut timpui s m 3indesc.
)n cur)nd' urmri ne)iorocite miau desc@is oc@iiK Am rmas )nsrcinat <i am cre+ut c *oi muri de
disperar$. *+)ndum )n acel @al care pe ,na de Verc?uin e )n
E-otu<i' spuse ea' tre>uie sal*ate aparenele st (*indea* nu este prea cum se cu*ine s na<ti )n casa
mea' colonelul
T
de Senne*al <i cu mine am luat c)te*a msuri. -mru)u(e S( *a da o permisie' tu *ei
pleca cu c)te*a +ile inainten$R sa la Met+' te *a urma de aproape <i acolo' ocrotit @\ el' *ei da *ia
(ructului nele3iuit al iu>irii tale. Apei' *& re) )ntoarce aici' unul dup cellalt' a<a cum ai plecatB*
-re>uia s ascult. Vam mai spuso' domnule : ciru* Ci a*ut ne(ericirea de a (i 3re<it e<ti la >unul plac
altuturor >r>ailor <i la norocul tuturor mt)mplri%or. )ntre3ul uni*ers )<i (ace dreptate pe spinarea ta.
<i de*ii scla*ul a tot ceea ce respir din momentul )n care teai dat prad patimilor.
-otul sNa (cut dup cum a spus ,na de Verduin. A treia +i' Senne*al <i cu mine neam re)ntAlnit la
Mei+' I$ o moa< a crei adres am luato la ie<irea din NaneO i unde ani nscut un >iat. Senne*al'
care nu )ncetase s do*edeasc sentimentele cele mai >i)nde <i mai delicate' prea c m iu>e<te )nc <i
mai mult de c)nt)' spunea eM' )i du>lasem e!istena' 7ia artat toat preuirea cu putin' ma ru3at si
%as (iul' mia ?u>at c toat *iaa *a a*ea cea mai mare 3ri? <i nu se 3)ndoa s reapar la NaneO dec)t
atunci c)nd ceea ce )mi datora *e 'a (i )ndeplinit.
In clipa plecrii sale' am )ndr+nit s8 (ac s simt (n ce msur 3re<eala pe care ma )mpins s o
s*Ar<esc urma s m (ac ne(ericit <i si propun sa o repare unindune la picioarele altarului.
Senne*al' care nu se a<tepta la aceast propunere' se tul>ura.
EVai G spuse. .u s)nt cel care @otr<te I 2iind r&r8 la *)rsta dependenei' nu miar tre>ui )ncu*iinarea
tatlui meu I +e ar de*eni cstoria noastr dac nu ar (i acoperit de ctre aceast (ormalitateI 7i' de
ait(ei' tre>uie neaprat s (iu o partid nimerit pentru dumnea*oastr. Nepoat a ,nei de Verduin
Zai (i spus e(l
f9
s& a(la la NancO[' ai putea pretinde ce*a mult mai >un. 5redeimA' 2lor*ille' s uitm clipele de
rtcire <i (ii si3ur de discreia meaH.
Acest discurs' pe care eram departe de aNl a<tepta' ma (cut s simt cu cru+ime )ntrea3a enormitate
a 3re<elii mele. M)ndria ma )mpiedicat s rspund' dar duderea mia (ost )nc <i mai amar. ,ac )n
(aa oc@ilor mei a (ost ce*a care smi ascund sila fa de (elul )n care m purtasem' aceasta
era' *o ?ur' sperana de a) repara csto!

indum c)nd*a eu iu>itul meu. 2at credul G Nu


miam ima3inat' )n ciuda des(r)nrii ,nei de Verduin care' (r )ndoial' ar (( tre>uit s m lu
mine+e' nu am cre+ut c te poi ?uca seducind o (at nenorocit pentru ca' apoi' so
a>andone+i' iar aceast onoare' sentiment at)t de respecta>il )n oc@ii >r>ailor' nu o credeam s fie
at)t de lipsit de *la3 (a de noi si ca sl>iciunea noastr ar (i putut )ndrepti o ?i3nire ia care nu sar
(i )ncumetat )ntre ei dec)t cu preul s)n3elui. M *edeam' deci' deopotri* *ictim <i tras pe
s(oar de ctre cel pentru care mia< (i dat de o mie de ori *iaa. Apoi' a (ost cit pe ce ca Haceast
)n3ro+itoare sc@im>are s m >a3e )n morm)nt' Senne*al nu ma prsit' )n3ri?irile sale au
(ost acelea<i' dar nu mai aduse *or>a despre propunerea mea' iar eu a*eam prea mult m)ndri(i pentru
ai drui )nc odat moti*ul disperrii mele. In s()r<it' a disprut de )ndat ce a *+ut c mam pus
pe picioare.
1otr)t s nu m mai re)ntorc la NancO <i simind prea >ine c era pentru ultima dat )n *iaa mea
c)nd )mi mai *edeam iu>itul' )n momentul plecrii meleToate rnile mi sau desc@is. 5u toate acestea'
am a*ut p&terea s )ndur ultima lo*itur...' @ainul G a plecat' sa smuls de la pieptul meu acoperit de
lacrimile mele (r s *d c a lsat si cad <i lui mcar una G
7i iat deci. ceea ce decur3e din aceste ?urminte de dra3oste )n care a*em ne>unia ! credem G 5u c)t
s)ntem mai sensi>ile cu at)t seductorii no<tri ne prsesc... (arnicii G... se )ndeprtea+ de noi pe
msur ce (olosim tot mai multe mi?loace s )i reinem.
44
Senne*al )<i luase copilul <i 8a dus unde*a la arH' unde mia (ost cu neputin !"1 3sesc...' a *rut s
:. '. lipseasc de plcerea de a m >ucura <i de a cre<te eu )nsumi acest (ruct (ra3ed al le3turii noastre.
Ai )i spus c dorea ca eu s (i uitat tot. ceea ce )nc putea s ne le3e unul de cellalt <i a<a am (cut
sau' mai de3ra>' am cre+ut c (ac.
Mam @otr)t s plec din Met+ pe loc <i s nu m mai )ntorc la NancO. -otu<i' nu doream s m cert cu
,na de Verduin. .ra de a?uns' )n ciuda 3re<cliior sale' c era )nrudit cu >ine(ctorul meu #entru ca
so ocrotesc )ntrea3a mea *ia. Iara scris cea mai cinstit scrisoare din lume' am prete!tat pentru a nu
m mai )ntoarce )n ora< cu ru<inea (aptei pe care o s*)r.<isom si iam cerut permisiunea s m duc
)ndrt la (ratele su' la 0aris. Mia rspuns pe loc c eram stpin s (ac toi ceea ce doream' cmi *a
pstra mereu prietenia sa. Adu3a c Senne*al nu se re)ntorsese )nc' c nu se cuno<tea unde se
ascunsese <i c eram o ne>un s m nec?esc din cau+a tuturor acestor mi+erii.
,up ce am primit acesat scrisoare' am re*enit la 0aris <i am dat (u3a s m arunc la 3enunc@ii ,lui
de Sait0rAt. -cerea <i lacrimile mole iau dat cur)nd de *este despre nenorocirea mea. ,ar am a*ut
3ri? s m acu+ sin3ur' (r ai *or>i *reodat de ademenirile surorii sale. ,. de Saint0rAt' ca un
e!emplu al tuturor >unelor caractere' nu >nuia de (el neor)nd?aiala rudei sale' cre+)ndo cea mai
cinstit dintre (emei. $"ara lsat )n ilu+iile $.ale <i aceast comportare pe care ,na de Verduin o a(la
de )n.dat )mi pstr #rietenia sa.
,. de Saint0rAt m pl)nsese...' m (cu smi simt cu ade*rat 3re<elile <i !fr!i prin a le ierta.
EO@' copila mea G )mi spuse cu acea >linda cin a unui su(let cinstit' at)t de di(erit de >eia odioas
a' crimei' o' iu>ita mea copil' *e+i c)t te cost si prse<ti *irtutea... )nsu<irea sa este at)t de
necesar' ea este at)t de ad)nc le3at de (irea noastr rict pentru noi' )ndat ce o a>andonm' nu mai
e!ist dec)t nenorociri. 5ompar lini<tea strii de ne*ino*ie )n care erai c)nd ai plecat de ia mine' cu
tul>urarea inspiminttoare cu
care te re)ntorci. 0lcerile su>iri pe care Ir ai putut 3usta )n cderea ta te *or desp3u>i de *i?eliile
cAt?, mt2, )i s(i.<ie inima I 2ericirea nu e!ist dee? decit in *irtute' copila mea' <i toate so(ismele
cle*etirilor nu m produce nicie)nd mcar una sin3ur dintre >ucuriile sale. A@$ 2lor*ille G 5ei care
nea3 sau com>at aceste >ucurii at)t de >linde' nu o (ac dee)t din 3elo+ie' (ii si3ur** dtee)t din plcere
>ar>ar de ai (ace .<i pa alii la IVG de *ino*ai <i la )eM de ne(ericii cum slut ei. .i or>esc <i <iar dori
s or>easc pe toat lumea' ei .se )n<eal <i ar *rea ca toat lumea s se )n<ele. ,ar dac am putea citi
)n ad)ncul su(letelor lor nu *om *edea dec)t dureri <i
pacin. -oi ace<ti
(lic
ipo.sio)i ai crimei nu sini dr*it ni<te
rar' ni<te disperai. Nai putea 3si mcar unul sincer' mcar unul care s nu mrturiseasc' dac ar pu
tea (i cinstit' c discursurile sale ciumate sau scrierile sale prime?dioase nu sau clu+it decit dup
patimile salo. 7l csre om ar putea. ini.Hade*r s spun cu s)nRo rece c@* >a+ele moralei pot (i
+druncinate (r prime?die I 5e (iin ar )ndr+ni s susin c a (ace >inele' a dori >inVGe nu tre>uie
s (ie in mod necesar ade*ratul ol al omului. 7i cum' cel care (ace mimai ru poate el s se a<tepte sa
(iVI (ericit )n mi?locul societii al crei cel mai puternic interes este ca >inele s .se )nmuleasc (r
)ncetare I ,ar acest aprtor al crimei nu *a tremura el )nsu<i in orice clip dup ce *a (i de+rdcinat
din toate inimile' sin3urul lucru pe care )l urmre<te discuia sa ((& 5ine se *a opune ca slu3ile s nui
srceasc dac )ncetea+ s mai (ie *irtuos I 5ine )<i *a mai )mpiedica ne*asta sM necinsteasc dac
el a con*inso c *irtutea nui este do (olos la nimic I 5ine *a ine copiii de m)n dac a )ndr+nit s
*este?easc mldieie >inelui )n inima ior I 5umHii *oi (i respectate li>ertatea' a*erile sale celui care a
spus mai marilor c s)nt insoii de neos)ndire' iar *irtutea nu este dec)t o @imer I Oricare ar (i deci
starea acestui ne(ericit' c este so sau tat' >o3at sau srac' stp)n sau scla*' din toate prile se *or
na<te prime?dii pentru el' din toate colurile se *or ridica pumnale asupra pieptului su. ,ac a
)ndr+nit' s distru3 )n om. &n3urele )ndatoriri care )i st*ilesc des(rinarea' s nu ne
%&
)ndoim' mai de*reme sau mai t)r+iu' c nenorocitul Oa pieri *ictim a )n3ro+itoarelor sale ci. B[
S lsm' pentru moment' dac *rei' reli3ia' s lum )n considerare numai omul. 5are. *a (i (iina at)t
deOim>ecil s cread c )ncAlcind toate le3ii* societii' aceasta societate pe care o inculi *a (i in
stare .s8 iase )n pace I Nu repre+int interesul omului <i al le3ilor pu care el le (ace pentru si3urana
sa ca )ntotdeauna sd tind s distru3 ori ceea ce stin?ene<ie' ori ceea co *Atmea+ I 5e*a a3oniseala'
sau >o3ii *or asi3ura poat$* celui rAu o lucire trectoare a >unstrii. ,ar cit de scurt *a (i domnia
sa G Recunoscut' demascat' de*enit cur)nd o>iect al urii si al dispreului pu>lic' )<i *a 3And el alunei
aprtori ai purtrii sale sau to*ar<i pentru al )mpca I Nimeni nu ar mai dori s8 recunoasc. Me
mai a*tnd nimic s le druiasc' toi se *or lepda de eG ca do o po*ar. Nenorocirea )neon?urinduNl
din toate prile' *a tin?i )n dispre <i )n ne(ericire <i' (r a mai a*ea nici inim ca adpost' )<i *a da )n
cur)nd du@ul )n disperare. 5are este deci acea ?udecat str@r.> a du<manilor no<tri I 5are este acel
e(ort neputincios pentru do >)ndirea *irtuii' pentru a )ndr+ni s spui c tot ceea ce nu este uni*ersal
este o artare <i c *irtuile' ne(itrid dec)t locale' nici una dintre ele nu ar putea a*ea realitate I Adic
cum I Nu e!ist *irtutea pentru c (iecare popor <i lea (urit pe ale saleI 0entru c di(eritele clime'
di(eritele (eluri de temperament au a*ut ne*oie B)a di(erite (eluri de piedici' pentru c' )ntrun cu*?tnt'
*irlutei sa )nmulit su> mii de (orme' pentru toate acestea s nu e!iste *irute pe pm)nt I . la (el ca <i
cum tea) indoi de realitatea unui (lu*iu pentru c se desparte )t$ mii de >rae di(erite. .i' cine ar
do*edi mai >ine at)t
B[ /h, iu)itul meu, nu ncerca 'reodat t corupi fiin#a pa CCre o iu)eti, aceasta poate merse mai d*eparte dect
Ui inch8ptii, spunea c)nc1ia o (emeie sensi>il iu@itului care dorea s o cucereasc. 2emeie )ne)nttoare. las
m sti redau popr)ile *or>e' ele descriu at)t de >ine su(letul celei care' un pi& mai &poi sal* *iaa acestui om.
)ne)t aI dori s dultuiesc aceste cu*Vste &rele pe templul amintirii tn care )nsu<irile tale 1i pstrea+ untoa
t?
e!istenta *irtuii' cit <i necesitatea sa dec)t ne*oia pe care omul o are s o adapte+e la toate o>iceiurile
sale di(erite <i s (ac din ea temelia tuturor lucrurilor. S mi se arate un sin3ur popor care trie<te
(r *irtute' unul sin3ur pentru care >ine(acerea <i omenia s nu (ie le3turile cele mai adinei Mer3 <?
mai departe' s mi se 3seasc c@iar o adur((itur de ticlo<i careN s nu (ie cldit pe c)te*a principii
de *irtute <i las totul >alt. ,ar dac' dimpotri*' se *a *di c este necesar peste tot' dac nu e!ist
nici o naie' nici un indi*id care s poat s se lipseasc de ea' dac' )ntrun cu*int' omul nu poate tri
nici (ericit' nici )n si3uran (r ea' a< 3re<i' o' copila mea' dac tea< )ndemna s nu te deprte+i de ea
niciodat I Ve+i' 2lor*il)e' continu >ine(ctorul meu .str)n3)ndum )n >rae' *e+i unde teau
do>or)t primele sale rtciri I 7i clac 3re<eala te )ncearc din nou' dac *ra?a sau sl>iciunea ta )i *or
)ntinde noi capcane 3)nde<tete la nenorocirile primelor tale a>ateri' 3)nde<tete' la un om care te
iu>e<te ca pe propria sa (iic... cruia 3re<elile tale )i *or s()<?a inima <i *ei 3si )n aceste 3)nduri
)ntrea3a putere pe care o cere cultul *irtuilor )ntru care *reau s te aduc pentru totdeauna.
,in cau+a acestor principii' ,. de Saint0rAt un ma 3+duit )n casa sa' dar mia propus s mer3 s stau
)mpreun cu una dintre rudele sale' (emeie la (el de *estit prin marea pio<enie )n care tria' dup cum
era ,na de Ver3uin pentru de(ectele sale. Asta mia plcut (oarte mult. ,na de /erince ma primit cu
cea mai mare >un*oin din lume <i mam mutat la ea c@iar din prima sptm)n a )ntoarcerii mele la
0aris.
O' domnule' c)t deose>ire )ntre aceast respecta>il C(emeie <i cea pe care o prsisem G ,ac *iciul
<i depra*area )<i statorniciser )ntruna )mpria' ai (iB +is c inima celeilalte era adpostul tuturor
*irtuilor. 0e c)t m speriase prima cu destr>larea sa' pe at)t eram de )mpcat cu principiile limpe+i
ale celei de a doua. Nam a(lat clec)t amrciune <i remu<cri ascult)ndo pe ,na de Verduin' nu
re3seam dec)t >l)ndee <i alinare )ncredin)ndum ,nei de /erince... A>' domnule G ,aimi *oie s
*o descriu pe aceast scump (emeie pe care o *oi
48
iu>i totdeauna. .ste cinstirea pe cartI inima mea o datorea+ *irtuilor sale <i nu m pot opri s o (ac.
,na de /erince' )nR*)rst de aproape patru+eci de ani' era )nc (oarte proaspt' iar un aer de copilrie
<i de cuminenie )i )n(rumusea trsturile mai mult dec)t proporiile di*ine care stp)nesc natura. 6n
pic prea mult no>lee <i mreie o (ceau' se spune' impuntoare la prima *edere' )ns ceea ce sar (i
putut lua drept m)ndrie se )m>l)n+ea de cum desc@idea 3ura. .ra un su(let at)t de (rumos <i curat' de o
>l)ndee des*)r<it' de o sinceritate deplin )ne)t' pe nesimite' )mpotri*a *oinei tale' simeai c
adau3i toate sentimentele cele mai m)n3)ietoare resiectului pe care acestea i8 tre+eau din )nceput. Ni
mic ne la locul lui' nimic superstiios )n reli3ia ,nei de /erince. 0rincipiile credinei sale le re3seai )n
cea mai deplin sensi>ilitate. Ideea e!istenei lui ,umne+eu' cultul pentru aceast (iin suprem' toate
acestea erau >ucuriile cele mai *ii ale acestui su(let iu>itor. Mrturisea sus <i tare c ar (i cea mai
ne(ericit creatur dac lumini *iclene iar constr)n3e *reodat mintea s distru3 )n ea respectul <i
dra3ostea pe care ie a*ea pentru credina sa. Mai le3at' dac e cuB putina' de morala su>lim a acestei
reli3ii dee)t de practicile si ceremoniile sale' ea (cea din aceast minunat moral re3ula tuturor
(aptelor sale. Niciodat cle*etirea nui murdrise >u+ele <i nu<i )n3duia nici mcar o 3lum care ar (i
putut s8 rneasc pe aproapele su. 0lin do >lindee <i simire pentru semenii si' socotind oamenii
interesani c@iar <i prin de(ectele lor' sin3ura sa )ndeletnicire era (ie s ascund cu 3ri? aceste de(ecte'
(ie s Ic do?eneasc cu >l)ndee. ,ac erau ne(ericii' pentru ea nici un (ol de *r?i nu erau pe potri*a
celor prin care )i u<ura. Nu a<tepta ca localnicii s *in si cea( a?utorul' ci ea era cea care se ducea
si a(le... )i 3@icea' <i >ucuria putea (i *+ut i+>ucnindui pe c@ip atunci c)nd reu<ea s )mpace o
*du* sau s )n+estre+e un or(an' c)nd aducea )ndestulare )ntro (amilie srac sau. c)nd spr3ea cu
m)inile sale lanurile nenorocului. Nimic aspru' nimic se*er )n toate acestea. ,ac plcerile care i se
propuneau erau curate' lua parte cu >ucuri$ <i c@iar
m era cea caro -e punea la cale. de team ca nimeni 7S nu X se plictiseasc )n prea?m. )neleapt...
luminat ca un morai!t.', pro(und ca un teolo3' ea )l in!#ira #e romancier \*\ !uridea poetului' )l
uimea #e egiuitor sau #e #oitician (i ndruma ?oaca unui co#a. A*lnd toate (elurile de
cuno(tine, cea caro !ci#ea ce mai rrtut Ia ea se.recuno<tea )n primul rnd n gri)a deose>it... in
ateniaB (ermectoare de care ddea do*ad fia #entru a *e fiice s strluceasc ne cee ale altora (ie
#entru a.+fe primi cum !e cu*ine. -rind de >un*oie departe de ume, )n3ri?ind #rietenii do dragu
or, Dna de /ormco. #id MXriiriG am,ee se!e' tcea s !e ,ucure tot ceea Ve o )ncon?ura cu ac ast
(ericire lini<tit...' cu Haceast drs( .ilare cereasc (3duit omuui cinstit de ctre J1irnncXKeu cel
!fint a crui imagine ora.
Nu * *oi mai plictisG' Bdomnule' cu amnunte monotone ale *ieii mele #e care timp de (a#te!#rezece
ani am avut (ericirea s VK trio! )mpreun cu aceasta mut D iu>it f#tur- .reegferi despre
moral si pio<enie' t)t s*ini mute fa#te de >ine(acere acestea ne erau )ndatoririle care ne umpleau
*ilele.
E,ra3a mea /orvie0 )mi spunea ,na de $erince, oatncnii nu se )n(rico<ea+ do reli3ie dec)t fiindc
ni<te clu+e ne)ndemAnatice )i (ac s simt doar lanurile acesteia' (r a le drui >l)nde.ea sa. . cu
putin ! BB!(ete un am care' dosc@cdnd oc@ii asupra uni*ersului' Ds (ie at)t de a>surd incit s
)ndr+neasc a nu )ncu*iina c attea minuni un pot (i dec)t lucrarea lui. ,umne+eu Atotputernicul I
Acest prim ade*r odat simit...' oare mai ai nevoie 7i de altce*a dec)t de inim pentru a te
con*in3eI... 5e' ar #utea (i' deci' acel indi*id crunt <i. sl>atic care atunci ar re(u+a s8 sl*easc pe
,uranV*eu%. ,inefctor care 8a creat I ,ar mulimea credinelor stm?cne<te. Se crede c
neade*rul lor poate (i a(lat )n di*ersitatea lor. 5e so(ism G Oare dac nu )n aceast eon3lsuire a
popoarelor de a recunoa<te <i slu?i un ,umne+eu' oare dac nu )n aceast mrturisire tcut )ntiprit )n
inima tuturor oamenilor' unde altunde*a e cu putin s se 3seasc do*ada ne!trmutat a e!istenei
unui ,umne+eu suprem dec)t )n mreiile naturii. 5um G Omul nu poate tri fr s<i a(le un
,umne+eu'
mi <l poate pune )ntre>ri (r a 3si do*e+i )n !nt )nsu<i' nu poate desc@ide oc@ii (r a ntn
oriunde (irmele acestui ,umne+eu' <i )nc mai cutea+ s se )ndoiasc I Nu. 2ior*ille. nu. Nu e!ist
nteu de >un credin. )n3)m(aren' )ncpAnarea' patimile iat armele care distrusK Bacest
,umne+eu ce re)n*ie (r ncetare n inima sau )n mintea omuui, (ar c)nd (iecare >tme a inimii'
c)nd (iecare linie luminoas a minii stm(i druiesc aceast (iin de net3duit eu sB no sl*esc' si
rpesc datoria pe care >untatea sa o )n3duie Sl>iciunii mele' s nu m smeresc )n (aa mreiei sale'
! nui cer )ndurare <i s nu 1ufr murdriile *ieii pentru a lua parte )ntro +i la mreia sa I Nu a<
urmri )n3duina de a petrece *e<nicia la s)nul su' (r S (iu ameninat de a o tri )ntrun @u
)n(iortor al ca+nelor (iindc am respins do*eUile de net3duit pe care aceast mrea (ptur a
>ine*oit s mi le dea asupra certitudinii e!istenei saleG 5opila mea' ne )n3duie aeeasta
rospiminrtoare ale3ere mcar o clip de 3)ndire I O' *oi' cei care * m#otrivii cu )nd)r?ire suli
elor de (lcri aruncate c2iar de ctre acest ,umne+eu #n )n str(undid inimii *oastre' (ii mcar o
clip dre#i <i' doar din mil (a de *oi )n<i*' plecai* )n (aa acestui ar3ument al lui 0ascal : ,ac
nu e!ist ,umne+eu' ce * )mpiedic s credei I 7i dac e!ist *reunul' ce prime?dii * pasc de )i
re(u+ai credinS.i *oastr I
Nu <tii' +icei' necredincio<ilor' cum s8 sl*ii -pe acest ,umne+eu' prea multe reli3ii * )nceo<ea+
#r"*iril*. .i' >ine' >3ai de seam la toate' )ncu*iine+ si. apoi' de >un credin' *enii s spunei la
care dintre ele ai afat mai mult mreie <i splendoare I BNe3ai' dac * st )n puteri' o' cre<tini' c
credina )n care ai a*ut (ericirea s * na<tei nu *i se #are, d@rtn* toate' cea ale crei trsturi suit
cele mai s(inte <i cele mai de!vr(ite. 5utai <i )n alt #arte taine atit ide adinei, doRme at)t.de
curate' o moral at)t de m)n3)iRtoare G :sii )n *reo alt reli3ie sacri(iciul de nespus al unui
,umne+eu pentru odrasla Sa G 5utai (3duine mai (rumoase' un *iitor mai plcut' un BUM" mai
tipare <i mai su>limG Nu' nu poi'"fio!of".a.
timpului tu. Nu poi' scla* al po(telor tale' a crui credin se sc@im> diip c)t de )ntremate )i s)nt
minile. Necredincios' )n *iitoarea patimilor' credul )ndat ce acestea sau potolit' nu *ei putea' io
spun G Simirea o mrturise<te ne)ncetat : acel ,umne+eu )mpotri*a cruia lupt mintea )i este tot.
timpul )n prea?m' c@iar <i c)nd te 3se<ti )n mie+ul 3re<elii. S(arm lanurile care te lea3 de crim si
nicicAnd acest ,umne+eu s()nt <i mre nu se *a )ndeprta de templul pe care i /a cldit )n inim. In
str(undurileB acestei inimi <i nu )n minte tre>uie' dra3a mea 2lor*ille' s a(li ne*oia acestui ,umne+eu
pe care totul ni8 arat <i n(8 do*ede<te. -ot din aceast inim tre>uie s resimim ne*oia credinei pe
care s io druim <i numai aceast inim este cea care' )n cur)nd te *a con*in3e' dra3 prieten' c cel
mai no>il <i mai curat dintre toi este cel )ntru care neam nscut. S )ndeplinim' deci' cu (idelitate' cu
>ucurie aceast credin >l)nd <i alintoare pentru ca' aici pe pm)nt' ea s ne )mplineasc clipele ce[e
mai (rumoase <i pentru ca' pe nesimite )ndrumate )ntru >ucurie p)n la captul +ilelor noastre pe calea
iu>irii <l a des(trii' s mer3em s a<e+m la. pieptul celui *e<nicR acest su(let ie<it de la el' alctuit
numai pentru a (i cunoscut <i de care nu a tre>uit s ne >ucurm dec)t pentru a8 crede <i pentru a8
sl*iH.
Ast(el mia *or>it ,na de /erince' ast(el spiritul meu mi sa )ntrit cu s(aturile sale' iar su(letul mi sa
)nlat su> aripa sa s()nt. ,ar *ara spuso : trec su> tcere toate micile amnunte ale *ieii mele )n
aceast cas pentru a nu m opri dec)t asupra (aptelor eseniale. -re>uie s * de+*lui 3re<elile mele'
om darnic <i simitor' iar c)nd cerul a *rut smi )n3duie s triesc )n lini<te pe drumul *irtuii' nu am
dec)t si mulumesc <i s tac.
Nu )ncetasem si scriu ,nei de Verduin' primeam tot la dou sptm)ni *e<ti de la ea <i' de<i (r
)ndoial ar (i tre>uit s renun la acest sc@im>' de<i re(acerea *ieii sale <i cele mai >une principii m
constr)n3eau oarecum la ruptur' lucru pe care i8 datoram ,lui de Saint0rAt' <i mai mult dec)t at)t'
tre>uie so mrturisesc' un sentiment secret de ne>iruit care tot timpul (li atr3ea
5"
ctre melea3urile unde at)tea lucruri dra3i m su>?u3au odinioar' poate sperana de a a(la )ntro >unB
+i <tiri despre >iatul meu' )n s()r.<it' totul ma prins )n continuare unei corespondene pe care ,na de
Vcrduin a a*ut cinstea de a o susine mereu cu re3ularitate. )ncercam s o con*ertesc' )i ludam
lini<tea *ieii pe care o dueearn' dar ea le socotea drept nluci' nu )nceta s<i r)d de @otrArile mele'
sau s le com>at <i' mereu stp)n pe cele ale sale' ma )ncredinat c nimic pe lumea asta nu *a (i )n
stare s i le <u>re+easc' )mi *or>ea de noii pro+elii pe care se )n*eselea si (ac' le punea docilitatea
mult mai presus de a mea. 5derile lor repetate erau' spunea aceast (emeie per*ers' mici trium(uri pe
care )ntotdeauna le tria cu plcere' iar >ucuria de a atra3e aceste inimi tinere la ru o consola c nu
putea (ace tot coca ee ima3inaia sa )i impunea. Ades' o ru3am pe ,na de /erince s<i (oloseasc
elocina )n locul meu pentru ami rsturna ad*ersarul' coca ce ea consimi cu >ucurie. ,na de VerduinB
ne rspundea' iar so(ismele sale' c)teodat (oarte puternice' ne constr)n3eau s recur3em la ar3umente
care' )n alte )mpre?urri' ar (i (ost >iruitoare cu un su(let sensi>il' )n care ,na de /erince pretindea' peB
>un dreptate' c se 3sea (r )ndoial tot ceea ce ar (i tre>uit s distru3 *iciul <i s amueasc
necredina.
.ste timpul' domnule' s a?un3em la a doua catastro( a *ieii mele' la aceea po*este s)n3eroas care
)mi s()<ie Inima de (iecare dat c)nd mi se i*e<te )n minte si care * *a da de <tire asupra crimei
)n3ro+itoare de care am (ost )n stare <i * *a (ace' (r )ndoial' s * luai mintoa de la inteniile prea
m3ulitoare pe care *i le (acei cu mine.
5asa ,nei de /erince' a<a ordonat cum am putut s *o descriu' se desc@idea' totu<i' pentru c)i*a
prieteni. ,na ,ul(ort' soia unui >tr)n oarecare' pe *remuri ata<at pe l)n3 prinesa 0iemontului' <i
care *enea s ne *ad (oarte des' ceru )ntro +i ,nei de /erince )n3duina si pre+inte un t)nr care )i
(usese recomandat )n mod deose>it <i pe care ar (i (oarte >ucuroas s8 introduc )ntro oas unde
e!emplele de *irtute pe care lear primi (r )ncetare nu ar (i putut dec)t s contri>uie la ai
as
(orma Inima. 0rotectoarea mea sa scu+at c nu prime<t* &ieiodat tineri' iar apoi )n*ins de
ru3minile neo>osite ale prieteniei sale consimi s8 *ad pe ca*alerul d& Sa)n)An3e. 7i apru.
2ie o presimire...' (ie orice altce*a ce *ar (i pe plao' domnule' +rindu8 pe acel t)nr' m cuprinse o
(remtare .3eneral a 5rei cau+ mia (ost cu neputin s o lmuresc' am (ost 3ata s le<in... 2r s
mai )ncera s a(lu moti*ul acestui e(ect >i+ar' lam atri>uit *reunul rAu interior' iar SaintAn3e )ncet
s m mai uimeasc. ,ar daca acest t)nr m r*<ise )n acest @al de la prima *edere' un e(ect
asemntor sa mani(estat <i ta el... am Da(luto c@iar din 3ura sa. SaintAn3e era cuprins de o at)t de
mare *eneraie pentru locuina a crei intrare )i (usese desc@is )ne)t nu )ndr+nea s<i uite )ntrat)t de
sine incit s<i *erso (ocul care )l mistuia. -rei luni snu scurs )nainte de a )ndr+ni smi spun ce*a.
,ar oc@ii si )mi *or>eau )ntro lim> at)t de *ie c mia (ost imposi>il s m )n<el. 0e deplin @otr)t
s numai cad )nc o dat )n (elul de 3re<eal cruia )i datoram ne(ericirea +ilelor mele' )ntrit de cele
mai >une principii am (ost 3ata de dou+eci de ori si dau de *este ,nei de /erince de sentimentele
pe caro credeam c le )ntre+resc la acest t)nr. Mai apoi' tem)ndum c am s8 sperii' am tcut.
Nenorocit @otr)re' (r )ndoial' pentru c ea a (ost cau+a tra3ediei )n3ro+itoare pe care am s *o
)mprt<esc imediat.
A*eam o>iceiul s petrecem )n (iecare an <ase luni pe un domeniu destul de (rumos pe care ,na do
/erince )i poseda la dou le3@e de 0aris. ,. de Salni0rAt *enea adesea s ne *ad. Spre ?aenorocul
meu' 3uta 8a intuit si ia (ast cu neputin s *in. Spun spre nenorocul meu' domnule' pentru c
a*)nd )n c@ip (iresc mai mult )ncredere )n el dec)t )n ruda sa' ia< (i mrturisit lucruri pe care niciodat
nu ma< (i putut @otr) s le spun altora <i a cror de+*luire ar (i )ndeprtat' (r )ndoial' tra3icul
accident care sa petrecut.
SaintAn3e ceru permisiunea ,nei de /erince s *in <i ei <i pentru c ,na de ,ul(ort a cerut <i ea
)n3duin pentru el' aceasta ia (ost acordat.
64
In societate eram cu toii destul de nelini<tii s a(lm ce (el de om era acest t)nr. Nimic nu prea nici
limpede' nici @otr)t )n cepri*e<te *iaa sa. ,na de ,ullori' ni8 dd&a drept (iul unui 3entilom din
pro*incie de caro ea depindea. .I' uit)nd r)teodat ceea ce spusese ,na de ,ul(ort' se ddea drept
piemontez, ceea ce ora )ntrit <i de (el6J )n care *or>ea italiana. Nu era )n ser*iciu' de<i a*ea totu<i
*)rsta s (ac ce*a <i nu puteai si dai scama dac ar (i (ost @otr)t la ce*a. Altminteri' a*ea o )n(i
<are (oarte plcut' menit s (ie pictat' inuta (Part* )n3ri?itK *or>ele (oarte cinstite' )ntrea3a stare a
unei (oarte >une cre<teri' dar' peste toate acestea' a*ea un (el de risip do )nsu(leire' un (el de
nestAp)nire a (iriiB care uneori no (cea s ne temem.
,e )ndat ce ,. do SaintAn3esa *+ut la araK tririle sale nc(eind altce*a declt s creasc din cau+
c )ncercase s <l Id struneascK ia (ost cu neputina s mi ie ascund. Am (i*mtat... dar am (ost
totu<i su(icient V*e stp)n pe mine pentru a nui arta dec)t mil.
'',e (apt' domnule' iam spus' tre>uie c nu cunoa<tei rit putei *alora' sau a*ei su(icient de mult
timp de pierdut pentru a8 (olosi cu o (emeie care are du>luG *)rstei *oastre. ,ar presupun)nd c a< (i
at)t do ne>un s * ascult' D care ar (i preteniile ridicole pe care ai cute+a s mi le cerei I
Acelea de a m le3a de dumnea*oastr cu cele mai s(inte le3turi' domni<oar. 5it de puin
m respectaidac s)ntei )n stare s >nuii c ar (i *or>a despre altce*a G
,e (apt' domnule' nu ma< da )n spectacol cu scena ciudat a unei (ete de trei+eci <i patru de ani
care se cltore<te cu un copil de <aptespre+ece.
A@' ce cru+imo' ai >3a de scam aceste palide nepotri*iri dac ar e!ista )n str(undul inimii
*oastre a mia parte din (ocul care o mistuie pe a mea I
5u si3uran' domnule' c )n ceea ce m pri*e<te' &)nt' (oarte lini<tit... <i asta de (oarte muli ani <i
sper c *oi mai (i at)ta timp cit ii *a (i pe plac lui ,umne+eu Ceaii )n3duie s +ac pe pnm)nt.
95
)mi smul3ei c@iar <l sperana de a * )m>l)n+l cnd3a.
Mer3 c@iar mai departe <i )ndr+nesc s v oprese de ami mai pomeni ne>uniile *oastre.
A@' (rumoas 2lor*ille G ,eci )mi dorii rul.
.u doresc odi@n <i mult mulumire.
-oate acestea nu pot (i a(late dec)t alturi de dumnea*oastr.
,a... at)ta timp cit nu distru3ei sentimentele ridicole pe care niciodat nu ar (i tre>uit s le
)n(iripai. Jncercai s ie )n*in3ei' )ncercai s * stp)nii <i lini<tea *a rena(te.
Nu pot.
Nu vrei. -re>uie s ne desprim ca s reu<ii. Stai doi ani (r s m re*edei' aceast
(ier>ere se *a potoli' m *ei uita <i *ei (i (ericit.
A@ G Niciodat' niciodat pentru mine (ericirea nu *a (i dec)t ia picioarele *oastre...H
7i pentru c ceilali se apropiau' prima noastr discuie sa oprit aici.
-rei +ile mai apoi' 3sind din nou calea de a m )ntilni de una sin3ur' SaintAn3e dori smi
*or>easc iar ca )n a?un. ,e aceast dat' iam impus tcerea cu at)ta @otAr)re )nclt lacrimile )i )<nir
din >el<u3. M prsi pe loc' spun)nd c )l aduceam )n pra3ul disperrii <i c )n cur)nd )<i *a lua *iaa
dac *oi urma s m port tot a<a cu ei... Apoi' ca un ne>un'se )ntoarse...
E,omni<oar' )mi spuse' nu' cunoa<tei su(letul pe care )) ?i3nii...' nu' nu8 cunoa<tei...' aliai c s)nt
)n. stare s mer3 p)n la capt... mult mai departe dec)t s)ntei )n stare s 3)ndii... da' mai de3ra>
mer3 p)n la capt de o mie de ori' dec)t smi iau 3@idul de la (ericirea de a (i al *ostru.H
7i plec' cople<it de o durere )n3ro+itoare.
Niciodat nu am (ost.mai ispitit ca atunci !"i *or>esc ,nei de /erince' dar' o repet' teama de ai
duna acestui tinr rna st*ilit <i am tcut. -imp de opt +ile' SaintAn3e a (u3it de mine' a>ia )mi
*or>ea' la mas m ocolea...' n .salon...' la plim>ri' <i astea (r )ndoial c pentru a *edea dac
aceast sc@im>are )n (elul de a se
56
purta )mi (cea *reo impresie. ,ac ia< (i )mprt<it simmintele' mi?locul acesta ar (i (ost si3ur' dar
eu eram at)t de departe' )ne)t prea c@iar c m )ndoiesc de tertipurile sale.
)n cele din urm m 3se<te la captul 3rdinii... E,omni<oar' )mi spune )n cel mai *iolent @al din
lume...' am i+>utit )n s()r<it s m potolesc' s(aturile *oastre au a*ut asupra mea e(ectul pe care lai
a<teptat...' m putei *edea acum' iat' am rede*enit lini<tit... nu am cutat s * 3sesc sin3ur dec)t
pentru ami lua rmas >un... da' domni<oar' *oi (u3i de dumnea*oastr pentru totdeauna... *oi (u3i de
dumnea*oastr... nu8 *ei mai *edea pe cel pe care )l ur)i... o@' nu' nu' nu8 *ei mai *edea niciodat.
Acest plan )mi (aceH plcere' domnule' m >ucur s * cred' )n s()r<it' cumptat. ,ar' am adu3at
sur)+)nd' sc@im>area *oastr numi pare )nc ade*rat.
7i cum ar tre>ui s (iu' domni<oar' pentru a * con*in3e de nepsarea mea I
C 5u totul alt(el dec)t * *d acum.
,ar' cel puin atunci c)nd *oi (i plecat...' c)nd *ederea mea nu * *a mai )ndurera' poate c *ei
a*ea )ncredere )n acea )nelepciune ctre care * isto*ii at)t s m readucei.
.ste ade*rat c numai asta m *a putea con*in3e <i nu *oi )nceta s *o recomand mereu.
A@ G ,eci eu s)nt pentru dumnea*oastr ce*a cu totul si cu iotul cumplit G
S)ntoi' domnule' un >r>at (oarte cumsecade care ar tre>ui s +>oare .ctre cuceriri de un cu totul
alt pre <i s lase )n pace o (emeie creia )i estecu neputin s * asculte.
-otu<i' *ei asculta' spuse el atunci m)nios' da' (ptur crud' de<i n# *ei putea
mrturisi' *ei asculta tririle su(letului meu de (oc <i @otr)rea c *oi (ace totul pe lumea asta... (ie
pentru a * merita... (ie pentru a * ci<ti3a. 5el puin s nu credei' relu el nest*ilit' s nu credei )n.
plecarea asta pre(cut' nu am (cuto dec)t pentru a * do*edi... eu' s * prsesc... eu' s plec din
locul unde * a(lai... 6r)imi' *icleano. ur)im' B pentru c asta mie soarta nefericit, dar s
nu sperai
5Y
*ei )n*in3e )n mine Iu>irea de care ard _J*iru dumnea*oastrH.
Iar SaintAn3e era )@trun asemenea @al spun)nr) aeeste ultime *or>e' printro ursit rea pe care
niciodat (X$ ara pututo )nele3e' i+>utise at)t de >ine s m mi<te' Sne)t mam )ntors pentru ami
ascunde lacrimile <i Iam lsat )n tu(i<ul unde 3sise mi?locul s mi se alture. Nu ' sa luat dup mine.
/am au+it tr)ntinduse /a pm)nt <i ded)nduse silniciilor celei mai )n3ro+itoare ne>unii. -re>uie s
* mrturisesc' domnule' c' de<i )ncredinat c nu )mprt<eam nici un (ol de sentiment de iu>ire
pentru acest t)nr' nici de comptimire' nici de pic. mie (i(tsmi mia (ost cu neputin s nu
i+>ucnesc la r)ndul meu.
''Vai. miam spus' d)ndum prad durerii... i.Kt care erau *or>ele lui Senne*a)... cu acelea<i cu*inte
ddea si el 3las sentimentelor sale )n(lcrate... <i tot in iro 3rdin... )ntro 3rdin ca asta... <i nuani
spunea el c m *a iu>i. *e<nic... <i nu ma )n<elat el al)t do crunt )I :(erulo dreptG A*ea aceea<i
*)rst... A@' Senne*al... Senne*al' tu s (ii cel care )ncearc smi (ure )nc o dat ti@naG Oare nu
cum*a apari su> aceast )n(i<are atr3toare doar pentru a m t)r) pentru a doua oar )n. a>is I...
E2u3i' la<ule... (u3i...' acum )i ursc c@iar <i amintirea GH
Miam <ters lacrimile <i am aler3at s m )nc@id )n camera mea p)n la ora mesei de sear. Atunci am
D o>orit'... dar SaintAn3e nu a aprut.' a trimis *or> c era >olna*' iar a doua +i a (ost )ndea?uns de
)ndem)natic pentru a nu m lsa si citesc pe c@ip dec)t lini<tea... M
s
am )n<elat. 5re+usem dea
>inelea c )<i dduse toat osteneala pentru a<i >irui patima. M )n<elasem. VicleanulG... VaiG ,ar ce
spun' domnule' nar tre>ui s8 pone3resc at)t... nu mai are dreptul doeit la lacrimile <i' deopotri*' la
remuscrile mele.
SaintAn3e prea at)t de lini<tit numai (iindc planurile sale erau )ntocmite.. ,ou +ile sau scurs
ast(el' iar ctre seara celei de a treia )<i anun pu>lic plecarea' )mpreun cu doamna de ,ul(ort'
protectoarea sn. au )uat tnsuri cu pri*irela tre>urile pe care le a*eau )mpreun Ia 0arisK
D1-am culcat... lertalm(' domnule' tul>urarea &**C m cupriado de pe acum )n po*estea acestei
)n3ross)taar* eatastro(e care numi apare niciodat )n minte (r s m (ac s tremur do 3roa+.
2iind o cldur cumplit' m aruncasem )n pat CCproape R3oal. 5amerista mea era dincolo <i toctnaG
su(lasem )n luminare... 6n sac cu lucru de m)n rm(tses$ &din nenorocire desc@is pe pat' deoarece
tiasem ni<te *luri do care a*eam ne*oie a doua ai. A>ia )ncepuselA oc@ii s mi se )nc@id c)nd am
auU%t +3omot... m r)dia repede )n caisul oaselor... simt cum o m)n m apuc... ENai smi mai scapi'
2lor*ille' mia spus SaintAn3o... el era... Iart prea multul patimii mele' dar ou
K
lnceica s te
sustra3i... tre>uie s (ii a mea.
Nemernic ademenitor' am ipat' (u3i imediat sau temele de (uria mea.
Nu m tem dec)t c nu te pot a*ea' (at sl>atic*' &puse acest t)nr )n(lcrat' arune)nduse asupra
mea cu at)ta )ndom)nare <i )ntrun asemenea @al de (urie c i*am c+ut *ictim )nainte de a8 putea
)mpiedica... M)niat de at)ta )ndr+neal' 3ata mai >ine de orice dec)t s stt(* urmrile'
descotorosindum do el. m arunc pe (oar(eeel& caremi stteau la picioare. 0trun+)ndum )n ciuda
(uriei melc' caut si lo*esc >raul <i mai de3ra> s8 )n(rico<e+ eu )nd)r?irea mea dec)t s8
pedepsesc dup eurn o merita. ,in cau+a mi<crilor pe eare m simte c le (ac' )<i spore<te silnicia
mi<crilor.
E2u3i' iuda G aKn ipat' cre+)nd c lam lo*it )n m)n' (u3i acum <i ru<inea+te ele crima ta...H
O' domnule ( O min (atal )mi )ndrumase lo*iturile... ne(ericitul t)nr scoate un ipt <i cade pe
podea... Aprind pe loc luminarea' m apropii. 5erule drept.B /am lo*i* )n inim...' )<i d du@ulG... M
arunc asupra le<ului )ns)n3erat... )l strin3 )nne>unit la pieptumi +>uciumat.g 3ura mea apsat
peste a sa *rea s rec@eme un su(let care se risipie<te' )i spi rana cu lacrimile melc. O' tu' a crui
sin3ur crim a (ost c m iu>eai prea mult' spuneam cu rtcirea pe care io d disperarea' meritai tu.
oare un ast(el tle c@in I -re>uia tu si pier+i *iaa &te mina celei pentru car& cai (i ?ert(ito I O' t)nr
n&
(ericit...' c@ip al celui pe care )l )ndr3eam' daca nu tre>uie dec)t s te iu>esc pentru a te )n*ia' a(l )n
acest ceas cumplit )n care' din ne(ericire' nu m mai poi au+i...' a(l' dac )nc )i mai p)lp)ie su(letul'
c a< *rea s te iu>esc pentru a te )n*ia' c a< *rea s te )n*iu cu preul +ilelor mele...' a(l c niciodat
nu miai (ost indi(erent...' c niciodat nu team *+ut (r s m tul>uri <i c simmintele pe care le
a*eam pentru tine erau mult mai presupus celor de plp)nd iu>ire ce ardeau )n inima ta.
5u aceste cu*inte mam pr>u<it le<inat peste trupul nenorocitului t)nr. 5amerista mea intr
au+ise r3omot m )n3ri?e<te' ne )mpreunm e(orturile pentru a8 readuce pe SaintAn3e la *ia...
Vai' totul este de3ea>a G Ie<im din aceast camer a morii' )ncuiem u<a cu 3ri?' lum c@eia <i +>urm
pe loc la 0aris' la ,. de Saint0rAt... 0un s (ie tre+it' )i dau c@eia acelei camere (uneste' )i po*estesc
)n3ro+itoarea mea ispra*. m pl)n3e' m )mpac <iB' a<a >olna* cum este' pleac de )ndat ctre ,na
de /erince. Intruc)t acest domeniu era (oarte aproape de 0aris' noaptea a' (ost de a?uns tuturor acestor
demersuri. 0rotectorul meu sose<te )a ruda sa )n clipa )n care se sculau <i c)nd )nc nimic nu +*onise.
Niciodat prietenii' niciodat rudele nu sau purtat mai >ine ca )n acea )mpre?urare departe de a se
asemui (iinelor proaste sau sl>atice care )<i pierd cumptul )n ast(el de )mpre?urri' +*onind orice )i
poate *e<te?i sau ne(erici at)t pe ei c)t <i pe cei din ?urul lor. A>ia slu3ile dac sau )ndoit de cele
)nt)mplate.
E.i >ine' domnule' spuse aici ,ra de 2lor*ille' aprinr)nduse din cau+a lacrimilor care o )necau' *
*ei cstori acum cu o (al capa>il de o asemenea crim I VeiB )n3dui )n >raele *oastre o (ptur
care merit asprimea le3ilor I O nenorocit' ce mai' pe care crima sa o r*<e<te (r )ncetare <i care
nu are o noapte lini<tit (ncep)nd din acea clip sl>atic. Nu' domnule' nu e!ist noapte )n care
ne(ericita mea *ictim s nu m >intui& acoperit de s)n3ele pe care i lam smuls din inim.
SO
/ini<tii*' domni<oar' lini<tii*' * roV*' +ise , de 5our*al amestee)ndu<i lacrimile cu cele
ale acestei curioase (iine. 5u su(letul sensi>il cu care *a )n+estrat natura' * )nele3 remu<crile. ,ar
nici mcar ima3inea unei crime nu o poi a(la )n aceast )nt)mplare (atal care este' (r )ndoial'
o nenorocire )n3ro+itoare' )ns numai at)t : nimic plnuit dinainte' nimic 3roa+nic' ci doar
dorina de a scpa celui mai nemernic atentat... )ntrun cu*)nt' un omor s*)r<it din )nt)mplare'
)ncere)nd s te aperi... 0otohi*' domni<oar' potolii* odat' * ro3. 5el mai aspru
tri>unal nu *a (ace dec)t s * <tear3 lacrimile. O@' c)t de mult *ai )n<elat dac *ai temut c o
ast(el de )nt)mplare *ar (i putut spul>era din inima mea toate drepturile la care calitile *oastre *
)ndreptesc. Nu' nu' (rumoas 2lor*ille' aceast )mpre?urare' departe de a * necinsti )mi )n(i<ea+
strlucirea *irtuilor *oastre <i nu * (ace dec)t )nc <i mai demn de a 3si o m)n alintoare
care s * aduc uitarea tristeilor.
D 5eea ce ai a*ut >untatea smi spunei' continu ,ra. de 2lor*ille' mia spus <i ,. de
Saint0rAt
r
(ns prea multa >untate <i a unuia <i a celuilalt nu )mi Jn>u< remu<crile su(letului pe
care niciodat nimic nu le Oa potoli. Nu contea+' s continum' *ei (i (iind nelini<tit aspura
de+nodmAntului.
,na de ,ul(ort a (ost (r )ndoial (oarte )ndurerat i acest t)nr' )n el )nsu<i (oarte interesant' )i (usese
recomandat )n c@ip mult prea ie<it din comun pentru a nui dep))n3e dispariia. ,ar a simit moti*ele
tcerii' a )neles c scandalul' d)ndum )n *ilea3' nui *a readuce la *ia prote?atul <i' atunci' tcu.
,na de /erince' )n ciuda asprimii principiilor <i a se*eritii mult prea Riari a o>iceiurilor sale' sa
purtat )nc <i mai >ine' dac se poate a<a ce*a' (iindc pa+a >un <i omenia s)nt trsturile distincti*e
ale ade*ratei pieti. Mai )nt)i' ea ddu s(oar c a*usesem nes>uina s doresc a m re)ntoarce la
0aris )n timpul nopii pentru a m >ucura de rcoarea acesteia <i c )mi cuno<tea prea >ine aceast
ciudenie. ,e a?t(el >ine (cusem' pentru c <i ea )ns<i urma s plece acolo pentru a cina )n acea
sear. Su> acest prete!t' lumea (u trimis s<i *ad de tre>uri. Rmase sin
P8
i eu ,. de Saint .(iAt <l prietena sa' a. (ost c@emat ($reotul. -re>uia ea pastorul ,uet de /eri(tee s (ie
Cma>tmaa la (el de )nelept <i cie .luminat ca dAnsa' 2r 3reutate )i ddu ,nei ,ul(ort o li)rlie )n
re3ul .<ij )mpreun cu doi oameni ai h6' a )n3ropat el )nsu<i' )n tain' *ictima ne(ericit a 5uriei
melc.
Acestea Rs*)rsite' toar lumea se sp<i' taina (u ?urat <i de o parte <i de cealalt' iar ,. de Suint0rAt
a *enit s m lini<teasc' )mprt<indumi tot ceea ce se (n(ptuise. pentru a )n3ropa lupta mea )n cea
mai ailme uitare. 0rea c dore<te smi reiau. locul la masa .to(ei de /erince'..' ea era .Rata s ma
primeasc...' insa asiu no mai puteam (ace' Atunci m s(tui s m distre+. ,na de Verc?uin' cu care'
dup cum *am spus' domnule' nu )ncetasem niciodat sc@im>ul de scrisori' nu mi ddea pace s m
duc smi petrec e)te*a luni )mpreun cu ea. Itam *or>it de acest pian (ratelui ci' 8a )ncu*iinat <i' opt
+ile mai t)r+iu' eram )n drum spre /orena. ,ar amintirea omorului sA*)r<it m urmrea oriunde si
nimic nu reu<ea s m lini<teasc.
M de<teptam )n mi?locul somnului creU.)nd c )nc mai aud 3emetele <i ipetele acelui ne(ericit Saint
An3e' *+)ndul )ns)o3erat la picioarele melc'. )n*inuindum de sl>ticie' )ncredin)ndum c
amintirea acestei (apte )n(iortoare m *a urmri p)a )n ultimile clipe <i c *oi cunoa<te inima pe care
am s()<iato.
)ntruna dintre nopi' Sonnc*al' acest srman iu>it' pe care )nc nul uitasem peiltiBu c el era cel care
m Dt)ra din nou la NancO... SeimcOal )mi arta dou cada*re la .un loc' ( DB al lui SaintAn3e <i cel al
*mei (emei care )mi era rAD laoscutB' le uda. pe am)ndou cu lacrimi <imi aria' nu departe de
..colo' un co<ciu3 acoperit de spini caro prea c se desc@ide pentru mine. Man*. sculat )ntrun
+>ucium )n3ro+itor' mii de sentimente nelmurite mi sau )n*lm<it atunci )n su(let' o 'oee tainic
prea c spune : Eda' cit timp *ei mai su(la' aceast
>iat *ictim )i *a smul3e lacrimi de . s)n3e carp *or
*[ S nu se uite e!presia: ...o femeie care mi *era necunoi*cuto' pentru a nu se (ace con(u+ii. 2lor*ille niai
a*ea )n (al clipe f"atle mai )nainte ca *Kilul s se ridice <i Doase (&K&eia pe care o *edea la *is.
de*
E&i ce trece toi mai ar+toare' iar >riei$G
so lase s cu
re
mn<crilor i se *a aseui (ur pre3et in ioc s se toceascH.
lat starea )n care am a?uns la NancO' domnule' mii de noi tristei m Ea<teptau. ,ac e s se lase mina
spartei asupra noastr' lo*iturile sale ne +dro>esc doar cind a?un3 s sporeasc.
,escind la ,na de Verduin' cum m ru3ase in ultima sa scrisoare' (c)ndui plcere sA m re*ad. ,ar
)n c& situaie' 5erule' a*eam s 3ustm am)ndou aceast >ucurie G 5)nd am a?uns era pe paiul de
moarte. 5ine s mio (i spus' ,umne!eu)e mare' nu orau nici rincispre*.ee +ii(i de c)nd )mi scrisese...
de c)nd )mi *or>ise despre des(trile sale pre+ente <i mi ie anuna pe cele *iitoare. .7i iat care s)nt
planurile muritorilor tocmai )n clipa c)nd le aletuie' tocmai )n mi?locul *eseliei atunci *ine moartea
necrutoare s le taie (irul +ilelor <i' trind (r ca *reodat s >a3e )n seam aceast dip (rttal.
Jntind ca <i cum ar tre>ui s e!iste *e<nic' dispar )ameest nor )ntunecos al nemuririi' nesi3uri de soarta
care )l a<teapt.
,aimi *oie' domnule' & curm o clip po*estea ispr*ilor mele pentru a * *or>i despre aceast
pierdere <i pentru a * descrie stocatemul )n(rico<tor care a )nsopto pe aceast (eaioie p)n )n
rnormmt.
,na de Verduin' caro nu mai era t)nr' pe atunc) a*ea cinci+eci <i doi de ani' dup o petrecere ne>un
pentru D *)rsta sa' sa aruncat )n ap pentru a se rcori' sa simit ru' a (ost dus acas )ntro stare
)n3ro+itoare <i c)e a doua +i a a*ut o aprindere de plm)m. ,up <<\p +ile i sa spus c mai a*ea doar
dou+eci <l patru de ore do trit. Vestea asta nu a speriato de (el. 7tia c *oi *eni <i a poruncit s (iu
>ine primit. Sosesc <i' dup cele spuse de doctor a(lu c )n seara aceea ar (i urmat s moar. 5eruse s
(ie dus )ntro camer mo>ilat cu 3ustul <i ele3ana cele mai alese. .ra culcat' ne3li?ent )m>rcat'
pe un pat uria<' ale crui perdele 3rele' liliac@ii erau minunat susinute do 3@irlandele din (lori
naturale. 4uc@ete de 3aroa(e' iasomie' tu>ero+e <i de tranda(iri )mpodo>eau toate colurile
locuinei sal$'
tar &a Ie smul3ea petalele )ntrun co.<ule' <i ou ele )<i acoperea camera <i patul. Jndat ce ma *+ut
mia )n tins m)na.
EApropiete' 2lor*ille' )mi spuse' srutm pe patul meu de (lori...' ce mare <i (rumoas teai (cut...'
o@' pe cinstea mea' copil' *irtutea ia priit... iau spus cum stau...' i s spus' 2lor*ille...' o <tiu <i
eu...' )n c)to*a ore nu *oi mai (i. Nu credeam c o s ne *edem numai pentru at)ta *reme... <i pentru c
a *+ut c mi se umpleau oc@ii cu lacrimi' mia spus : @ai' ne>uno' nu (i copil... c@iar m cre+i
nenorocit I ,ar cit mam >ucurat eu ca (emeie pe lumea asta I Nu pierd dec)t anii In care ar (i tre>uit
s renun la plceri. 7i ce a< (i (cut (r ei I ,e (apt' nu m pl)n3 deloc c nu am trit mai mult. 0este
cit *a *reme nici un >r>at nu mar mai (i *rut <i niciodat nam dorit s triesc dec)t at)t cit tre>uie
pentru a nu tre+i de+3ustul. ,e (oarte s nu se team dec)t cei care cred' copila mea. Mereu )ntre iad <i
rai' nesi3uri de care dintre ele li se *a desc@ide' (rica asta )i descumpne<te. .u' care nu mai a<tept
nimic' care s)nt (oarte si3ur c nu *oi (i mai ne(ericit dup moarte dec)t am (ost )n *ia' m *oi
culca lini<tit in inima naturii' (r preri de ru <i (r team. Am cerut s (iu a<e+at pe patul meu de
iasomie' )mi pre3tesc de?a locul unde m *oi duce' 2lor*ille' iar atomii emanai din acest corp distrus
*or @rni... *or (ace s )ncoleasc (loarea (lorilor' pe care am iu>ito mai mult dintre toate. 6ite' +ise
m)n3)mdumi o>ra?ii cu un >u@et' anul *iitor mirosind aceste (lori *ei respira )n mi?locul lor su(letul
(ostei tale prietene. 6rcAnd ctre (i>rele creierului tu' ele )i *or da idei (rumoase' te *or sili s te mai
3)nde<ti la mineH.
/acrimile mele )<i croir din nou drum...' am st()ns m)ini)e acestei srmane (emei si am cutat si
sc@im> aceste )n(rico<toare idei materialiste cu altele mai pioase ,ar a>ia am e!primat aceast
dorin c ,na de Verduin m respinse cu spaim...
EO@' 2lor*ille' stri3 ea' te ro& numi otr*i ultimele clipe cu 3re<elile tale <i lasm s mor lini<tit.
Nu leam ur)t toat *iaa ca s mi le )nsu<esc acum' c)nd mor...H
PT
Am tcut. 5e*.. (i putut (aee <o*ielnica mea &)oe(n($ tn. (aa. unei ast(el de d)r+enii I A<. (i
de+am3ito pe ,na de Verduin (r so con*ertesc' omenia se )mpotri*ea. A sunat si de )ndat am
au+it un concert >l)nd <i melodia* Cie crui sunete preau c *in dintro )ncpere )n*ecinat$.
E6ite' +ise aceast epicurian' cum cer s mor' 2lor*ille. Oare nui mai >ine a<a' dec)t )ncon?urat de
preoi care miar umple ultimele clipe cu tul>urare' panic <l disperare... Nu .B Vreau s le spun
cucernicilor ti c *e poate muri )n lini<te <i (r a (i aidoma lor. Vreau s*i con*in3 c nu reli3ie
tre>uie pentru a muri )n pace' &A doar cura? <i raiuneH.
-impul trecea : a *enit notarul dup care trimlsesab
_u+ica )ncetea+' iar ea dictea+ c)te*a dorine. 2rl copii' *du* de mai muli ani <i deci stp)n a
multor lucruri' mo<tenirea o las prietenilor si' oamenilor si. Apoi' dintrun sertar de l)n3 pat scoase
o cutie mica. E6ite cemi mai rm)ne' +iseK ce*a >ani 3@ea <i dtte*a >i?uterii. 1ai s ne distrm )n
seara asta. S)ntel <ase )n camer' *oi (ace <ase lo+uri din ce am aici' *a (i o loterie' o s le tra3ei )ntre
*oi <i (iecare *a lua em la ie<itH.
,in cau+a s)n3elui rece al acestei (emei' numi mai Feneam )n (ire. )mi prea de necre+ut s ai at)tea
ai repro<a <i s a?un3i la ultima clip cu at)ta lini<te' (unest e(ect al necredinei. ,ac s()r<itul ori>il al
c)tor*a t)l@rii te (ace s te )n(iori' c)t de mult poate s te speria C )mpietrire at)t de statornic G
5u toate acestea' ce <ia dorit se )n(ptuie<te. -i s^ Cer*e<te o mas minunat <i mn)nc <i ea mai
mult* (eluri' >ea *inuri de Spania <i lic@ioruri' medicul spun)ndui c )n starea )n care se a(l nu mai
are importani.
Se tra3e loteria. Ne re*ine (iecruia aproape o <uti Te ludo*ici' (ie )n aur' (ie )n >i?uterii. A>ia se
termina %ocul c este cuprins de o cri+ *iolent.
E.i >ine' acum I )<i )ntrea> ea medicul eu &CC mai
deplin lini<te.
M tem cA da' doamn.
1ai' *ino' 2lor*ille' )mi spuse ea' -ino s ne lum itru ultima dat rmas >un' dor ase smi dau
su(letul
la pieptul *irtuii...H. M str)n3e cu putere la piept <l oc@ii si (rumo<i se )nc@id pe *ecie.
Strin )n aceast cas' lipsita de ce*a care s mit le3e de ea' am ie<it imediat... * las s * 3)ndii )n
cm stare... <i c)t de mult )mi )nne3rea )nc ima3inaia acesl spectacol.
Intre (elul de a 3)ndi al ,nei de Venduin <i al meu era prea mare distana pentru ca s o pot iu>i sincer.
7i apoi. oare nu era prima cau+ a necinstei mele <i a tuturo$ )ncercrilor sorii care au urmat I kIu
toate acestea' (emeia asta' sor a sin3urului om care cu ade*rat a a*ut 3ri? de mine' )ntotdeauna sa
purtat minunat cu mine' cople<indum c@iar <i )n clipa )n care <ia dat du@ul' ,a &ceea' lacrimile mi
erau sincere' iar amrciunea lor crescu /a 3)ndul c' )n ciuda minunatelor sale )nsu<iri' aceast ?alnic
(ptur se dduse (r *oie pier+aniei <i c de?a a+*)rlit )a pieptul *e<niciei' rupea' (Ar
)ndoial' )n c@ip sl>atic su(erinele datorate unei *iei at)t de des(r)nate. 5u toate acestea' mila
nemr3init a lui ,umne+eu se po3on asupra mea pentru ami potoli aceste 3)nduri pustii. Am c+ut )n
3enunc@i <i am )ndr+nit s ro3 (iina tuturor (iinelor s se milosti*easc de aceast nenorocit. .u'
care a*eam at)ta ne*oie de mila 5erului' am )ndr+nit s8 implor pentru alii <i' pentru a)
)ndupleca' at)ta cAt inea de mine' din >anii ci<ti3ai la loteria ,nei da Verduin' am )mprit pe loc
+ece ludo*ici sracilor din
paro@ia sa.
Apoi' dorinele acestei ne(ericite au (ost )ndeplinita )ntocmai. A*usese ea )ns<i 3ri? s (ac totul
pentru &sta. Am a<e+ato )n tu(a sa de iasomie cu o plac pe carC (ost spat doar un cu*)nt : VIX8-.
Ast(el pieii sora celui mai >un prieten al meu' plinA de isteime <i de <tiin' plmdit din delicatee <i
talent' ,na de Verduin' a*)nd un alt (el de purtare' ar (i putut do>)ndi preuirea <i dra3ostea oricui ar (i
cunoscuto. ,a$ na a*ut parte dec)t de dispre. ,estr>larea sa ad)ncit pe msur ce )m>tr)nea.
5)nd nu ai deloc principii' nu e<ti niciodat mai prime?dios ca la *)rsta c)nd ai )ncetat s mai ro<e<ti.
,es(r)ul )i mninc su(letul' )i (ace uneltirile mai (ine <i' pe nesimite' a?unei la ticlo<ii' )nc@)r
puindui c e<ti a>ia la 3re<eli. Ins or>irea do necre+ut
m
a (ratelui su nu contenea s m uimeascH ? acesta est$ semnul care deose>e<te ne*ino*ia <i
>untatea. Oamenii cinstii nu >nuiesc niciodat rul Ide care ci )n<ir nu s)nt )n stare <i de aceea s)nt
pclii cu at)ta 4<urin)t* de primul pun3a< <i de aceea e at)t de lesnicios <i pui$$ 3lorios s (ie
)n<elai. Netre>nicul o>ra+nic care )ncearc a<a ce*a na lucrat dec)t pentru a se )nri <i' (itr o$ mcar
s<i (i do*edit )n+estrarea pentru *iciu$ nu D (Acat altce*a dec)t s dea <i mai mult strlucire *irtuii
0ier+)ndo pe ,na de Verduin' pierdeam orie$ +peran(l de a mai a(la *reo *este despre iu>itul <i
despre (iul meu' (iindc * dai prea >ine seama c nu am )ndr+nit ai pomenesc de asta )n starea
)n3ro+itoare la care 0 *+usem.
,istrus de aceast 3ro+*ie' prea o>osit d& a e(iS$ torie (cut )ntro crunt stare su(leteasc' am
@oA@it s m odi@nesc o *reme la NancO' la @anul la care trsesen*$(r s *d pe nimeni' pentru c
mi se pruse c ,. da Saint0rAt dorea smi trec numele su> tcere. ,e &col$ iam scris ocrotitorului
meu' )ncredinat s nu plec dec)t dup eei *oi primi rspunsul.
O fat srman care nu ' este rud, domnule, S sponteam' care nu are dreptul ect la mila 'oastr,
' tul)ur 'enic 'ia#a& In loc s 'i se alture n durerea n carF tre)uie c ' "si#i din cauza
pierderii pe care a#i &u(erit*o, ea ndrznete s ' 'or)easc despre sine, s OS eear i s '
atepte poruncile etc.
,ar era scris c nenorocirea m urmrea pesta tot <l eA *oi (i mereu ori martor ori *ictim a
de+nodAmintelo* aale )n3ro+itoare.
M )ntorceam )ntro sear destul de t)r+iu de )a plim>area pe care o (cusem )nsoit de camerista mea
<i da un lac@eu )nc@iriat de cum *enisem la NancO. -oat Gu& 'mea se culcaseI. 5)nd s intru )a mine'
o (emele )n ?t$ de cinci+eci de ani' )nalt' )nc (oarte (rumoas' pe car$ o <tiam din *edere de c)nd
locuiam su> acela<i acoperi<* iese deodat dintro camer *ecin cu a mea <i se npuste<te' )narmat
cu un pumnal' )ntro alt camera' da peste drum... In c@ip (iresc' te duci s *e+ig' i>or.R' al taiei m
urmea+. 5it ai clipi' (Ar s a*em r3a+ s stri sau s dm (Ruto(t$' o +rim pe aceast mi+arm>i6i
Crb*dndus$ asupra unei alte (emei' )mpl)nt)ndu8 arm$ )n inim de dou+eci de ori <i intr)nd
rtcit la ea' (ArA a (i putut s ne deslu<easc. Mai )nt)i am cre+ut c aceasta (ptur <ia
pierdut capul. Nu puteam )neie3e o crim creia nu era c@ip si de+*lui *reo noim.
5amerista <i ser*itorul meu au *rut s stri3e. ,ar o mi<care mai poruncitoare' a crei cau+ n
am pututo 3@ici' m constr)nse si (ac s tac' si apuc de min <i si tra3 in camera mea
unde mam )ncuiat de )ndat.
In curind se au+i o larm )n3ro+itoare. 2emeia car* (usese )n?un3@iat se aruncase pe scri
cum putuse' sco)nd urlete )nspim)nttoare. A*usese timp' )nainte de a<i da su(letul' s
spun numele celei care o ucisese' iar (iindc se <tia c noi am (ost ultimii care neam
re)ntorc la @an' am (ost arestai )n acela<i timp cu *ino*ata. Mrturia muri>undei nels)nd
totu<i' nici o )ndoial )n pri-ina noastr' sau mr3init s ne pun )n *edere c nm &sie oprit
s prsim @anul p)n la )nc@eierea procesului. 6ci3a<a' t)r)t )n )nc@isoare' nu mrturisi
nimic <i sm apra cu @otr)re. Nu se a(lau ali martori dec)t eu <i cu oamenii mei' a tre>uit
s m )n(i<e+...' a tre>uit s For>esc' a tre>uit s ascund cu 3ri? acea tul>urare car$ m
m)nca )n tain' tocmai eu...' care meritam moartea precum cea pe care mrturia mea silit
urma so pun la ca+ne' pentru c )n )mpre?urrile date eram *ino*at de o crim
asemntoare. A< (i dat nu <tiu ce ca s nu (ac acele crunte mrturisiri. Mi se prea' )n timp ce
dictam' c at)tea cu*inte c)te rosteam tot at)tea picturi de s)n3a Imi smul3eam din inim.
-otu<i' tre>uia s spunem tot i am mrturisit tot ceea ce *+usem.
,e alt(el' oric)te con*in3eri am (i a*ut asupra omorului s*)r<it de aceast (emeie' despre care
sa spus c<i ucisese ri*ala' oric)t de si3uri' +ic' am (i (ost de *in' mai apoi am <tiut )n mod
si3ur c (r noi ar (i (ost cu neputin s o condamne pentru c )n toat aceast ispra* e!ista
un om de compromis' care scpase <i care ar (i (ost u<or de >nuit. ,ar mrturiile noastre <i
mai ales' cea a lac@eului )nc@iriat' care se )nt)mpla s (ie omul @anului...' un om le3at de casa
)n VKare a*usese loc crima... aceste mrturii crunt$' la care era cu neputin s ne ita
potri*ini (r a ne de+onora' au pecetluit moartea aee)el
ne(ericite.
/a ultima con(untare' )n timp ce mA cerceta cu cea mai mare uimire' aceast (emeie )ns
)ntre> c)i ani arn.
E-rei+eci <i patru de ani' iam rspuns.
-rei+eci <i patru de ani I... <i s)ntei din partea locului...
C Nu doamn
V numii 2lor*ille I
,a' iam rspuns' a<a m numesc.
Nu * cunosc' mai spuse' dar )n ora< se +ice c* s)ntei cinstit' respectat. ,in nenorocire'
pentru mine' asta e dea?uns...H
Apoi continu tul>urat.
E,omni<oar' miai aprut )ntrun *is )n mi?locul 3ro+*iilor )n care m a(lu. .rai )mpreun
cu (iul meu... cci s)nt mam <i ne(ericit' dup cum *edei... a*ei aceia<i )n(i<are... aceia<i
statur aceia<i roc@ie... <i e<a(odul )n (aa oc@ilor mei...
6n *is' am stri3at... un *is' doamnH <i al mea )rni re*eni de)ndat )n minte' c@ipul
acelei (emei er& i+>itor' lam recunoscut ca (iind aceea care mi sa )n(i<at )mpreun cu
Senne*al' aproape de co<ciu3ul acoperit cu spini... Mau podidit lacrimile. 5u c)t m uitam
mai >ine la ea' cu at)t eram mai ispitit s m de+ic *oiam s cer s mor )n locul su...'
*oiam s (u3 <i nu m puteam clinti... 5)nd au *+ut starea )n3ro+itoare )n care ma adus' (iind
con*in<i de ne*ino*ia mea' sau mulumit s ne despart. Mam )ntors acas distrus' co
ple<it de mii de sentimente di(erite a cror cau" nu puteam so )nele3. Iar a doua +i'
aceast srman (iin a (ost dus la moarte.
)n aceea<i +i am primit rspunsul ,lui de Saint0rAt. M )m>la s m )ntorc. ,up scenele
3roa+nice pe care *ni le pro*ocase' NancO numi mai era deloo pe plac <i lam prsit pe loc'
)ndrept)ndu m ctre capitala urmrit de sta(ia nou a acestei (emei care prea cmi stri3
c
lip de clip : tu, nemernico, tu m trimi#i la moarte p C
u
ai ha)ar pe cine trti cu mina ta,
P9
UcS
.>udumat de at(tea ur3ii' eropsit de at)ta trlst*l? lam ru3at pa ,. de Saint0rAt smi caute un
loc und* ? s mi retra3 <i smi pot s()r<i +ilele )n sin3urtatea eaa? mal ad)nc <l )n )ndatoririle cele
mai stricte ale credina* mele. Ma )ndrumat ctre cel )n care mai 3sit' domnul*.G ,in acea
sptmAn main sta>ilit acolo' ie<ind doar pe$NS tru aml *edea o>lduitorul <i pentru a petrece cite*a?
momente la ,na de /erince. ,ar 5erul' care +ilnic *reai s mi >at cu lo*ituri dureroase' nu mia
)n3duit siM tn mai >ucur mult timp de aceast ultim piieten <lM am a*ut ne(ericirea s o pierd anul
trecut. 4l)ndeea sal (a de mina nu a )n3duit sA se desprim )n acele moM menta 3rele' iar ea' Ia
r)ndul su' <ia dat su(letul lai >raele mele.
,ar' cine ar (i cre+uto' domnule I Aceast moarte n&? a (ost ia (el de lini<tit ca a ,nei de Verduin.
Acee% (iindc niciodat nu a sperat nimic' nu se temea delod c ar pierde ce*a. 5ealalt prea s
tremure *+)nd dd i(iispare elul si3ur al speranei sale. Nu am *+ut nic?? un (el de remu<cri la
(emeia pe care ar (i tre>uit s D cople<easc...' )n sc@im>' a a*ut parte de ele cea cAni niciodat nu s
a pus )n situaia de a le a*ea. ,nei da Verdu)n' murind' )i prea rAu c nu a (cut su(icient rAc ,na de
/erince trecea pe lumea cealalt sp<induse dii cau+a >inelui pe care nu )l (cuse. 6na se acoperea a
5ori' pl)n3)@du<i pierderea plcerilor' cealalt )<i doi s moar pe o cruce de cenu<' m)@nit de
amintirea orH lor pe care nu le dedicase *irtuii.
Aceste contradicii mau i+>it. 6n pic de odi@n ptrunsese )n su(let. 7i oare' de ce' miam +is' ti@na
ast(el de clipe nu ar (i o parte a )nelepciunii' c)nd paG a (i a relelor purtri I ,ar pe loc' )ntrit de o
*oce dl ceruri care prea c tun )n str(undul inimii mele stri3at: cu*inemise oare s cercete+ *oina
5elui Ve<nic 5eea ce *d m )n*rednice<te <i mai mult. Spaimele ,i I?erince s)nt 3ri?ile *irtuii.
5runta indi(eren a ,nV de Verduin nui altce*a dec)t ultima rtcire a crin1 A@' dac pot smi ale3
ultipiile clipe' smi dea ,umnV &eu mai de3ra> @arul de a m )nspimAnta ca prima tre el&' decit s
m nuceasc dup pilda celeilalte.
Aceasta este' )n s()r<it' domnule' ultima mea a*ei*Cori. Sint Bdoi ani de c)nd triesc la
Adormirea Maicii lomnului unde ma trimis >ine(ctorul meu. ,a' domnule' s)nt doi ani de c)nd
locuiesc acolo' (r ca *reo Clip de odi@n s (i licrit )nc pentru mine' (r ca s (i petrecut *reo
sin3ur noapte in care c@ipul acelui nenorocos de SaintAn3e <i cel al ne(ericitei pe care am (cuto
s (ie condamnat la NancO s numi apar )n (aa oc@ilor. Iut starea )n care mai 3sit' iat lucruri GC
tainice pe care *i leam de+*luit. Nu era de datoria mea s *i le (ac cunoscute )nainte de a ceda
)n (aa sentimentelor care * )ncearc I 5redei c acum ar mai ti cu putin s (iu demn de
dumnea*oastr I 5redei c aceea al crei su(let este rnit de durere ar putea s *i aduc >ucurii asupra
clipelor *ieii *oastre I A@' credeim' domnule' )ncetai sA * mai am3ii. ,aimi *oia s m )ntorc
)n ascun+i<ul se*er care )mi este pe plac Nu m *ei smul3e de acolo dec)t pentru a a*ea mereu In (a
spectacolul dureros al remu<crii' durerii <( neoorociriiH.
Nu<i termin >ine ,na de 2%or*ille po*estea c <i c+u )ntro apri3 nelini<te. Iute' sensi>il <i
delicat d& la natur' era cu neputin ca po*estea neca+urilor sala s nu o (i m(@nit (oarte mult.
,. de 5otir*al care. )n ultimele )nt)mplri ale acestei istorii nu *edea mai mult dec)t )n primele motiOe
)ntemeiate care sri poat +druncina inteniile' puse totul la >taie pentru a i lini<ti iu>ita.
EV repetB' domni<oar' )i spunea el s)nt lucruri 3ra*e i ie<ite din comun )n ceea ce miai po*estit' dar
nu 'id nimic care s * nelini<teasc con<tiina <i nici s dune+e reputaiei *oastre... o po*este de
dra3oste la <aispre+ece ani... de acord' dar ci te * scu+... *)rsta' ademeneii)& ,nei de Vorduin... un
>iat poate prea dr3u... pe car nu lai mai re*+ut' mii a<a' domni<oar I continua ,. de 5oui *al
cu un pic de nelini<te...
8
si pe care se pare c nici nul *ei mai re*edea.
O@' ni(BiodKi(Kl cu R3uran' rspunse 2lor*ille' 3@icind moti*ele nelin.<tii ,lui de 5oui*al.
71
8= Mne' domn<oar' s )nc@eiem' continu acesta' Dt terminm * ro3 <i )n3duiimi s * con*in3
c)t mai Cur)nd eu putin c nu )ncape nimic )n po*estea *iaii *oastre care s poat *reodat s
mic<ore+e in inima Cmii om cinstit nici stima deplin (a de at)tea *irtui' Dici oma3iul pretins de at)ta
(rumuseeH.
,ra de 2Jor*ille ceru )n3duina s se mai Jntoarc Cdat la 0aris pentru a se s(tui ultima dat cu
o>lduitorul su' (3duind c' cu si3uran' din partea sa nu M Va mai na<te nici un o>stacol. ,. de
5our*al nu a putut respin3e o )ndatorire at)t de cinstit. .a plec <i' la captul a opt +ile' se )ntoarse
)mpreun cu Saint0rAt' pe &are ,. de :our*al )l cople<i cu ama>iliti' li mrturisi la c@ipul cel mai
inimos c)t era de onorat c se cstorea eu. aceea pe care el >ine*oia s o ocroteasc <i )l ru3 Cl
acorde <i )n continuare titlul de rud acestei prea>une (pturi. /a ama>ilitile lui 5our*al' Saint0rAt
tspunsese cum se cu*enea <i continu si )mprt<easc aspectele cele mai prielnice din caracterul
,rei de 2ior*iile.
In (ine' sosi <i +iua mult dorit de 5our*al' slu?>a M s*)r<i' iar la citirea contractului a (ost (oarte
nedumerit c)nd a *+ut c' (r a (i dat cui*a de <tire' ,. de Saint0rAt a adu3at cu prile?ul acestei
cstorii )nc patru mii de li*re rent la pensia de aceea<i *aloare a ,rei de 2lor*ille' precum <i o
mo<tenire de o sul de mii Vie (ranci la moartea sa.
Aceast (at deose>it *rs multe lacrimi *+)nd Doile do*e+i de >untate ale ocrotitorului su <i (u
m)nCr )n su(letul ei ci poate drui celui care >ine*oia Ca se 3)ndeasc la ea o a*ere cel puin e3al
cu cea pe
&Dre o poseda.
4l)ndeea' >ucuria curat' )ncredinrile reciproce de (?reuire <i Rdra3oste au stat la locul de (runte al
acestei cstorii... al acestei cstorii (atale ale crei patimi o (cm>u<eau pe ascuns.
,. de Saint0rAt petrecu opt +ile la 5our*al' alturi iie prietenia proasptului nostru mire' )ns cei doi
)nsurei nu lau urmat la 0aris' @otr)nd s rm)n la ar p)o la iarn pentru a<i putea lmuri
pro>lemele
T2
&Cres$.le' permit apoi s ai>e o cas. >un la 0ar)*. ,K de Sainti0rt era )nsrcinat s le 3seasc o
cas (rumoas. prin prea?ma sa' ca s se poat *edea c)t mai des. 5u sperana m)ndr a tuturor acestor
plcute rBmriuieli' ,. <i ,na de 5our*al petrecuser de?a aproape trei luni )mpreun' e!istau c@iar <i
semne c a<ttptai$ un copil pe care sau 3r>it s i le )mprt<easc <i >unului Saint0rAt c)nd o
)ntAmplare nepre*+ut & *enitr s. *este?easc sl>atic >unstarea acestor soi (ericii <i s
trans(orme )n ?er>e de c@ipaeos tranda(irii (ra3e+i ai cstoriei.
Aici pana mi se opre<te... ar tre>ui s cer )ndurare cititorilor' si implor s nu mear3 mai departe...'
da...' da' s se opreasc pe loc dac nu *or s tremure de 3roa+... -rista condiie a omenirii pe
pm)nt... crunte urmri ale ciudeniilor soartei... ,e ce tre>uie ca nenorocita 2lor*ille' ca (iina cea
mai *irtuoas' cea mai >un <i cea mai sensi>il s )nt)lneasc' )n urma unei incredi>ile )nlnuiri de
)nt)mplri ne(ericite' monstrul cel mai )n3ro+itor pe care 8a creat natura I
Aceast >l)nd <i iu>itoare soie citea )ntro sear &lturi de soul su un roman en3le+esc de o
)ntunecime incredi>il <i care' pe *remea aceea' (cea *)l*.
EIat' (r )ndoial' o (ptur aproape la (el de ne(ericit ca mine' spuse ea arunc)nd cartea.
/a (el de ne(ericit ca tine' +ise d. de 5our*a/ str)n3)ndu<i )n >rae iu>ita soie... O' 2ior*ille' am
cre+ut c te *oi (ace si uii neca+urile... *d prea >ine c mam )n<elat... nar (i tre>uit s mio spui
at)t de pe <leau G...H
,ar ,na de 5our*al de*enise nesimitoare' nu rspunde de (el m)n3)ierilor soului su' cu o mi<care
nes>uit )l )mpin3e cu spaim <i se duce s se a+O)rle pe un di*an' departe de el' unde i+>ucne<te )n
lacrimi. ,e3ea>a acest so cinstit *ine s i se arunce la picioare' in *an o roa3 pe (emeia pe care o
sl*e<te s se lini<teasc sau' mcar' si spun' pricina unei ast(el de i+>ucniri de disperare. ,na de
5our*al nu contene<te sA8 respin3' s se )ntoarc atunci c)nd acesta *rea si <tear3 lacrimile' p)n
c)nd 5our*al ne mai )ndoinduse c o amintire dureroas a *ec@ii patimi a lui 2lor*ille
73
renlse s o perpeleasc din nou' nu se putu )mpiedicai Ci (ac unele repro<uri. ,na de 5our*al le
ascult (r a le rspunde' ridic)nduse )n cele din urm.
ENu' domnule' )i spuse ea soului' nu... * )n<elai tnele3)nd ast(el accesul de durere cruia iam c+ut
prad' nu amintirile numi dau pace' ci presimirile mA tnspim)nt... S)nt (ericit cu dumnea*oastr'
domnule' da' (oarte (ericit... 7i nu s)nt nscut pentru a (i. ;st> cu neputin s mai (iu multa *reme
(ericit. 6rsit$ stelei mele este ca niciodat rsritul (ericirii s nu (ie pentru mine dec)t (ul3erul care
premerse tunetului i iat ce m (ac s m (rm)nt. Mie team c nu n& este @r+it s trim
)mpreun. Ast+i * s)nt ne*ast' m)ine poate nu... O *oce tainic ip )n str(undul inimii mele c
toat aceast (ericire nu este pentru miib$ dec)t o um>r care se *a spul>era ca o '(loare care s$
na<te.<i se stin3e peste z\& Nu m )n*inuii' domnule' nici de na+uri <i nici de rceal' nu s)nt *ino*at
dec)t de un prea mare e!ces de simire' dec)t de darul nemernic de a *edea totuG su> (aa lor
)n(iortoare ca a urmare crud a *ise%or mele...H
,. de 5our*al' la picioarele soiei sale' se c+nea s o lini<teasc cuD: m)ndiieri si cu*inte >ltndc' (r
ca totu<i s ai>e sori de i+>)ndA. c)nd. deodat... era )n ?ur de <apte seara' Qn luna octom>rie... im
ser*itor a *enit s spun 5 un necunoscut cere cra>ii si *or>easc ,lui de 5our*al. 2lor*ille se cutn
mur... (.uA *oie. lacrimile iau >r+dat o>ra?ii' se clatin' *rea s spun ce*a' )ns *or>ele ii mor pe
>u+e.
,. de 5our*al' mai atent la starea soiei sale decit la ce i se spune' rspunde acru <i (u3e s<i a?ute ne
*asta' dar ,na de 5our*al cre+)nd c moare din pricina mi<crii teinice care o t)r<te dup ea..' *r)nd
s ascund ce sirale (a de strinul anunat' se scoal cu tane <i apune :
ENui ntaiB5 domnule' nui nimic' s intreH. Valetul ies$K <i se )ntoarce in c@pa urmtoare
)mpreun eu un >r>at de trei+eci <i <aptetreiUeci <i opt de ani' a*tnd pe c@ipul' altminteri
(rumos' urmele celei mai adinei
4
i
EO' tatG stri3 necunoscutul' &rune)n`use (el pib? &loarele ,. de 5our*al' *ei recunoa<te
ua (iu sarma desprit de dumnea*oastr de dou+eci <i doi de tG mult prea pedepsit pentru cruntele
sale 3re<eli ale ror urmri nu au )ncetat de atunci s8 cople<easc I i
D 5ine' dumnea*oastr (iul meu..' ,umne+eule I? ce )nt)mplare... nerecunosctorule' cine ia
amintit t e!istena mea I
Inima...' inima asta *ino*at care' totu<i nu a *&$. eetat niciodat s * iu>easc...' ascultaim'
tat...' \*M cultaimA' s)nt nenorociri mai mari dec)t ale mele p^% care *reau s *i le de+*lui' luai
loc <i ascultaim' ia^? dumnea*oastr' doamn' urm t)nrul 5our*al' adreX( s)nduse soiei
tatlui su' s m iertai pentru c prinui% dat in *iaa mea c)nd * pre+int oma3iile mele s)n*
constr)ns s de+*lui )n (aa *oastr )n3ro+itoare nenorociri de (amilie pe care nu mai este cu putin
s Ut ascund (a de tatl meu.
Vor>ii' domnule' *or>ii' spuse ,na de 5our*al >tl>)induse <i arune)ndui tinArului pri*iri
rtcite' 3lasul nenorocirii nui nou pentru mine' l cunosc (iic din copilrie
TT
.
)ns cltorul nostru' intindo atunci pe ,na de 5oirrral cu pri*irile' )i rspunse cu un (el de tul>urare
neintenionat.
E,umnea*oastr' nenorocit...' doamn...' o' 5erule iArept' e cu putin s (ii la (ol de nenorocita ca
noi IH.
Se .a<e+a...' starea ,nei de 5our*al cu .3reu ar putea () descris...' )<i arunc pri*irile asupra acestui
ca*aler.... Ie pleac )n pin)nt.'.' suspin +>uciumat... ,. de 5our*al pl)n3e <i )ncearc s8 potoleasc'
ru3)ndu8 s (ie atent la el. In s()r<it' discuia )ncepe s S: le3e.
E,omnule' am at)tea lucruri ( spun' )ne)t )mi *ei )n3dui s )nltur amnuntele pentru a * spune
numai (aptele. 7i cer s * dai cu*)niu). )mpreuna cu doamna' c nu m )ntrerupei p)n nu am
terminat.
5)nd *am prsit Ia *)rsta de cincispre+ece ani' don$nule' )nt))a mea mi<care a'(ost ami urma mama'
p& care ca un or> am pre(erato. Se desprise de dumne*Ooastr de o >ucat >un de *reme. Mam
dus dup &D
la /Oon' unde am (ost )nspim)ntat )ntrattt de des(r)ul su )nc)t' pentru ami ocroti ultimele sentimente
pe car$ i le datoram' mam *+ut constr)ns s (u3. Mam du< la Stras>our3' unde se 3sea re3imentul
de Normandia.R ,na de 5our*al amue<te' )ns se stp)ne<te. Inspir)ndu8 colonelului oarecare
)ncredere' urm t)nrul 5our*al' am (cut s m cunoasc mai >ine' mia dat o su>locotenen$ iar )n
anul care a urmat mam mutat )mpreun cu trupa in 3arni+oan la NancO. Mam )ndr3ostit de o rud a
,nei de Verduin... am seduso' am a*ut un (iu <i am H prsito cu cru+ime pe maicsaH.
/a aceste *or>e' ,na de 5our*al V*se cutremur' un 3eamt )n>u<it )i )<ne<te din piept' dar continu
s (i$
tare.
EAceast ispra* nenorocit a (ost pricina tuturo$ neca+urilor mele. Am )ncredinat copilul
acelei domni<oare srmane unei (emei de lin3 Met+ care mia promis c *a a*ea 3ri? de el <i' dup o
>acat de *reme' marn )ntors la trup. 0urtarea mea a (ost condamnat' domni<oara nu sa mai putut
)ntoarce la NancO' am (ost )n*inuit c iam pricinuit pieirea' mult prea dr3u (iind pentru a nu
de<tepta interesul )ntre3ului i ora< sau 3sit <i din cei care s o r+>une. Mam >tut )n duel' miam
ucis du<manul' <i am plecat la -orino )mpreun cu (iul meu pe care )l luasem de la Met+. Am ser*it
doispre+ece ani su> re3ele Sardiniei. Nu * *or>esc de nenorocirile pe care leam )ndurat pentru c
s)nt nenumrate. Numai c)nd prse<ti 2rana )n*ei si par ru dup ea. In acest timp' (iul meu
cre<tea <i promitea (oarte mult. 2iindc la -orino cunoscusem o (ranu+oaic dintre cele care o
)nsoiser pe aceea dintre prinesele noastre care sa mritat la aceast curte' <i pentru c
aceast persoana demn de )ncredere se interesase de neca+urile mele' am )ndr+nit si propun smi
duc (iul )n 2rana pentru ai des*)r<i educaia' (3duindui c )mi *oi aran?a tre>urile <i m *oi
)ntoarce peste <ase ani s8 iau din m)inile sale. A (ost de acord' 8a dus pe srmanul meu >iat la
0aris <i' (r a precupei nimic pentru a8 cre<te cum se cu*ine' mia dat mereu de <tire asupra celor ce
se petreceau.
76
Mam )ntors cu un an mai de*reme dec)t promisesem. 4) duc la aceast (emeie plin de >l)nd alinare
pentru ami )m>ri<a (iul' pentru a str)n3e )n >rae acest +lo3 al unei iu>iri trdate...' dar care mai
ardea )nc )n inima mea... 2iul *ostru nu mai este' )mi spune acea *rednic Z(emeie' *rs)nd lacrimi' a
(ost *ictima aceleia<i pasiuni care 8a nenorocit <i pe tatl su. /am dus la ar' sa )ndr3ostit de o
(at )ne)nttoare al crei nume am ?urat c nu8 *oi de+*lui. M)nat de *iolena dra3ostei sale' a *rut s
ia cu sila ceea ce )i era re(u+at de cinste' ...o lo*itur menit s8 sperie ia ptruns p)n )n inim <i 8a
lsat mortH.
Aici ,na de 5our*al a c+ut )ntrun (el de prostire care ia (cut s cread pentru o clip c<i pierduse
pe loc *iaa. Oc@ii )i erau nemi<cai' s)n3ele nui mai cur3ea )n *ine. ,. de 5our*al' care nu prea *edea
le3turile (uneste al
e
acestor tra3ice )nt)mplri' )<i )ntrerupse (iul <i L>ur ctre soia sa...' ea )<i re*ine
)n simiri <i spune cu un cura? eroic :
ESNl lsm pe (iul *ostru s continue' domnule' +isa ea' poate c )nc nu s)nt la captul nenorocirilor
meleH. In timpul acesta' t)nrul 5our*al' (r a )nele3e nimic din tristeea acestei !loamne (a de
(apte care nu par s o pri*easc dec)t indirect' dar deslu<ind ce*a ne)neles pentru el )n trsturile soiei
tatlui su' nu )ncetea+ s o pri*easc )n )ntre3ime uimit. ,. Bde 5our*al )<i apuc (iul de m)n <i'
rpindui atenia de la 2lor*ille' )i porunce<te s continue' s nu se opreasc dec)t la (apte <i s dea mai
deoparte amnuntele' (iindc po*estea sa cuprinde (apte tainice de o mare importan.
EIn disperarea de la moartea (iului meu' continu cltorul' (r s mai (ie nimic care s m opreasc
)n 2rana... )n a(ar de dumnea*oastr' tat G... de care )ns nu )ndr+neam s m apropii' <i de a crui
(urie (u3eam' mam @otr)t s plec )n :ermania... Srman autor al +ilelor mele' <i acum iat cele mai
crunte lucruri care miau mai rmas s le mrturisesc' spuse t)nrul 5our*al' ud)nd cu lacrimi m)inile
tatlui su' cura?' * implor.
Sosind la NancO' a(lu c o doamn ,es>arres' acesta era numele pe care )n des(r)ul su' mama <i8
luase da
rr
)ndat ce a *rut s * (ac sA credei c D murit' &(iu' spun' c aceast doamn ,es>arres tocmai (usese
)ntemniat' pentru c )<i )n?un3@iase ri*ala <i c poate * dcm* si *a (i e!ecutat.
O@' domnule' stri3 atunci srmana 2lor*ille' ?uone%nduse la pieptul soului su cu lacrimi <i
ipete s(A<ietoare... O@' domnule' acum )nele3ei urinarea nenorocirilor melc I
,a' doamn' )nele3 totul' +ise ,. de 5our*a)' Jnele3 totul' doamn' dur * Bro3 lsai8 pe (iul
meu sA termineH.
2lor*ille se stp)ni' dar a>ia mai respira' nu mai a*ea nici un sentiment care s nu (ie compromis' nici
un ner* a crui +*)cnire s nu (ie cumplit.
E5ontinuai (iule' +ise acest >iet tat. In murind * *oi lmuri totul.
.i >ine domnule' urm t)nrul 5our*al' caut sA &(iu dac nu este *reo ne)nele3ere asupra
numelui. ,ar' din ne(ericire era (oarte ade*rat : acea criminal era mama mea. 5er s o *d' mi
se )n3duie' m arunr )n >raele sale... &VMor *ino*at' )mi +ise aceast (iin dar e!ist un destin
)n3ro+itor )n )nt)mplarea care mKi adtas la moarte. Altcine*a tre>uia s (ie >nuit' <i ar (i (ost. toate
o'c'Hl=& )i erau potri*nice' )ns o (emeie <i cei doi ser*itei ai si' care din )nt)mplare se 3seau )n acel
@an' m)au *+nt crima' (r ca )n3)ndurarea )n care m a(lam smi )n3duie si. +resc. Mrturiile
lor s)nt sin3urele cau+e ale morii mele. 5e contea+' s nu pierdem )n *icreli departe puinele clipe
)n care pot s * *or>esc. Am a * spune secrete cu urmri (oarte nutri' asculta ile. ,e )ndat ce *oi (i
)nc@is oc@ii' *ei mer3e sA8 cutai pe &oul meu' )i *ei spune c printre toate crimele mele esta una
de care niciodat na <tiut <i pe care' )n cele din urm' tre>uie s io mrturisesc... 5our*al' a*ei o
sor... a *e*: nit pe lume la un an dup dumnea*oastr... * iu>eau* a= mia (ost team ca aceast (at
s nu * (ac rAu' er(i mr)t)nduse )ntro +i s * ia din a*erea care tre>ui* & * aparin. 0entru ca s
*o pstre+ )n )ntre3ime ant (aotAr)i s soOI de aceast (at <i s pun IA >taie toai*
? ast(el ca' pe *iitor' soul meu s nu mal cu
lea3 (ructul dra3ostei noastre.
,es(r)ul meu ma aruncat )n alte (apte <i a )mpiedicat urmrile acestor noi crime' (Ac)ndumA s
su*)r<esc altele <i mai )nspimAnttoare. 5)t despre aceast (ata' eram @otrAta (r mil so
ucid. 6rma s s*)r<eso aceast nele3iuire )n c)rd<ie cu doica pe care a< (i desp3u>ito dinplin'
c)nd aceast (emeie mia +is c <tia un >r>at' cstorit de mult timp <i care )<i dorea )n (iecare +i
copii (rBa putea si do>)ndeasc' c m *a scpa de copilul meu (r crim <i )ntrun mod care.
poate o *a (aoo (ericit. Am )ncu*iinat imediat. 5@iar )n noaptea aceea (etia mea a (ost dus la poarta
acestui om cu o scrisoare #n co<ule'. ,e cum am murit' +>urai /a 0aris' rupai*A ea tatl sa m ierte'
s numi >lesteme amintirea <i s aduc acel copil alturi de el.$
5u aceste cu*inte' mama m )m>ri<a...' cut s lini<teasc +>uciumul )n3ro+itor )n care m aruncase
tot ce a(lasem despre ea... O@' tat' a doua +i a (ost e!ecutat. O >oal )n3ro+itoare ma >3at cu un
picior )n droap' doi ani am stat )ntre *ia <i moarte lipsindutni <i puterea <i )ndr+neala de a * scrie.
,e )ndat ce mam )ntremat am *enit s m arunc la picioarele *oastre' s * ro3 s o iertai pe
srmana *oastr soie <i s * spun numele persoanei de la care *ei a*en *e<ti despre sora mea % este
,. de Saint0rAtH. ,. de 5our*ul se tul>ur' toata simurile )i )n3@e' puterile )i dispar... starea sa
de*in lasp i tn )n ttoa re.
2lor*?lle' de un s(ert de ceas s()<iat )n >uci' se ridic cu lini<tea cui*a care tocmai sa resemnat :
E.i >ina domnule' )i spune lui 5our*al' acum credei c poate sA e!iste pe lume o uci3a< mai mare
dec)t ?osnica 2lor*ille I... Recunoa<tem Senae*al' <i recunoa<teo totodat <i pe sora ta' cea pe care
al seduso la NancO' uci3a<a (iului tu' soia tatlui tu <i tic\(oasa (ptur care a )rnpinso pe mama
ta la e<a(od... ,a' domnilor' )at crimei$ mele. Asupra oricruia dintre roi )mi arunc pri*irea' na *d
dec)t o (iin demn de sll\ ,a. )n (ratele meu Jmi *id iu>itul' sau )n tatl meu )mi *d soul' iar dac
)mi
fi
arunc pri*irea asupra mei )nsmi *d doar monstrul sc)r>os care <ia )n?un3@iat (iul <i <ia ucis mama.
B5redei c 5erul *a 3si destule ca+ne pentru mine' sau credei c a< mai putea supra*ieui o clip
>lestemelor caremi c@inuie inima. I... Nu. )mi mai rm)ne de comis o crim <i aceea le *a r+>una pe
toateH. 7i pe dat nenorocita se arunc pe unul din pistoalele lui Senne*al' 6 smul3e *iolent <i )<i
+>ur creierii mai )nainte de a (i -reme si (ie 3@icite inteniile. )<i ddu du@ul (r s
scoat o *or>.
,. de 5our*al le<in' (iul su' cople<it de at)tea )nt)mplri )n3ro+itoare' c@em cum putu un a?utor. Nu
mai era ne*oie. 0entru 2lor*ille um>rele .morii i se )ntindeau de?a pe (runte iar trsturile sale
r*<ite mai artau doar amestecul )n3ro+itor al tul>urrii pricinuite de o moarte *iolent <i al
spasmelor disperrii... plutea )n mi?locul s)n3elui su. ,. de 5our*al a (ost dus )n pat. ,ou luni a stat
)ntre *ia <i moarte. 2iul su' )ntro stare la (el de crunt' a (ost )ndea?uns de (ericit (iindc iu>irea <i
a?utorul su au putut si readuc tatl la *ia. ,ar am)ndoi' dup lo*ituri ale soartei at)t de cr)ncen
pr>u<ite asupra lor' sau @otr)t s prseasc lumea. O sin3urtate se*er la ascuns pe *ecie de oc@ii
prietenilor <i acolo' )mpreun In sinul credinei <i *irtuii' <iau s()r<it lini<tit *iaa trist <i 3rea care le
a (ost dat <i unuia <i celuilalt pentru aT con*in3e <i pe ei <i pe cei care *or citi aceast ?alnic po*este
c numai )n )ntunericul morm)ntului omul )<i poate 3si lini<tea' c rutatea semenilor si' des(r)ul
patimilor sale <i' mai mult ca orice' ceea cei este scris' = m t3dui *e<nio p& pmAnt.
,OR:.V8//.
sau 65I:A7 0RIN VIR-6-.
,or3e*ille' (iul unui >o3at ne3utor din /a Roc@elle' a ptecat )nc de (oarte t)nr )n America'
recomandat unui unc@i ale crui a(aceri au mers (oarte >ine. /au trimis acolo )nainte de a (i )mplinit
doispre+ece ani. A crescut alturi de ruda sa' urm)nd cariera pe care <io @r+ise <i satis(cind toate
*irtuile.
-)nrul ,or3e*ille nu prea era )nlesnit cu (rumuse$ trupeasc. Nu a*ea nimic neplcut' dar nici nu era
)n+estrat cu *reunul dintre acele daruri (i+ice care )i dau unui om numele de )r)at frumos& -otu<i'
ceea ce pierdea ,or3e*ille pe aceast parte' natura )i ddea pe cealalt = o minte +dra*n' care uneori
(ace mai mult der)t 3eniul' un su(let ciudat de >l)nd' un caracter cinstit' de*otat <i sincer. ,or3e*ille
a*ea din >el<u3 toate calitile care' )ntrun cu*)nt' alctuiesc un om cinstit' un om simitor. Iar )n
secolul n care tria, era mai mult dec)t )i tre>ui$ pentru a (i si3ur c toat *iaa *ei (i nenorocit.
A>ia )mplinise dou+eci de ani' c)nd unc@iul su muri' ls)ndu8 )n (runtea casei pe care timp de trei
ani a conduso )n c@ipul cel mai destoinic cu putin. Ins >untatea inimii ia de*enit repede pricina
ruinei : sa pu& &lo3 pentru mai muli prieteni care nu au (ost la (el d& cinstii ca el. ,e<i *iclenii au
dat >ir cu (u3iii' ,or3e*ill$ a *rut s<i in (3duielile <i' )n cur)nd' a (ost pierdut.
E.ste )n3ro+itor ca la *)rsta mea s (ii at)t de lo*it' spunea acest t)nr. ,ar dac e ce*a care smi aline
tristeea' aceasta e si3urana c am (cut oamenii (ericii &I c nu am t)r)t pe nimeni dup mineI.
ti
Nu mimat )n America a*ea ,or3e*ille neca+uri. 5Maa$ In (amilia sa se' )nt)mplau lucruri
)n3ro+itoare. A a(lat ast(el )ntro +i c o sor' nscut la c)i*a ani dup plecarea sa )n /umea Nou' ii
de+onorase <i )<i pierdus$ cinstea <i a*erea' c aceast (at per*ers' acum )n *)rst de optspre+ece ani'
pe nume nir3inie <i din nes(ericir$ (rumoasa ca iu>irea' )ndr3ostit de un copist al casei i neput)nd
do>)ndi )ncu*iinarea s se mrite' a a*ut ticlo<ia ca' pentru a<i atin3e elurile' s curme +ilele tatlui
<i mamei sale <i c' )n clipa c)nd )ncercB= s (u3 cu o parto din >ani' (urtul a (ost din (ericire
)mpiedicat' (r ca (pta<ii s (i (ost totu<i prin<i' am)ndoi a?un3And' +ieese' )n An3lia. In aceea<i
scrisoare' ,or3e*ille era +orit s se re)ntoarc )n 2rana pentru a se pune )n (runtea >unurilor sale <i s
repare' cel puin cu a*erea care )i mai &msese' ceea ce a*usese nenorocirea s piard.
,or3e*illo' disperat de mulimea Snt)mplrildr deopotri* suprtoare <i de+onorante' d (u3a la /a
Rodirile <i Hreali+ea+ din plin tra3icele *e<ti care )i (useser trimis*. Ronuii)nd pe loc la ne3oul pe
care crede c nu8 mal poate relua dup atitea neca+uri' plte<teB amanetul pentru to*ar<ii si din
America semn al unei >unti . (r perec@e ' iar din cei rm)nea 3)nde<te s cumpere l 4t)o<ic
lin3 2ontenaO' )n 0ointou K unde sA<i poat petrece restul +ilelor (c)nd acte de caritate <i >ine(acere'
cel$ 2a scumpe *irtui ale su(letului su simitor.
Aceste 3)nduri prind *ia. ,or3e*ille se a<ea+ pe pm)nturile sale' u<urea+ *iaa sracilor' alin pe
>tr)nl' )nsoar or(anii' )ncura?ea+ a3ricultura <i de*ine' )ntru$ cu*)nt' dumne+eul micuului inut pe
care )l locuie<te. hr$ cine*a nenorocitI :asa Iul ,or3e*ille )i era desc@is p> oc. .ra *reo (apt >un
de (cut I Se )ntrecea cu *ecinii &are s ai>e cinstea s o (ac. 5ur3ea *reo lacrim I Numai m)na lui
,or3e*ille *oia pe dat so <tear3. 7i to^ (i >inecu*)ntau numele spun)nd din str(undul su(letului*B
4
Iat omul pe care natura iii 8a dat ea s ne desp3u>easc de ri... iat darurile pe care uneori Ie (ace
pDa)ntului pentru a8 m)n3)ia de relele cu care 8a cople<itHB
.i ar (i *rut ca ,or3e*ille s se cstoreasc. 2pturi i(tn ast(el de sln3e erau nepreuit* pentru
societate. ?6
cu totul <l cu totul rece la (armecele Iu>i di' ,or3eV$)l& &pusese cu nu se *a )nsura cu si3uran dec)t
dac norocul )l *a (ace s )nt)lneasc o (at care' drumduNse din recuno<tin' *a 3si cu cale c el are
datoria s o (ac (ericit. )i (useser o(erite mai multe partide' )ns le re(u+ase pe toate pentru c nu
)nt)lnise. la nici una dintre (emeile care )i (useser propuse moti*e su(icient de puternice pentru a (i
si3ur c )l *or iu>i c)nd*a.
EIXiresc ca aceea pe care o *oi lua smi datore+e totul'' +icea ,or3e*ille. S nu (ie nici )nstrit' nici
prea (runioas ca s o )nlnuiesc prin aceste le3turi' *reau s depind prin o>li3aii eseniale care'
le3)ndo de mine' Ci iau orice mi?loc de a m prsi sau de a m trdaH. 5)i*a prieteniBai lui
,or3e*ille erau )mpotri*a (elului &u de a 3)ndi.
E5it de tari s (ie aceste le3turi' ) se spunea c)teodatA' dac su(letul celei pe care ai a?utao nu e la
(el de (rumos ca al *ostru I Recuno<tina nu este pentru toi un an at)t de nepieritor cum este pentru
dumnea*oastr. S)nt su(lete sla>e care o dispreuiesc' s)nt altele m)ndre care o ocolesc. ,or3e*ille'
)nc nu ai )neles pe c@eltuiala *oastr c (c)nd >ine ciBi*a mai repede te )n*r?>e<ti cu el docit te
)mprietene<ti IH
Ar3umentele acestea erau am3itoare' dar nenorocirea lui ,or3e*ille era c )ntotdeauna )i ?udeca pe
ceilali dup inima sa. 7i dac acest sistem )l (cuse p)n atunci ne(ericit' era poate cu putin ca' <i de
acum )ncolo' p)n la captul +ilelor sale' s (ie la (el.
A<a n)ndea' orice sar (i )nt!mplat' cinsti tul' om a crui po*este *o spun' c)nd soarta ia scos )n cale'
)ntrun c@ip ru totul aparte' (iina cu care el a socotit nimerit sN<i )mpart a*erea' pe care <ia
)nc@ipuito (cut pentru preiosul dar al inimii sale.
In acest interesant anotimp al anului )n care natura pare a<i lua rmas >un copie<indune cu darurile
sale' )n care 3ri?a sa nes()r<it pentru noi nu )ncetea+ s se )nmuleasc timp de c)te*a luni pentru a ne
)mpri cu drnicie tot ceea ce ne poate (ace s a<teptm )n lini<te re)ntoarcerea primelor sale
>ine(aceri' )n acea perioad im car& cei de la c)mpie se *i+itea+ ades' (ie din cau+a
*)ntorilor' a culesului *iei' sau a altor )ndeletniciri at)t de plcute care (ac at)t de minunat *iaa la
arii <i care s)nt at)t de ie(tine pentru acele (iine reci <i ne)nsu(leite' amorite de lu!ul ora<elor' uscate
de corupia lor' care nu cunosc din societate' dec)t durerile sau (leacurile' pentru c acea sinceritate'
acea ne*ino*ie' aceaB>linda a(eciune care str)n3e at)t de (ermector le3turile nu se 3se<te dec)t la
locuitorii de la ar' se pare c numai S&7 un cer curat oamenii pot (i de o potri* <i c acele miasme
)ntunecate care )ncarc aerul marilor ora<e m)n?ese Inima ne(ericiilor capti*i care se os)ndesc s nu<i
prseasc sla<ul. )n s()r<it' )n luna septem>rie' ,or3e*ille plnuia s<i *i+ite+e un *ecin care )l
primise la sosirea sa )n prile locului si al crui su(let >l)nd <i comptimi to* prea s se )nelea3 cu
al su.
)nsoit doar de un *alet )ncalec' <i apuc Hdrumul spre castelul prietenului' departe pre de cinci
le3@e de al su. A>ia str>tuse trei' c)nd ,orse*ille aude )ndrtul unui 3ard care mr3inea drumul
ni<te 3emete ce % )l (ac s se opreasc' mai )nt)i din curio+itate' iar imediat apoi din pornirea at)t de
(ireasc inimii sale si almei pe cei su(erin+i. Isi Ias calul pe m)na slu3ii' sare <anul 5 care )l
desparte de 3ard' ocole<te <i a?un3e )n cele din arm la locul de unde plecau pl)nsetele care )l
opriser1
EO' domnule G stri3 o (emeie (oarte (rumoas' caro K )nea )n >rae un copil pe care tocmai )l adusese
pe lume'R 5(e +eu * m)n )n a?utorul acestui nenorocit I... A*ei )rt (aa *oastr o (iin disperat'
domnule' urm acea (emeiaR (eiecatu )n pl)ns' slo>o+ind un <u*oi de lacrimi... Ace<tiR srman (ruct al
necinstei mele nar (i *+ut lumina +ile(I dec)t pentru a o pierde de )ndat din pricina mea' ??
K
,omni<oar' )nainte de a a(la ce *ar (i putut )m? pin3e Ia o (apt at)t de 3roa+nic' spuse
,or3e*ille' daim(M *oie mai )nt)i s am 3ri? de dumnea*oastr. )mi parai c *d o <ur Ia o sut de
pa<i de aici. S )ncercm a?un3em ai acolo' dup ce *ei primi )n3ri?irile de cat a*ei ne*oie' *oi
)ndr+ni s * cer unele deslu<iri as6pr neca+urilor care par s * cople<easc' (3duindu*
curio+itatea mea o'O X:$ a*&a aii !co# dec)t
U
F (i de (olos <i c ea se *a opri acolo unde *ei dori dumnea*oastrH.
5ecile se tope<te )n do*e+i de recuno<tin <i prime<te ceea ce i se propune. Valetul se apropie <i ia
copilul'B ,or3e*ille )ncalec )mpreun cu mama <i se )ndreaptM ctre (erm. Aceasta era a unor
rani )nstrii care' lai cererea lui ,or3e*ille' )i primesc cum se cu*ine pe mamM <i pe copil. 0entru
5ecile se pre3te<te un pat' iar copilul I este pus )ntrun lea3n din cas. ,or3e*ille' prea curios de
urmarea acestei )nt)mplri ca s renune s o a(le' trimite *or> s nu mai (ie a<teptat pentru c are de
3)nd s<i petreac +iua <i noaptea care *a urma' a<a cum *a putea' )n acea coli>. 2iindc 5ecile a*ea
ne*oie de lini<te' o roa3 s se odi@neasc )nainte de a8 lmuri' ia$ cum, pe sear' tot nu se simea
mai >ine' ls totul pe a doua +i' c)nd urma s o )ntre>e pe aceast )ne)nttoar$ (ptur cu cei putea (i
de a?utor.
0o*estea spus de 5ecile nu a (ost lun3 : ea +ise ci era (iica unui 3entilom pe nume ,uperrier' a crui
mo<ie se 3sea la +ece le3@e de acolo' c a*usese 3@inionul s se lase )n<elat de un t)nr o(ier din
re3imentul Vermanidois' pe atunci )n 3arni+oan la Niort' de care castelul tatlui su nu era dec)t la
c)te*a le3@e' c iu>itul su nu apucase >ine s <tie c a lsato 3rea c sa <i (cut ne*+ut <i' adu3
5ecile' ceea ce era cel mai )n3ro+itor era e acest t)nr (iind ucis dup trei sptm)ni )ntrun duel' ea )<i
pierdea totodat cinstea <i sperana de a<i mai )ndrepta *reodat 3re<eala. 5it timp a putut' <ia ascuns
de prini starea )n care se 3sea' dar c)nd' )ntrun t)r+iu' a *+ut c nu se mai poate cu minciuna' a
mrturisit totul' iar tatl <i mama sa sau purtat at)t de ru cu ea )ne)t a luat @otr)rea s plece de acas.
,e c)te*a +ile >tea )mpre?urimile' (r s <tie ce s (ac
^
<i neputincioas s se )ndemne s plece din
casa printeasc sau domeniile care i se )n*ecinau' c)nd cuprins de mari dureri' sa @otr)t s<i ucid
copilul <i poate apoi s<i (ac seama. Atunci sa i*it ,or3e*ille care >ine*oise si dea at)ta a?utor <i
ainare.
gf
( Aceste amnunte. )nsoite de un c@ip (ermector <l >Se aerul cel mai ne*ino*at <i )nc)nttor din lume'
iau t&trpuns de )ndat lui ,or3e*ille su(letul sensi>il'
E,omni<oar' )i spuse ci acestei prpdite' s)nt (oart$ *iericit e :erul mi *a scos )n cale. ,o>)ndesc
doua plceri S1oarte scumpe inimii mele : <i cea de a * (i cunoscut <l N5 )ne <i mai dulce' de a (i
aproape si3ur c * *oi p neca+urileH.
Acest prea >un alintor )) de+*lui atund 6d 5ec1$ ?ianul pe care <i8 (cuse si )nt)lneasc prinii <i
so &)mpace eu el.
EVei mer3e )ns sin3ur' domnule' rspunse 5ecile' ct*i' )n ceea ce m pri*e<te' a doua oar eu nu
m mai duo V*V:olo.
,a' domni<oar' pentru )nceput m *oi duce sin3ur' &dse ,or3e*ilie' dar sper e nu m *oi
)ntoarce (ArA )ncu*iinarea de a * aduce acas'
O@' domnule' s nu * punei niciodat sperana' Dtu eunoa<tei )ncr)ncenarea oamenilor cu care
am a*ut dea (ace. Sl>ticia lor este at)t de recunoscut' (rnicia lor e at)t de mare' )ne)t c@iar
dac m *or asi3ura c m HIart <i tot nu m *oi )ncrede )nc )n eiH.
D :u toate acestea' 5ecile' a primit propunerile care 1 (useser (cute <i' *+)ndu8 pe ,or3e*ilie
@otr)t sA mear3 a doua +i la ,uperrier' )l ru3 s >ine*oiasc s duc \ o scrisoare unui anume
SaintSurin' unul dintre ser*itorii tatlui su <i cel care )i meritase )ntotdeauna )ncrederea pentru
sl>iciunea deose>it pe care o do*edi<i (a de ea.
Scrisoarea ia (ost Inm)natA Iui ,or3e*il)e si3ilat <l :ecile' )n acest timp' 8a ru3at s nui am3easc
)ncrederea deplin pe care o a*ea )n el <i s dea scrisoarea neatins' a<a cum )i (usese )ncredinat.
,or3e*ille pare suprat c' dup (elul )n care se purtas$ este cu putin s i se t3duiasc discreia' i
se cere iertare )nmiit' )<i asum comisionul' o las pe :ecile )n 3ri?a ranilor la care se 3sea <i pleac.
Inc@lpuindu<i c misi*a cu care era )nsrcinat tre>uie s8 pre*in )n (a*oarea sa pe ser*itorul creia
)i era trimis' ,or3e*ille socote<te c' necunosc)ndu8 deloo pe ,.
66
,uperri($rQ tot ce are mal >un de (cut este sA predea m&l tnt)G scrisoarea' iar apoi s (ie anunat do
)nsu<i acel ser*itor' pe care )l *a cunoa<te ast(ol. HSpun)ndu? lui 5ecile cum )l c@eam' nu a*ea nici o
)ndoia) c aceasta )i (cea cunoscut prin mesa? cine era persoana care 'enea s sm interese+e de soarta
sa. ,eci' pred scrisoarea' iar SaintSurin nu apuc so citeasc pe toat e <i )ncepe s stri3* cu un (el
de tul>urare pe care nu <io poate stp)ni.
'5um' ,umnea*oastr s)ntei' domnule... ,. ,or3e*ill$ este ocrotitorul ne(ericitei noastre stp)ne G M
duc sA( *= anun prinilor si' domnule' dar >3ai de seam c8t $)nt sl>atic de m)nia). M )ndoiesc
c *ei i+>uti st )mpcai eu (iica lor. Orice ar (i' domnule' +ise Saint$ Surin care prea un >iat
iste' eu o )n(i<are plcut$ &ceasta (apt (ace prea mult cinste su(letului *ostru pentru ca s nu *
anun c)t mai repede spre a * 3rA>i reu
SaintSurin urc 8a apartamente' .)<i )n<tiinea+ stiipl$ &ii pe loc <i se )ntoarce dup *m s(ert de ceas.
,. ,or3e*ille era primit )ntruc)t )<i dduse osteneai$ sA >at at)ta cale pentru o asemenea a(acere. /e
era cu niI mai 3reu (a de el' (iindc nu *edea nici un mi?loc pri$ care s i se acorde ceea ce *enise
s cear )n a?utorul une(t (iice >lestemate <i care i merita &larta din cau+a 3re<$$
8
1i sale uria<e.
,or3e*ille nu se sperie de (el. Sste primit. A(l )n tt''B (i ,na ,uperrier dou persoane )n %ur de
cinci+eci de a(l(
I
care )) )nt)mpin cinstit' de<i un pic )ncurcate' crora ,or* 3e*ille le arat pe scurt ce
Ia adus )n aceast cas. (6\
ESoia mea <i cu mine s)ntern @otr)i cu nestrmutara'. domnule' spuse soul' sA nu mai *edem
*reodat o (pturB &are nea necinstit. 0oate s (ac ce *rea' o lsm )n pa+a 5erului' &perind )n
dreptatea sa care ne *a r+>una )n eutind de o asemenea (iic...*
:u tot ce <tia mal patetic <l mal eloc*ent' ,or3e*il)$ respinse aceste intenii >ar>are. 4ac nu putea s
con*in3 mintea acelor oameni' )ncerc $ he atace su(letul... Cceea<i re+isten. 5u toate acestea'
5ecile nu a (ost acu.at de ctre ace<ti cruni prini dec)t de 3re<eala de casa ea )ns<i se
recuntoscu\e *ino*at <i se do*edi pe deplin
ST
e tot ceea ce spusese era )ntru totul aidomaB acu+aiiG** D(udcctorilor si.
,e3ea>a demonstrea+ ,or3e*ille c o sl\>ic)u)i*K n$ este o crim' c' dac nu ar (i murit cel ce a
seduso p$ 5ecile' o cstorie ar ii dres totul' nimic nu mer3ea. Mi?locitorul nostru se retra3e prea
puin satis(cut. Vor s8 opreasc la cin' mulume<te <i' plec)nd' d de )neles c pricina re(u+ului
su nu tre>uie cutat dec)t )n strile p& care le )ncearc. Nu se mai struie' iar el pleac.
/a ie<irea din castel' ,or3e*ille era a<teptat de Sain(c$ Sur in.
''.l >ine' domnule' )i spuse acest ser*itor cu un aer plia &ie interes' na*eam dreptate s cred c
osteneala *oastr D*a )i (r (olos I NuNi cunoa<tei pe cei cu care tocmai ai C*ut dea (ace' s)nt ni<te
inimi de piatr. Niciodat nu au priceput omenia. ,ac nu ar (i (ost ata<amentul plin de respect (a de
aceast scump Iiin creia >ine*oii si (i?ii prieten <i o>lduitor' de mult *reme eu )nsumi iao
ti prsit <i * mrturisesc' domnule' continu >iatul' c' pier+)nd ast+i sperana de ami pune
ser*iciile la )ndem)na ,rei ,uperrier' nu m 3)ndesc dec)t unde )n alt : parte smi a(lu de lucruH.
,or3e*ille )l lini<te<te pe acest ser*itor credincios <i (l s(tuie<te s nu<i prseasc stp)nii'
)ncredin)ndu8 c poate )i lini<tit )n le3tur cu soarta lui 5ecile' c din moment ce ea e at)t de
nenorocit pentru a (i lepdat cu Incr)ncenare de ctre propria ei (amilie' el )nele3e si in loc de
tat pentru totdeauna.
SaintSurin' plin3)nd' )i )m>ri<ea+ 3enunc@ii lui ,or3e*ille <i' totodat' )i cere )n3duina si dea
un rspuns la scrisoarea primit de la 5ecile. ,or3e*ille prime<te cu plcere <i se re)ntoarce lAn3
prote?ata sa pe care nu a )mpac pe cit de mult ar (i *rut.
EVai' domnule G spune 5ecile c)nd a(l de asprimea (amiliei sale' tre>uia s m a<tept <i numi pot
ierta c' (iind si3ur de ce *or (ace' nu *am scutit de o *i+it ai* de neplcutH. Vor>ele iau (ost
)nsoite de un <u*oi de lacrimi pe care >ine(ctorul ,or3e*ille i lea <ters' )ncredin)ado pt 5ecil$ c
nu o *a prsi niciodat. .
1
i)nd' dup c)te*a +ile' Interesanta noastr $e )n+drA*erA' ,or3e*i6e )i propuse sA *in &* ie tntr*$
me+e Iu el acas.
'.i' domnule' rspunse 5ecile cu >l)ndee' 6!m Vsa poN tea s re+ist o(ertei *oastre <i cum s nu
t(o<esc' totu)?l' accept)ndo I ,e?a ai (cut prea multe pentru nane. ,a$' prins de )nse<i le3turile de
recuno<tin' ira *oi respin3e nimic ceea ce le *a )nmuli <i mi le *a (ace' totodat mai dra3i*
8
.
Sau dus la ,or3e*ille acas. 5u puin )nainte de m a?un3e la castel' ,ra ,uperrier )i mrturisi
>ine(ctorului su c nu dorea s se <tie c se a(l )n adpostul p& care acesta >ine*oia s i8 dea.
,e<i erau aproape cincispre+ece le3@e de acolo <i p)nA la casa tatlui su' totu<i nu era de a?uns pentru
a nu se teme c *a (i recunoscuta <i a nui (i (ric de urmrile urii unei (amilii su(icient dm crude
pentru a o pedepsi cu mult se*eritate... pentru C 3re<eal... 3ra* Zera de acord[' urmri care tre>uiau
pre)nt)mpinate )nainte de a se )nt)mpla' mai de3ra> dec)t s )ndure o pedeaps pentr.u care nu ar mai
(i (ost timp' s(r )mpiedice. ,e alt(el' c@iar pentru ,or3e*ille ar (i (ost >inR s (ac parad )n (aa
)ntre3ului inut c >ine*oia s do*edeasc un interes aparte (a de o ne(ericit (iic proscris de
prinii si <i de+onorat de opinia pu>licI
/ui ,or3e*ille cinstea nui )n3dui s se poticneasc de acest al doilea ar3ument' dar cel dint)i a (ost
@otr)tor <i )i (3dui lui 5ecile c *a sta la el a<a cum *a dori' c o *a da drept una dintre *eri<oarele
sale <i c nu *a *edea dec)t (iinele pe care le *a dori. 5ecile )i mulumi )nc o dat 3enerosului su
prieten. 7i a<a sosir la castel.
. timpul so spunem : ,or3e*ille nu se uitase la 5ecile (r un (el de interes amestecat cu un
sentiment car$ p)n atunci (usese necunoscut. 6n su(let ca al su nu tre>uia s se dedea iu>irii dec)t
mole<it de sensi>ilitate sau pre3tit de >ine(acere. -oate )nsu<irile pe care ,or3e*ille <i le dorea la o
(emeie puteau (i )ntAlnite la ,ra ,uperrier. Acele )mpre?urri ciudate crora dorea s l$ datore+e inima
celei cu care se *a )nsura' (useser la r)ndul lor' 3site. )ntotdeauna spusese c )<i dorea ca (emei$
M
&Ard* I F$ da mina s ()e Intr un (el sau altul le3ai A$ ci prin recuno<tin <i ci n+uia' ca s spun
a<a' s MI C in dee)t prin acele sentimente. Oare nu a<a ce*a m In timpi* acum t Iar In )mpre?urarea )n
care strile su(lete<ti ale lui :ecile nu se a(lau prea departe de ale sale' tre>uia oare' a<a cum redea el
lucrurile' s <o*ie ai o(eri *o console+e de 3re<elile de neiertat ale iu>irii prin le3turile cstoriei I
Repar)nd onoarea ,rei ,uperrier' pentru su(letul Iui ,or3eri)le se )n(i<a )nc o speran a unul lucru
(oarte delicat <i superior. Nu era oare limpede cA urma so )mpace cu prinii' iar pentru el oare && *a
(i minunat s redea unei (emei srmane totodat <i cinstea pe care io rpea cea mai >ar>ar dintre
pre?udeci <i >l)ndeea unei (amilii carei era rpit' Ia rinVAuI ei' de cea mai uimitoare cru+ime I
0lin de asemenea 3)nduri' ,or3e*ille o )ntre> pe ,ra lupeirie* dac nu ar )ncu*iina o a doua
)ncercare la prinii si. 5eeile nuI descura?ea+' dar se (ere<te d& a8 s(tui a<a ce*a' c@iar )ncearc
s) (ac s simt c C &darnic' ls)ndu8 totu<i s @otrasc sin3ur orice ra po(ti n aceast pri*in <i
)nc@eie prin ai spune Iui ,or3e*ille c' (r )ndoial' )ncepe si (ie o po*ar din mo$ &lent ce dore<te
cu at)ta )n(lcrare sS p readuc )n sinul unei (amilii de care *ede prea >ine c este ur)t.
,or3e*ille' (oarte mulumit de un rspuns care 1 pre3tea mi?loacele s se destinuie' t<i )ncredinea+
prote?ata ei dac dore<te o )mpcare cu prinii si asta C numai pentru ea <i pentru lume' el nea*)nd
ne*oie d& nimic pentru a<i )nsu(lei interesul pe care ea iI inspiri Cau' cel puin' sperana c 3ri?a pe
care io do*ede<te U*mte pe plac. ,ra de ,uperrier rspunde acestei curtenii tts)nd s cad asupra
prietenului su pri*iri 3ale<e at Iu>itoare care do*edesc ce*a mai mult dec)t recuno<tina. ,or3e*ille
)nele3e prea >ine <i' @otr)t s (ac totul pentru a8 reda )n cele din urm prote?atei sale <i dnste* (i
lini<tea' Ia dou luni de la prima *i+it (cut pruiilor lui :ecile' se decide s le mai (ac una <i s Ie
)n(<e+e' tn s()r<it' inteniile sale le3itime' (r a se mai )ndoi c o ast(el de purtare din partea sa )i *a
@otr) pe loe **si redesc@id casa i %@r\ee celei care este destul d&
(ericit pentru a<) dre3e ast(el 3re<eala e* Ia eonstrtm
s )ndeprte+e de la ei cu prea mult asprime' o liicA pat cuce )n str(undul su(letului lor tre>uie ci &
)ndr3esc
,e ast dat 5edle nui mai d lui ,or3e*ille o seri&oare pentru SaintSurin cum (cuse cu prile?ul
primei &ale *i+ite' iar moti*ul poate c8 *om a(la )n cur)nd. ,or3e*ille )i cere tot acestui *alet s
(ie din nou anunat ,lui ,uperrier. SaintSurin )l prime<te cu cele mai mari semne de respect <i de
plcere' )i cere nouti despre 5eeile cu cele mai *ii mrturii de interes <i stim <i' de cum a a(lat
moti*ele celei de a doua *i+ite a lui ,or3e*ille' laud la nes()r<it un ast(el de procedeu no>il' dar'
)n acela<i timp' )i spune c e aproape si3ur cA nici acest demers nu *a a*ea sori mai >uni dec)t cellalt.
Nimic nu8 descura?ea+ pe ,or3e*ille <i intr la ,uperrier. Ii spune c (iica sa se a(l la el' cA are cea
mai mare 3ri? de ea <i de copilul su' c o socote<te re*enit pe dea )ntre3ul din 3re<elile s*)r<ite' c
nici o clipa nu <ia de+is remu<crile <i c o ast(el de purtare )i pare c merit oarece Indul3en. -ot
ceea ce spune este ascultat cu cea mai mare atenie de ctre tat <i de ctre mam. 0entru o clip'
,or3e*ille crede c a reu<it. ,ar' )n (aa uimitorului Cin3e rece cu care i se rspunde' nui tre>uie
mult *reme s se con*in3 c st de *or> cu su(lete de (ier' cu o spe de (iine
c
u mult mai
asemntoare unor animale (eroce dec)t unor (pturi omene<ti.
6luit de o asemenea )mpietrire' ,or3e*ille (i )ntrea> pe ,l <i ,na ,uperrier dac mai au <i alt
pricin de ur )mpotri*a (iicei lor' pr)nduise de nR3mdit ca' pentru o ast(el de 3re<eal s se
@otrasc la un asemenea e!ces de asprime (a de o (ptur >l)nd <i cinstit care )<i rscumpr *ina
printro mulime de caiit/ Aici lu cmAntul ,uperrier :
ENu * *oi a>ate de (el' domnule' de pe calea >untii pe care o do*edii pentru cea pe care altdat
am numito (iica mea <i care sa do*edit nedemn de acest nume. ,e oric)t cru+ime *ar (i pe plac s
m acu+ai' nu a< )mpin3e )ns lucrurile p)n acolo. Nui <tiu alt *in dec)t purtarea ur)t cu un neam
prost asupra cruia C nicic)nd nar (i tre>uit s<i aplece pri*irea. Aceast 3re
98
<ealS este prea 3rea In oc@ii no<tri pentru ca' dup ce sa m)n?it' s no condamnm la a nu ne mai
*edea toat iriaa. /a )nceputul >eiei sale' noi am pre*enito mai mult dec)t o dat pe 5ecile asupra
urmrilor. Iam pre+is tot &eea ce a urmat' nimic nu a oprito. A dispreuit toate &(aturile noastre' nea
clcat poruncile' )ntrun cu*)nt' ^* aruncat de >un*oie )n prpastie' de<i io artam (r )ncetare
cum i se casc su> pa<i. O (iic iu>itoare de prini' nu se poart ast(el. 5)t timp a (ost spri?init iie
ademenitorul cruia )i datorea+ cderea' a cre+ut c Ce poate )n(runta <i a (cuto cu neru<inare. . >ine
s<i Cimt acum 3re<elile <i e drept si re(u+m acum a?utorul de *reme ce' atunci c)nd a*ea at)ta
ne*oie de el' 8a )l)spreuit. :ecile a (cut o prostie' domnule' )n cur)nd C *a (ace pe cea de a doua. Sa
iscat *)l*. 0rietenii no<tei' rudele noastre <tiu c a (u3it de la casa printeasc' tu<inat de (elul )n
care au aduso cusururile sale. S ne l$prim aici <i nu ne silii s ne redesc@idem inima unei (pturi
(r su(let <i lipsit de >un purtare care nu sar Jntoarce dec)t pentru a ne pre3ti noi pricini de durere.
2pturi )n3ro+itoare' stri3 ,or3e*ille' i+>it de C5ita re+isten' sentine at)t de prime?dioase care
pedepmeae o (at a crei sin3ur 3re<eal e c a (ost prea sen)d>(l : acestea s)nt a>u+uri duntoare
care de*in pricin mhe at)tor omoruri )nspim)nttoare. 0rini necrutoriG Jncetai s * mai
)nc@ipuii c o srman (emeie este aeecinstit din cau+ c a (ost sedus. Ar (i de*enit mai puin
criminal cu mai puin )nelepciune sau reli3ie. Su o pedepsii pentru c a respectat *irtutea c@iar )n
s)$ul delirului. 0rintrd prosteasc inconsec*ent' nu silii la ?osnicii pe cea care nu a s*)r<it alt
3re<eal dec)t CA urme+e natura. Iat cum contradicia t)mpit a datinilor noastre' care (ac s depind
cinstea de cea mai scu+a>il dintre erori' t)rsc la cele mai mari crime pe acelea pentru &are ru<inea
este o po*ar mai )n3ro+itoare ca remu<crile. 7i iat cum' )n aceast situaie' ca <i )n mii de altele'
&Int pre(erate atrocitile care ser*esc drept *l 3re<eli'' lor ce nu pot (i ascunse. 2ie ca 3re<elile
u<oare s nui *e<te?easc pe cei *ino*ai' iar pentru a )n*lui ace3s
(leacuri' cei care leau )n3duit s nu se scu(unde In MulB relelor... /s)nd deo parte pre?udecile'
care ar (i in(amia pentru o srman (at ce' prea dedat sentimentului celui mai (iresc' din prea mult
sensi>ilitate a nscut an copil I ,e ce (el de cdere este ea *ino*at I 6nde se &(l )n aceasta 3re<elile
)nspim)nttoare ale su(letului &au ale spiritului su I Oare nu *om simi niciodat c eea dea doua
3re<eal nu este dec)t urmarea celei dint)i' care pentru ea este una <i aceea<i I 5e contradicie de
neiertatG Aceste ne(ericite s)nt educate )n spiritul a tot ceea ce le poate @otr) cderea <i' c)nd aceasta
se )nt)mpl' le *e<te?im. 0rini >ar>ari G Nu le re(u+ai (eteloI *oastre elul care le interesea+ G ,in
cau+a unui e3oism Ctroce' nu le trans(ormai *e<nic )n *ictime ale +3)rcen)ei Cau am>iiei *oastre.
5ed)nd )nclinaiilor pe care le au' &u> )ndrumarea *oastr' *+)nd )n *oi doar prieteni' ele se *or p+i
cu str<nicie s mai comit 3re<elile la care &)nt constr)nse de re(u+urile *oastre. ,eci ele nu s)nt *i
no*ate dec)t din cau+a *oastr... ,oar *oi le )ndemnai (runtea cu pecetea (atal a dispreului... .le au
ascultat Zie natur' iar *oi o )nclcai. .le sau )nco*oiat su> le3ile sale' iar *oi le )n>u<ii )n su(letul
*ostru... ,oar *oi ai merita deci' necinstea sau pedeapsa' )ntruc)t doar *oi &)ntei pricina rului pe care
)l s*Ar<esc' iar (r cru+imea *oastr' ele nu <iar (i )n*ins nicic)nd sentimentela de ru<ine <i decen
cu care 5erul lea )nsemnat.
.i >ine' continu ,or3e*ille' cu <i mai mult )nsu(le?pre' ei >ine' domnule' (iindc nu *rei s
)ndreptai cia*tea (iicei *oastre' *oi a*ea eu )nsumi 3ri? de aceasta' i(etruc)t a*ei sl>ticia de a nu
mai *edea )n 5ecile dec)t C strin' eu * declar c *d )n ea o soie. Iau asupra mea )nsumarea
3re<elilor sale' oricare ar (i (ost ele. 7i te recunosc' )n locul ei' )n (aa )ntre3ului inut. 7i' mal &cinstit
dec)t dumnea*oastr' domnule' de<i )n ciuda (elului )n care * purtai' consimmAntul *ostru numi C
de (olos' in totu<i s *i8 cer... 0ot (i si3ur c8 *oi o>ineIH.
,uperrier' )ncurcat' nu sa pu(ut stp)ni s nu8 prt 0(i 0.a?i3e!i63? ndiad o surprindere
plin de uinur$.
%4Sum' 4omnuie' (i spuse' un 3entilom ca dumnea*oastr se &epune de >un*oie tuturor prime?diilor
unei ast$ 5el de cstorii I
-uturor' domnule. :re<elile s*)r<ite de (iica *oastr Jnainte de a m (i cunoscut. Nu pot s m
)n3ri?ore+ prea tare. ,oar un om nedrept sau pre?udeci atroce ar putea socoti o -at *ino*at sau
ticloas pentru c a iu>it JSh4 alt >r>at )nainte de a<i (i cunoscut soul. Acest (el te s 3)ndi i+*or<te
dintro m)ndrie de neiertat care' nemulumit cu ceea ce stp)ne<te ar dori s su>?u3e <i ce (ncA nu
posed... Nu' domnule' aceste a>surditi re*olBltoare nu au nici o putere asupra mea. Am mult
mal mult )ncredere )n *irtutea unei (ele care a cunoscut rul (i care se sp<e<te' dec)t )n cea a unei
(emei care niciodat Du \ a*ut nimic s<i repro<e+e )nainte de mriti<.. 6na cunoa<te a>isul <i )l
ocole<te' cealalt >nuie c acolo s)nt 1ori <i se arunc. )nc o dat' domnule' a<tept consimnuntul
*ostru.
Acest consimmmt nu mai este )n puterea noastr* eu*)nt @otr)t ,uperrier. Renun)nd la
autoritatea noastr asupra lui 5ecile' >lestem)ndo si lepd)ndune de ea' &<a cum am (outo <i cum
)nc *om mai continua so (acem' nu ne mai putem pstra dreptul de a @otr). 0entru noi' ea este o
strin pe care )nt)mplarea a a<e+ato in manile *oastre...' care de*ine li>er prin *)rst' (apte <i
renunarea noastr... cu care' )ntrun cu*)nt' domnule' * este )n3duit s (acei orice *ei crede de
cu*iina.
5um domnule G Nui iertai ,nei ,or3e*ille 3re<elile ,rei ,uperrier I
Noi )i iei t : n ,nei ,or3e*ille li>ertina?ul lui 5ecile. 4ar cea care poart <i un nume <i celalalt'
3re<ind prea mult (a de (amilia sa... oricare ar (i cel pe care <ii ia pentru a *eni )n (aa prinilor si'
nu *a (i primit de ace<tia nici su> unul nici su> cellalt.
DBG 43ai de seam' domnule' c acum m insultai ?(Xe mine <i c purtarea *oastr de*ine ridicol
(a de luna mea cu*iin.
-ocmai pentru c simt asta' domnule' minc@ipui &P tot ceea ce a*em mai>un de (cut este s ne
desprim. 0utei li c)t dorii soul unei t)r(e' nu a*em nici un drept
D*$ Ht )mpiedicm. ,ar sa nu credei c dumnea*oastrl VCX i puterea care near putea censtr)n3e s
primim D at . KXi (emeie )n casa noastr' de *reme ce C )ndoliato <i a umpluto de amrciune... de
*reme ce a murdrit$ cu .neru<inarea saH.
2urios ,or3e*ille se ridic <i plec' (r si mal scoat & *or>.
EAr (i tre>uit s8 stri*esc pe omul sta (eroce' Gl &pus$ lui SaintSurin' pe c)nd acesta )i aducea calul'
daci nu n*ar (i )mpiedicat omenia <i dac nu ma< )nsura mliiui eu (iiesa.
O luai de ne*ast' domnule I spuse SaintSuri$ m surprindere.
,a' *reau ca m)ine <i )ndrept onoarea... *reati ce' m))ne s alin nenorocirea.
,a' domnule' ce (apt mrinimoas I Vei +dro>i cru+imea celor de aici' *ei scoate la lumin pe
cea mal ne(ericit dintre (ete' de<i cea mai cinstit. V *ei acoperi de o sla* nepieritoare )n oc@ii
)ntre3ului inut...*
7i ,or3e*ille plec )n 3alop.
Re)ntors alturi de ocrotita sa' () po*este<te In cel$ mai mici amnunte primirea )n3ro+itoare de care a
a*ui parte <i o )ncredinea+ c' dac nar (i (ost ea' cu si3uran lar (i (cut pe ,uperrier s se ciasc
pentru purtarea sa neru<inat. 5ecile )i mulume<te pentru pre*ederea sa. ,ar c)nd ,or3e*ille
continu)ndu<) spus*' (i d de *este c' orice ar (i' este @otr)t s se tnsoar* a doua +i cu ea' o tul>urare
nest*ilit o cuprinse p$ &nara (at. Vrea s spun ce*a... 5u*intele )i mor p$ >u+e... Vrea s<i
ascund * stAn?eneala ,a$ aceasta ` spore<te...
E.u' spune ea' )ntro neor)nduial de ne(ceserts'.. &( 4 de*in soia *oastr G... A@' domnuleG.. 0)ni
unde iJ\ *ei sacri(ica pentru o srman (at... at)t de puin dema( de >untatea *oastr (a de ea.
S)ntei demn' domni<oar' +ise ea )nsu(leiri ,or3e*ille. :re<eala prea crunt pedepsit at)t
prin (elul )n care ai (ost teatat c)t <l' ca at)t mai mult' pria remu<crile *oastre' o 3re<eal care nu mal
poate continua pe??ru c cel ce O(t ta?At(ia4a* *t( semiR6 &*
smG &te )n rlaA' )n s()(<it' oB 3re<eal care na (ac$ decAt s *& p)r3uiaso mintea <i s * dea *X
e!perien tra3ic a *ieii pe care nicieri nu o poi VcX>)ndiBdec)t pe propriai socoteal... O ast(el de
3re<eal' +ic' 46 * )n?ose<te cu nimic )n oc@ii mei. ,ac m credei (cut s o )ndrept' m o(er
dumnea*oastr' domni<oar Mina mea' casa mea... a*erea mea' tot ce am e la >unul Fostru plac...
doar spunei.
O@. domnule' stri3 5ecile' smi (ie cu iertare dac din prea mult' +pceal nu pot spune
nimic G 5um s m a<tept la at)ta >untate din partea *oastr' dup (elul )n care sau purtat prinii mei
I 7i cum ai *rea s pot s m cred )n stare de a pro(ita I
,eparte de )n3ustimea prinilor *o<tri' eu im ?udec o (apt u<oar ca pe un omor' iar
aceast 3re<eal care * cost lacrimi' o <ter3 d)ndu* m)na meaH.
,ar ,uperrier se arunc la picioarele >ine(ctorului CAu. 5u*intele par s le lipseasc sentimentelor
de care se umple su(letul su. 0este toate cele ce le datorea+ ea <tie s )mpleteasc iu>irea cu at)ta
)ndem)nare' )ntrun cu*)nt' )l )nlnuie at)t de >ine pe >r>atul pe care crede c are tot interesul s8
rpeasc' )nc)t nu mai tAr+iu de opt +ile cstoria este )nc@eiat' iar ea deFine ,na ,or3e*ille.
5u toate acestea' t)nra mireas )nc nu<i prse<te de (el re(u3iul' d)ndui de )neles soului su c'
ne(iind )mpcat cu (amilia sa' >unul sim o sile<te s nu *ad dec)t (oarte puin lume. Sntatea )i
ser*e<te de mot@r' iar ,or3e*i)le se mr3ine<te s stea )n cas <i s se )nt)lneasc doar cu c)i*a
*ecini. In acest timp' di>ace$ 5ecile (ace tot ce poate pentru a<i con*in3e >r>atul sA plece din inutul
0oitou : )i spune c )n acea stare de lucruri nici unul' nici cellalt nu *or putea mer3e nicieri dec)t cu
mari nea?unsuri <i c ar (i mult mal cuminte pentru am)ndoi s mear3 s se sta>ileasc )ntrun inut
)ndeprtat de cel )n care ne*estei lui ,or3e*ille i sau spus din at)tea pri lucruri neplcute <l (eniri.
Acest plan e <i pe placul lui ,or3e*ille. 5@iar K Ccrisese unui prieten care locuia pe l)n3 .Amiens si
eaute )n acele )mpre?urimi o mo<ie unde s poat mer3e
s<i s()r<easc +ilele altusi de t)nra persoan iu>itoare eu care tocmai se cstorise <i care' )n *ra?>
cu prinii si' nu a(la )n 0oitou dec)t pricini de tristee care e constr)n3eau s plece.
-ocmai a<teptau rspunsul acestor tratati*e' c)nd la castel sose<te SaintSurin. )nainte de a )ndr+ni sA
se pre+inte (ostei sale stp)ne' )i cere lui ,or3e*ille )n3duina de a8 saluta. .ste primit cu satis(acie.
SaintSurin spune c' din cau+a )n(lcrrii cu care a inut partea intereselor lui 5ecile' a (ost dat a(ara'
c a *enit si implore >untatea <i s<i ia rmas >un de la ea )nainte de a<i a(la norocul )n alt parte.
ENu ne *ei prsi de (elH' +ise ,or3e*ille mi<cat de comptimire <i *+)nd )n acest om o t)r3uial pe
care )i era cu at)t mai plcut s o (ac' cu c)t' cu si3uran' urma si (ac plcere <i soiei sale. ENu' nu
ne *ei prsi de (elH. Iar ,or3e*ille' (c)nd din aceast )nt)mplare un moti* de surpri+a plcut pentru
cea pe care o ador' intr \i 5ecile <i i8 pre+int pe SaintSurin drept ser*itor al casei.
,na ,or3e*ille' mi<cat p)n la lacrimi' )<i )m>ri<ea+ soul' )i mulume<te de sute de ori pentru
aceast atenie deose>it <i' )n (aa sa' )i do*ede<te *aletului c)t este de impresionat de dra3ostea pe
care )ntotdeauna ia pstrato. Sc@im> c)te*a *or>e despre ,. de ,na ,uperrier. SaintSurin )i
+u3r*e<te pe am)ndoi cu acelea<i trsturi ne)nduplecate care iau caracteri+at <i )n oc@ii lui
,or3e*ille' iar apoi nu mai ia )n seam dec)t planurile unei c)t mai 3ra>nice plecri.
,e la Amiens au sosit *e<ti. Se 3sise tocmai ceea ce tre>uia' iar cei doi.soi erau c@iar pe cale s
mear3 s preia locuina' c)nd )ntAmplarea cea mai nea<teptat <i mai crud ia desc@is oc@ii lui
,or3e*ille' ia spul>erat ti@na <i )n cele din urm a demascat ?osnica (ptur care de <ase luni )l )n<ela.
-otul era lini<tit <i nemi<cat la castel. 5inaser )n ti@n' ,or3e*ille <i ne*asta sa' )n +iua aceea sin3uri
de tot' *or>eau )n salon cu o >linda pace a (ericirii resimit (r team <i remu<cri' (r. a (i )ns' (r
)ndoial' suportat cu at)ta puritate de soia sa. 2ericirea nu e (cut pentru crim. 2iina
)ndea?uns de
9Y
dec+ut pentru aS (i urmat calea poate s simule+e lini<tea (ericit a unui su(let' dar rar &e >ucur de
ea. ,eodat se aude un +3omot )n3ro+itor' u<ile se i+>esc do perei' SaintSurin' )n lanuri' apare
)ncon?urat de o trupa de ?andarmi calare' ai cror o(ier se arunc asupra Iui 5ecile care *rea s ( ut*A'
o )mpiedic <i' (r pic de mena?amente nici pentru ipete' nici pentru mustrrilelui ,or3e*ille' se
pre3te<te szt*L salte pe loc.
E,omnule...' domnule' stri3 ,or3e*ille cu lacrimi )n oc@i' ascultaim' ce *a (cut aceast (emeie <i
unde pretuidei c o ducei I Nu inei scama c ea )mi aparine si c s)ntei )n casa mea I
,omnule' rspunse O(ierul un pic mai lini<tit' *+ndusc stp)n pe cele dotuo pr+i ale sale' cea
mai mare nenorocire care a putut cdea pe capul unui om at)t de cinstit ca dumnea*oastr a (ost c *
ai cstorit cu aceast creatur. Ins titluG pe care 8a u+urpat cu at)ta in(amie nu o poate scpa de
soarta care o a<teapt... M )ntre>ai unde o duc I /a 0o6iers' domnule' unde' in con(ormitate cu
sentina pronunat )mpotri*a sa?ia 0aris pe care' p)n acont' a ocolito cu *icleniile sa)e' rn)ine *a (i
arsa de *ie alturi de ne*rednicul su iu>it pe care )l *edei aiciH' continua o(ieriiG' art)ndu8 pe
SaintSurin.
AuU.ind aceste *or>e tra3ice' pe ,or3e*i6e )l prsesc puterile. 5ade le<inat. .ste a?utat. O(ierul'
si3ur pe pri+onierii si' a?uta el )nsu<i la inRri?irilo de care are ne*oie srmanul so. in cele din urm.
,or3e*i6e )<i re*ine
)n simiri...
In ce o pri*e<te p'. 5ecile' aceasta sta pe un scaun p+it ca o uci3a< in salonul )n care' cu o or
)nainte' era stp)nBX... S:untSurin' in accea(i poUiie. sttea ia doitrei pa<i de ea' intuit > (el do
+dra*n' dar mult mai puin lini<tit dec)t 5ocile' pe a crei (runte nu citeai nici o sc@im>are. Nimic nu
tul>ura lini<tea acestei nenorocite' iar su(letul su' (cut pentru crim' )<i contempla pedeapsa (r
spaim.
EMulumii 5erului' domnule' )i spuse ea lui ,or3e*i6e. lat o )nt)mpiaro rQue *
K
V scpai cu +ile A
doua +iB dup ce am (i sosii la loc?it@a unde socoteai s *
9`
sta>ilii' aceast do+' continu pa' arune)nd din >u+unar un pac@et de otra*' urma s * (ie
amestecat )n m)ncare' iar dup <ase ore mureai.
,omnule' i +ise aceast ori>il (ptur o(ierului' iatii* stp)nul meu' o or mai muit sau mai puin
nu are importan. Vo cer ca s8 lmuresc pe ,or3e*ille asupra )mpre?urrilor deose>ite care )l
pri*esc.
,a' domnule' continu ea' *or>indui soului su' da' )n toate acestea s)ntei mai compromis dec)t
credei. 2acei )n asa (el )ne)t s putem *or>i timp de un ceas <i *ei a(la lucruri care * *or surprinde.
Numai sA putei s le ascultai )n lini<te p)n la capt <i (r ca ele sA * sporeasc 3roa+a pe care
tre>uie c o a*ei pentru mme. 5el puin' cu aceast po*este )n(iortoare' *ei *edea c' dac eu s)nt
cea mai nenorocit <i cea mai criminal dintre (emei... monstrul acesta' +ise ea art)ndu8 pe Saint
Surin' este (r )ndoial cel mai ticlos dintre oameniH.
.ra de*reme' o(ierul )ncu*iin la po*estea pe care o anuna pri+oniera sa. 0oale c &)ndea s a(le el
)nsu<i' de<i cuno<tea crimele pri+onierei sale' ce le3turi a*ea cu ,or3e*ille. )n salon au mai rmas
doar doi ?andarmi' )mpreun cu o(ierul <i coi doi *ino*ai. 5eilali sV* retraser' u<ile sau )nc@is' iar
(alsa 5ecile ,uperrier )<i )ncepu ast(el po*estea :
EA*ei )n mine. ,or3e*ille' (ptura pe care 5erul a aduso pe lume <i ca s *A sc@ins?@i)ascA +ilele <i
ca sA * de+onore+e casa. )n America ai a(lat c. la c)i*a ani dup ce prsiseri 2rana' *i sa nscut
o sor. Mult timp dup aceea' ai a(lat' de asemene*' c aceast sor' pentru a se >ucura cit mai in
lar3ul su de iu>irea unui >r>at pe care )l adora' a )ndr+nit s ridice m)na asupra celor care )nu dat
*ia' iar apoi' c a (u3it )mpreun eu iu>itul su.. .i >ine' ,or3e*)tle' recunoa<tei* aceast sor
criminal )n ne(ericita *oastr soie' iar pe iu>itul su )n SaintSurin... Vedei cum crimele m cost <i
cum <tiu s le )nmulesc atunci c)nd tre>uie. A(lai acum (elul )n care *am )n<elat' ,or3e*ille... <i
lini<ti.i*' +ise ea' *+)ndu<i nenorocitul (rate d)nd )ndbt de spaim <i 3ata s<i ias pentru a doua
oar din simiri... da' re*enii*a' (rate. .u ar tre>ui s tremur... <i m *edei
99
et .s)nt de lini<tita. 0oate c nu eram nscut pentru crim <i' (r s(aturile *iclene ale lui SaintSurin'
poate c aceasta nu sar (i de<teptat niciodat )n inima mea... /ui )i datorai moartea prinilior no<tri'
el mia spus s o (ac' el mia dat ce tre>uia pentru a o s*)r<i. -ot din mina lui am luat <i otra*a menit
s * curme +ilele.
,e )ndat ce neam )n(ptuit primele planuri' am <i (ost >nuii. A tre>uit s plecni' (r a putea
mcar s lum sumele pe care contam s ni le )nsu<im. In cur)nd' >nuielile sau presc@im>at )n
do*e+i. Mi sa desc@is proces' sau pronunat )mpotri*a noastr sentinele tra3ice pe care tre>uia sX le
)ndurm. Neam deprtat... dar' din ne(ericire' nu su(icient : am lsat s um>le *estea unei e*adri )n
An3lia' care a (ost' cre+ut. Neam )nc@ipuit ne>une<te c nu mai era ne*oie s ne )ndeprtm prea
mult. SaintSurin a intrat slu3 la ,. ,uperricr <i a (ost >ine primit din cau+a iscus)mii sale. Ne
*edeam )n tain' iar )n timpul acela nu am ie<it )n (aa altor pri*iri' dect ale (emeii la care locuiam.
Acest (el de a (i m plictisea. Nu m simeam (cut pentru o *ia at)t de ne>3at )n searn(i.
5)teodat' )n su(letele criminale e!ist am>iie. )ntre>ai pe toi cei care au par*enit (r merite <i'
*ei *edea c rar sa )nt)mplat s nu (ie. o crim la mi?loc. SaintSurin consimi cu dra3 inim s
caute noi ispr*i. Ins eram )nsrcinat <i' )nainte de orice tre>uia s lepd po*ara. SaintSurin a *rut
s m trimit s nasc )ntrun sat mai )ndeprtat de casa stp)nilor si' la o (emeie care era prietena
3a+dei mele. -ot pentru a pstra secretul' am @otr)t s mer3 sin3ur. 5)nd *am )nt)lnit )ntracolo
m duceam. Apuc)ndum pe drum durerile (acerii' am nscut sin3ur la rdcina unui copac... iar
acolo' )mpins de disperare' *+)ndum prsit' eu cea nscut )n >el<u3 <i care' cu o purtare mai
cumsecade a< (i putut a*ea pretenia la cele mai >une partide din pro*incie' am *rut s ucid (ructul
srman al des(r)ului meu' iar apoi' s m )n?un3@ii <i pe rpine. -ocmai atunci treceai' (rate' <i ai a*ut
aerul c soarta mea * preocup. Sperana unor noi crime se respinse )ndat la s)nul meu. Mam @otr)t
s * )n<el
8##
pentru a spori interesul pe care se prea c miG do*edeai. 5ecile ,uperrier tocmai (u3ise din casa
printeasc' pentru a se sustra3e pedepsei <i ru<inii unei 3re<eli (ptuite cu un iu>it care o punea
)n aceea<i situaie cu mine. 7tiind prea >ine toate aceste )mpre?urri' mam @otr)t s ?oc rolul (etei.
.ram si3ur de dou lucruri : <i c nu se *a mai )ntoarce <i c prinii ei' c@iar dac li sar (i aruncat la
picioare' nui *or ierta niciodat purtarea. -oate acestea miau (ost de a?uns pentru ami ese po*estea.
Sin3ur *ai prins s ducei scrisoare in care ii spuneam lui SaintSurin ce s (ac <i )n care )i ddeam
de *este <i despre ciudata )nt)lnire a unui (rate pe care nu la< (i cunoscut niciodat dac nu mi sar (i
pre+entat <i despre sperana )ndr+nea c8 *oi pune smi (ac ?ocul (r s<i dea seama' pentru a
ne #utea rec(tiga norocul.
SaintSurin mia rspuns prin dumnea*oastr' iar de atunci' (r <tirea *oastr' nam )ncetat s ne
scriem' iar uneori c@iar s ne *edem )n tain. V aducei aminte de re+ultatele proaste de la ,uperrier.
Nu mam )mpotri*it acestor demersuri' de care nu m temeam <i care' (c)ndu* cuno<tin cu
SaintSurin puteau s * tre+easc interesul (a de iu>itul pe care a*eam de 3)nd s8 apropii de noi.
Miai do*edit iu>ire... *ai ?ert(it pentru mine. -oate acestea se potri*eau de minune cu dorina
pe care o a*eam smi cdei )n plas' ai *+ut cum am rspuns <i acum * putei da seama'
,or3e*ille' c)t de mult mau )mpiedicat relaiile care m le3au de dumnea*oastr s )nc@ei o
cstorie care miar (i )ntrit at)t de >ine toate planurile... care mar (i scos din decdere' dispre' din
mi+erie <i care' continu)ndumi crimele' mar (i dus )ntrun inut )ndeprtat de al nostru' >o3at... <i )n
s()r<it' soie a iu>itului meu. 5erul sa )mpotri*it. Restul )l <tii <i *edei cum s)nt pedepsit din cau+a
3re<elilor mele... V *ei descotorosi de un monstru care tre>uie c * este de+3usttor... de o
ticloas care nu a )ncetat s *A am3easc... <i care' c@iar 3ust)nd )n >raele *oastre plceri
incestuoase' nu )nceta ca )n (iecare +i s i se dea acestui monstru din clipa )n care prea multa *oastr
mil Ua adus nes>uit de aproape de noi.
141
6r)im' ,or3e*ille...' o merit..'' dispreuiim' * )ndemn'.' dar m)ine' c)nd *ei *edea de la castel
(lAeril&
?
care *or arde o nenorocit... care *a )n<elat cu at)ta t!u+ime... care )n cur)nd *ar (i curmat
(irul >ilelor... cel puin nuNmi luai m)n3)ierea de a crede c *or cdea t)te*a lacrimi din aceast inim
simitoare )nc desc@is ne(ericirilor mele <i c * *ei reaminti poate c' (iind sora *oastr' )nainte de
a (i de*enit pacostea <i (rm)ntarea *ieii *oastre' nu tre>uie s pierd )ntro clip drepturile pe care
na<terea mi le d la mila *oastrH.
Neru<inata creatur nu se )n<ela K ea (cuse s tac inima ne(ericitului ,or3e*ille care )n timpul acestei
po*e<ti' se topea de pl)ns.
ENu p))n3ei' ,or3e*ille' nu pl)n3ei' spnse ea... Nu' 3re<esc cer)ndu* lacrimi' nu le merit de (el' <i
pentru c a*ei >untatea s nu *i le stp)nii pe ale *oastre )n3duiimi' pentru a *i le seca' ca )n
aceast clip s nu * amintesc dee)t. 3re<elile mele. Aruncai* oc@ii asupra pctoasei care *
*or>e<te' *edei )n ca cea mai ticloas )nlnuire a tuturor ciumelor <i' )n loc de a o pl)nde' * *ei
cutremura...H
5u aceste *or>e' Vir3inie se ridic : R1aidei' domnule. )i spune ca @otr)t o(ierului' @aidei S- dm
acestui inut e!emplul pe care )l a<teapt de la moartea mea. 2ie ca *+)ndo toate celelalte (emei s
a(le unde duc uitarea )ndatoririlor <i prsirea ,omnuluiH.
5o>or)nd treptele care ddeau )n curte' e:* )<i ceru (iul. ,or3e*ille' din pricina inimii no>ile <i
marinimonso a.cruia acest copil era educat cu cea mai mare 3ri?' na socotit c tre>uie si respin3
aceast m)n3)iere. Aceast (ptur *rednic de mil este adus. .a )l ia. )l str)n3e ? la piept' )l srut...
apoi stin3)nd de )ndat sentimentele de >l)ndee care' )nmuindui su(letul' ar (i lsato poate cuprins
cu prea mult putere de 3ro+*ia )n circ se 3sea' )<i 3)tuie nenorocitul copil cu propriile salo mi ini.
E,ute' +ice ea' arunc)ndu8. nu merit s *e+i lumina +ilei pentru a cunoa<te numai nele3iuirea'
ru<inea <i nenorocul. 2ie ca pe pmint s nu mai rniin nici
urm din 3re<elile mele' iar tu smi (ii ultima *ictim*. 5u ace!te *or>e' ticloasa se suie in trsura
?andarmilor' iar SaintSurin' )nlnuit' o urmea+ clare. A. doua +i' seara' ia cinci ceasuri' cele dou
mi+era>ile (pturi pierir )n mi?locul c@inurilor 3roa+nice ale m)niei :erului <i dreptii oamenilor.
5)t )l pri*e<te pe ,or3e*ille. dup o >oal 3rea )<i )mpri a*erea unor case de caritate' prsi 0oitou <i
se retrase la o mnstire trapist' unde <i muri dup doi ani' (r a (i putut s distru3 )n el' )n ciuda
unor at)t de )n3ro+itoare pilde' nici sentimentele de >ine(acere <i de mil care alctuiau (rumosul su
su(let' nici prea multK* iu>ire de care sa topit p)n la ultimul suspin pentru nenorocita (emeie...
de*enit ru<inea *ieii <i sin3ura pricin a morii' sale. .
O' *oi' cei care citii aceast po*este' (ie ca ea sA * umple cu datoria pe care o a*em de a
ne respecta toate s(intele )ndatoriri' de care niciodat nu te )ndeprte+i (r s mer3i la pier+anie.
,ac. stp)nii de remuscarea ce se (ace simit c)nd (r)iele se rup' am a*ea puterea s ne oprim'
niciodat drepturile *irtuii nu *or (i zdro,ite pe dcantre3ul. ,ar sl>iciunea noastr ne
pierde' s(aturi )n3ro+itoare ne corup' pilde #rime)dioa!e ne stric' toate prime?diile par a se risipi <i
*lul nu se rupe dect atunci ciad sa>ia dre#tii *ine )n s(ir<it sA curme mersul 3re<elilor. Atunci'
im>oldul de a te sp<i de*ine cu neputin de indurat. Nu mai este timp' oamenilor ie tre>uie o
r+>unare' iar ce care nu a <tiut dec)t sA io fec ru, mai de*reme !au mai t)i*iu tre>uie sA
s()r<ease #rin a"i inspimmta.
ion
8#"
5ON-.SA ,. SAN5.RR. I
sau RIVA/A 2II5.I SA/.
0OV.S-. ,. /A 56R-.A 46R:6N,I.I
5arol -emerarul' duce de 4ur3undia' du<manul *e<nic al lui /udo*ic al Xllea' mereu ocupat cu
planurile sale de r+>unare <i am>iie' a*ea )n suit aproape toi ca*alerii strilor sale' iar toi )n ?urul
su' pe malurile r)ului Somme' se )ndeletniceau doar s )n*in3 sau s omoare demni de
cpetenia lor uit)nd su> (lamuri dorul de patrie. )n 4ur3undia' curile no>ililor erau triste'
castelele pustii. Nui mai *edeai strlucind' )n minunatele turniruri de la ,i?on <i Autun' pe acei
*a?nici ca*aleri care odinioar le (ceau *estite' iar (rumoasele prsite' )n lipsa acestora' se
delsaser c@iar <i de 3ri?a de a mai place cui*a. 2remt)nd de team pentru +ilele acestor iu>ii
r+>oinici' numai 3ri?i <i nelini<ti *edeai pe (runile lor luminoase' altdat )nsu(leite de
m)ndrie' c)nd' )n mi?locul arenei' at)ia *ite?i )<i puneau la >taie pentru doamnele lor <i )ndcm)narea <i
cura?ul.
6rm)ndu<i prinul la oaste' mer3)nd s<i do*edeasc r)*na <i credina' contele de Sancerre' unul
dintre cei mai destoinici 3enerali ai lui 5arol' )<i po*uise ne*asta s nu precupeeasc nimic pentru
educarea (iicei lor Ame)ie' precum <i s lase' (r a se nelini<ti' s creasc patima >l)nd pe care
aceast t)nrA o a*ea pentru castelanul de la Monre*el' care o adora )nc din copilrie <i a cruia urma
s (ie )ntro >un +i. Monre*el' )n *)rst de dou+eci <i patru de ani' care (cuse de?a c)te*a campanii
su> oc@ii ducelui o>inuse' )n *ederea acestei cstorii' permisiunea de a rm)ne )n 4ur3undia' in)ndu
se seama de aceast )nsurtoare' iar su(letul su t)nr a*ea ne*oie de toat dra3ostea care )l )n(lcra ca
s nu se nec?easc din pricina )nt)r+ierilor pe care aceste )n*oieli le pro*ocau
(aptelor sale de arme. ,ar Monre*el' cel mai (rumos ca*aler al secolului su' cel mai dr3u <i *itea+'
<tia s iu>easc tot a<a cum <tia s )n*in3. Rs(at de :ra(ii <i de Leul r+>oiului' )i rpea acestuia
ceea ce atii )i cereau <i se )ncorona r)nd pe r)nd <i cu laurii cu care )l rs(a 4ellona <i cu mirtul cu
care Amor )l )ncununa. .i' <i cine merita mai mult ca Amelie clipele pe care Monre*el i le (ura lui
Marte I 5elui care ar dori s o descrie )i scap din m)n pana... )ntrade*r' cum s sc@ie+i mi?locul
su>ire <i u<or a crui (iecare mldiere este plin de )ne)ntare' c@ipul (in <i scump a crui (iecare
trstur este un sentiment. ,ar ce de *irtui )n(rumuseau <i mai mult aceast (ptur cereasc' a(lat
a>ia )n al patrulea su lustru G... Ne*ino*ia' omenia... C dra3ostea pentru prini... )n s()r<it' era cu
neputin s spui cu ce te atr3ea Amelie' mai mult: cu )nsu<irile su(letului sau cu (rumuseea c@ipului
su I
,ac' *ai' cum era cu putin ca o ast(el de (iic s (i *+ut lumina +ilei la pieptul unei mame at)t de
crude <i cu o (ire at)t de prime?dioas I Su> un c@ip )nc (rumos' su> trsturi no>ile <i mree'
5ontesa de Sancerre ascundea un su(let pi+ma<' poruncitor' du<mnos <i capa>il' )ntrun cu*)nt' de
toate crimele ctre care ast(el de patimi te pot t)r).
Mult prea *estit la curtea >ur3und prin de+lnuirea purtrilor <i prin intri3i amoroase' erau puine
moti*ele de tristee cu care s nu<i (i cople<it >r>atul.
Nu (r in*idie *edea o ast(el de mam cum' su> oc@ii si' (rumuseea (iicei sale spore<te <i nu (r un
neca+ ascuns )l <tia pe Monre*el )ndr3ostit. -ot ce putuse (ace p)n aici a (ost s impun tcere
sentimentelor pe care t)nra le a*ea (a de Monre*el <i' )n ciuda dorinelor contelui' )ntotdeauna <ia
silit (iica s nu mrturiseasc ceea ce simea (a de soul pe.caro i8 @r+ise tatl su. Acestei (emei )i
prea c' ar+)nd ca ea )n str(undul inimii pentru iu>itul (iicei sale' era pentru sine cel puin o
m)n3)iere s8 )mpiedice pe acest iu>it s a(le de dra3ostea care pe ea o ?i3nea. ,ar dac )i constr)n3ea
lui Amelie dorinele' era ne*oie s se poarte cu aceea<i *iolen <i cu ale sale' iar oc@ii si de mult
8#5
*reme )i spuseser totul lui Monre*el' dac acest r+>oin?c ar (i *rut si asculte.'' dac nu ar (i cre+ut
c o ait dra3oste dec)t cea a lui Araclie ar (i de*enit pentru e? mai de3ra> o sudalm dec)t o (ericire.
,e o lun' din porunca soului' contesa )l primea la castelul su pe t)nrul Monre*el' (r ca' )n acest
rstimp' s (i (olosit *reo clip la altce*a dec)t la um>rirea sentimentelor (eteiBsale <i la poleirea alor
sale. ,ar' de<i Amelie tcea' de<i se stap)nea' Monre*c) >nuia c r)nciuielile contesei de Sancerre nu
erau pe placul acestei (rumoase (ete <i )ndr+nea s cread c doar cu durere aM ii *+ut Amelie pe
altcine*a care s do>)ndeasc spelanra c )ntro >un +i *a (i a sa.
..5um *ine asta' Amelie' spunea Monre*el (rumoasei sale iu>ite' )ntruna dintre acele scurte clipe )n
care nu era urmrit de pri*irile 3eioase ale ,nei de Sancerre' Vum este cu putin c' cu toat
(3duiala c *om (i )ntro +i unul al celuilalt' nu *i se )n3duie smi spunei dac acest plan *
nec?e<te sau dac pot (i (ericit ci(, * este pe plac I .i' astai G Se )mpotri*e<te mama *oastr ca
iu>itul' care nu se 3)nde<te dec)t cum s merites * (ac iencitu' s poat a(la dac poate s cear a<a
ce*a G* ,ar Amelie' rnultumindu.se s8 pri*easc dr3stos pe Monre*el' suspina <i se altura
maniei sale de care <tia prea >ine c tre>uie s se team dac *reodat tririle inimii sale ar (i )ndr+nit
si apar pe >u+e.
Ast(el stteau lucrurile' c)nd o <ta(et sosi la Sancerre <i aduse *estea morii contelui su> +idurile
cetii 4eau*ais' c@iar )n +iua ridicrii asediului. /ucenai' unul dintre ca*alerii 3eneralului' aduse
pl)n3)nd aceast trist *este la care se adu3a o scrisoare a ducelui de 4ur3undia pentru contes. )<i
cerea iertare pentru c neca+urile nui )ndaduiau s se )nelea3 asupra desp3u>irilor pe care credea
c i le datorea+ <i )i poruncea in c@ip deose>it s urme+e inteniile soului su )n ce pri*ea unirea pe
care 3eneralul o dorise )ntre (iica sa <i Monre*el. S 3r>easc aceast cununie <i' dup cincispre+ece
+ile' s i8 trimit pe t)nrul erou (iindc )n starea )n care se 3sea nu se putea lipsi din r)ndurile
armatei sale de un lupttor at)t de *itea+ ca Monre*el.
8#P
5ontesa )m>rc doliul <i nu spuse nimnui despre po*eele lui 5arol. .rau mult prea )mpotri*a
dorinelor sale pentru a mai su(la *reun cu*)nt. )i ddu drumul Iui /ucenai <i )i ceru mai mult ca
oricAnd (iicei sale s<) ascund sentimentele' s <i le )n>u<e c@iar' )ntruc)t nrci un (el de )mpre?urri
nu mai constr)n3eau la o cununie... care de acum nu se *a mai (ace nicie)nd.
5u aceasta' 3eloasa contes *+)nduse despo*rat de piedicile care se )mpotri*eau sentimentelor sale
de+lnuite pentru iu>itul (iicei sale' nu<i mai V+u dec)t de mi?loacele cu care s8 rceasc pe
t)nrul castelan pentru Amelie <i s8 )n(lcre+e pentru ea.
0rimele sale uneltiri au (ost s pun m)na pe toate scrisorile pe care Monre*el lear (i putut trimite
ctre armata Iui 5arol <i s8 retin la ea. a))ndui iu>irea' ls)ndu( un (el de speran )ndeprtat
care st)rnit (r )ncetare' lar (i rpit dea >inelea pe msur ce lar (i )ntristatK apoi' s se (oloseasc
de starea )n care urma si aduc su(letul pentru a8 )m>ta puin c)te puin )n pri*ina sa' )ne@ipuindu
<i prea >ine' ca o (emeie )ndem)natic ce era' c ciuda )i *a aduce ceea ce dra3ostea nui *a putea
e)<ti3a.
)ncredinat c nici un (el de scrisoare nu *a ie<i din castel (r. s) (ie adus' contesa rsp)ndi tot
(elul de +*onuri neade*rate. Spuse tuturor <i pe )n(undate' c@iar castelanului de Monre*el c
ducele 5aroG -emerarul' *estindui moartea soului su )i poruncea s<i dea (ata dup
seniorul.de Salins cruia ii trimitea *or> s *in s )nc@eie aceast cstorie la Sancerre. 2c)nd o
mare tain din asta' ea )i mai spuse lui Monre*el c aceasta cu si3uran c nu o *a supra pe Amelie
care de cinci ani o(ta pentru SaB.ins. )mplint)nd ast(el pumnalul )n inima lui Monre*el' )<i c@em (iica
<i )i spuse c tot ceea ce (cea nu era decit cu scopul de al desprinde pe castelan de ea' c o s(tuia s
spri?ine acest plan (iindc nu dorea c)tu<i de puin )nsoirea lor' <i c' acestea spuse' era mai
>ine s se (oloseasc de un asemenea prete!t dec)t o desprire ne)ntemeiat. Iu>ita sa (iic s nu mai
(ie ne(ericit pentru c )i promitea
8#Y
)n sc@im>ul acestei renunri lesnicioaseK li>ertatea oricrei alte ale3eri )i *a (i pe plac.
Au+ind ast(el de porunci nemiloase' Amelie a *rut s<i stAp)neasc lacrimile' )ns' natura' mai
puternic dee)t >3area de seam' o (cu s cad )n 3enunc@i )n (aa contesei : o implora pe tot ce a*ea
mai scump s nu o despart de Monre*el' s )ndeplineasc n+uinele unui tat pe care )l iu>ise (oarte
mult <i pe care )l pl)n3ea
plin de amrciune.
Nu a (ost lacrim *rsat de aceast (at deose>it care s (i c+ut pe inima mamei sale. .
*
.i acum' +ise contesa' )ncercind s se )n(r)ne+e pentru a putea cunoa<te mai >ine sentimentele (iicei
sale' I aceast patim * cople<te<te p)n )ntracolo )ne)t nu pu? tei s (acei un sacri(iciu I 7i dac
iu>itul *ostru iar (i )mprt<it tatei soarta' dac ar (i tre>uit s8 pl)n
3ei <i pe el I...
O' doamn' numi dai o idee at)t de pustiitoare. ,ac Monre*el ar (i pierit' la< (i urmat de
aproape' Ins nu * )ndoii c tata )mi este cel mai dra3' iar durerea c lam pierdut ar (i (ost
*e<nic dae na< (i sperat c )ntro +i )mi *oi *edea lacrimile <terse de m)na soului pe care mi8
@r+ise. Numai <i numai pentru acest so raam pstrat. Numai din cau+a lui am dep<it
de+nde?dea )n care ma pr*lit *estea )n3ro+itoare pe care tocmai am a(lato. ,orii deci' cu atitea
*or>e aspre' smi s()<iai <i inima I
.i >ine' +ise contesa care simise c *iolena nu *a reu<i dec)t s o +drasc pe cea pe care
<iretlicul su o silea s o ocroteasc' atunci pre(acei* a<a cum * spun dac nu putei s * stp)nii
<i spuneii lui Monre*el c8 iu>ii pe Salins : ast(el *ei a(la dac * este cu ade*rat credincios.
Ade*ratul c@ip de ai cunoa<te iu>itul este si dai o pricin de 3elo+ie. ,ae Monre*el se umple
de ciud <i dac * prse<te' nu * *ei simi u<urat recunosc)nd c iu>indu8 ai (ost tras pe
s(oar.
7i dac patima i se )ntee<te I
Atunci e cu putin s m )nclin Nu <tii c a*ei toate drepturile asupra su(letului meu IH.
145
7i >linda Amelie' )mpcat de aceste ultime *or>e' nu mai prididi s aco#ere cu srutri m)inile celei
ce o trda' ale celei care' la urma urmelor' o pri*ea ca pe du<manca sa de moarte... ale celei care' in
s()r<it' pre(c)nduse c alin inima +>uciumat a (etei sale' nutrea la pieptul su numai ur <i planuri
)n3ro+itoare de r+>unare.
5u toate astea' Amelie prinde s (ac tot ceea ce i se cere. Nu numai c promite c se *a pre(ace a8
iu>i pe Salins' ci <i c se *a slu?i de asta pentru ai pune inima lui Monre*el la cele din urm )ncercri'
cu condiia ca mama sa s au )mpin3 lucrurile prea departe <i s le pun capt de )ndat ce se *or (i
con*ins de statornicia <i de dra3ostea castelanului. ,na de Sancerre promite orice' iar c)te*a +ile mai
t)r+iu )i spune lui Monre*el c i se pare neo>i<nuit c. lipsindui orice putin de a mai spera si
aparin (iicei sale' >ine*oie<te s stea retras at)t de mult *reme )n 4ur3undia pe c)nd toat pro*incia
este su> (lamura lui 5arol. 7i' spun)nd acestea' )i d *oie cu )ndem)nare s citeasc ultimele rinduri ale
ducelui' care' dup cum am citit de?a' spuneam : 9Ni*l 'e#i trimite pe Nonre'el pentru c, n starea n
care m "sesc, nu m mai pot lipsi mult timp de un astfel de 'iteaz=& )ns contesa se p+i >ine si
arate mai mult de at)t.
E,ar cum' doamn' spuse castelanul cu disperare' este deci ade*rat c m ?ert(ii. .ste deci si3ur c
!itt silit s prsesc minunatele planuri caremi (ceau toat *ra?a *ieii I
,e (apt' Monre*el' )n(ptuirea lor nu ar (i adus dec)t ne(ericire. 5ine*a ca dumnea*oastr tre>uie
s iu>easc o necredincioas I ,ac *reodat Amelie *a )n3duit s sperai' *a )n<elat cu si3uran'
iu>irea sa pentru Salins (iind mult prea ade*rat.
Vai' doamn' spune t)nrul nostru erou' ls)nd si scape c)te*a lacrimi' >ine' nu ar (i tre>uit
s cred c Ame)ie m iu>e<te' dar cum a< (i putut s cred c )l iu>ea pe un altul I...
7i trec)nd cu repe+iciune de la durere la disperare :
ENu' +ise el (urios...' nu' s nu<i )nc@ipuia c poate pro(ita de nai*itatea mea. . mai presus de
#uterie mee s )ndur astieM de ?i3niri. 7l (iindc )i displac' pentru c nu mai am a m teme de nimic'
de ce smi pun sta*il r+>unrii I... M duc s8 caut pe Salins. M duc s8 eaut pm la captul
pm)ntului pe acest potri*i ni e care m ?i3nie<te <i pe care )l ursc' *iaa sa )mi *a da socoteala pentru
insulte sau mio *oi pierde pe a mea su> lo*iturile sale.
Nu' Monre*el' stri3 contesa' nu' pre*ederea numi )n3duie s )ndur ast(el de lucruri. Mai >ine
+>urai )ndrt la 5arol' dac )ndr+nii s punei la cale a(a ce*a' cci )l a<tept peste c)te*a +ile pe
Salins <i *a tre,ui s
*
n )mpotri*esc )nt)lnirii *oastre )n casa mea. 5el puin
)t timp' continu contesa un pic silit' *ei (i o prime?die oentm ci' prin *ictoria si3ur pe care o *ei
do>)ndi asupra sentimentelor *oastre. O' Monre*el... dac *ai (i ales pe altcine*a... (r a * mai
socoti de temut )n castelul meu' eu as (i (ost prima care ! * cear s stai cu noi c)t mai mult...H
7i continu de )ndat' arune)nd asupra castelanului pri*iri )n(lcrate :
R
E7i apoi' cum G Numai Amelie este prin prea?m' numai ea poate pretinde (ericirea de a * (i pe placI
5it de puin cunoa<tei inimile care * ncon)oar, dac doar pe a sa o >nuii )n stare s (i simit c)t
preuii G 0utei presupune cA in inima unui copil e!ist un sentiment +dra*n I 7tim oare ce 3)nde<te
el I 7tim oare ce iu>esc )a *)rsta lor I 5redeim. Monre*el. tre>uie un pic mai mult e!perien
pentru a <ti s iu>e<ti >ine. O ademenire este o cucerire I S trium(i )n (aa celui care nu <tie s se
apere I... A@' oare *ictoria nu este <i mai m3ulitoare atunci c)nd elul atacului' cunoscind toate terti
purile care )l pot (ace scpat nu * pune' totu<i' )mpotri* dec)t inima <i mai mult se las dec)t sa
)mpotri*e<te I
O' doamn' o )ntrerupe castelanul' care *edea prea >ine unde dorea s a?un3 contesa. 1a>ar nam
care s)nt )nsu<irile de care e ne*oie pentru e (i )n stare ! iu>e<ti cum se cu*ine. ,ar ceea ce <tiu prea
>ine este c doar Amelie le are pe toate cele care sint )n stare s m
88#
(ac ! o iu>esc si c numai pe ca o *oi )ndr3i pe lumea
(
asta.
Atunci' * deplin3' continu ,na de Sancerre cu acreal. 2iindc nu numai c nu * iu>e<te' dar
(iindc D s)nt si3ur de aceast stare neclintit a su(letului *ostru' m *d silit s * despart pentru
totdeaunaH.
7i spun)nd acestea' pe loc ii prse<te pe castelan. Ar (i cu neputin s descriu starea lui Monre*el'
rnd pe rnd s()<iat de durere' prad nelini<tii' 3elo+iei' r+>unrii. Nu mai <tia crui sentiment s i se
)ncredine+e cu rnai mult )nsu(leire )ntrat)t de +3uduit era de. (iecare dintre ele. )n cele din urm' se
repede la picioarele =ui Amelie...
EO' (ptur pe care nici o clip nu am )ncetat s * iu>esc' stri3 el )nlcrimat...B -re>uie s cred a<a
ce*a I... MA )n<elai G... 6n altul *a *a (ace (ericit... 6n altul )mi *a rpi sin3urul lucru pentru' care a<
(i dat tot prantui dac la< (i a*ut... Amelie.... 6nae G .S (ie ade*rat cmi s)ntei necredincioas
si cA *ei (i a (ui Salins I
S)nt suprat c *i sa spus asta' Monre*el' rspunseR Amelie' @otr)t !"() asculte mama, si
pentru a nul amr) dar <i pentru a a(la dac acesta o iu>ea cu ade*rat. ,ar dac ast+i aceast tain
3rea *a (ost de+*luit' nu * merit do?enile amare K dac niciodat nu *am lsat s nd?duii' cum
putei s mA )n*inuii cA * insei V
. mult prea ade*rat' (ptur rece' mrturisesc cA da. Niciodat nu mia (ost cu putin s strecor
n !ufetu *ostru nici cea mai p)p)ndA se)nteie din (ocul carei mistuia pe al meu. 7i pentru c
o clip *i t"aaa ?udecat dup inima mea' am )ndr+nit s * >nuiesc de o 3re<eal care nu e dec)t
urmarea iu>irii. 72iar nici
' odat nai simit nimic pentru mine' Amelie I .i >ine' atunci )nseamn cA nu m )n<elai' c nu m
sacri(icai' )n sc@im>' )mi dispreuii dra3ostea..'' m (acei cel mal nenorocit dintre oameni.
Jntrade*r' Monre*el' )mi este 3reu s )nele3 cum e cu putin s c@eltuii at)ta )n(lcrare )n
deplin necuno<tin.
111
5um adic' nu tre>uia s ne )nsurm I
Asta se dorea : dar este aceasta pricina pentru care s o (i *rut <i eu I Inimile noastre (ac ce le
spun puna? no<tri I
,eci' *am (cut ne(ericit G
/a ceasul cstoriei *a< (i lsat smi citii )n su(let <i atunci nu mai (i silit
O' 5eruleG Aceasta mie' deci' sentinaG -re>uie * * prsesc' tre>uie .s m )ndeprte+
<i dumnea
DC oastr s)ntei cea care s(i<iai dup plac inima celui Dara ar (i *rut s * iu>easc (r )ncetare. .i
>ine' *ieano' *oi (u3i de dumnea*oastr. 0lec s caut alturi ue prinul meu mi?loace 3ra>nice de a
(u3i <i mai >ine de dumnea*oastr. 7i' disperat c *am pierdut' m duc s mor alturi de el' pe e)mpui
de onoareH.
5u aceste *or>e' Monre*el ie<i. iar trista Amelie eare se c@inuise 3ro+a* pentru a se supune dorinelor
mamei sale' despo*rat' se pr>u<i )n lacrimi de )ndat ce a
rmas sin3ur.
EO' tu' cel pe care te iu>esc nespus' oare ce cre+i tu despre Amelie I 5u ce sentimente le
)nlocuie<ti tu acum )n inim pe cele cu caro )mi rsplteai ardoarea I 5um m do?ene<ti' (r )ndoial'
<i cit de mult o merit. . ade*rat' niciodat nu iam mrturisit iu>irea mea... dar c)te )i ddeau de
)neles oc@ii mei. 7i dac' din c@i>+uin' )nc nui mrturiseam nimic' nu )nseamn c )ntro
>un +i nu a< (i a*ut >ucuria so (ac... O' Monre*el G... Monre*el' ce c@in pentru o )ndr3ostit care nu
)ndr+ne<te s<i mrturiseasc po?arul celui care este cel mai nimerit s i8 )nteeasc... care
este silit s se R pre(ac...' s )nlocuiasc prin nepsare simmintele deB
care este s()<iatH.
5ontesa o surprinse pe Amelie )n aceast )mpre?urare C
cople<itoare.
Epm (cut cum ai dorit' doamn' )i spuse ea. 5astelanul este )ndurerat. 5e mai dorii I
Vreau s mer3ei mai departe cu am3irea' +ise ,na do Sancerre' *reau s *d c)t de mult este
le3at de dumnea*oastr Monre*el... Ascultaim' (ata mea' castelanul nu<i cunoa<te potri*nicul...
5lotilde' ser*itoarea
88"
mea cea mai dra3' are o rud de *)rsta <i )n(i<area lui Salins. li *oi aduce la castel. )l *om da drept
cel pe care ne pre(acem c )l iu>ii de <ase ani' dar nu *a sta aici dec)t )n tain' nu8 *ei *edea dee)t
pe (uri< <i ca <i cum ai (aceo )mpotri*a dorinei mele...' Monre*el nu *a a*ea dec)t >nuieli...'
>nuieli pe care *oi a*ea 3ri? s i le )ntresc <i atunci *om cumpni urmrile dra3ostei sale a?uns la
disperare.
.i' doamn' la ce >un at)ta pre(ctorie I' rspunse Amelie. Nu * mai )ndoii de sentimentele
lui Monre*el' tocmai mia adus cele mai tari do*e+i' pe care le cred din tot su(letulB meu.
-re>uie s * mrturisesc' relu (emeia aceea rea' urmrindusi tot timpul planul su ?osnic' c mi
se scrie de la oaste c Monre*el e departe de *irtuile unui ca*aler Vitea+ <i demn... Vo spun cu
durere' )ns cura?ul su e pus la )ndoial. ,ucele se )n<eal' o <tiu' clar (aptele s)nt mereu acelea<i... la
Montl@erO a (ost *+ut d)nd >ir cu (u3iii... .
C .i' doamn' ip ,ra de Sancerre' el )n stare de at)ta sl>iciune GI S nu credei asta' s)ntei
)n<elat. .l 8a ucis pe 4reUe BDB..' .l' s (u3...' a< (i simit'..' nu cred ele (el... Nu' doamn' nu' a
plecat c@iar de aici pentru a mer3e la acea lupt. Iai )n3duit smi srute mina <i eu' cu aceea<i
min' iam prins la coi( o pan3lic... )mi spunea c *a (i ne)n(r)nt. )mi purta c@ipul )n su(let' nu e )n
stare s8 (i m)n?it...' na (cuto.
7tiu' +ise contesa' c primele +*onuri au (ost )n (olosul su. 6rmtoarele nu *au mai (ost spuse...
Sene<a)ul nu a murit niciodat de m)na lui <i peste dou+eci de r+>oinici lau *+ut pe Monre*el
(u3ind... ,ar ce mai
H contea+' Amelie' )nc o do*ad' oricum nu *a a*ea urmri s)n3eroase *reodat' *oi <ti s o opresc la
*reme... ,ar dac Monre*el este un la<' ai dori si dai m)na I ,e alt(el' 3)ndii* c' )ntro
)mpre?urare unde doar >un*oina mea e totul' am dreptul s * pun condiii. ,ucele se )mpotri*e<te ca
Monre*el s * de*in acum
8
0ietre de 4re+e' mare sene<al de hormandia. In +iua im care <ia pierdut *iama comanda a*an3arda
lui /udo*io al Xllea.
ut
$o' )l rec@eam. ,ac' m ciuda tuturor acestora' 'rrim mult s mA )nclin dorinelor *oastre' atunci
tre>uie si cedai puin <i alor mele.
S()r<ind aceste *or>e' contesa ie<i' )As)ndu<i din nou
(iica >uimac.
EMonre*el un la<' )<i spunea Arnelie pl)nR)nd' mi$ nu o *oi crede niciodat... asta e cu neputin' m
iu>e<te... lam *+ut cu oc@ii mei la un turnir oum )n(runta prime?dia <i' )ncredinat c )l *oi rsplti
cu o pri*ire' cum )n*in3ea tot cei ie<ea )n ca?e G... 0ri*irile astea' care )l )ncura?au' lau urmat pe
c)mpiile 2ranei' eu eram mereu su> ale sale. iar el su> ale mele sa >tut. Iu>itul meu e tot atit de
*itea+ pe c)t de mult raS iu>e<te. Aceste dou *irtui tre>uie s alctuiasc preaplinul unui su(let )n
care nimic necurat nu *a ptrunde *reodat... 5e dac' mama miRo cere' o *oi asculta'..' *oi pstra
tcerea. )mi *oi ascunde inima de cel care o are In )ntre3ime' dnr niciodat nu io *oi >nui pe a saH.
Mai multe +ile trecut ast(el' timp )n care contesa )<i pre3ti *icleniile <i timp )n. care Amelie nu a
)ncetatB s susin rolul care )i (usese impus' oricit de mult a$
(i duruto asia.
)n s(Ar<it. ,na de Sancerre trimise *or> lui Mo(t ' re*el s o )nt)lneasc sin3ur' deoarece a*ea ce*a
iropor* i t.int si aduc Ia cuno<tin... Iar acolo' se @otr) sA*? dea toiul )n *ilea3' pentru a nu
mai a*ea remu<cr)l*t dac )mpotri*irea *icleanului ar (i )mpinso la crimeUl E5n*alere. )i spuse
ea' de )ndat ce )l *+u intr)ndRS s(ur cum tre>uie acum c s)ntei at)t de dispreul (eteil mele' c)t <i
de (ericirea potri*nicului *ostru' a+i' e)nV)l comandantul *ostru * cere <i * dore<te alturi de sine'B%
tre>uie neaprat s 3sesc o alt pricin pentru prelunO 3irea <ederii *oastre la Sancerre.
Mrturisiimi dec7H (r ocol' moti*ul care poate s * rein... Oare s ti acela<i'..' Monre*el' cu
cel care m (ace <i pe mine siBi doresc' la r)ndul meu' s * pstre+ aici IH X
,e<i de mai mult *reme t)nrul r+>oinic >nuiseK dra3ostea contesei' nu numai c nu io )mprt<ise
lu)i Amelie' ci'D disperat c )i dduse na<tere' cuta s i*cfJ ascund lui )nsu<i. )ncolit de )ntre>area
prea limpedr(CD pentru ai (i )n3duit s se )n<ele' rspunse ro<ind ? 2
11% 0. .
E,oamn' cunoa<tei lanurile care m opresc <i dac D*ei )ncu*iina s le str)n3ei in loc de a le rupe'
*oi (i poate' ceG mai (ericit dintre oameni...H
2ie din pre(ctorie' (ie din m)ndrie' doamna de Sancerre lu acest rspuns ca pentru ea.
E1i)nd <i (rumos prieten' )i spuse ea atunci atr3)ndii8 aproape de ?ilul su' aceste le3turi *or (i
)mpletite c)nd te *ei dori... A@' de mult *reme miau (urat inima' )mi *or )mpodo>i m)inile atunci
c)nd )i *ei (i artat dorina. A+i iatm de+le3at <i' dac doresc smi pierd a doua oar li>ertatea'
dumnea*oastr tre>uie sA <tii prea >ine cu cine...
h
5)nd au+i asta' Monre*el se cutremur' iar contesa' care nu8 scpa din Oc@i' se ddu prad cu (urie
patimilor (ocului su' mustr)ndui cu cele mai 3rele cu*inte nepsarea cu care )ntotdeauna )i rspltise
)n(lcrarea care o mistUiia din pricina lui.
ENerecunoscAtorule' cum puteai s te (aci c nu >a3i de scam (lacra pe care oc@ii ti o aprindeau I
5um puteai so nesocote<ti' C stri3a ea. -recea *reo +i a *ieii tale (ra3ede )n care eu s nu (i (cut sA
i+>ucneasc sentimentele pe care le dispreuie<ti cu at)ta o>r+nicie B Se a()a oare *reun ca*aler la
curtea lui 5aroG de care smi pese ca tine I M)ndrA de i+>)n+ile talc' simitoare la neca+urile pe care
leai a*ut. ai ales *reodat lauri care s nu (i (ost )mpletii de m)na mea I ;ia alctuit *reodat mintea
*reun 3)nd pe care eu s nu8 )mprt<esc pe loc I Sau inima *reun sentiment care s nu D(ie <i al rneu
I Sr>torit oriunde' *Y')nd toat 4ur3undia la picioarele mele' )ncon?urat de suspintor:...'
)m>tat de miresme' toate dorinele mele se )ndreptau spre Monre*el' numai el Ge )nlocuia'
dispreuiam orice nu era el... Iar c)nd te adoram' *icleanule I...' oc@ii ti se )ntorceau de la mine...'
ne>une<te )ndr3ostit de un copil...' ?ert(indum acestei netre>nici ri*ale...' mai (cut smi ursc
)ns<i (iica... Ii simeam toate mi?loacele' unul nu era care s numi strpun3 inima <i totu<i nu te
puteam ur)... ,ar acum ce mai speri I... Mcar din ciud s mi te di' dac iu>irea nu a pututo (ace...
,u<aianul tu e aici' m)ine )l pot (ace s trium(e : (iica mea
885
m +ore<te 5e speran ia mai rmas I 5e nde?de ne>un )nc te mai poate or>i I
5ea de a mer3e la moarte' doamn' rspunse Monre*el <i cea a remu<crii c am putut s dau
na<tere )n dumnea*oastr unor sentimente pe care numi st )n putere s le )mprt<esc <i cea a tristeii
de a nu (i putut (ace acela<i lucru pentru sin3ura (ptur care *a domni *e<nic asupra inimii meleH.
,na de SanV erre se stp)ni : dra3ostea' m)ndria' *iclenia' r+>unarea o stp)neau )ntrat)t )nc)t a
tre>uit s se pre(ac din nou. Un su(let proaspt <i desc@is sar (i lsat dus. O (emeie r+>untoare <i
pre(cut tre>uia s (oloseasc mult art. iar contesa o puse la >taie.
E5a*alere. spuse ea. plin de o ciud ascuns' s)ntei cel care. pentru prima dat )n *iaa mea' m
(acei s cunosc re(u+ul' ceea re iar mira pe potri*nicii *o<tri' iar pe mine nu mai puin : nu' )mi *oi
(ace dreptate... Voi (i mama *oastr' ca*alere... 5um a< putea a*ea neru<inarea s * cer m)na I... Nu
* mai st)n?enesc. Monre*el' las (ericitei mele ri*ale cinstea de a * le3a de ea. 7i neput)nd s * (iu
soie' * *oi (i totu<i prieten. V *ei )mpotri*i I Sl>ticiile' )mi *ei pi+mui acest titlu I B
O@' doamn' ce >ine re3sesc aici )ntrea3a mrinimie a inimii *oastre' rspunse castelanul'
dus de aceste aparene )n<eltoare. A@' credeim' adu3 el' Crunc)nduse la picioarele contesei'
credeim c toate Simmintele inimii mele' cele care nu *or (i de dra3oste' 2ae (i ale *oastre pe
*ecie. Numi *oi a(la pe lume prieten mai >un' )mi *ei (i deopotri* ocrotitoare <i mam
\* *oi )ncredina mereu toate clipele )n care >eia pamii pentru Amelie nu m *a intui la picioarele
sale.
Voi (i m)ndr de cemi mai rm)ne Monre*el' +ise 5ontesa ridic)ndu8' tot ceea ce iu>e<ti este at)t
de pre?os. Sentimente mai *ii mar (i mi<cat' (r )ndoial' mai mult' dar dac nu mai tre>uie s
n+uiesc' m *oi mulumi cu aceast prietenie cinstit pe care mio ?urai <i Ia care * *oi rspunde cu
a mea... Ascultai' Monre*el' * *oi da pe loc o do*ad a acestor sentimente pe Dcare *i le ?ur :
cunoa<tei dorina pe care o am s (ac s trium(e dra3ostea *oastr si s * in mereu aproape de
mine... Ri*alul *ostru se a(l aici' nimic mai si3ur : la porunca dorinelor lui 5arol' cum a< (i putut s
8 )mpiedio s intre )n castel I -ot ceea ce a< putea o>ine pentru dumnea*oastr... pentru
dumnea*oastr de ale crui planuri el nu are @a>ar' este c nu *a aprea dec)t tra*estit*' a<a cum este
acum' <i c se *a )nt)lni cu (iica mea doan?? )n tain. :e @otr)re ai *rea s lum )n aceste impre$K
??urri I
i Aceea pe care care mio dictea+ inima' doamn\i Sin3urul lucru pe care )n 3enunc@i )ndr+nesc s
*i8 ceA este )n3duina de a mer3e smi c)<ti3 stp)na de la puN. ternicu) meu' a<a cum onoarea o
cere din partea unulV r+>oinic ca mine.
1otr)rea aceasta nu * *a reu<i deloc' domnule*R nu cunoa<tei omul cu care a*ei dea (ace : lai
*+uta *reodat )n r)ndul mrimilor I 0entru prima dat )n *iaa? lui' Salins iese ru<inos din str(undul
inutului su pentrii ? a se )nsura cu (iica mea. Nu )nele3 cum de a putut 5arol s<i )nc@ipuie o
asemenea ale3ere. O dore<te..' na*em n)mic de spus. ,ar' o spun )nc o dat' Salina trdtor
cunoscut' cu si3uran nu se *a >ate... <i dac * <tie planurile' dac le a(l din ceea ce (acei' o@' R
re*el' m cutremur pentru dumnea*oastr... S cutrii alte ci <i si ascundem 3)ndurile noastre...
,aimi cI_ te*a +ile r3a+ s m 3)ndesc <i apoi am s * )mprt<esc tot ce am (cut. )n acest timp
rm)nei aici <i *oi rsp)ndi tot (elul de +*onuri asupra pricinilor care *A rernH.
Monre*el' prea >ucuros de puinul pe care )l o>inuse' ne)nc@ipuindu<i c ar (i putut s (ie )n<elat'
pentru c inima sa cinstit <i sensi>il nu cunoscuse *reodat ocoli<uri' )m>ri<ea+ )nc o dat
3enunc@ii contesei <i se retra3e mai u<urat.
,na de Sancerre pro(it de aceste clipe pentru a da poruncile tre>uincioase i+>)n+i) per(idelor sale
intenii.-)nra rud a 5lotildei adus pe (uri< la castel' su> @aina unui copil de cas' (ace ast(el )nc)t
Monre*el nu se poate )mpiedica s nu8 *ad. )n acela<i timp' patru *alei necunoscui se a(l )n cas'
trec)nd drept slu3)le contelui de Sancerre' re)ntor<i acas dup moartea stp)nului lor. ,ar contesa are
eri?a ca Monre*el s a(le c ace<ti strini
88Y
s)nt din suita Iui Salins. ,in acea clip' ca*alerul a>l$ mai poate s sc@im>e c)te*a *or>e cu iu>ita sa.
,ac se duce la odile sale' (emeile nuG )n3duie. ,ac )ncearc s i se alture )n parc' )n 3rdin sau
oriunde sAr (l a(lat' o +re<te )mpreun cu ri*alul su : ast(el de nenorociri s)nt prea *iolente pentru
su(letul clocotitor al iui Monre*el. )n pra3ul de+nde?dii' )n s()r<it intr )a *or> cu Arnelie' pe care
(alsul Salins tocmai o prsise* EVicleano' )i spuse el' (r a mai putea sA se stp)neasc' m
dispreuii deci )ntrat)t )nc)t *rei s )ntrii )n (aa mea sinistra le3tur care ne *a despri O 7i
tocmai acum c)nd nu mai ine dec)t de dumnea*oastr* c)nd s)nt pe cale s o c)<ti3 pe mama *oastr
pentru noi' numai de la dumnea*oastr s *in' *ai' lo*itura car m +dro>e<te %
`
.
Amelie' )n<tiinat asupra lucirilor de speran pe ca!ti contesa i le dduse lui Monre*el <i cre+)nd c
toate acestea *or putea ser*i (ericitului de+nodmAnt al scenei pa care era pus s o ?oace' Amelie' +ic'
continu s se preB (ac. li rspunde iu>itului su c el este sin3urul )n msur sA se lipseasc de
durerosul spectacol care se para c )l sperie <i c ea este cea dint)i care )l s(tuie<te sAi mear3 s uite'
alturi de 4ellona' toate tristeile pe car i le pridnuie<te dra3ostea : )ns' orice iar (i spus contesa se
p+e<te s arate c ar pune la )ndoial *ite?ia iu>itului su. AmeMe )l cunoa<te prea >ine pe Monre*el
pentru a se )ndoi de ei. .a )l iu>e<te' prea mult )n ad)ncul inimii sale pentru a )ndr+ni mcar o 3lum
despre lucruri at)t de s(inte.
E,eci a<a' tre>uie s * prsesc' stri3 castelanul' stropind cu lacrimi 3enunc@ii lui Amelie' pe care
cutea+ sAi mai )m>ri<e+e o dat. A*ei tria s mio poruncii G .i >ine' eu *oi 3si )n su(let pe
aceea de a * da ascultare. Numai dear putea cunoa<te' (ericitul murito* cruia * las' preul a ceea ce
)i cede+. Numai de *a$ (ace tot at)t de (ericit pe c)t meritai. Amelie' smi )mprt<ii norocirea
*oastr este sin3urul lucru pe care *i8 cer <i *oi (i mai puin amr)t atunci c)nd * *oi <ti )n s)nul
(ericirii
5
*.
1
BAmelie nu putu nu+i aceste ultime *or>e (r a se simi &pi<cat... /acrimi o trdau (r *oie <i atunci'
str)n3)ndo (n >rae' Monre*el stri3 :
E5lip norocoas' am putut citi o prere de rAu )n &ceasta inim pe care om socotito a mea at)ta timp G
O' Ara3a mea Amelie' deci nui ade*rat c )l iu>e<ti pe Sulins' dac )l pl)n3ei pe Monre*el. Spune)
mi ce*a. Aniclie' doar un cu*)nt. 7i' oricare ar (i la<itatea an)mrriului care *a rpit' sau )l *oi sili s
se >ata sau )l *oi pedepsi (i pentru puintatea cura?ului su <i pentru )ndr+neala (de a (i ridicat oc@ii
la dumnea*oastrH.
,ar Amelie )<i re*enise : ameninat sA piard totul' simea prea >ine )nsemntatea de aN<i ?ura partea
sa pentru a )ndr+ni s o lase *reo clip mai moale.
n
NuNmi *oi ascunde lacrimile pe care leai *!ut. ea*alere' +ise ea cu trie. Ins leai a(lat ru
pricina : o pornire de mil pentru dumnea*oastr lea slo>o+it' (ura. ca dra3ostea s ai> *reun
amestec. O>i<nuita de mult timp s * *d' pot sA (iu suprat c * pierd' (r ca niciun alt sentiment
mai adine dec)t cel al simplei prietenii s m )ntriste+e.
O' cerule drept' spuse castelanul' )mi luai c@iar <i tn)n3)ierea' care pentru o clip' )mi u<urase
inima G... )(tmelieG :)t s)ntei de crud cu cel care nu a 3re<it cu nimic altce*a (a de dumnea*oastr
dec)t prin a * iu>i. DKaIi deci doar milei )i datore+ aceste lacrimi de care am tost at)t de *ictorios o
clip I Acesta este deci unicul sentiment la care tre>uie s m a<tept din partea .*oastr I...H
5ine*a se apropia <i cei doi )ndr3ostii ai no<tri au (ost silii s se despart. 6nul' (r )ndoial' )n
disperare. Iar cellalt' cu su(letul cople<it de durerea unei constr)n3e() at)t de nemiloase...' )ns totu<i
(oarte u<urat c o (nt)mplare oarecare )l )mpiedicase s o mai in mult timp a<a.
,in nou au mai trecut c)te*a +ile' iar contesa a pro(itat pentru a<i a<e+a ultimele >aterii' c)nd
Monre*el' ire*enind )ntro sear din captul 3rdinilor unde (usese minat de melancolie' a (ost atacat
pe nea<teptate de patru >r>ai care preau c )i *oiau *iata. 5ura?ul nu8 prsi de loc )ntro at)t de
periculoas )mpre?urare' se
119
apr' )iB alun3 pe inamicii care nui dau r3a+... stri3a dup a?utor <i se despresoar cu spri?iaul
oamenilor contesei care sose<te de cum )l aud. ,oamna de Sancerre creia i se spune prime?dia prin
care trecuse...' *icleana Sancerre care <tia mai >ine ca oricine altul din ce mAini pleca uneltirea' )l
roa3 pe Monre*el s urce )n odile sale' )nainte de a se retra3e.
E,oamn' )i spuse castelanul apropiinduse... Nu <tiu cine s)nt cei care )mi amenin +ilele' dar na< (i
cre+ut ca )n castelul *ostru s )ndr+neasc cine*a s atace un ca*aler ne)narmat...
Monre*el' )i rspunse contesa *+)nd limpede c era )nc tul>urat' mieste cu neputin s *
(eresc de aceste prime?dii' nu * pot a?uta dec)t s * aprai... Oamenii au +>urat )n a?utorul *ostru' ce
se putea maimult &iec)t at)t I... A*ei dea (ace cu un trdtor' *am spuso. ,e3ea>aB*ei )ntre>uina
cu el toate procedeele de onoare : nu *a rspunde la ele' iar +ilele * *or (i tot )n prime?die. 2r
)ndoial' )l doresc c)t mai departe de mine' dar cum la< putea opri s stea aici pe cel pe care ducele de
4ur3undia *rea s8 primesc ca pe un 3inere I 0e cel pe care' )n s()r<it' (iica mea )l iu>e<te <i de care
este iu>it. 2ii mai drept' ca*alere' c)nd <i eu su(r la (el de mult ca dumnea*oastr. 5umpnii
preocuparea pe care mio dau toate acestea' cu mulimea de (ire care m lea3 de soarta *oastr.
/o*itura pleac de la Salins' nu m )ndoiesc : a cercetat pricina pentru care * a(lai aici. pe c)nd toi
ca*alerii s)nt )n prea?ma cpeteniilor lor. ,in nenorocire' dra3ostea *oastr este mult prea cunoscut
<i o (i 3sit el c)te*a mori ne(erecate... Salins se r+>un <i' )nele3And prea >ine c )i este cu neputin
s se descotoroseasc de dumnea*oastr alt(el dec)t printro crim' o s*)r<este. V+)nd c a dat 3re<' o
*a re)nnoi... O. >l)nd ca*aler' m cutremur... m cutremur c@iar mai mult ca dumnea*oastr.
.i >ine' doamn' rspunse castelanul' porunciii s lepede aceast de3@i+are (r (olos <i
)n3duiimi s8 atac ast(el )nc)t s8 silesc smi rspund... .i' ce ne*oie are Salins s se
masc@e+e' de *reme ce se a(l aici la ordinul su*eranului su' de *reme ce este )nsu(leit de
8"#
cea pentru care a *enit <i ocrotit de ctre dumnea*oastr' doamn r
,e mine' ca*alere I Nu m a<teptam la o asemenea insult.' dar nu contea+' nui acum timpul s
ne deslu<im' *oi da rspuns doar celor ce leai pretins Ri c)nd *oi termina de spus tot' *ei *edea dac
)mprt<esc comportarea (etei mele )n aceast pri*in. M )ntre>ai de ce se tra*este<te Salins. Mai
)nt)i eu iam ceruto' ca s * ocrotesc <i' dac )<i urmea+ acest <iretlic' o (ace din (ric pentru
persoana sa : se teme de dumnea*oastr' * ocole<te' nu * atac dec)t pe ascuns... Vrei s consimt s
* las s * >atei' (ii )ncredinat c nu o *a dori' Monre*el' *am mai spuso' iar dac *a a(lat planul'
*a (ace ast(el )nc)t nici eu nu *oi mai putea rspunde de persoana *oastr. 0o+iia mea (a de el este
una )n care mie cu neputin c@ior s8 mustru )n le3tur cu ceea ce sa )nt)mplat. ,eci r+>unarea
este numai )n m)ini)e *oastre' ea * aparine <i * depl)n3 dac nu *ei <ti care este cea )ndreptit
dup ticlo<ia care a (ost s*)r<it. Oare cu trdtorii tre>uie respectate le3ile onoarei I 7i cum ai
putea cuta alte ci dec)t acelea de care se ser*e<te <i el' c)t *reme cu si3uran c nu *a consimi la
nici una dintre cele pe care *aloarea *oastr i lear propune. Nu cum*a ar tre>ui si trimitei <i *or>'
ca*alere I 7i de c)nd *iaa unui la< este at)t de preioas )nc)t nui poate (i luat (Ar lupt. -e masori
cu un om de onoare' )ns pe cel care a *rut si ia *iaa )l uci+i. .!emplul stAp)nilor s * (ie aici
re3ul. 5)nd m)ndria lui 5aroG de 4ur3undia. care ast+i ne conduce' a a*ut de ce s se pl)n3 de
ducele dBOrleans' 8a pro*ocat la duel sau la ucis I 5ea de a doua cale i sa prut mai si3ur' a aleso
<i' la Mo@tereau' a (ost apoi r)ndul su' c)nd ,el(inul a a*ut de ce se pl)n3e. Nu e<ti ca*aler nici mai
puin cinr.tit' nici mai puin *aloros din cau+ c te descotorose<ti de un *iclean care *rea si ia
*iaa... ,a' Monre*el' da' *reau ca (ala mea s (ie a *oastr' *reau s o a*eii oricare ar (i preul. Nu
cercetai sentimentul care m (ace sA doresc s * am alturi de mine . (r )ndoial c *oi ro<i... <i
inima asta ru lecuit... Nu contea+. )mi *ei (i 3inere' ca*alere' *ei (i Vreau s * *d (eririt c@iar <i
pe c@eltuiala nenorocii ii mele... 7i acum )n i r+uii smi spu
8"8
Del di )l ocrotesc pe Salins' )ndr+nii' >l)nd prieten <i 2roi a*ea dreptul cel puin s * socotesc
nedrept dac inn acum *ai )n<elat asupra >untii meleH.
Monre*el' )m>l)n+it' se arunc Ia picioarele contesei' 4 cere iertare pentru c a ?udecato 3re<it... ,ar
sI asasine+ pe Salins )i pare o crim peste puterile sale...
EO@' doamn G stri3 el printre suspine' niciodat aceste nlini nu *or )ndr+ni s se )mpl)nte )n pieptul
unei (iine care mi se aseamn' iar omorul este cea mai )nspiD4Jnttoare dintre crime...
Nu mai e de loc' dac asta ne scap +ilele. ,a$ Mt sl>iciune' ca*alere... c)t de nelalocul su este
ea tntrun erou I 5e * (acei' m ro3' c)nd mer3ei la lupt E I>aurii aceia care * )ncunun' nu s)nt ei
preul crimelor Y kredei c * este )n3duit s ucidei pe.du<manul su*eranului *ostru <i tremurai
c)nd e s8 )n?un3@iai pe al .*ostru. 7i care ar (i atunci le3ea tiranic prin care a$ putea (i @otr)t )n
aceea<i (apt o di(eren at)t de nria< I A@' Monre*elG Sau nu tre>uie niciodat s atentm ia *iaa
cui*a' sau' dac uneori aceast (apt ne poat$ &prea le3itim' atunci )nseamn c este inspirat de
r+>unarea unei insulte... ,ar ce tot *or>esc' cemi pas mie t %.remur' om sla> <i >icisnic <i )n (rica
a>surd a unei Crime ima3inare' prse<teo nedemn pe cea pe care l iu>e<ti )n >raele monstrului care
ia rpito' *e+iio W$ srmana. Amelie' sedus' de+nd?duit' trdat' t)npnd )n mi?locul
nenorocirii' au+io c@em)ndute )n a?u* Htor' iar tu' *icleanule' iar tu pre(eri ne*olnicia' nenorocirea
*e<nic a celei pe care o iu>eai' )n locul (aptei drepte &i necesare de a smul3e *iaa clului ticlos al
*ostru &4n)ndurora
a
BR
r.
V+)ndu8 pe Monre*el <o*ind' contesa s()r<i prin a pune totul la >taie pentru a )m>l)n+i 3ro+*ia la
care (i i(tuia <i pentru a8 (ace R simt c' atunci c)nd o ast(el ,#te (apt este at)t de necesar' de*ine
(oarte prime?dios s \u o s*)r<e<ti' c' )ntrun cu*)nt' dac nu se 3r>e<te' nu &umai c *iaa )i este )n
orice clip )n pericol' dar c tisc c@iar s<i *ad iu>ita rpit de su> oc@i' pentru te Salins' >3)nd de
seam c nu el este alesul' dornic C (ie pe placul ducelui de 4ur3undia' oricare ar (i mi?loacele pe care
le *a (olosi pentru a o a*ea pe cea p&
m
eare l Iu>e<te' o *a rpi poate din prima clip <i asta cu atAt mai mult nereu<it cu c)t Amelie *a
)ncu*iina. )n s()r<it' at)t de >ine )i )n(lcrea+ contesa minile t)nArului ca*aler. )ne)t acesta prime<te
totul <i ?ur la picioarele sale c )<i *a )n?un3@ia ri*alu/
0)n aici 3)ndurile acestei (emei *iclene par' (r )ndoial' putrede. 6rmrile )n3ro+itoare le *or
lumina din plin.
Monre*el ie<i. )ns @otAr)rile sale se sc@im>aser )n cur)nd <i' )n ciuda lui' 3lasul (irii )i respin3e din
su(iet tot ceea ce )i inspira r+>unarea' ast(el )ne)t nu mai *ru s recur3 la nimic dac nu ar (i (olosit
cile cinstite pe care i le poruncea onoarea. A doua +i )i trimite carte pretinsului Salins <i' )n acela<i
ceas' prime<te urmtorul rspuns.
;u nu tiu s m cert pentru ceea ce*mi apar#ine& +el ce dorete moartea este iu)itul respins de a sa
frumoas& ;u iu)esc 'ia#a i cum s nu*mi fie dra" cnd toate clipele care o alctuiesc snt scumpe
iu)itei mele Amelie 4 Dac a'e#i poft s ' )ate#i, ca'alere, +arol are ne'oie (de eroi, z)ura#i&
+rede#i*m, e!erci#iile lui Narte ' prind mai )ine decit dulcea#a iu)irii& Ie#i cti"a "lorie ocu*
pndu*' de unele, celelalte fr ca eu s risc ce'a ar putea s ' coste scump&
5astelanul se cutremur de tur>are citind aceste *or>e.
E-rdtorul' stri3 el' m amenin <i nu cutea+ s se apere. Acum nimic nu m mai opre<te. S ne
3)ndim la si3urana rnea' s ne ocupm de pstrarea celei pe care o iu>esc' nu tre>uie s mai <o*i nici
o clip ,ar ce spun eu... ,umne+eule mare ( ,ac ea )l iu>e<te... daca Ame)ie se tope<te dup acest
du<man per(id' oare lu)ndui *iaa *oi c)<ti3a inima iu>itei mele I Oare *oi. )ndr+ni s apar )n (aa sa
cu m)inile m)n?ite de s)n3ele celui pe care ea )l ador I... Ast+i )i s)nt doar indi(erent.dac mer3 mai
departe' m *a ur)*.
Acestea erau 3)ndurile ne(ericit!ilui Monre*el...' acesta era +>uciumul care )l s()<ia c)nd' dup *reo
dou ore de la primirea rspunsului pe care lam *+ut' contesa )i trimise *or> s treac pe la ea.
E5a s * pot ocoli )n*inuirile' ca*alere' )i spuse ea de iadat ce a intrat' am luat cele mai si3ure
msuri
8"=
pentru a <ti ce se )nt)mpl. Viaa * este din nou )n prl me?die' se pre3tesc dou crime deodat. /a
un ceas do la apusul soarelui *ei (i urmrit de patru oameni cArti nu * *or mai prsi p)n cmd nu *
*or (i )n?un3@iat )n acela<i timp' Salins )mi rpe<te (iica. ,ac m in tare' )i d de <tire ducelui de
)mpotri*irea mea <i are moti* s ne +dro>easc pe am)ndoi. Ocolii primul pericol ls)ndu* )nsoit
de <ase oameni deai mei' * a<teapt ia u<... 5)nd *a >ate de +ece ceasuri' lsai* )nsoitorii si
intrai )n marea sal >oltit care d spre odile (iicei mele 5@iar la ora de care *or>esc' Salins *a
str>ate aceast sal pentru a mer3e la Amelie. .a )l a<teapt' pleac )mpreun )nainte de mie+ul
nopii. Atunci...' )narB mat cu acest pumnal...' primii8' Monre*el. Vreau s *Ar *d c )l luai din
m)inile mele...' atunci' +ic' * *ei r+>una de prima crim <i o *ei )mpiedica pe cea de a doua...H
Vedei' om nedrept' eu s)nt cea care *rea s )narme+e >raul ce tre>uie s pedepseasc pricina urii *oa
stre' eu s)nt cea care * d celei pe care tre>uie so iu>ii... M *ei mai cople<i cu repro<urile
*oastre I... Nerecunosctorule' iat cum )i rspltesc dispreul... ,ute* (u3i <i r+>unte' Amelie te
a<teapt )n >raele mele...
,aimi8 doamn' spune Monre*el prea a)at pentru a mai <o*i' daimi8' nimic nu m mai
)mpiedic smi ucid cu tur>are du<manul. Iam propus cile onoarei. lea respins' este un la<' tre>uie
s<i a(le soarta..* ,aimi8. V dau ascultareH.
5astelanul iese.. A>ia a prsito pe contes c aceasta se 3r>e<te s<i c@eme (iica.
EAmelie' )i spune ea' acum tre>uie s (im si3ure de iu>irea ca*alerului' <i acela<i lucru tre>uie s8
(acem <i pentru cinstea sa. Orice noi )ncercri ar (i (r (olos. )n s()r<it )ncu*ine+ dorinele *oastre.
,ar' cum din ne(ericire este prea ade*rat c ducele de 4ur3undia *i 8a @r+it pe Salins... c peste
opt +ile *a (i poate aici' nu * mai rm)ne dec)t s (u3ii' dac *rei s (ii a lui Mon M re*el. -re>uie s
(ac )n a<a (el ca <i cum *ar rpi )mpotri*a *oinei mele' pentru aceasta s se )ntemeie+e' pe ultimele
dorine ale soului meu' s ne3e c ar (i a*ut *reodat cuno<tin de sc@im>area *oinei prinului nos
tru' s * )nsurai )n tain la Monre*el' iar apoi s +>oare
8"T
<) sA<i cear iertare ducelui. Iu>itul *ostru a simit ne*o)a acestor condiii' lea primit pe toate' )ns am
*rut s * )n<tiine+ )nainte de a apuca s *i se destiriuie... 5um *i se par Raceste planuri' (ata mea I
:sii )n ele ce*a opreli<ti I
Vor (i )n(ptuite' doamn' rspunse Amelie cu respect <i recuno<tin' c@iar <i dac nu neai (i dat
consimm)ntul. )ns' pentru c )l a*em' * srut picioarele ca s * do*edesc c)t s)nt de
recunosctoare pentru tot ceea ce >ine*oii s (acei pentru mine.
Atunci' s nu pierdem nici o clip' rspunse aceast (emeie <ireat' pentru care lacrimile (iicei sale
de*eneau o nou insult. Monre*el <tie tot ce are de (cut. )ns tre>uie neaprat s * de3@i+ai' ar (i
nesocotit s (ii recunoscut )nainte de a a?un3e la castelul iu>itului *ostru <i )nc <i mai neplcut s
dai oc@ii cu Salins pe care 88 a<teptm de a+i pe m)ine. )m>rcai aceste @aine' continu contesa' d)nd
la i*eal @ainele a<a+isului Salins <i Sndreptai* ctre odile *oastre c)nd stra?a din turn *a suna
de ora +ece * : e clipa @otr)t' atur(ci *ine Monre*el$ caii * a<teapt <i *ei pleca am)ndoi pe loc.
O' prea>un mam' stri3 Amelie' a+*)rlinduse )n >raele contesei' deai putea smi citii )n
su(let dradostea pe care mio st)rnii... ,eai putea...
Nu' nu. +ise ,na de Sancerre' des(c)nduse din )m>ri<area (icei sale' nu' nu este ne*oie de
recuno<tin
5easul @otr)t se apropia. Amelie pune pe ea straiele ce iau (ost date. 5ontesa nu pierde din *edere
nimic din ce ar putea s o asemene tinerei rude a lui 5lotilde' luat de Monre*el drept seniorul de
Salins. 5u a?utorul miestriei' asemnarea' este )n<eltoare. 5easul >lestemat sun
In s()r<it...
E0lecai' +ice contesa' +>urai' (ata mea' * a<teapt
iu>itul...H B
Aceast (ptur neo>i<nuit' care se teme c ne*oia unei plecri 3ra>nice o *a )mpiedica s<i mai
re*ad mama' se arunc pl)n3)nd la pieptul ei. 5ontesa' at)t m
$ Acesta era o>iceiul timpului. Stra?a din turnul castelului suna la (iecare or cu trompeta.
125
lSarnlc lnc)t )<i ascunde atrocitile la care 3)nde<te' o )m>ri<ea+' )<i amestec lacrimile cu cele ale
(iicei sale. Amelie se smul3e' +>oar ctre odiiI sale' intra )n sala ne(ast a>ia luminat de o strlucire
plp)nd' <i )n cart* Monre*el' cu pumnalul )n m)n' )<i a<teapt ri*alul pentru a8 do>ori. )ndat ce a
*+ut cu a intrat cine*a pe care totul )l (ace si ia drept du<manul cutat' el se npuste<te n*alnic'
lo*e<te (r s se uite <i las pe pm)nt' )ntro >alt de s)n3e' (ptura iu>it pentru care de mii de ori <i
ar (i dat tot ce a*ea.
E-rdtorule' stri3 )ndat contesa' apur)nd cu (clierii' uite cum m r+>un pentru dispreul tu.
Recunoa<tei 3re<eala <i pe urm mai trie<te dac mai poiH.
Amelie )ncarnai respir. :em)nd' )i spune c)te*a *or>e Iui Monre*el :
EO' iu>itul meu' +ice s()r<it de durere <i de s)n3ele pierdut din >el<u3... 5eam (cut s merit moartea
din m)na taI... Asta s (ie cununia pentru care m pre3tea mama mea I 0leac' nui repro<e+ nimic )n
aceste ultime clipe. 5erul m (ace s *d totul... Monre*el' iartAm c iam ascuns dra3ostea mea.
-re>uie s a(li ce m silea : cei puin' (ie ca ultimele mele cu*inte s te.con*in3 c niciodat nu ai
a*ut o prieten mai sincer ca mine'$' c te iu>eam mai mult ca pe dumne+eul meu' mai mult ca *iaa
mea <i c )mi dau su(letul iu>induteH.
,ar Monre*el nu mai au+ea nimic. 0e ?os' peste trupul )ns)n3erat a) lui Amelie' ca 3ura lipit de cea a
iu>itei sale' caut s readuc )n simiri acest su(let mult iu>it sco)ndu<i8 pe al su ars de dra3oste <i
disperare.$ R)nd pe r)nd pl)n3e <i se )n(urie' r)nd pe r)nd se )n*ino*ehB i >lesteam respin3torul
(pta< al crimei pe care o sKQQ sr<ise... )n cele din urm' se ridic )n(uriat : E5e a<tepi de la aceast
(apt nedemn' *icleano' (i spune el contesei. 5redeai c *ei' a(la des*)r<irea dorinelor tale
)n3ro+itoare I /ai cre+ut deci pe Monre*el at)t de sla> )ne)t si supra*ieuiasc celei pe care o iu>e<te
I.E In lturi' )n lturi. )n @alul sl>atic )n care neau adus 3re<elile tale nu <tiu dac nu i le *oi spla )n
s)n3e... /o*e<te' +ise rtcit contesa' lo*e<te' uitemi pieptul. 5re+i c mie dra3 *iaa' atunci
c)nd nede?dea de a (i al meu mie luat pentru totdeauna. Am *rut s m
1
r+>un' am *rut s m descotorosesc de o ri*al nu cer s supra*ieuiesc mai mult crimei dec)S
disperrii mele. ,ar m)na ta s (ie cea care )mi ia *iata' srreau s mi se tra3 de la lo*iturile ta)e... .i
>ine' ce te epre<te I... /a<ule' nu team ?i3nit destul I... Oare cei mai poate st*ili m)nia I Aprinde
tora r+>unrii cu tAn3ele scump pe care team (cut s8 *er<i <i nu o ierta (Xe cea pe care tre>uie s
o ur<ti (r ca ea s poat )nceta s te iu>easc.
Monstrule' stri3 Monre*el' nu merii s mori...' nu a< (i r+>unat... S trie<ti <i s (ii spaima pe
pm)nt' R* trie<ti <i s (ii s()<iat de proprilei remu<cri. -re(I(cuie ca tot ce mi<c si a(le
3ro+*ia <i s te dispreuiasc. -re>uie ca )n (iecare clip )nspim)ntat de tine
K
HB)nsi' lumina +ilei
si (ie de nesu(erit. ,ar cel puin a(l c ticlo<iile tale nu m *or despri de cea pe care l iu>esc...
Su(letul meu o *a urma la picioarele 5elui S(e<nic. Am)ndoi )l *om ru3a )mpotri*a taH.
Lic)nd acestea' Monre*el se )n?un3@ie <i' d)ndu<i ul
1ma su(lare' at)t de tare o ia )n >rae pe cea care ia (ost
:
1ra3' o str)n3e cu at)ta sl>ticie' )ne)t nimic omenesc
Istm ia mai putut despri... Au (ost pu<i )mpreun )n ace
% i ) >ii di S
p p p
%hla<i co<ciu3 <i a<e+ai )n >iserica cea mare din Sancerre' SI4nde ade*raii )ndr3ostii se mai duc
uneori s pl)n3 #Na morm)ntul lor <i cu mil s citeasc' spate )n mari tnura carei acoper'
urmtoarei *ersuri pe care /udo*ia al =5IINIea a 3sit de cu*iin s le alctuiasc i
<Pln"e#i, ndr"osti#i, ca 'oi ei s*au iu)it Fr a fi a%uns ('reodat pin( la cununie D Pot ce*i frumos n
'ia# i*a unit Ji rz)unarea*i frlnse pe 'ecie&
Numai contesa a supra*ieuit crimelor' )ns pentru a .pl)n3e toat *iaa A intrat )n cea mai )nalt
pio<enia muri dup +ece ani' clu3ri la Au!erre' ls)nd lu
paea lmurit asupra con*ertirii <i cu ade*rat )m>l)n+it
G
8$ sinceritatea remu<crilor sale.
R.VO/6;IA' MORA/A
(i 5R6LIM.A
0ersonalitatea istoric <i literar contro*ersat a culturii (rance+e' ocultat de norme e!traculturale )n
spaiul romAnesc' Sade poate (i' )n s()r<it' recuperat )n circuitul *alorilor uni*ersale din RomAnia <i
)n(i<at )n )ntrea3a >o3ie artistic <i de idei a operei sale. 5u +rimele iu)irii .ditura .ur$pa iniia+
pu>licarea' )n ara noastr' a operelor ma?ore ale acestui scriitor' )ntemeietorul' alturi de ali creatori'
presti3io<i' conceptului modern al romanului. Asimilat )n con<tiina comun drept autor al unor lucrri
)n care erotismul si *iolena sunt )n3emnate )n *ariantele e!treme' ima3inea lui Sade este pro(und
(alsi(icat de o lectur )n not licenioas <i decadent. 0etrec)ndu<i aproape patru+eci de ani din *ia
)n )nc@isorile 2ranei' at)t su> Vec@iul Re3im' c)t <i su> cel al Re*oluiei 2rance+e de la 8Y`9' scp)nd
ca prin urec@ile acului de 3lorioasele e(ecte ale solidei instituii democratice in*entat de ctre aceasta
3@ilotina' acest Ene(ericit persona?H' cum )i place s<i intitule+e ades caracterele care )i populea+
scrierile' repre+int' prin ideile pe care le aduce )n prim plan' prin ino*aiile stilistice s*)r<ite la
ni*elul scriiturii una dintre cele mai palpitante (i3uri ale apusului Secolului /uminilor. ,isident a*Ant
Ia lettre' pe *remea c)nd aceasta nu era rspltit cu *ir$ tuile eroice ale timpului nostru' de un
noncon(ormism al ideilor <i conduitei radical <i (r precedent' Sade este poate unul dintre cei mai
importani e!poneni literari care' )ntrun tandem parado!al' dar plin de su>tile reciprocitii cu %ean
%acdues Rousseau' introduce )n opera de art scris temele ma?ore ale drepturilor omului. 2r a
8"`
(i prta< la ela>orarea )n epoc a acestui corp doctrinar' de<i a (ost implicat )n construcia re*oluionar
a societii ci*ile' anii )ndelun3ai de reclu+iune <i condamnarea la moarte care iau (ost administrate
au de+*oltat )n con D cepia sa o pri+ mai de3ra> @ermeneutic (a de acestea. Sade este poate
primul dintre autorii moderni care' )n perioada @i>ridrii noilor ideolo3ii' numite ast(el ulterior c@iar
de Napoleon' \8 despicrii st)n3ii de dreapta'' reali+ea+' )n mod tacit' distincia practic )ntre
drepturile omului' ca ansam>lu de idei a>stracte <i drepturile oamenilor' ca modaliti concrete de
asum\re a unei noi con(i3uraii a umanului. Re(orma moral a Iluminismului' noul idealism practic )<i
a(l )n Sade unul dintre cei mai in3enio<i anali<ti Zsic[ <i practicieni a crui anomie social este' de
(apt' re(u+ul etic )n (aa intersu>stituirii unor morale dominante' 3re(ate pe un in*aria>il (ront ie lupt
politic a unor clase a(late )n cursa pentru pu'ere. Nu <tim dac Niet+sc@e 8a citit pe Sade' )ns pre
+ena am)ndorora )n situaii istorice le3ate prin similitudini i+>itoare' de<i la distan de un. *eac una
de cealalt' (aptul c deri*a etic spiritual a +ilelor noastre' reproduce necesitatea acelei
UmAertun" pe care o intuia <i Sade <i al crei ecro<eu pe *iu )l putem a(la )n crile sale' considerm
c nu s)nt )nt)mpltoare <i pot constitui un ar3ument de principiu pentru te+a ciclicitii cri+elor
morale.
,esi3ur' Sade este printele literar al sadismului. )n scrierile sale multe scene sunt de o cru+ime care
dep<e<te 3raniele ima3inaiei' )ns ideea sa (undamental este & insanitatea nu se i*e<te )n omX at)ta
*reme c)t nu )<i a(l o matrice 3enerati* )n realitate. A>eraiile erotopatc sunt (ormeale *ieii <i ele
nu pot (i respinse ca imorale dec)t de o practic imoral care' de (apt' masc@ea+ ade*ratele'
(la3rantele *iolri ale drepturilor oamenilor : >i3otismul' intolerana' politicianismul' a*ariia <i' nu )n
ultimul r)nd' populari+area social peBcriterii antinaturale. 5o<marul or3iastic <i nu mai puin
or3asmatic al eroilor lui Sade repre+int de aceea o descriere (idel a a*atarurilor cotidiene ale
oamenilor' desci(rate )ntruna dintre c@eile cele mai critice <i mai reprimate ale eon<tiin
8"9
ei (iecrui indi*id. 2iindc *oina spre putere nu are o esen a>stract' ci este *oina spre
putere a unor indi*i+i cit se poate de ade*rai asupra unor oameni c)t se poate de reali <i
concrei. Iar dac puterea este <i o (orm de' mani(estare a r+>unrii sociale' atunci <i
r+>unarea se!ual este o (orm a puterii' pentru c' a<a cum spunea Sade : Eun de>auc@e de
pro(ession est rarement un @ornme pitoOa>leH. D U
2/ORIN /60.S56
NO-A AS60RA .,I;I.I
Su> titlul 9+rimele iu)irQ editorii lui Sade o>i<nuiesc s recunoasc unspre+ece nu*ele
str)nse de autor )n sin3urul *olum de acest (el care ia aprut )n timpul *ieii. Autorii pre+entei
ediii care apare )n premier a>solut )n lim>a romAn' )n anul )n care sr>torim dou sute
cinci+eci de ani de la na<terea Marc@i+ului' care este <i primul an al rec)<ti3rii e!presiei
inte3ral li>ere a spiritualitii romAne<ti' pre+int C o selecie repre+entati* a acestora'
de>ut)nd ast(el acti*itatea ;diturii ;uropa& Ne re+er*m dreptul ca' )n msura )n care
antolo3ia pe care o propunem se Oa >ucura de succes' )n ediii succesi*e' s )m>o3im
aceast selecie cu nu*ele.
.. ..
40
S56R-A 4IO:RA2I. > na<te ,onatienAlp@onse2rancois de Sade'
senior
de /a 5oste <i Saumane. 5# Studia+ la liceul ie+uit /ouiseleB:rand unde desprinde
Y5T
8YP`
8Y ( 8Y
3ustul pentru teatru j
0leac de la ie+uii <i intr la <coala de ca*alerie u<oar
care )<i ale3e ele*ii numai din r)ndul no>ilimii de *i.
55 Su>locotenent al Re3elui.. Ia parte la R+>oiul de 7apte Ani.
P= ,in cau+a (amiliei' renun la prima sa iu>ire' ,ra de /auris de VacdueOras' <i se cstore<te cu mai >o3ata <i mai
puin no>il ,r de Montre*il. Relaiile la curte ale (amiliei soiei au (ost mai mult (olosite )mpotri*a lui Sade' de?)l )n
scopul de ai asi3ura acestuia o ascensiune )n +ursus honorum&
4up patru luni de la cstorie' este )ntemniat pentru ' des(r)u : )n octom>rie delirul sadomasoc@ist cu munci
toarea . %eanne -estard.
A(acerea Rose he%ler : )n ,uminica 0a<tilor li>ertina? <i sadisrn )n locuina acestuia de la Arcueil. Jntemniare la/OonK
P` In toamn. HSade se )ndr3oste<te de cumnata sa oare .)l *a )nsoi )n (u3a acestuia )n Italia.
Y" 0artida de la Marsilia din "BY iunie )mpreun cu prostituate <i cu *aletul su. /e into!ic cu ca@tarid.
.ste condamnat la moarte pentru otr*ire <i sodomie. Iarna este arestat din ordinul Re3elui <i )ntemniatpin )n
prim*ara lui 8YY= c)nd e*adea+. ,up multe pere3rinri' se )ntoarce acas Aici i+>ucne<te
132
i D imediat Ea(acerea (etielorH. Soacra lui o>ine un mandat )mpotri*a sa. B D ...
8YYY )ntemniat la Vincennes.
8YY` Intre 8YY` <i 8Y`T' )ntemniat )n di(erite locuri' Sade scrie
+rimele iu)irii, Istorioarele, prima *ariant din :ustine, +ele douzeci de zile, Aline i Ialcour&
8Y`9 .li>erat de Re*oluie. Se implic )n acti*itatea re*oluionar' particip)nd la re(orma spitalelor.
8Y98 :ustine sau -enorocirile 'irtu#ii *ede lumina tiparului in Olanda. .
Apare 8crisoarea unui cet#ean al Parisului ctre re"ele francezilor( la 0aris.
8Y9= R,in nou )ncarcerat' de aceast dat pentru acte de omenie care )i dep<eau atri>uiile e!erciiului. -rans(eruri
repetate din )nc@isoare )n )nc@isoare' )l sal*ea+ de la 3@ilotinare' de<i numele su esteB trecut pe list..
8Y95 Apar : Aline i Ialcour sau ,omanul filosofic& 8cris n 3astUia un an naintea ,e'olu#iei
Fran#eiD Filosofici n alco'& .ucrare postum de *1*Utorui lui*:ustine& -oua :ustine sau -enorocirile
'irtu#ii&
8Y9` -oua :ustine apare .<i )n Olanda.
/!tiern, sau -enorocirile desfrului, repre+entat )n 8Y98 D la -eatrul Moliere' apare ia 0aris:'
8`#8 .ste din nou arestat <i )nc@is pentru scrieri .licenioase. In )nc@isoare or3ani+ea+ repre+entaii teatrale. Intens
perioad de creaie.
Apare Nafcliiza de Gan"e, )n dou *olume.
8`8= 8`88
Moare la " decem>rie' dup cereri repetate de punere )n li>ertate pentru moti*e de >oal.
560RINS
2AX./AN:. SA6 B :R.7./I/. AM4I;I.I . . . .B5 2I.ORVI//. 7I 5O6RVA/ SA6 0R.,.S-INAR.A . .=T ,OR:.VI//. SA6
lR5I:A7 0RlN VIR-6-. . . .`8 5ON-.SA ,. SAN5.RR. SA6 RIVA/A 2II5.I SA/. .. 8#T R.VO/6;IA' MORA/A 7I
5R6LIM.A . . . . .8"`
NO-A AS60RA .,I;I.I...... .....8=8
S56R-A 4IO:RA2I. . .......8="
I. 56. 5lu?Napoca
Nr. )n*. .(67
Japocs

-iprit su> comanda nr. 588P99#' la


JN-R.0RIN,.R.A 0O/I:RA2I5A 4A5q6
str. Mioriei nr. "Y' ROMpNIA