You are on page 1of 2

Name:Aphichat Tonjai  Due Date: 9/26/14 

Article Title:Global Population and the Nitrogen Cycle  
Author/Source: Vaclav Smil  
 
What are the AUTHOR’s major ideas, concepts or key points? 
 
A: List the major ideas, concepts or key points­ point by point 
● During the 20th century, human population quadruple. 
● Not only is it from industrial expansion, but the synthesis of ammonia. 
● Ammonia aid in food production along with other nitrogen­rich fertilizer.=enough to eat 
● Nitrogen is not ready able to pass through the geochemical cycle. 
● Nitrogen is use in DNA and RNA as the molecule that stored and transfer genetic 
material 
● Nitrogen compounds from food=Plants=A process for nitrogen to be usable. 
● Nitrogen fixing bacteria make the element usable. 
● As withdraw are made from crops which continually remove fixed nitrogen from the soil 
cause short supply=farmers(Traditionally) usually enrich by crop residue, animals, or 
human waste. 
● Or raise plant with nitrogen fixing bacteria(Peas,beans, which are legume) 
● Combination of farmers adding nitrogen cause high concentration of nitrogen 
● The practical limit of about five people per hectare is due to environmental stress. 
● Limits on resources needed in food production broken 
● mine potash deposits for potassium fertilizer­get rid of shortage 
● Process involving high amount of electricity for nitrogen fertilizer­too expensive for most 
countries. 
● Fritz Haber, from the technical university in Karlsruhe, Germany, who devised a workable 
scheme to synthesize ammonia from nitrogen and hydrogen. 
● Fritz Haber also created chemical weapon in WW1 and won a nobel peace prize and 
label a war criminal. 
● Graduate rise in nitrogen fertilizer due to new way to make it and shift in nitrogen­use in 
high­ and low­income countries 
● ⅓ the protein in humanity’s diet depends on synthetic nitrogen fertilizer 
● Too much N in the area would result in an cause life­threatening methemoglobinemia 
(“blue baby” disease) in infants 
● Link to cancers 
● Contamination of groundwater and local water sources 
● Eutrophication­EXCESS from runoff 
● Problem solve by reduced through a combination of economic and technical solutions. 
● Finding other ways to synthesize nitrogen­ Bacteria 
● Best way is to find more effective ways to use fertilizers 
● Not enough recyclable nitrogen for 6 billion people 
 
 
 
 
 
 
B: Summarize the AUTHOR’s main point or idea­ at LEAST 1­2 paragraphs 
Summary of Author’s Main Points:  
     The author main points in the article is to highlight the chemical dependencies on nitrogen. He 
link the farming practices in the past were the farmers would traditionally use crop residue, 
animals residue, or human waste. Which reintroduce the nitrogen loss from the previous 
harvest. Farmers would also raise plants that are part of the legume family. But in modern time 
the use of synthesize nitrogen from other sources cause the production of food to increase and 
contribute to the raise in the human population.Fritz Haber, from the technical university in 
Karlsruhe, Germany, devised a workable scheme to synthesize ammonia from nitrogen and 
hydrogen. 
    Many crops in modern time rely on the production on the synthesis of nitrogen fertilizer. But an 
excess of nitrogen would end up in runoff and cause environmental strain. According to the 
article, it can cause eutrophication in local stream and lakes, linked to cancer, and can cause 
life­threatening methemoglobinemia (“blue baby” disease) in infants. Finally, there is not enough 
recycleable nitrogen for everyone on Earth. The best ways is to use fertilizers effectively and by 
economic and technical solutions. 
 
 
 
C: Write a reaction paragraph to the article stating your own thoughts on the topic,  
using specific citations from the article to support your views 
My Own Thoughts on the Topic 
     My reaction to the article is the fact that industrialization is not the only factor that increase the 
human population but also farming which produce enough food through the synthesis of 
nitrogen. It also interesting to learn about Fritz Haber, who discover an effective way to synthesis 
nitrogen but also create chemical weapons in WW1 and was awarded the Nobel Prize while 
being branded a war criminal. And an element that is highly abundant in the Earth atmosphere is 
a vital commodity for farming that there a shortage of naturally.