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Capitulo 4.

Percepcin remota en la evaluacin de peligros naturales


A. Una visin general de atributos importantes de la percepcin remota
B. Percepcin Remota Area
C. Percepcin remota con satlites
D. Aplicacin de tecnologas de percepcin remota a evaluaciones de peligros naturales
Referencias
RESUMEN
Este capitulo proporciona al planificador una visin panormica de las tecnologas de percepcin remota y de sus
aplicaciones generales en la evaluacin de peligros naturales. Se resaltan las caractersticas de las tcnicas de
percepcin remota tanto areas como de satlite, y el rol que (a percepcin remota puede tener en detectar y mitigar
varios peligros naturales.
Una de las mas importantes herramientas disponibles para el planificador regional es la percepcin remota
del medio ambiente. No solamente es de gran utilidad en el proceso de planificacin en general, sino que es
especialmente valiosa para detectar los fenmenos y producir mapas de diversos tipos de peligros naturales
cuando, como es frecuente, no existen descripciones detalladas de sus efectos. Si se pudiera identificar la
susceptibilidad a los peligros naturales en las fases iniciales de un estudio de planificacin para el desarrollo
integrado, se pueden introducir medidas para reducir los impactos sociales y econmicos de desastres
potenciales.
Todos los peligros naturales, hasta cierto punto, pueden ser estudiados utilizando sensores remotos ya que
casi la totalidad de los fenmenos geolgicos, hidrolgicos y atmosfricos son eventos o procesos
recurrentes que dejan evidencia de su anterior ocurrencia. Tal evidencia puede ser observada, analizada e
integrada en el proceso de planificacin.
La mayora de los estudios de percepcin remota sobre peligros naturales se han referido a la vulnerabilidad
del rea frente a un desastre, al monitoreo de eventos que puedan precipitar un desastre, y a la magnitud,
extensin y duracin de un desastre. Este captulo da a conocer a los planificadores los tipos de percepcin
remota adecuados para identificar y evaluar determinados peligros naturales y referencias sobre dnde
encontrar informacin pertinente.
Dado que la informacin existente sobre percepcin remota puede ser inadecuada para una tarea o fase de
planificacin, este captulo tambin proporciona lineamientos para la seleccin y adquisicin de datos
apropiados. Slo son tratados aquellos sistemas de sensores considerados capaces de contribuir
significativamente al proceso de planificacin para el desarrollo, as como las aplicaciones especficas a la
evaluacin de cada uno de los diferentes peligros naturales. Se supone que los planificadores y otros
lectores ya estn familiarizados con la tecnologa y el vocabulario bsico de la percepcin remota. Si se
necesitaran mayores detalles de tcnicas y/o de aplicaciones, una informacin prcticamente actualizada se
encuentra en Sabins (1986), Lillesand y Kiefer (1987), y ASP (1983). En Richards (1982), se encuentra una
excelente visin general de los sistemas de imgenes de satlite y de manejo de desastres.
Si bien se presentan tanto las tcnicas de percepcin remota areo como por satlite, se ha dado nfasis a
estas ltimas debido a que producen la visin sinptica requerida por la amplia escala de estudios de
planificacin para el desarrollo integrado. Los datos provenientes de percepcin remota areo son tiles en
el manejo de peligros naturales para enfocar reas prioritarias, verificando interpretaciones de datos a
pequea escala, y para proporcionar informacin sobre aquellas caractersticas demasiado pequeas como
para ser detectadas en las imgenes de satlite. Sin embargo, los estudios areos extensos frecuentemente
exceden las restricciones presupustales de un estudio de planificacin y bien puede ser que proporcionen
ms informacin de la que realmente se necesita, especialmente durante las primeras etapas del estudio.
A. Una visin general de atributos importantes de la percepcin remota
1. Escala
2. Resolucin
3. Contraste de imgenes
4. Marco del tiempo
5. Imgenes y mapas de percepcin remota
6. Formatos de productos
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La utilizacin efectiva de los datos provenientes de percepcin remota depende de la habilidad del usuario
para interpretar, correcta y consistentemente, las fotografas, imgenes, grficos o estadsticas que se
derivan de las fuentes de percepcin remota. Si bien la mayora de los planificadores ha tenido alguna
introduccin a la interpretacin de fotos e imgenes como parte de su entrenamiento formal, el mejor uso de
los datos requiere normalmente personal con experiencia en anlisis morfolgico (gelogos, gegrafos,
fsicos, ingenieros forestales, etc.) Una inversin relativamente modesta en los servicios de un intrprete
experimentado puede evitar demoras innecesarias y usos inapropiados de los datos de percepcin remota.
Sea o no que el planificador lleve a cabo su propia interpretacin, deber tener conocimientos bsicos de
las tcnicas de percepcin remota y capacidad tanto para evaluar la validez de una interpretacin como
para utilizar la informacin derivada.
DEFINICIONES
Los instrumentos que registran la radiacin electromagntica emitida o reflejada por la tierra pueden ser instalados en
aeronaves o satlites. Los primeros son llamados sensores remotos areos o aero-transportados y, los segundos,
sensores remotos de satlite o del espacio. Estos instrumentos registran los datos usando dispositivos pticos,
electro-pticos, ptico-mecnicos o electrnicos. En este captulo, los despliegues anlogos a fotografas.
Resultantes d procesos tales como el radar y el barrido electrnico trmico en infrarrojo y producidos en un medio
que no es la pelcula, son referidos, en trminos generales, como "imgenes".
Los factores que determinan la utilidad de los datos de percepcin remota en las evaluaciones de peligros
naturales son escala, resolucin y contraste tonal o de color. Otros factores incluyen rea de cobertura,
frecuencia, costo y disponibilidad de datos.
1. Escala
La escala a la que se puede ampliar una fotografa o una imagen, con o sin mejoramiento ptico o
computarizado, determina en qu fase del estudio de planificacin para el desarrollo debe de ser utilizada
esta informacin. Las presentaciones a escala de 1:500.000 o menores, son tiles durante la Misin
Preliminar y ciertamente durante la Fase I, Diagnstico del Desarrollo, cuando no se necesita mayor detalle.
Las imgenes a escalas de 1:250.000 o mayores se requieren durante la etapa de formulacin del proyecto
y en las actividades de estudios de factibilidad de la Fase II, donde si es importante el detalle y donde deben
ser definidos ciertos aspectos menos obvios de los peligros naturales. Frecuentemente es posible detectar
fenmenos de peligros naturales en una fotografa o imagen a pequea escala, pero es imposible anotar la
informacin sin su ampliacin a escalas mayores. En consecuencia, es necesario utilizar imgenes a
escalas compatibles con el nivel de detalle requerido para cada etapa particular del estudio, as como con la
extensin del rea del estudio mismo. Adems, cuanto mayor sea el rea de los cambios asociados a un
evento natural, tanto ms tiles sern las imgenes de satlite.
2. Resolucin
La escala misma no tiene sentido si no se dispone de una adecuada resolucin espaciales decir, de la
capacidad de distinguir objetos que estn muy cerca unos a otros en una imagen o fotografa. La resolucin
de la imagen es determinada por el tamao y nmero de elementos bsicos de la figura o de la imagen, o
sea, los pixels que conforman la imagen. Cuanto ms pequeo es el tamao del pixel, mayor ser la
resolucin. En la fotografa, la resolucin est limitada principalmente por el tamao del grano de la pelcula,
pero los lentes y otras consideraciones tcnicas tambin tienen un rol importante.
En ambos casos, imgenes y fotografas, la posibilidad de poder distinguir entre rasgos adyacentes, juega
un rol muy importante en el proceso de identificacin. La ampliacin de fotografas o imgenes no puede
mejorar la resolucin sino slo el espacio de trabajo para la interpretacin.
La resolucin espectral tambin necesita ser tomada en consideracin al seleccionar el tipo de datos, ya
que los diferentes sensores estn diseados para cubrir diferentes regiones espectrales. La resolucin
espectral se refiere al ancho de banda o a un rango de bandas que ofrece el sensor. La Figura 4-1 presenta
las regiones espectrales ms comnmente usadas en percepcin remota. Casi todos los desastres
naturales conllevan cambios espectrales. Las inundaciones dan lugar a cambios espectrales significativos
mientras que los terremotos producen una variacin espectral pequea debido al menor contraste espectral
en relacin con las reas no afectadas.
3. Contraste de imgenes
El contraste entre rasgos, en una imagen o fotografa, es una funcin de la habilidad del sensor para captar
el contenido tonal o espectral de la escena. Las diferentes bandas espectrales de los sistemas de
percepcin remota pueden exhibir contrastes fuertes o dbiles segn la regin del espectro
electromagntico cubierta y la superficie observada. Por ejemplo, una determinada banda puede mostrar
poco contraste entre tipos de vegetacin en un ambiente forestal y fuertes contrastes entre tipos de roca en
una zona rida. Las reas peligrosas tales como zonas de fallas ssmicas o las susceptibles a
deslizamientos de tierra, pueden ser demasiado reducidas para algunos sensores, p.e., el Advanced Very
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High Resolution Radiometer (AVHRR), pero pueden ser fcilmente visibles en imgenes producidas por
otros sistemas de sensores, p.e. el Landsat Thematic Mapper (TM). Adems, los terrenos con abundante
vegetacin y mucha nubosidad en los trpicos de Amrica Latina y el Caribe son los ms difciles de
interpretar geolgicamente. Sin embargo, un intrprete experto puede detectar muchos peligros naturales en
base al anlisis fisiogrfico de datos obtenidos por radares que pueden penetrar las nubes.
Figura 4-1: REGIONES ELECTROMAGNETICAS MAS COMUNMENTE UTILIZADAS EN LA
PERCEPCIN REMOTA
Cuando una imagen no proporciona el detalle, la resolucin o contraste requerido, se dispone de varias
opciones. Dado que no siempre es posible identificar todas las caractersticas deseadas en base a la
interpretacin de un slo sensor, es posible que se requiera un segundo sensor de tipo completamente
diferente al primero, o de una combinacin de sensores. Los datos digitales pueden ser mejorados y/o
manipulados usando tcnicas tales como ampliacin del contraste, compuestos a falso color, anlisis del
componente principal, filtraje y clasificaciones supervisadas y no supervisadas.
4. Marco del tiempo
Las ocurrencias temporales de eventos naturales tambin afectarn la utilidad de los datos de percepcin
remota. Ciertos sensores. como por ejemplo el Landsat, pueden detectar un fenmeno muy fcilmente,
aunque la cobertura repetitiva sea hecha cada 16 das. Durante ese lapso podran ocurrir una inundacin y
la normalizacin posterior de la situacin. Por otro lado, la desertificacin de una rea puede ser un proceso
largo y la utilidad de datos de percepcin remota puede ser muy grande para monitorear los cambios. Los
eventos que son estacionales, predecibles o altamente correlacionados con otros eventos, probablemente
se beneficiarn ms de las imgenes que aquellos otros que ocurren aleatoriamente, tales como los
terremotos o tsunamis (ver Captulo 8-12).
5. Imgenes y mapas de percepcin remota
Para obtener el mayor provecho del uso de datos disponibles de percepcin remota, los planificadores
deben hacer uso de toda la informacin relevante existente del rea de estudio (ver el Apndice A). Los
mapas son especialmente tiles para interpretar los datos de percepcin remota. Entre los mapas, los
topogrficos son la principal ayuda para esclarecer muchas de las ambigedades que se presentan en las
imgenes de percepcin remota para el reconocimiento del terreno. Los mapas geolgicos concitan la
atencin hacia formaciones que conducen a ciertos tipos de peligros. Este conocimiento puede ayudar a la
localizacin y bsqueda sistemtica de estos peligros. Los mapas de suelos pueden servir para un propsito
similar aunque en menor grado. Finalmente, los mapas de vegetacin y de uso de tierras pueden
proporcionar informacin sobre el contenido de humedad, formaciones geolgicas subyacentes y tipo de
suelos presentes.
En resumen, las imgenes de percepcin remota deben ser consideradas como datos disponibles para
asistir al planificador en la evaluacin de informacin de recursos naturales y de peligros naturales, a todo lo
largo del desarrollo de un estudio de planificacin. El significado y el valor de los datos de percepcin
remota es realizado mediante interpretacin experta, junto con la cartografa convencional y los datos
obtenidos en superficie.
6. Formatos de productos
Los formatos de los productos consisten en diferentes maneras de presentar los datos de sensores remotos.
Los datos fotogrficos generalmente son usados en formato de pelcula positiva o como impresin
fotogrfica. Los datos en pelcula e impresiones fotogrficas pueden ser analizados y convertidos a datos
digitales para su registro en cinta compatible con la computadora (CCT). La principal ventaja de los datos
digitales es que pueden ser cuantificados y manipulados usando tcnicas de procesamiento de imgenes.
Las imgenes de satlite u otras grabadas en CCT pueden ser presentadas en un formato de pelcula
positiva o fotografiada directamente de la pantalla del monitor.
B. Percepcin Remota Area
1. Fotografa area
2. Radar
3. Barredores electrnicos trmicos en infrarrojo
4. Ventajas y limitaciones de fotografas. radar y barredores electrnicos trmicos IR
La percepcin remota area, es el proceso de obtener informacin tal como fotografas e imgenes, con
sensores a bordo de aeronaves. Los sistemas areos disponibles incluyen cmaras areas, barredores
electrnicos multiespectrales, barredores electrnicos trmicos infrarrojos (TIR), radimetros pasivos para
producir imgenes con microondas y radares areos de vista lateral (SLAR). Los sistemas que ofrecen los
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datos ms prcticos y tiles en el contexto de la planificacin para el desarrollo integrado y evaluacin de
peligros naturales son las cmaras areas, los barredores electrnicos multiespectrales, los barredero
electrnicos trmicos (TIR) y el SLAR. Esta seccin describe las caractersticas de la fotografa e imgenes
obtenidas con estos tres sistemas.
La disponibilidad de imgenes de percepcin remota area vara segn el tipo de datos requeridos. La
fotografa area est disponible para muchas reas de estudio en la mayor parte del mundo, aunque en
algunas ocasiones deber ser autorizada para uso no militar por el gobierno del pas objeto del estudio. Las
imgenes de radar suelen tener tambin carcter reservado.
La adquisicin de datos infrarrojos (IR) y de radar es ms complicada que la adquisicin de fotografas
areas, aunque para una rea extensa, el radar puede resultar menos costoso. Debido a los sistemas
especializados y al personal calificado que se necesita para producir imgenes IR y SLAR, tales datos
suelen estar a disposicin de un nmero limitado de organizaciones que son dueas de los sistemas o los
alquilan. El costo de movilizar aeronaves, equipos y tripulacin es elevado, pero el costo de la cobertura de
datos por kilmetro en lnea o por unidad de rea, puede resultar razonable si el rea de sobrevuelo es
grande.
Adems del tipo, disponibilidad y costo de los datos, el planificador debe considerar las condiciones bajo las
cuales se est produciendo la adquisicin de datos apropiados. Cada tipo de sensor tiene una hora ptima
del da, de la estacin del ao o una tabla de condiciones apropiadas para obtener los mejores resultados.
De igual manera, para establecer la situacin actual de un peligro tal como la actividad de un volcn, la
interpretacin de imgenes trmicas IR debe ser hecha muy poco tiempo despus de su toma y las
anomalas deben ser verificadas de inmediato para determinar la magnitud de las temperaturas que se
correlacionan con ellas. Los datos obtenidos corrientemente, en vuelos con igual instrumental y en las
mismas condiciones de clima y terreno, pueden ser usados para comparar variaciones temporales del
peligro. De esta manera, se pueden determinar los cambios en los patrones trmicos.
La informacin de imgenes trmicas IR es la ms transitoria de todos los datos de sensores. Hay una
procesin de cambios en los contrastes trmicos entre los diferentes materiales de superficie, tanto del
terreno como de vegetacin. Estos ocurren en ciclos diarios y estacionales y son modificados
considerablemente por el clima, los suelos, las condiciones del tiempo, el relieve, la direccin de pendientes
y las prcticas de uso de tierras. No obstante estas variaciones encubridoras, los contrastes trmicos
resultantes de la actividad volcnica y geotrmica pueden ser analizados por un intrprete experimentado
en imgenes trmicas IR.
La principal utilidad de las imgenes SLAR est en la interpretacin de los elementos relativamente estables
de la estructura geolgica bsica y geomorfolgica. En consecuencia, es til para el estudio de muchos
rasgos asociados con los desastres naturales. La obtencin de datos de imgenes espaciales SLAR no es
normalmente posible dentro del presupuesto para el estudio de planificacin, pero una cobertura previa del
rea de estudio puede encontrarse disponible, si es que existe, y en lo posible debera ser buscada y
utilizada.
Tanto las imgenes IR como las de SLAR pueden ser utilizadas en modo estereoscpico, pero solamente
cuando las lneas de vuelos adyacentes se superponen. Dado que ocurren distorsiones debido a la
turbulencia del aire o altitudes diferenciales durante el desarrollo con tcnicas de barrido vertical de cada
imagen a medida que la aeronave se adelanta, el modelo estereoscpico no es perfecto. No obstante las
distorsiones, la dimensin estereoscpica es definitivamente una ventaja para identificar y definir los
peligros naturales.
1. Fotografa area
De todos los sensores, la fotografa area ofrece la interpretacin ms exacta de lo que ve el ojo humano,
en trminos de respuesta a la longitud de onda, resolucin, perspectiva, visin estereoscpica y valores
tonales y de color. El intrprete familiarizado con las fotografas puede interpretar fcilmente estas escenas,
mientras que otros sensores, como los barredores trmicos IR y sistemas SLAR, producen imgenes cuya
apariencia y base fsica es completamente extraa al ojo inexperto. Las fotografas areas son
probablemente los datos de percepcin remota con los cuales el planificador est ms familiarizado. (Ver
OEA, 1969.)
a. Escalas y longitudes de onda
Las escalas ms tiles para fotografas areas van desde 1:5.000 hasta 1:120.000. La necesidad de
informacin de tipo reconocimiento, sobre extensas reas, limita el uso de las fotografas a escalas de
1:40.000 o menos.
La fotografa est limitada a longitudes de ondas pticas compuestas de las porciones ultravioleta (UV),
visible e infrarrojo cercano del espectro electromagntico (Figura 4-1). La primera y ltima de estas
porciones son recuperables bajo condiciones especiales de pelculas y filtros. Las longitudes de onda
cercanas a IR corresponden al segmento reflectivo de la mayor parte del infrarrojo, que tambin incluye
longitudes de ondas emitidas o trmicas.
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b. Tipos de pelcula
Las fotografas areas pueden ser obtenidas con pelculas blanco y negro, las menos costosas, o a color
convencional o color IR. El tipo de pelcula que deber usarse depende de su aplicabilidad al terreno
particular que se est estudiando, y del costo de la pelcula. La velocidad de la pelcula tambin es factor
importante, pues pelculas a color de baja velocidad no pueden ser utilizadas en terrenos demasiados
oscuros tales como reas con densa vegetacin ubicua o rocas predominantemente oscuras.
Los dos tipos generales de pelculas en blanco y negro utilizados con mayor frecuencia, son las pelculas
pancromticas y las IR sensibles. Las pelculas pancromticas, que son materiales negativos que presentan
aproximadamente el mismo rango de sensibilidad a la luz que el ojo humano, son consideradas como la
norma para la fotografa area. Es el medio ms econmico para la cartografa area y la foto-
interpretacin, pero puede no ser la alternativa lgica para una determinada rea de estudio.
La pelcula en blanco y negro IR sensible, a pesar de no ser de uso comn, es una mejor opcin para
penetrar la neblina y/o una exhuberante vegetacin, en reas tropicales hmedas. Proporciona mucho mejor
contraste para aguas superficiales, humedad y vegetacin, que la pelcula normal y, como resultado, puede
ser una herramienta efectiva en la planificacin regional y en las evaluaciones de peligros naturales en
reas tropicales hmedas. Existe, sin embargo, una disminucin de detalle en reas en sombra debido al
filtrado de la luz dispersa ms fra (extremo azul).
En reas de alto relieve, es mejor fotografiar cerca del medioda con pelcula IR. En reas de bajo relieve,
se deben tomar las fotografas cuando el sol se encuentra cerca del horizonte (10-30), produciendo
sombras sobre superficies de textura fina. La fotografa con ngulo solar bajo (LSAP) resaltan las
caractersticas texturales de determinados tipos de roca, las discontinuidades y rasgos topogrficos lineales
asociados con fallas y fracturas. Tambin se pueden definir tipos de vegetacin natural y cultivada, en gran
parte por la textura, lo cual proporciona informacin adicional respecto al terreno. Casi cualquier cmara
area moderna puede obtener LSAP usando pelcula pancromtica o infrarrojo con filtro rojo.
La pelcula a color se usa de varias formas para la evaluacin de los peligros naturales: pelcula negativa de
la cual se producen fotos a color y transparencias positivas, incluyendo diapositivas a color. Hasta cierto
punto, las pelculas negativas pueden ser copiadas en papel para resaltar ciertos colores y facilitar su
manejo. Sin embargo, stas no poseen la nitidez y el rango dinmico de color de las transparencias
positivas, las cuales son significativamente mejores para propsitos de interpretacin.
Existen dos tipos espectrales principales de pelcula a color: la pelcula a color natural o convencional, que
cubre el espectro visible, y la pelcula a color IR (desde el verde hasta el IR cercano). La primera se
encuentra disponible como pelcula en negativo (copias en papel) y transparencias positivas, y la segunda
est disponible slo como una transparencia positiva.
La respuesta de las pelculas a color IR es superior a la de las pelculas a color natural por varias razones.
Primero, el filtro amarillo requerido para su uso apropiado elimina la luz azul que se dispersa
preferencialmente por la atmsfera. Al eliminar gran parte de tal dispersin, mejora enormemente el
contraste. Segundo, las diferencias de reflectancia entre los tipos de vegetacin, suelos y rocas son
comnmente mayores en el componente fotogrfico IR de esta pelcula. Tercero, la absorcin del infrarrojo
por el agua y gran parte de las longitudes de onda roja, permiten una definicin ms clara de depsitos de
agua y de reas con contenido de humedad. Y cuarto, la disminucin de luz dispersa en reas en sombra
realza detalles de relieve, mejorando as la interpretacin de la geomorfologa. En vista de estos atributos,
se prefiere la pelcula a color IR si es que se desea fotografa area a color en climas tropicales hmedos.
2. Radar
El radar difiere de la aerofotografa como sensor remoto areo. La fotografa es un sistema de percepcin
remota que utiliza la refleccin natural del sol, en tanto que el radar es un sensor activo que produce su
propia iluminacin. El radar ilumina el terreno y luego recibe y ordena las seales reflejadas sobre una
imagen que puede ser evaluada. Estas imgenes se parecen a las fotografas en blanco y negro. El mejor
uso de las imgenes obtenidas con radares areos, en el proceso de planificacin para el desarrollo y
evaluaciones de peligros naturales es la identificacin de caractersticas geolgicas y geomorfolgicas. Las
imgenes de radar, as como la fotografa, presentan variaciones de tono, textura, forma y patrones que
corresponden a diferencias en rasgos y estructuras en la superficie. De estos elementos, las variaciones de
tono que se observan en las fotografas areas convencionales son las mismas que se ven con los ojos. Las
variaciones de tono que presentan las imgenes de radar y que aparecen como propiedades no familiares,
son el resultado de la interaccin de la seal del radar con el terreno y la vegetacin. As como para poder
hacer uso de fotografas areas no es esencial comprender del todo la teora ptica y sus procesos propios,
tambin es posible utilizar las imgenes de radar sin entender cabalmente lo concerniente a la radiacin
electromagntica.
Sin embargo, el intrprete experimentado debe saber algo sobre cmo se forma la imagen, para poder
interpretarla correctamente y apreciar plenamente el potencial y las limitaciones del radar. Un intrprete
capacitado slo necesita familiarizarse con los parmetros que controlan el eco del radar, entender sus
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efectos sobre la seal de retorno, y reconocer los efectos de la configuracin lateral del sensor sobre la
geometra de la seal de retorno.
Muchas imgenes tiles de radar han sido obtenidas en longitudes de onda de las bandas X, K y Ka (ver
Figura 4-2). Sin embargo, los contratistas comerciales ofrecen generalmente los sistemas de radar areo en
la banda X. En este ancho de banda existen dos tipos bsicos de sistemas: el radar de apertura real (RAR)
y el radar de apertura sinttica (SAR). Los radares de apertura real, o "fuerza bruta", utilizan una antena de
la mayor longitud prctica posible para producir un haz de iluminacin de ngulo muy delgado en la
direccin azimutal (lnea de vuelo). A mayor longitud de antena, ms delgado ser el haz azimutal. Una
longitud tpica es 4,5 mts., la cual se aproxima al tamao mximo prctico para las aeronaves. Por esta
razn, se desarroll el SAR. El SAR es capaz de lograr una mayor resolucin sin la necesidad de una
antena fsicamente grande, mediante un complicado procesamiento electrnico de la seal de radar.
La resolucin resultante, unida a las pequeas escalas a las que se pueden obtener imgenes, hace que el
radar sea ms til que la observacin fotogrfica cuando se trata de cubrir grandes extensiones. Si bien el
RAR es de diseo simple y no requiere grabacin ni procesamiento sofisticado de datos, la resolucin en la
direccin de su alcance (range direction) es relativamente limitada si la comparamos con la del SAR de igual
longitud de onda. El SAR mantiene su alta resolucin a grandes distancias en la direccin de su alcance y
tambin mantiene su resolucin azimutal. La resolucin con el SAR es cercana a los 10 mts en azimut y
alcance.
3. Barredores electrnicos trmicos en infrarrojo
Un barredor areo electro-ptico que utilice un detector semi-conductor sensible a la porcin trmica IR del
espectro, es la mejor manera de producir imgenes que definan el patrn trmico del terreno. Los mtodos
alternos usan una presentacin tipo televisin, tienen resolucin espacial inadecuada y, por lo tanto, no
pueden ser usados de manera efectiva a las altitudes de vuelo de la aeronave. Tambin carecen de
adecuada resolucin trmica.
Figura 4-2
LONGITUD DE ONDAS DE RADAR Y FRENCUENCIAS USADAS EN PERCEPCION REMOTA PARA
SISTEMAS DE RADAR EN AERONAVES
Designacin de Banda
a
Longitud de Onda (cm)
Frecuencia (ciclos/segundo
-1
)
Ka (0,86cm) 0,8a 1,1 40,0 a 26,5
K 1,1 a 1,7 26,5 a 18,0
Ku 1,7 a 2,4 18.0 a 12,5
X (3.0cm, 3,2cm) 2,4 a 3.8 12,5 a 8,0
C 3,8 a 7,5 8.0 a 4,0
S 7,5 a 15,0 4.0 a 2,0
L (23,5cm, 25,0cm) 15,0 a 30,0 2,0 a 1,0
P 30,0 a 100.0 1,0 a 0,3
a
Longitudes de onda comnmente usadas en radares de imgenes se encuentran en
parntesis.
Fuente: Sabins, Floyd F., Jr. Remote Sensing: Principles and Interpretation (New York: W.J.
Freeman, 1986).
En los barredores electrnicos la resolucin espacial disminuye cuando aumenta la altura sobre el terreno.
La mayora de los sistemas comerciales trmicos en infrarrojo, ofrecen resoluciones espaciales de 2m a
2,5m por cada 1 .000m de altitud en el punto del nadir (el punto sobre la superficie verticalmente debajo de
la cmara) del barrido. Un aumento de altitud de 2.000m producira una resolucin espacial de 4 a 5m.
Normalmente, la banda de 3,0m a 3,5m proporciona la mejor informacin sobre objetos
"calientes" (respiraderos volcnicos activos, fuentes termales, etc.), mientras que la banda de 8,0m a
14,0m proporciona la mejor informacin sobre rasgos que se encuentran a temperaturas ambientales o
menores (torrenteras bajo cubierta de copas de rboles, manantiales clidos, etc.). Frecuentemente en los
estudios que hacen uso de IR se utilizan ambas bandas para proporcionar imgenes simultneas.
Las propiedades del sistema de barrido electrnico areo IR indican que su uso prctico est restringido a
bajas altitudes (menos de 3.000m) y, consecuentemente a reas relativamente ms pequeas que las del
radar o la aerofotografa. En las evaluaciones de peligros naturales, su mejor uso sera hecho en reas que
se conocen, o se sospecha, sean reas de volcanismo o donde las condiciones anormales de humedad
indican situaciones de peligro. Esto ltimo puede incluir, por ejemplo, la acumulacin de aguas a lo largo de
fallas activas, o en la parte posterior de deslizamientos, o condiciones de humedad asociadas con terrenos
crsticos.
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Los sistemas de barrido electrnico IR tienen desventajas, pero su capacidad nica respecto a imgenes
trmicas es insuperable. Adems, pueden proporcionar informacin crtica de reas relativamente
pequeas, una vez identificadas las reas propensas a peligros.
4. Ventajas y limitaciones de fotografas. radar y barredores electrnicos trmicos IR
a. Fotografas y radar
Tanto la fotografa area como el radar tienen ventajas y limitaciones. La fotografa no puede ser utilizada
en cualquier momento y en cualquier condicin climtica, pero s el radar. Este puede graficar miles de
kilmetros cuadrados por hora con exactitud geomtrica compatible con los patrones nacionales de
cartografa. Cada rea puede ser estudiada mucho ms rpidamente por el radar que por la fotografa
area, y el producto final proporciona una excelente visin sinptica. Con el radar se puede medir la
distancia con mayor precisin que con fotografas; se han producido mapas experimentales tan grandes
como a escala 1:24.000. El proyecto RADAM del Brasil cubri completamente el pas a una escala de
1:250.000. Por otro lado la fotografa, a igual escala, muestra significativo mayor detalle y proporciona una
excelente modalidad estereoscpica para propsitos de interpretacin, en contraste con el modelo obtenido
del radar, ms limitado pero siempre til. La fotografa area tiene la ventaja de ofrecer exposiciones
instantneas de una escena, superior resolucin, facilidad de manejo y capacidad estereoscpica.
b. Barredores electrnicos trmicos IR
Los barredores areos electro-pticos, en general, pueden cubrir el espectro electromagntico usando
sensores semiconductores electrnicos, desde el UV hasta el rango IR trmico del espectro, pasando por el
visible y el cercano IR. La utilidad del espectro UV en las investigaciones de peligros naturales y de
recursos, tiene todava que ser demostrada, particularmente cuando la imagen es degradada debido a la
intensa dispersin de sus rayos. Los barredores electrnicos en el rango visible, son especialmente tiles
cuando se combinan o manipulan dos o ms bandas de onda.
Las imgenes producidas por un barredor electrnico presentan distorsiones inherentes en la escena final
de la imagen reconstituida, debido a su tcnica de registrar un barrido vertical sobre la cinta o pelcula. La
distorsin lateral de la lnea de vuelo es corregida razonablemente en el sistema de barrido. A lo largo de la
lnea de vuelo, sin embargo, los rpidos cambios de altitud sobre el terreno producen muchas distorsiones
durante la formacin de una escena proveniente de muchas lneas de barrido. El movimiento persistente de
la aeronave sobre tres ejes, con estabilizacin limitada, presenta el mismo problema. Estas distorsiones dan
lugar a imgenes que son difciles de interpretar y cuya ubicacin tambin es difcil de identificar,
especialmente en montaas o terrenos de bosques. No obstante estas deficiencias, el barrido electrnico
desde una aeronave contina siendo un mtodo muy valioso para obtener imgenes trmicas en infrarrojo,
con una razonable resolucin espacial y trmica.
En resumen, la percepcin remota area proporciona informacin de cmaras areas fotogrficas, radar
lateral y barredores electrnicos trmicos de imgenes que no tienen rival, en cuanto a resolucin, en su
respectiva cobertura dentro del espectro electromagntico. Estos sistemas producen imgenes que van
desde el espectro visible conocido, hasta los espectros menos familiares del infrarrojo y del radar en
microondas. Esta informacin puede ser usada junto a mapas convencionales de todo tipo para mejorar los
datos disponibles al planificador.
C. Percepcin remota con satlites
1. Landsat
2. Systme probatoire pour lobservation de la terre (SPOT)
3. Sistemas de radar por satlite
4. AVHRR
5. Cmara mtrica
6. Cmara de formato grande
7. Sojuzkarta
Esta seccin describe varios sistemas de percepcin remota que pueden ser utilizados para la integracin
de evaluaciones de peligros naturales en los estudios de planificacin para el desarrollo. Estos sistemas
son: Landsat, el satlite SPOT (Systeme Probatoire lObservation de la Terre), sistemas de radares de
satlite, el radimetro avanzado de muy alta resolucin (AVHRR) en los satlites NOAA-10 y II, la cmara
mtrica, la cmara de formato grande (LFC) y el Sojuzkarta. La percepcin remota desde satlites ha
adquirido importancia creciente desde el exitoso lanzamiento del satlite Landsat 1 (antes ERTS-1) en 1972.
A partir de esa fecha se han desarrollado y usado con marcado xito muchos satlites con capacidad de
percepcin remota.
El barredor electrnico multiespectral Landsat (MSS), proporcion las primeras imgenes prcticas desde el
espacio en cuatro bandas del espectro. Las caractersticas de ste y de otros sensores Landsat se resumen
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en la Figura 4-3. El sensor vidicon, con haz de retorno (RBV) que acompa al MSS en este y en los
siguientes satlites de esta serie, nunca llam la atencin de los cientficos y planificadores como lo hizo el
MSS. La amplia cobertura area de los sensores Landsat y de los otros que le han seguido, conjuntamente
con la capacidad de procesar digitalmente los datos de sensores, ha hecho que los datos derivados del
satlite sean tiles para planificadores regionales y para otros interesados en evaluaciones de peligros
naturales. Las vistas sinpticas de los terrenos propuestos para el desarrollo, pueden ser convertidas en
imgenes en un instante. Las imgenes de satlite pueden proporcionar continuidad en las condiciones de
visin de extensas reas, que no son posibles en los mosaicos de fotografas areas.
Adems del MSS, otros sensores transportados por satlite merecen ser tratados, porque son mecanismos
potenciales para la evaluacin de los peligros naturales. Cada sensor tiene sus ventajas y limitaciones en la
cobertura de reas de inters y en su capacidad de resolucin para definir ciertos tipos de peligros. Algunos
sensores son experimentales, proporcionan cobertura area limitada y carecen de continuidad temporal. Sin
embargo, cuando se dispone de cobertura para un rea de estudio, los datos de esos sensores deben ser
utilizados en conjunto con datos existentes derivados del Landsat o SPOT. Los datos derivados pueden
producir un efecto sinergtico de poco costo, combinando datos de ms de una parte del espectro, y bien
vale la pena el gasto adicional relativamente pequeo que conlleva.
Idealmente, sera deseable utilizar un mtodo de "mltiples etapas" en evaluaciones de recursos y peligros
naturales. Esto implicara el uso de fotografas areas y verificaciones en tierra, para lograr un conocimiento
ms detallado en lugares representativos o de demostracin. Este conocimiento puede ser extrapolado
sobre reas ms extensas utilizando datos derivados de Landsat u otros tipos de satlite. La Figura 4-3
presenta las caractersticas de las imgenes requeridas para la evaluacin de varios peligros naturales -
terremotos, erupciones volcnicas, deslizamientos de tierra, tsunamis, desertificacin, inundaciones y
huracanes, para propsitos de planificacin y mitigacin. Las caractersticas de las tecnologas aplicables de
satlites son descritas a continuacin.
1. Landsat
Dado que la serie de satlites Landsat ha estado operando por un largo perodo de tiempo, se cuenta con
una gran base de datos disponible, tanto en cobertura area como en cobertura repetitiva, para diferentes
estaciones del ao y durante perodos de desastres naturales. La cobertura con Landsat MSS existe desde
1972 hasta el presente en cuatro bandas espectrales, con una resolucin de 80m. El "thematic
mapper" (graficador temtico - TM) fue introducido con el Landsat 4 en 1982 con siete bandas espectrales,
seis de ellas con 30m de resolucin y una en el rango trmico IR, con resolucin de 120m. (Figura 4-3).
Los datos de estos sensores son transmitidos digitalmente a estaciones terrestres en diferentes partes del
mundo donde son grabados en cinta magntica y pre-procesados para mejorar su fidelidad radiomtrica,
atmosfrica y geomtrica. Las estaciones receptoras en tierra, que cubren Amrica Latina y el Caribe, se
encuentran en California, Maryland, Brasil y Argentina. Los centros de distribucin para las imgenes de
sensores Landsat se presentan en el recuadro abajo.
Aunque ninguno de los satlites existentes y sus sensores han sido diseados especialmente para observar
los peligros naturales, la variedad de bandas espectrales en los rangos visible e IR cercano del Landsat
MSS y TM y los sensores HVR del SPOT, proporcionan una cobertura espectral adecuada y permiten el
realce computarizado de datos para este propsito. La cobertura repetitiva o multitemporal es justificada en
base a la necesidad de estudiar varios fenmenos dinmicos cuyos cambios pueden ser identificados a
travs del tiempo. Estos incluyen eventos de peligros naturales, patrones cambiantes en el uso de tierras y
los aspectos hidrolgicos y geolgicos del rea de estudio.
El uso de imgenes Landsat MSS y TM en evaluaciones de recursos naturales y de peligros naturales se ve
facilitada por el aspecto temporal de las imgenes disponibles. Los compuestos temporales de dos o ms
imgenes, de fechas diferentes, permiten reconocer caractersticas relacionadas a peligros que han sufrido
cambios, tales como alteraciones en llanuras inundables o lechos de ros, grandes deslizamientos de
derrubio y, tambin en cierto grado, el reconocimiento temprano de desastres que evolucionan con el
tiempo, como es el caso de la desertificacin o la sequa. El captulo 8 ofrece una detallada discusin del
uso de sensores Landsat en evaluaciones del peligro de inundacin. La manipulacin y combinacin
especfica de cintas con datos MSS o TM, con varias bandas de una misma escena, puede incrementar la
utilidad de los datos.
El anlisis tridimensional, o la estereoscopia, casi no pueden realizarse a partir de los datos MSS y TM. Con
el MSS en los Landsats 1, 2 y 3, existe un ciclo de 18 das, siendo el traslape lateral de 14% en el ecuador,
aumentando hacia los polos hasta el 34% en la latitud 40 y hasta el 70% en las latitudes polares. (Traslape
lateral es el grado de superposicin de cobertura de imgenes adyacentes). En los Landsats 4 y 5, su
menor altitud y ciclo de 16 das con mayor espaciamiento, deviene en slo un 7,6% de traslape lateral en el
ecuador y un aumento insignificante hacia los polos, tanto para los datos MSS como TM.
Desafortunadamente, las reas a menores latitudes, que ms nos interesan, tienen mnima cobertura
estereoscpica.
Figura 4-3
CARACTERISTICAS DE SENSORES LANDSAT
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SENSOR
a
PLATAFORMA
LANDSAT
BANDAS ESPECTRALES
Y RANGO (micrmetros)
ALTITUD
(km)
RESOLUCION
(m)
TAMAO
IMAGEN
REPETICION DE
COBERTURA
RVB 1, 2, 3 PAN 0,505-0,750 920
79X59
d
185x185
d
cada 18 das
1
b
0,475-0,575
30x30
a
99x99
a
2
c
0,580-0,680
3
c
0,090-0,830
MSS 1, 2, 3, 4, 5 4(verde)
0,5-0,6
f
920
g
79x57
g
185x185
f
cada 18 das
g
5(rojo) 0,6-0,7
705
h
60x60
h
185x170
g
cada 16 das
h
6(cercano
IR)
0,7-0,8
237x237
I
7 (cercano
IR)
0,8-1,1
8(trmico)
10,4-12,6
b
TM 4,5 1 0,45-0,52 705
28.5x28.5
k
85x170 cada 16 das
2 0,52-0,60
120x120
l
3 0,63-0,69
4 0,76-0,90
5 1,55-1,75
6
10,40-12,50
i
7 2,08-2,35
a
RVB, Return Beam Vidiconn; MSS, Multispectral Scanner; TM, Thematic Mapper; IR, Infrared
b
Pancromtico y Landsat 3 nicamente
c
Bandas 1, 2, 3 en Landsat 1 y 2 slo
d
Landsat 1 y 2
e
Landsat 3
f
Tambin llamadas bandas 1 a 4 en Landsat 4 y 5
g
Landsat 1 a 3
h
Landsat 4 y 5
i
Banda 8 en Landsat 3
j
Trmico
k
Bandas 1 a 5 y 7
l
Banda 6 nicamente
Fuente: Adaptado de Budge, T. A Directory of Major Sensors and Their Parameters
(Albuquerque, New Mexico: Technology Application Center, University of New Mexico, 1988).
Si el terreno es plano y tiene poco relieve, el escaso traslape lateral estereoscpico sealado no sera
efectivo. En reas de relieves pronunciados, cualquier cobertura estereoscpica sera bienvenida,
especialmente si corresponde a una parte crtica del rea del proyecto.
El haz de retorno vidicon (RBV) es un sistema de cmara de recuadros, que funciona como una cmara de
televisin instantnea. No ha logrado la misma popularidad que el MSS, an cuando proporciona
informacin til. Los Landsat 1 y 2 llevaron a bordo tres RBVs que registraron imgenes en verde, rojo e IR
de las mismas escenas que las obtenidas con el MSS. Estas fueron capaces de producir imgenes a color
IR con 80m de resolucin, igual que el MSS, pero fueron decididamente inferiores debido a problemas
tcnicos. El Landsat 3 llev a bordo un sistema RBV que obtuvo imgenes separadas, en blanco y negro, en
cuadrantes de la escena MSS en la banda de 0,5m a 0,75m, una respuesta espectral del verde al rojo. La
resolucin en tierra fue de 40m, mucho mejor que el MSS existente y la anterior resolucin del RBV,
haciendo posible reconocer evidencias de peligros naturales de menor escala.
Sin embargo, la amplia respuesta del RBV no destac ningn rasgo o caracterstica en particular ni
diferenci los tipos de vegetacin o las rocas, tan bien como las bandas MSS. Su ventaja radica
principalmente en proporcionar mayor resolucin espacial, para cartografa a gran escala de rasgos
detectables espectralmente. En este sentido, complement los datos MSS de menor resolucin que cubran
la misma rea. En los Landsats 4 y 5 se prescindi completamente del sistema RBV, quedando solo los
sensores MSS y TM.
FUENTES PARA IMAGENES LANDSAT
Argentina
Establecido: Noviembre 1980
Recepcin: MSS
Centro de Distribucin:
Comisin Nacional de investigaciones Espaciales
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Centro de Procesamiento
Avenida Dorrego 4010
1425 Buenos Aires, Argentina
Telfono: 722-5108; Telex: 17511 LANBA AR
Brasil
Establecido: Mayo 1974
Recepcin y procesamiento: MSS y TM
Centro de distribucin
INPE-DGI
Caixa Postal 01, Cachoeira Paulista. SP
CEP 12630. Sao Paulo. Brasil
Telfono; (125) 611507; PBX: (125) 611377
Telex: 1233562 INPE BR
Estados Unidos
Establecido: Julio 1972
Recepcin y procesamiento: MSS y TM
Centro de distribucin:
Earth Observation Satellite Company (EOSAT)
4300 Forbes Blvd., Lanham, Maryland 20706
Telfono: (301) 552-0500 o 800-344-9933
Telex: 277685 LSAAT UR
Los MSS fueron incluidos para continuar la biblioteca temporal con datos de ese tipo de sensor y su
resolucin espacial de 80m. El TM, con su resolucin de 30m, neg toda justificacin para el inefectivo y
poco usado sistema RBV. No obstante su ausencia en los Landsat 4 y 5, los datos RBV de ciertas reas
tropicales con densa vegetacin, pueden ser la nica fuente de datos con resolucin adecuada para una
comparacin temporal con posteriores datos TM.
La porcin trmica IR del TM fue originalmente colocada en la ventana espectral de 10,4m a 12,5m,
donde la energa radiante de la tierra es tan baja que se necesita un detector grande. Esto tuvo como
resultado una celda en tierra con resolucin de 120m que generaliz los detalles trmicos, limitando su valor
para detectar los finos y sutiles cambios geotrmicos asociados con la actividad volcnica. La resolucin
trmica es de 0,5K (grados Kelvin) que es bastante pobre de acuerdo a las normas de los barredores
electrnicos areos IR (0,1 K o menor). Sus mejores aplicaciones posibles en materia de evaluacin de
peligros naturales, seran el delineo de llanuras activas de inundacin y, tambin, el constituir un indicio muy
aproximado de actividad volcnica regional. La banda trmica infrarrojo (banda 8) en el Landsat 3 (10,4m a
12,5m con resolucin espacial de 240m) nunca funcion correctamente y, por lo tanto, no es de
importancia alguna para las aplicaciones que aqu se discuten. La banda azul-verde (0,45m - 0,52m) del
sistema TM (banda 1) es nica entre los sensores en satlites orientados al campo de los recursos
naturales. La razn de que esta banda no haya formado parte del espectro buscado desde satlites, es la
severa dispersin de la luz azul, que puede degradar el contraste de la imagen cuando existe una alta
humedad o alto contenido de aerosoles en la atmsfera. Sin embargo, en el agua, la luz azul tiene la mejor
capacidad de penetracin de todo el espectro visible.
En aguas cristalinas, libres de sedimentos, puede definir fondos marinos hasta 30 o ms metros de
profundidad, dependiendo principalmente del ngulo de incidencia de la iluminacin solar y la reflectancia
del fondo. Esta propiedad es til para determinar las condiciones de pendientes frente a la costa, relevantes
al potencial de inundacin de los tsunamis.
PERCEPCION REMOTA CON SATELITE: COSTOS APROXIMADOS PARA OBTENER DATOS BASICOS (CCTs,
Junio de 1989)
Sistema
Costo por km
2
Landsat MSS US$.02
Landsat TM US$.11
SPOT US$.47-.61
Figura 4-4
CARACTERISTICAS DE SENSORES SPOT
SENSOR SPOT: MULTIESPECTRAL Y ALTA RESOLUCION VISIBLE (HRV)
Banda Longitud de
Onda (m)
Resolucin
(m)
Formato de imagen
XS1 0,50-0,59 20 Una franja de terreno de 60 km con ngulo vertical de visin y hasta 80 km
con ngulo de visin a 27 de la vertical
XS2 0,61-0,68 20
XS3 0.79-0.89 20
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SENSOR SPOT: PANCROMATICO ALTA RESOLUCION VISIBLE (HRV-P)
Banda Longitud de
Onda (m)
Resolucin
(m)
Formato de imagen
P 0,51-0,73 10 Una franja de terreno de 60 km con ngulo vertical de visin y hasta 80 km
con ngulo de visin a 27 de la vertical.
2. Systme probatoire pour lobservation de la terre (SPOT)
El satlite SPOT con sus sensores de alta resolucin (HRV), es similar en muchos aspectos al satlite
Landsat y sus sensores MSS y TM. El sensor multiespectral HRV (XS) tiene un rango de la longitud de onda
verde hasta el IR cercano. La cobertura HRV-XS es en tres bandas espectrales en vez de las cuatro del
MSS, pero con una resolucin espacial mucho ms alta (20m versus 80m), aunque slo cubre la novena
parte del rea cubierta por una toma de Landsat. Adems, el SPOT lleva un sensor pancromtico (HRV-P)
que cubre desde el verde hasta el rojo del espectro visible, en una sola franja de terreno con 10 mts. de
resolucin. Ambos sensores HRV cubren una franja de 60 Km a lo largo de la trayectoria orbital. Es posible
obtener cobertura simultnea adyacente con ambos sensores, produciendo as una franja de 117 Km, de
ancho, aunque esta capacidad no ha sido utilizada con frecuencia. La Figura 4-4 arriba, presenta las
caractersticas de los sensores SPOT y de los formatos de sus imgenes, en forma resumida.
Los sensores SPOT tienen la capacidad nica de poder ser dirigidos hasta 27 a izquierda o derecha de la
trayectoria orbital. Esta caracterstica permite vistas repetidas, fuera del nadir, de una misma franja de
terreno, produciendo imgenes estereopares. La relacin base - altura vara desde 0,75 en el ecuador hasta
0,50 en latitudes medias. Esto da lugar a fuerte exageracin vertical. Esta tercera dimensin, si estuviera
disponible para una determinada rea de estudio, junto con la mayor resolucin de la imagen, puede
significar que los sensores SPOT sean superiores a los del Landsat, si no se requiere mayor resolucin
espectral. Las fuentes para datos SPOT se indican en el recuadro de arriba..
FUENTES DE IMAGENES SPOT
ARGENTINA: Comisin Nacional de Investigaciones
Espaciales (CNIE)
Av. del Libertador 1513
Vicente Lpez 1638
Buenos Aires, Argentina
BOLIVIA: CIASER
Casilla de Correo 2729
La Paz, Bolivia
BRASIL: SENSORA
Rua Bertolomeu Portela, 25 S/Lojas
Botafogo, Rio de Janeiro CEP 2290, Brasil
CHILE: S.A.F.
Casilla 67 Correo Los Cerillos
Santiago de Chile
MEXICO: INEGI
San Antonio Abad 124
Ciudad de Mxico, 8 D.F.
PERU: ONERN
Calle 17 No. 355, Urb. El Palomar. San Isidro
Lima, Peru
ESTADOS UNIDOS: SPOT Image Corporation
1897 Preston White Drive
Reston, Virginia 22091-4326, U.S.A.
Telfono: (703) 620-2200
VENEZUELA: CPDl
Edo. Miranda Apaado 40200
Caracas, Venezuela 1040 A
3. Sistemas de radar por satlite
Existe considerable cobertura con radar sobre todo el mundo y, en el futuro, podemos esperar ms datos
derivados del radar desde el espacio.
La familia de radares espaciales se origina con el radar Seasat (USA), que fue un sistema de apertura
sinttica especialmente diseado para estudiar la superficie de los ocanos. En esta capacidad, tena un
gran ngulo de depresin (promedio 70) para estudiar la superficie relativamente plana del ocano. Por
esta razn, la utilidad del Seasat se extendi a las reas de relieves bajos en tierra. Durante su corta vida,
en 1978, el Seasat logr obtener una gran cantidad de datos de Europa Occidental, Norteamrica, Centro
Amrica y el Caribe.
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Despus del Seasat vinieron los radares para imgenes, conocidos como SIR-A y SIR-B, a bordo del
Transbordador Espacial. Los datos de estos radares fueron obtenidos durante los vuelos del transbordador
en 1981 y en 1984. Sus caractersticas, junto con los datos del Seasat, se ven en la Figura 4-5. SIR-A y
SIR-B proporcionaron una mayor cobertura a nivel mundial, incluyendo grandes porciones de Amrica
Latina, debido a que los datos de las imgenes fueron registrados a bordo del transbordador y no enviados
por telemetra a un nmero limitado de estaciones receptoras que estuvieran al alcance de la nave espacial,
como fue el caso del radar del Seasat, satlite no tripulado.
Figura 4-5
CARACTERISTICAS DE SISTEMAS SEASAT, Y DE LOS SISTEMAS SIR-A Y SIR-B
Caractersticas Seasat (1978) SIR-A (1981) SIR-B (1984)
Cobertura repetitiva irregular hemisferio norte poca a ninguna poca a ninguna
Resolucin 25x25 m 40x40 25x(17-58) m
Longitud de Onda (23,5cm) Banda L Banda L Banda L
Cobertura en latitud 72N - 72S 50N - 35S 58N - 58S
Altura 790 km 250km 225 km
Ancho del barrido de la imagen 100 km 50 km 40 km
Fuente: Adaptado de Budge, T. Un Directorio de sensores principales y sus parmetros
(Albuquerque, New Mexico: Technology Application Center, 1988).
FUENTES DE IMAGENES DE RADAR EN SATELITE
SIR-A y SIR-B
National Space Science Center
World Data Center A for Rockets and Satellites
Code 601
NASA/Goddard Space Flight Center
Greenbelt, Maryland 20771, U.S.A.
Telefono: (301) 286-6695
Seasat
NOAA, National Environmental Satellite
Data and Information Service
World Weather Building, Room 100
Washington, D.C. 20233, U.S.A.
Telfono: (301) 763-8111
Las longitudes de onda larga de estos sistemas de radar permiten una penetracin potencial del subsuelo
entre 2m y 3m en arenas extremadamente secas (Schaber et al, 1986), lo que puede ocurrir en reas
hiperridas de Amria del Sur. Esta propiedad puede tener alguna aplicacin en la evaluacin de peligros
naturales que no salten a la vista, as como en estudios integrados de planificacin del desarrollo. El
problema parece ser que mientras se dispone de una cantidad significativa de cobertura de radar, an
queda mucho por obtener en reas donde se necesita esa informacin. Se espera que la serie SIR de
adquisicin de datos de radar contine en el futuro con el SIR-C. Otros sensores de radar que sern
puestos en rbita prximamente son: el Radarsat de Canad, un radar de banda-C (6.0cm) diseado para
proporcionar cobertura estereoscpica a nivel mundial, programado para los aos 90; la Agencia Europea
del Espacio espera lanzar un radar de apertura sinttica de banda-C a bordo del Earth Resources Satellite
(ERS) en 1990; y Japn lanzar un satlite para lograr imgenes de radar en la banda-L en 1991. Por lo
tanto, es de esperarse que habr un mayor nmero de imgenes de radar que proporcionarn herramientas
adicionales para la evaluacin de los peligros naturales.
4. AVHRR
El radimetro "Advanced Very High Resolution Radiometer" (AVHRR) a bordo de los satlites NOAA-7 a 11,
normalmente no sera considerado til para evaluaciones de peligros naturales si slo tomamos en cuenta
su baja resolucin (1,1 km en el nadir). Sin embargo, el gran ancho de franja, de 2.253 km, proporciona
cobertura a diario (da y noche) de las partes habitadas de la tierra (ver Figura 4-6). El ciclo de repeticin de
vistas, prximas al nadir, es de 9 das, pero la misma rea an es visible desde diferentes ngulos dentro de
la franja de terreno cubierta desde el espacio. Esto conduce a complicadas comparaciones radiomtricas y
geomtricas entre las distintas fechas de obtencin de datos.
Este radimetro barredor tiene 5 bandas que incluyen la banda 1 (verde a rojo), banda 2 (rojo a IR
reflejado), banda 3 (IR medio), banda 4 (IR trmico) y banda 5. Las bandas ms tiles son las bandas
trmicas IR 4 y 5, especialmente cuando se trata de terreno hmedo o hielo. Estas han sido exitosamente
utilizadas para delinear reas de inundacin, haciendo uso de tcnicas de anlisis temporal, dentro de las
48 horas despus de una inundacin de magnitud considerable (Wiesnet y Deutsch, 1986). La resolucin
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trmica de estas bandas es mejor que la banda trmica 6 del Landsat TM, pero se pierde mucho en lo
referido a resolucin espacial (1.1 km versus 120m, respectivamente).
5. Cmara mtrica
La cmara mtrica fue un experimento de la Misin STS-9/Spacelab 1, en 1983, para determinar si se
podan compilar mapas topogrficos y temticos a escalas medias (1:50.000 a 1:250.000). a partir de
imgenes tomadas con cmaras desde altitudes orbitales. Debido a que la fecha de lanzamiento fue a
finales de Noviembre, las condiciones de iluminacin fueron pobres en muchas de las reas-objetivo
propuestas. Como resultado, se tuvo que utilizar menores velocidades de obturador que las deseadas,
produciendo ciertas manchas en las imgenes. Sin embargo, se obtuvieron imgenes de alta calidad con
una buena resolucin fotogrfica en tierra, de unos 20 m, sobre pelculas de formato 23 cm x 23 cm,
pancromtica y a color IR. El anlisis ha mostrado que estas imgenes pueden ser utilizadas para
cartografa a escala de 1:100.000. En esta misin, a pesar de haber tropezado con muchos problemas, se
cubri un rea de ms de 11 millones de km
2
. Actualmente hay planes para modificar la cmara con el
propsito de compensar el movimiento de avance de la imagen y volver a sobrevolarla. Se obtendra una
resolucin en tierra de unos 10 m, lo cual permitira la cartografa a una escala tan grande como 1:50.000
(Schroeder, 1986, p. 81).
Figura 4-6
CARACTERISTICAS DEL AVHRR
Plataforma: Satelites NOAA (anteriormente Tiros)
Bandas espectrales Tiros-N NOAA-6,8,10 NOAA-7,9,d,H,I.J
1 0,55-0,90 0,58-0,68 0,58-0,68
2 0,725-1,00 0,725-1,00 0,725-1,00
3 3,55-3,2 3,55-3,93 3,55-3,93
4 10,50-11,50 10,50-11,50 10,30-11,30
5 ninguna ninguna 11,50-12,50
Altitud: 833-870 km
Resolucin: Gran Cobertura de Area (LAC): 1 km
Cobertura Global de Area (GAC): 4km
Tamao de imagen: Franja de terreno de 2253 km
Repeticin de cobertura: Diario, a nivel global
FUENTES DE IMAGENES AVHRR
Satellite Data Service Division
NOAA/NESDIS/NCDC
World Weather Building, Room 100
Washington, D.C. 20233. U.S.A.
Telfono: (301) 763-8111
FUENTES DE LA FOTOGRAFIA CON CAMARA METRICA
Deutsche Forsehungs- und Versuchsanstalt fr
Luft - und Raumfahrt e.V. (DFVLR)
Oberpfaffenhofen
D-8031 Wessling
Federal Republic of Germany
Por cada cuadro fotogrfico se obtuvo una cobertura en tierra de 190 km x 190 km utilizando un lente de
305 mm, desde una altura de 250 km, produciendo una imagen a escala de 1:820.000. Un traslape de 60 a
80 por ciento obtenido para fines de cartografa fotogrfica, es de gran valor en la interpretacin de peligros
naturales. La alta resolucin y cobertura estereoscpica hace de este sistema de sensor fotogrfico una
herramienta potencialmente utilizable cuando es ampliado suficientemente.
Se cuenta con cinco lneas de fotografa con cmara mtrica, que cubren partes de Amrica Latina, y se
espera disponer de fotografas espaciales adicionales de alta calidad en reas de inters, una vez que se
reanude el programa del Transbordador Espacial.
6. Cmara de formato grande
La fotografa con cmara de formato grande (LFC) fue obtenida durante un vuelo del Transbordador
Espacial en Octubre 1984. El trmino "formato grande" se refiere al uso de pelcula de 23 cm por 46 cm,
orientada con su mayor dimensin en direccin de la lnea de vuelo. Se obtuvieron 1520 fotografas en
blanco y negro, con LFC, 320 a color normal y 320 a color IR, cubriendo diferentes reas de Amrica Latina
y el Caribe. El rango de escalas de estas fotografas varia de 1:213.000 a 1:783.000, segn la altura del
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transbordador, la cual vari entre 239 km y 370 km. El ancho de la franja del terreno cubierta fluctu entre
179 km y 277 km y cada cuadro fotogrfico abarc entre 300 km y 558 km, en la lnea de vuelo. El traslape
en la direccin del vuelo fue hasta del 80 por ciento, permitiendo exageraciones verticales de 2,0,4,0, 6,0 y
7,8 veces en los modelos estereoscpicos. La mayora de las fotografas fueron tomadas con un 60 por
ciento de traslape, lo cual proporcion una exageracin vertical de 4 veces y un excelente modelo
estereoscpico. La resolucin espacial fue aproximadamente 3 m para pelcula en blanco y negro y 10 m
para la de color IR.
La disponibilidad de esta excelente estereofotografa, que puede ser ampliada 10 o ms veces con poca
prdida de calidad de imagen, est limitada a determinadas reas cubiertas por la proyeccin del
Transbordador Espacial en tierra. Una parte de esta cobertura sufre presencia de nubes o densa neblina
pero, a pesar de las limitaciones de cobertura y ocasionalmente de la pobre calidad, la fotografa existente
debe ser examinada para su posible utilizacin en evaluaciones regionales de los peligros naturales y
estudios de planificacin.
Dado el rango de herramientas disponibles para percepcin remota area y de satlite, sus aplicaciones
varan de acuerdo a las ventajas y limitaciones de cada una de ellas. El planificador puede considerar a
cada herramienta como una fuente potencial de informacin para mejorar evaluaciones de recursos
naturales y de peligros naturales. La siguiente seccin cubre algunas de las aplicaciones de las fotografas e
imgenes en las evaluaciones de peligros naturales.
7. Sojuzkarta
La informacin del satlite Sojuzkarta consiste de fotografas tomadas con las cmaras KFA-1000 y KM-4.
No se cuenta con cintas compatibles con computadora (CCTs), para el procesamiento de imgenes
digitales, aunque es posible convertir los datos a formato digital haciendo uso de un barredor electrnico.
Las fotografas obtenidas con la cmara KFA-1000 tienen una resolucin de 5m en el modo pancromtico y
10m de resolucin en el modo a color; las escalas varan entre 1:220.000 y 1:280.000. La fotografa con
KM-4 tiene una resolucin de 6m y se encuentra disponible a escalas de 1:650.000 y 1:1.500.000. Las
aplicaciones de este sensor a estudios de peligros naturales probablemente sern tiles para el monitoreo
de la desertificacin, de peligros de inundacin y llanuras de inundacin, y para estudios de deslizamientos
de tierra.
FUENTES DE FOTOGRAFIA LFC
Chicago Aerial Survey, Inc,
LFC Department
2140 Wolf Road
Des Plaines, Illinois 60018, U.S.A.
Martel Laboratories
7100 30th Avenue North
St. Petersburg, Florida 33710. U.S.A.
U.S. Geological Survey
EROS Data Center
Sioux Falls, South Dakota 57198. U.S.A.
D. Aplicacin de tecnologas de percepcin remota a evaluaciones de peligros naturales
1. Inundaciones
2. Huracanes
3. Terremotos
4. Erupciones volcnicas y peligros asociados
5. Deslizamientos de tierra
6. Desertificacin
Para la evaluacin de peligros naturales, en el contexto de estudios de planificacin para el desarrollo
integrado, no es necesario disponer de imgenes de percepcin remota en tiempo real o casi real. Lo que
se requiere es habilidad para definir reas potenciales de exposicin a peligros naturales, identificando su
ocurrencia en el pasado y las condiciones bajo las cuales podran volver a ocurrir y, tambin, habilidad para
identificar los mecanismos de prevencin o mitigacin los efectos de estos peligros. Esta seccin considera
la posibilidad prctica de detectar el potencial de inundaciones, huracanes, terremotos, erupciones
volcnicas y peligros asociados, y deslizamientos de tierra, con la tecnologa de percepcin. Resultar
evidente que algunos de estos peligros estn interrelacionados, p.e., inundaciones y huracanes; terremotos,
volcanes y deslizamientos de tierra.
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La posibilidad de poder identificar estos peligros naturales o su potencial de ocurrencia depende de la
resolucin de la imagen, la escala de adquisicin de los datos del sensor, la escala de trabajo, tomas sin
nubosidad o neblina densa y del adecuado contraste de textura, tono o color. La disponibilidad de estreo-
modelos de la escena en estudio puede mejorar la interpretacin enormemente. La Figura 4-7 muestra los
atributos de percepcin remota con satlites, a ser considerados en la evaluacin de peligros naturales.
Luego de identificar un peligro, la formulacin de medidas apropiadas de mitigacin y planes de respuesta
para el desarrollo, podrn requerir diferentes conjuntos de datos de sensores remotos. Estos datos
adicionales de percepcin remota, probablemente incluirn mayores detalles de la infraestructura, p.e.,
caminos e instalaciones. Es posible que esto tenga que ser derivado de fotografas areas.
1. Inundaciones
Las inundaciones son el ms comn de los peligros naturales que puede afectar a personas, infraestructura
y medio ambiente natural. Ocurren de muchas maneras y en diferentes ambientes. Las inundaciones de
ros, que son las ms frecuentes, se originan por prolongadas e intensas precipitaciones, rpido
derretimiento de nieve en las cabeceras de vertientes, o por el ciclo regular de deshielo durante la
primavera. Otras inundaciones son causadas por precipitaciones cortas pero extremamente fuertes sobre
terrenos relativamente planos, por el reflujo de estuarios debido a mareas altas que coincidan con
inundaciones marinas fruto de tormentas, por falla de presas, rebalse de presas por efecto de derrumbes en
el reservorio y seiches y mareas originados en grandes lagos por accin del viento. Ocasionalmente, una
erupcin sobre un glacial, o en un pico volcnico cubierto de nieve, puede originar inundaciones o flujos de
lodo a causa de los cuales el terreno es radicalmente modificado y cualquier desarrollo agrario es totalmente
destruido, frecuentemente con cuantiosa prdida de vidas. Ver el Capitulo 8 para una discusin ms
detallada sobre los peligros de inundacin y, tambin, el Captulo 11 para una discusin de inundaciones y
flujos de lodo asociados a erupciones volcnicas.
Es imposible definir todo el potencial de inundacin en un rea determinada. Sin embargo, con los mejores
datos pertinentes de percepcin remota y un intrprete competente, se pueden encontrar o inferir evidencias
de inundaciones potenciales. La evidencia ms obvia del potencial de una importante inundacin, adems
de los antecedentes histricos, es la identificacin de una llanura inundable o de reas inundables,
generalmente reconocibles en imgenes de sensamiento remoto. La ms valiosa aplicacin de la
percepcin remota en las evaluaciones de peligros de inundacin es, por lo tanto, la cartografa de reas
susceptibles a inundaciones.
La cobertura sinptica con sensores de satlites, de una rea de estudios de planificacin es la alternativa
prctica a la fotografa area por consideraciones de costo y tiempo. La aplicacin de imgenes Landsat
MSS para demarcar llanuras inundables y llanuras de inundacin ya ha sido demostrada comparando
imgenes anteriores a la inundacin, con otras obtenidas en el punto ms alto de la misma utilizando la
banda 7 del Landsat MSS (IR cercano) con un visor color aditivo (Deutsch et al., 1973). Esta comparacin
temporal puede ser ahora realizada pixel por pixel por una computadora. El Landsat TM, con mayor
resolucin espacial que los MSS (30m versus 80m) y cobertura espectral adicional (7 bandas vs. 4 bandas),
puede ser utilizado para cartografa mas detallada de llanuras de inundacin y de reas inundables, a
escalas de 1:50.000 o mayores. Los datos TM han sido usados para discriminar las clasificaciones de
cobertura del terreno (Kerber et al., 1985), para proporcionar informacin til para el pronstico de
inundaciones y para modelos de daos ocasionados por inundacin de zonas urbanas y agrcolas. (Gervin
et al., 1985).
Figura 4-7
IMAGENES DE SATELITE APLICADAS A EVALUACIONES DE PELIGROS NATURALES
TERREMOTOS ERUPCIONES
VOLCANICAS
DESLIZAMIENTOS
DE TIERRAS
TSUNAMIS DESERTIFICACION INUNDACIONES HURACANES
INFORMACION
A SER
OBTENIDA
Mapas de uso
de tierras
mapas
geolgicos
Mapas de
reas
vulnerables a
flujos de lava,
cada de
ceniza, cada
de derrubios e
incendios
Mapas de
pendientes,
estabilidad de
pendientes,
elevacin
geolgica, tipos de
suelo, reas de
embalse de agua,
mapas para uso de
tierras
Mapas
barimtricos/
topogrficos
Mapas para uso de
tierras, contenido de
humedad en el
suelo, condicin de
la cosecha y de la
vegetacin natural
Mapas de
demarcacin de
las llanuras de
inundacin,
clasificacin de
use de tierras,
datos histricos,
cobertura del
suelo y humedad
del suelo
Mapas para
uso de tierras
BANDA
ESPECTRAL
Visible e IR
cercano
Visible, IR
cercano e IR
trmico
Visible Visible,
incluyendo el
azul e IR
cercanos
Visible, IR cercano y
microondas
IR cercano, IR
trmico y
microondas
Visible a IR
cercano
RESOLUCION
ESPACIAL
20-80m 30-80m 10-30m 30m 80m-1km 20m (para
rasgos
culturales), 30-
80m (para uso
de tierra); 1 km
20m (para
rasgos
culturales);
30-80m (para
uso de tierra)
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(para cobertura
d nieve y
humedad del
suelo)
AREA DE
COBERTURA
Area grande Area larga Area larga Area costera
grande
Area regional
grande
Area regional
grande
Area grande
CAPACIDAD EN
TODO CLIMA
No No No No No No No
VISION
SINOPTICA
Si Si Si Si Si Si Si
CAPACIDAD
ESTEREO
Si Si Si Si Si No
FRECUENCIA
DE
OBSERVACION
PARA USO EN
EL ESTUDIO DE
PLANIFICACION
1 a 5 aos 1 a 5 aos 1 a 5 anos Mensualmente Estacional (excepto
semanal para
cobertura de nieve y
humedad del suelo)
Anual
Fuente: Adaptado de Richards, P.B. The Utility of Landsat-D and other Satellite Imaging
Systems in Disaster Management (Washington, DC: Naval Research Laboratory, 1986).
Sin embargo, este enfoque para delinear llanuras de inundacin tiene limitaciones. El rea de inundacin
potencial as demarcada puede representar un grado no aceptable de inundacin considerando el monto de
las prdidas. Por otro lado, pudieron no haber ocurrido inundaciones durante el perodo operativo del
sensor. En este caso, se utilizan indicadores indirectos de susceptibilidad a inundaciones. Una discusin
ms detallada de la susceptibilidad a inundaciones y del uso de imgenes Landsat se encuentra en el
Captulo 8. La Figura 4-8 presenta un listado de datos Landsat y otros, presumiblemente similares, como
indicadores de llanuras de inundacin.
Existen grandes zonas de ecosistemas tropicales hmedos para las cuales no se dispone de imgenes
Landsat u otras similares, debido a la excesiva nubosidad o fuerte neblina. En algunos casos la densa
vegetacin tropical esconde muchos rasgos geomrficos que son muy evidentes en climas ms secos. En
este caso, son deseables las imgenes de radar del espacio o las que anteriormente hubieran sido
obtenidas mediante observaciones areas. Las imgenes de radar, que tienen una resolucin comparable a
las del Landsat TM y SPOT pueden penetrar satisfactoriamente las nubes e identificar muchos rasgos de
llanuras inundables, tanto desde el espacio como desde altitudes suborbitales. La humedad del suelo afecta
notablemente el eco del radar y, conjuntamente con las variaciones de textura resaltadas por el sensor,
hacen del radar una herramienta potencialmente atractiva para la cartografa de inundaciones y llanuras de
inundacin.
2. Huracanes
A fin de mitigar el impacto de los huracanes, el planificador debe conocer la frecuencia e intensidad de las
tormentas en el rea de estudio, el grado en que pueden afectar a la poblacin y las estructuras, y cules
sub-reas seran las ms afectadas, tales como las reas costeras bajas, de estuarios y ribereas
amenazadas por inundaciones terrestres y marinas. Ver el captulo 12 para una discusin ms detallada de
huracanes y reas costeras.
La trayectoria de anteriores huracanes en la regin, puede ser obtenida de los datos de percepcin remota
con los sensores abordo de los satlites de la U.S. National Oceanographicand Atmospheric Administration
(NOAA), diseados y operados con fines meteorolgicos. Estos datos ya han sido graficados por
organizaciones meteorolgicas en los Estados Unidos y en otros pases donde los huracanes tambin son
un peligro. Para graficar nuevos datos, el mejor sensor es el AVHRR por la cobertura de una franja de
terreno de 2.700 km de ancho, dos veces al da y resolucin apropiada. La banda roja es utilizable para
definir nubes y vegetacin en horas del da, mientras que la banda IR trmica (10,5m a 11,5m) es til
tanto de da como de noche para la observacin de nubes.
Figura 4-8
INDICADORES LANDSAT DE LLANURAS DE INUNDACION
- Fisiografa en tierras altas
- Caractersticas de la cuenca fluvial, tales como forma, drenaje y densidad
- Grado de abandono de diques naturales
- Ocurrencia de dunas de arenas estabilizadas, sobre terrazas de ro
- Configuracin del canal y caractersticas geomrficas fluviales
- Areas detrs de pantanos
- Humedad en el suelo (tambin es indicador a corto plazo de la susceptibilidad a inundaciones)
- Variacin de caractersticas del suelo
- Variacin de caractersticas de vegetacin
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- Fronteras para uso de tierras
- Medidas de atenuacin de inundaciones para el desarrollo agrcola en llanuras de inundacin
Fuente: Adaptado de Rango, A. y Anderson, A.T. "Flood Hazard Studies in the Mississippi River
Basin Using Remote Sensing" en Water Resources Bulletin, vol 10, 1974.
El AVHRR no es til para planificar contingencias de huracanes en otros aspectos, porque tiene una
resolucin espacial limitada. Las necesidades de la planificacin requieren mayor resolucin que la que se
puede obtener con otros sensores de satlites. Deben ser utilizadas, no importanto su resolucin, todas las
imgenes de las reas inundadas por ros, tormentas de huracanes u otras, obtenidas inmediatamente
despus del evento. Cualquier informacin que se obtenga oportunamente debe ser utilizada para demarcar
las reas problemticas, dado que su definicin es ms exacta que la que se puede interpretar de datos de
mayor resolucin obtenidos durante perodos normales.
Se pueden predecir las reas con potencial de inundacin a lo largo de la costa y en el interior utilizando
mapas topogrficos a escalas tan grandes como 1:12.500. Cuando estos mapas no estn a disposicin,
puede usarse tcnicas de percepcin remota. En regiones con estaciones hmedas y secas marcadas, es
deseable obtener imgenes Landsat o comparables, durante la estacin hmeda, bien en las bandas del IR
cercano, bien usando un compuesto a color IR de imgenes Landsat MSS o TM, o las del SPOT HRV.
Estas imgenes pueden ser usadas para identificar las reas saturadas de humedad susceptibles a
inundaciones, as como los terrenos ms elevados y secos que son reas potenciales de evacuacin. As
mismo, la consideracin de planes de desarrollo a la luz de este peligro natural potencial, puede proceder
de igual manera que para las reas expuestas a peligros de inundacin. Para las evaluaciones de peligros
de inundacin, se podran usar imgenes de radar del espacio o de aeronaves (si estuvieran disponibles) en
vez de las imgenes Landsat MSS. Dado que en general las reas costeras bajas y las zonas de estuarios
no tienen mucho relieve, la estereoscopia normalmente no tendra un rol importante en esta situacin. Sin
embargo, la visin estereoscpica, an sin un realce significativo de relieve, puede reforzar detalles de la
escena, aunque a un costo considerablemente mayor.
El planificador del desarrollo tambin debe considerar una caracterstica adicional de los huracanes: los
fuertes vientos. Al identificar medidas para mitigar los efectos del viento, el planificador puede considerar
tipo de cultivos, si existen planes para desarrollo agrcola, y/o el diseo y los materiales de construccin a
ser empleados en los edificios.
3. Terremotos
La planificacin del desarrollo en reas propensas a movimientos ssmicos esta llena de problemas. Existen
muchsimos asentamientos humanos en reas de alta sismicidad. Como en el caso de otros peligros
geolgicos, la frecuencia de ocurrencia puede tener ciclos de dcadas o siglos. Los terremotos son
especialmente difciles de predecir. Por lo tanto, el nfasis de la mitigacin se pone en la planificacin sobre
uso de tierras (uso no intensivo en reas peligrosas), en la resistencia e integridad de edificaciones, en los
planes de respuesta a la emergencia, y en la incorporacin de medidas de mitigacin dentro de los
esfuerzos de reconstruccin. El principal problema es la identificacin de zonas propensas a daos por
terremotos (ver captulo 11 para una discusin detallada de los terremotos y su evaluacin). Si bien en la
mayora de las zonas de alta sismicidad se dispone de alguna informacin ssmica, puede no ser suficiente
para fines de planificacin. Las tcnicas de percepcin remota y la interpretacin de datos resultantes
podran proporcionar informacin adicional.
La actividad tectnica es la principal causa de los terremotos destructivos, seguida por los terremotos
asociados a la actividad volcnica. En reas que presenten un historial de terremotos debidos a la actividad
ssmica, las fallas asociadas con dicha actividad pueden ser frecuentemente identificadas sobre imgenes
de satlite. Por lo general, la fuente no es tan obvia en lugares donde ocurren terremotos vinculados con la
actividad volcnica: puede deberse al movimiento de una falla cerca de la superficie o a profundidad dentro
de la tierra, al colapso de una caldera o al movimiento de magma dentro del conducto volcnico.
Para identificar los peligros de terremotos es necesario tener el conocimiento que permite reconocerlos y
luego escoger los sistemas de percepcin remota que ayuden a demarcarlos de la mejor manera. Las
imgenes del Landsat han sido usadas extensa y efectivamente para este propsito, dado que sus datos
son menos costosos y ms fcilmente accesibles que otros de percepcin remota. Los mosaicos del radar
areo han sido usados con xito para la demarcacin de zonas de fallamiento. En general, se pueden
producir dos mosaicos por cada rea: uno, con la porcin de rango lejano del SLAR y el otro con la porcin
de rango cercano. El primero es de mayor utilidad para reas de bajo relieve en las que se necesita resaltar
rasgos en tanto que, el segundo, para reas de alto relieve donde no se requiere el efecto de las sombras o
donde este efecto puede ser ms bien negativo para la imagen.
El radar es aplicable para demarcar la ubicacin de depsitos no consolidados en zonas de fallas donde
ocurre la mayor destruccin, y as identificar reas donde un terremoto puede iniciar deslizamientos de
tierra. Esto se logra mejor en modelos estereoscpicos, usando lneas de vuelo de radar contiguas y
superpuestas. La fotografa area convencional, en blanco y negro o a color, tambin servira para este
propsito.
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Una alternativa, adecuada pero de menor bondad que el uso del radar o de la fotografa area, es el uso de
imgenes multiespectrales obtenidas con los sensores Landsat TM y/o SPOT HRV. Los compuestos a color
IR o las imgenes slo en IR cercano de estos sensores, a escalas de hasta 1:100.000, pueden ser
utilizados para definir superficies de zonas de fallas activas, pero sus imgenes no son tan eficientes como
las del radar. Se puede determinar la diferencia entre roca firme y material no consolidado y las reas
potenciales de deslizamientos de tierra pero, nuevamente, slo si se dispone de cobertura estereoscpica.
Los sensores SPOT pueden proporcionar esa capacidad.
Si bien las imgenes de radar son una fuente ideal de datos, la cobertura es extremadamente limitada y la
contratacin de radares areos es, por lo general, excesivamente cara. Los Landsat TM y MSS son la
fuente de datos ms prctica, simplemente debido a su disponibilidad, y ambos tienen resolucin suficiente
para los estudios de planificacin regional.
4. Erupciones volcnicas y peligros asociados
Muchos peligros estn asociados con las condiciones derivadas de la actividad volcnica. Los volcanes
activos presentan peligros como la liberacin inmediata de cenizas expulsadas, lava, flujos piroclsticos o
gases calientes venenosos; terremotos volcnicos; y, el peligro de flujos de lodo e inundaciones que
provienen del rpido deshielo producido alrededor de la chimenea del volcn durante la erupcin. Algunos
peligros secundarios pueden amenazar tanto durante la actividad volcnica como en poca de inactividad.
Estos incluyen deslizamientos de tierra debido a acumulaciones inestables de tefra, que pueden precipitarse
por causa de lluvias prolongadas o por movimientos ssmicos. En el Capitulo 11 se ofrece una discusin
ms detallada de los peligros volcnicos y su evaluacin.
Cada volcn tiene su propio comportamiento peculiar en el marco de sus caractersticas magmticas y
tectnicas. La prediccin del comportamiento de un volcn es sumamente difcil, y la mejor evidencia
respecto a la frecuencia y severidad de su actividad es el archivo histrico de sus erupciones. Actualmente,
las erupciones inminentes son mejor detectadas mediante el monitoreo ssmico in situ. Algunas
clasificaciones distinguen entre volcanes activos, inactivos, dormidos o extintos. Pero, considerando que
algunas de las erupciones ms catastrficas se deben a volcanes "extintos", muchos volcanlogos han
abandonado tal clasificacin, y aceptan la diferencia simple que existe entre actividad peridica a corto y a
largo plazo.
Gawarecki et al., (1965, p.22) fueron los primeros en detectar el calor volcnico mediante la percepcin
remota de satlite, utilizando imgenes de IR trmico de un radimetro IR de alta resolucin (HRIR). La
interpretacin de los datos de percepcin remota puede conducir al reconocimiento de eventos catastrficos
pasados asociados con volcanes activos recientemente, en trminos geolgicos, como es el caso de los
Andes y las Antillas Menores. Esa informacin, aunada a datos histricos disponibles, puede ser utilizada
como base para evaluar los riesgos de un rea con peligro potencial relacionado a los volcanes.
La variada naturaleza y tamao de los peligros volcnicos requiere del uso de diferentes tipos de sensores,
tanto de satlites como de aeronaves. Debe alentarse el uso de la fotografa para el anlisis del rea
relativamente pequea, circundante a los volcanes. La cobertura area estereoscpica, en blanco y negro
pancromtico, a escalas entre 1:25.000 y 1:60.000, es generalmente adecuada para reconocer y
cartografiar evidencias geomrficas de actividad reciente y sus peligros asociados. La fotografa a color, y
tambin a color IR, puede ser til para determinar los posibles efectos de la actividad volcnica en la
vegetacin circundante, pero la menor velocidad de la pelcula, menor resolucin y su alto costo reducen en
gran parte cualquier ventaja.
El barredor trmico areo IR es, probablemente, la herramienta ms valiosa para examinar el estado
geotrmico de un volcn. Es posible detectar tanto el calor interior y subyacente como su desplazamiento.
Debido a que la resolucin disminuye rpidamente conforme aumenta la altitud (unos 2m por cada 1.000m),
las observaciones deben hacerse a altitudes bajas, por debajo de los 2.000 metros.
Un patrn en IR del calor geotrmico en la vecindad de un volcn, es una indicacin de la actividad trmica
que caracteriza a muchos volcanes inactivos. Una gran cantidad de volcanes considerados extintos tendran
que ser reclasificados si las observaciones areas con IR descubrieran emisiones anormalmente altas, en
IR, sea de los crteres en la cima o de los costados. Los cambios en los patrones trmicos para un volcn,
slo pueden ser obtenidos en base a observaciones areas de IR, realizadas en forma peridica y bajo
condiciones similares durante la toma de datos. Los cambios de temperatura y emisin de gases, sin
embargo, pueden ser monitoreados desde lugares adecuados en tierra, elegidos en base a las imgenes
trmicas, lo cual hace innecesarios los sobrevueles peridicos. El monitoreo electrnico continuo de estas
estaciones es posible por medio de la retransmisin de datos usando un satlite geoestacionario, otra fase
de la percepcin remota.
Las bandas trmicas IR actualmente disponibles en los sensores de satlite, no tienen resolucin espacial y
trmica adecuada como para que se les asigne valor significativo en la deteccin de los cambios dinmicos
de la actividad geotrmica volcnica. Sin embargo, adems de la percepcin remota del calor geotrmico,
otras tcnicas son tiles en la preparacin de mapas de zonificacin de peligros volcnicos y en la
mitigacin de los mismos. Las tcnicas de mitigacin que requieren foto-interpretacin y mapas
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topogrficos, incluyen la prediccin del recorrido de flujos potenciales de lodo o lava y la restriccin del
desarrollo en esas reas.
5. Deslizamientos de tierra
Los deslizamientos de tierra, o movimientos masivos de rocas y material no consolidado, tal como suelos,
lodo y derrubio volcnico, son mucho ms comunes de lo que generalmente es percibido por la poblacin.
Muchas personas son concientes de los deslizamientos catastrficos, pero pocas saben que los pequeos
deslizamientos son un problema constante para aquellos involucrados en actividades de diseo y
construccin. Estos profesionales, frecuentemente, pueden agravar el problema de los deslizamientos de
tierra por deficiente planificacin, diseo o prcticas de construccin. A menudo, el ingeniero y el constructor
tambin se ven forzados a situaciones difciles de construccin o desarrollo como resultado de haber
ignorado el peligro potencial de los deslizamientos de tierra. Esto se puede evitar si se reconoce el peligro
desde un comienzo y se da la consulta efectiva entre planificadores y el equipo de construccin antes de la
planificacin detallada del desarrollo. Ver el Capitulo 10 para una discusin ms detallada de los peligros de
deslizamientos de tierra.
El movimiento masivo de roca firme y materiales no consolidados tiene como resultado diferentes tipos,
magnitudes y velocidades de desplazamientos. El rea con peligro potencial de deslizamientos
normalmente presenta evidencias de ocurrencias previas, o existen datos histricos. Desafortunadamente,
algunos tipos de deslizamiento, especialmente los ms pequeos, no pueden ser definidos con imgenes de
sensores remotos o con fotografas areas. Suele ocurrir que las huellas dejadas por los grandes
deslizamientos son evidentes, y aunque los rasgos de los deslizamientos ms pequeos puedan no ser
individualmente distinguibles, la apariencia spera general de una pendiente especfica puede sugerir que
ocurrieron movimientos masivos. Si se dispone de un buen mapa geolgico a una escala razonable
(1:50.000 o mayor), se podran examinar los tipos de rocas y/o formaciones susceptibles a deslizamientos
para encontrar evidencia de movimientos. Un ejemplo de esto sera encontrar pizarras en una zona de
pendientes ms pronunciadas que lo normal, lo cual implicara una fuerte posibilidad de antecedentes de
deslizamientos de tierra. El examen de vestigios de ros frecuentemente muestra desplazamiento en sus
cursos debido a deslizamientos. Si uno pudiera separar aquellos segmentos del ro tectnicamente
controlados, en muchos casos se tornaran evidentes los desplazamientos debidos a deslizamientos o
derrumbes.
Los tpicos rasgos que conllevan la ocurrencia de deslizamientos incluyen bloques caticos de roca firme
cuya nica fuente parece estar pendiente arriba; los farallones o huellas cuyos extremos apuntan hacia
abajo en pendientes que parecen normales; protuberancias anormales con vegetacin perturbada en la
base de la pendiente; grandes depsitos de rocas sedimentarias competentes, u otro tipo de roca
estratificada, desplazadas hacia abajo sin evidencia alguna de asociacin tectnica; y lenguas de flujos de
lodo que se extienden a partir de la base de una huella obviamente erosionada, compuesta de material
relativamente no consolidado. Un buen conocimiento de la geologa estructural del rea de estudio permite
poner en perspectiva estas anomalas superficiales. Tal como se seala en el Captulo 10, la susceptibilidad
a deslizamientos de tierra es propia del rea. Los deslizamientos pueden ocurrir en pendientes suaves as
como fuertes, segn las caractersticas del terreno.
La mayora de los debates sobre deslizamientos no consideran el problema de dolinas u hoyadas
(sinkholes), que son una forma de deslizamiento de colapso circular. Las reas carsticas en las que esto
ocurre son fciles de identificar, an en algunas imgenes de satlite (MSS, TM, SPOT, etc.), debido a su
apariencia picada y a la evidencia de drenaje principalmente interno. A pesar de la obvia existencia de
muchas dolinas, varias de stas, de tamao pequeo, son individualmente muy sutiles y no fcilmente
reconocibles. Frecuentemente, estos son lugares de colapso y de posteriores daos a cualquier estructura
que sobreyace cuando las aguas subterrneas son utilizadas para satisfacer necesidades de desarrollo, lo
cual conduce a la profundizacin de la napa fretica y propicia la inestabilidad del terreno.
La resolucin espacial requerida para el reconocimiento de los principales rasgos de deslizamientos de
tierra es de unos 10 metros (Richards, 1982). Sin embargo, tal reconocimiento depende en gran medida de
la habilidad y experiencia del intrprete y es facilitada si se dispone de cobertura estereoscpica, cuya
adquisicin puede resultar costosa. El requerimiento de cobertura estereoscpica y de determinada
resolucin excluye el uso de la mayora de las imgenes de sensores en satlites si bien los grandes
deslizamientos en bloque pueden ser detectados en imgenes de Landsat MSS y TM.
Dado el requerimiento de resolucin espacial, las imgenes del SPOT HRV-P (modo pancromatico), pueden
ser tiles dada su resolucin de 10 mts. Sin embargo, su amplia cobertura en banda ancha no conduce al
contraste adecuado en escenas que incluyan a los trpicos con densa vegetacin, que son lugares donde
ocurren la mayor parte de los peligros potenciales. Este hecho est compensado ligeramente si se dispone
de cobertura estereoscpica. Es importante comprender que esta capacidad se logra con una programacin
especfica del satlite SPOT y que la cobertura estereoscpica no es normalmente obtenida durante la
operacin del sensor.
La deteccin de rasgos de deslizamientos se logra ms fcilmente utilizando sensores en aeronaves. La
fotografa area con su cobertura estereoscpica normal es el mejor sistema de sensores para definir
grandes y pequeos deslizamientos. Pueden utilizarse escalas aerofotogrficas tan pequeas como
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1:60.000. Las pelculas pancromticas en blanco y negro o IR son adecuadas en la mayora de los casos,
pero las de color IR podran ser mejor en ciertas situaciones. Las emulsiones IR - sensibles, como ya se ha
mencionado, eliminan gran parte de la neblina que se encuentra en los trpicos hmedos. En los modelos
estereoscpicos IR areos, las aguas al descubierto u otra humedad detrs de derrumbes recientes, son
resaltadas como una anomala, en blanco y negro o a color. La fotografa a color IR podra, en raras
ocasiones, demostrar la presin sobre la vegetacin a causa de recientes movimientos. Si las escalas son lo
suficientemente grandes, tambin se podra detectar la deformacin de los rboles por la progresiva
inclinacin de la pendiente del suelo.
Un detector ms sensible de la humedad, asociada con deslizamientos es el barredor electrnico de IR
trmico. Este sensor es especialmente til para localizar reas de infiltracin que lubrican los
deslizamientos. Esto es particularmente efectivo durante la noche, cuando existe la mxima diferencia de
temperatura entre el terreno y el agua subterrnea que emerge a la superficie. A pesar de su utilidad,
muchos factores descartan el uso generalizado del barredor trmico IR. Estos factores incluyen la baja
altitud requerida para obtener una resolucin espacial razonable, el gran nmero de lneas de vuelo
requerido para la extensa rea involucrada, y las distorsiones geomtricas inherentes al sistema. Si el
terreno por interpretar presenta cierto relieve y carece de caractersticas especiales, estas distorsiones se
convierten en un problema an ms serio para la interpretacin de los datos, al hacer muy difcil la
localizacin de las rasgos.
El SLAR, especialmente el radar de banda-X de apertura sinttica, con su resolucin nominal de 10m,
puede ser marginalmente til en modo estereoscpico debido a su habilidad para definir algunas texturas
mayores relacionadas con los deslizamientos. En algunos ambientes propensos a nubosidad, los radares
pueden ser el nico sensor que proporcione informacin interpretable.
6. Desertificacin
La desertificacin ocurre cuando un ecosistema experimenta disminucin o prdida de productividad. Este
proceso puede tener un componente natural y otro antrpico, que se pueden reforzar uno al otro, creando
un efecto sinergtico (ver Captulo 9). El grado de riesgo de desertificacin est directamente relacionado a
ciertas condiciones naturales tales como clima, topografa, vegetacin natural, suelos, e hidrologa, as
como a la intensidad y tipo de actividad antrpica en el rea. La desertificacin est entre los problemas
ms serios de la regin. Esta tendencia exige tomar en creciente consideracin los procesos de
desertificacin en los estudios de planificacin para el desarrollo integrado. La percepcin remota, espacial y
areo, proporciona herramientas valiosas para evaluar reas propensas a la desertificacin. Las
transparencias en pelcula, fotografas, y datos digitales pueden ser usadas para el propsito de ubicar,
evaluar y monitorear el deterioro de las condiciones naturales en una rea determinada. La informacin
sobre estas condiciones puede ser obtenida a partir de mediciones directas o inferida de indicadores (claves
para el reconocimiento de un proceso de desertificacin).
Para describir, evaluar y decidir sobre el tipo de accin a tomarse, los siguientes puntos deben ser
considerados:
- Ubicacin: incluye la identificacin de reas que estn actualmente bajo proceso de
desertificacin y reas que se supone estn expuestas a las fuerzas que conducen al deterioro.
- Evaluacin: Involucra la identificacin y cuantificacin de tipos de cobertura de vegetacin,
suelos, formas de terreno y patrones de cambio en el uso de tierras. La vulnerabilidad al
cambio, velocidad de cambio, y direccin del cambio en patrones de desertificacin, pueden ser
estudiados en base a sta evaluacin.
- Monitoreo: Se logra con la deteccin y medicin de cambios en las caractersticas del entorno
durante un perodo de tiempo. Se hacen comparaciones entre condiciones presentes y
condiciones previamente observadas, con el propsito de conocer la reduccin en la
productividad biolgica.
El captulo 9 presenta una tcnica de evaluacin inicial usando informacin comnmente disponible en las
etapas tempranas de la planificacin para el desarrollo integrado. Un mtodo ms detallado, debe tomar en
consideracin cuatro conjuntos de datos para el estudio de desertificacin de una rea dada: datos que se
obtienen al final de la estacin hmeda, datos que se obtienen al final de la estacin seca, y los datos para
ambas estaciones que se hubieran obtenido cinco o diez aos antes (Lpez Ocaa, 1989). La seleccin de
datos para un rea dada estar directamente relacionada con el nivel de detalle deseado, el tamao del
rea, el grado de precisin y exactitud requerido y tiempo disponible.
La fotografa area a gran escala, provee una buena cantidad de detalles para este tipo de estudio. Los
vuelos de reconocimiento sistemticos pueden ser usados para el monitoreo ambiental y la evaluacin de
recursos. Los sensores de radar y barredores infrarrojos pueden ser usados para monitorear la humedad del
suelo y otros indicadores de la desertificacin. Sin embargo, adquirir este tipo de datos es costosa y
consume mucho tiempo.
El uso de imgenes de satlite es recomendado para las primeras etapas de un estudio detallado de
desertificacin, ya que ofrece una visin general de toda la regin. El refuerzo con computadora,
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compuestos a falso color y las clasificaciones, pueden proporcionar informacin til. Se pueden lograr
refuerzos pticos, pero stos carecen de un control cuantitativo que s se logra con modelos automatizados.
Los datos estadsticos obtenidos de un anlisis cuantitativo mediante el uso del sistema de informacin
geogrfica SIG, (ver Captulo 5) pueden ser expresados como un histograma, un grfico, una tabulacin, o
una nueva imagen.
Las imgenes AVHRR estn comercialmente disponibles y han sido usadas para estudios de cambios de
vegetacin. Una resolucin en superficie de 1 a 4 km representa limitacin para hacer estudios de reas
continentales grandes. Otros estudios han hecho uso de los datos del Nimbus para demarcar patrones de
humedad y linderos de la vegetacin. Los datos del satlite GOES (Satlite Ambiental Operacional
Geoestacionario) han sido usados eficientemente para localizar y medir plumas de polvo; tambin las
imgenes del Seasat SAR han sido aplicadas en la demarcacin de la morfologa de grandes dunas.
Los datos de Landsat MSS y TM, y de SPOT han demostrado ser tiles y costo-efectivos para evaluaciones
regionales. Las transparencias de Landsat, bandas 5 y 7, han sido utilizadas para monitorear cambios
superficiales en reas que estn en proceso de desertificacin, y para graficar los actuales cuerpos de agua
y antiguos sistemas de drenaje. Las variaciones temporales tonales del Landsat MSS han sido
correlacionadas con variaciones en el campo. El desplazamiento de lneas de dunas de arena se detect
usando el Landsat con un mtodo multitemporal. Los cambios de albedo en terrenos ridos han sido
calculados usando datos digitales Landsat: los fenmenos que tienden a disminuir la productividad (mayor
erosin, prdida de la densidad de vegetacin, deposicin de sedimentacin elica) tambin tienden a
parecer ms brillantes sobre la imagen. Por el contrario, los fenmenos que propician el aumento de
productividad (mayor vegetacin, humedad de suelo), tienden a oscurecer el color de la tierra. De esta
manera las variaciones en brillo pueden ser detectadas en un rea durante un perodo de tiempo. Estos
datos tambin pueden ser calibrados con datos de superficie obtenidos de las reas donde ha ocurrido el
cambio.
La percepcin remota area y espacial proporcionan elementos valiosos para estudios de desertificacin
aunque, como para cualquier otro estudio relacionado con peligros naturales, deben ser combinados con
datos recogidos en superficie. El uso de mtodos de percepcin remota debe minimizar la necesidad de
datos en superficie, ahorrando tiempo y resultando, as, relativamente poco costoso por unidad de dato. La
combinacin de datos de percepcin remota obtenidos en superficie puede, por lo tanto, ser la base para la
evaluacin.
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