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Yves Lacoste. Gopolitique. La longue histoire daujourdhui. Ed. Larousse. Francia. 2006.

LACOSTE, Yves Lacoste (2009): Geopoltica. La larga historia del presente. Editorial Sntesis. Madrid, Espaa.

PRIMERA PARTE (I PARTE)
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Qu es la Geopoltica?

l trmino geopoltica, utilizado en nuestros das de mltiples maneras, designa en la
prctica todo lo relacionado con las rivalidades por el poder o la influencia sobre
determinados territorios y sus poblaciones: rivalidades entre poderes polticos de todo
tipo no solamente entre Estados, sino tambin entre movimientos polticos o grupos
armados ms o menos clandestinos, y rivalidades por el control o la dominacin de territorios
de mayor o menor extensin. Los razonamientos geopolticos ayudan a comprender mejor las
causas de tal o cual conflicto, dentro de un pas o entre Estados, pero tambin a proyectar
los que pueden tener lugar por tanto, las consecuencias de aquellas luchas en pases ms o
menos alejados y algunas veces tambin en otras partes del mundo.

I. Repercusiones y mundializacin
Si la mayora de los conflictos geopolticos se llevan a cabo entre fuerzas que son
territorialmente cercanas las unas de las otras, entre dos Estados vecinos, entre una parte y la
otra de una frontera o en un frente, tambin existen enfrentamientos entre pases
separados por grandes extensiones martimas. Tal fue el caso de la mayor parte de las
conquistas coloniales de ultramar y, ms recientemente, durante la Segunda Guerra Mundial,
cuando Estados Unidos proyect sus fuerzas al otro lado del Atlntico y del Pacfico.
Dos aos despus del fin de este espantoso conflicto, las dos nicas potencias que resultan
victoriosas, y que emergen como superpotencias, comienzan a enfrentarse de mltiples
maneras en el terreno mundial. Sin embargo, esta gran rivalidad geopoltica se desarroll la
mayora de las veces de manera indirecta, en otros pases en guerra, como Corea, Viet Nam o
Afganistn, para evitar que los Grandes recurrieran a las armas nucleares, lo cual habra
provocado una catstrofe planetaria. Lo que se denomin Guerra Fra habra de durar
cuarenta aos entre las dos superpotencias. Al desmembrarse bruscamente una de ellas en
1991, la otra se ha mantenido y se ha desarrollado an ms, tanto en el plano militar como en el
financiero, para convertirse hoy en la hiperpotencia. No por ello se encuentra protegida de las
consecuencias de los conflictos lejanos entre Estados mucho menos importantes.
El ejemplo ms espectacular es evidentemente la incursin area de los kamikazes
saudes a las Torres del World Trade Center, el 11 de septiembre de 2001. Las causas son
complejas y resultan, en gran parte, del desarrollo durante ms de treinta aos de
consecuencias geopolticas sobrevenidas en Medio Oriente. Pero las causas ms directas
del suceso, las cuales siguieron a la Guerra del Golfo de 1991 tras la invasin de Kuwait, se
sitan ms precisamente en Arabia Saudita an cuando es antigua aliada de Estados
Unidos, al seno de dirigentes medianos riqusimos, a razn de rivalidades polticas entre
personajes cercanos al soberano y un millonario islamita ligado tiempo atrs a los servicios
secretos norteamericanos respecto a los asuntos de Afganistn: Osama Bin Laden, en este
caso. El ataque del 11 de septiembre es siempre percibido por los norteamericanos como el
equivalente del ataque japons a Pearl Harbor en 1941.
Como consecuencia casi inmediata, Estados Unidos lanza una rplica area sobre
Afganistn, a 15.000 kilmetros de Nueva York, para destruir la base de Al-Qaeda. Sin
conseguir eliminar a Bin Laden, el presidente George W. Bush considera que Saddam Hussein,
el gobernante de Irak, constituye una amenaza, posiblemente an ms importante. En
geopoltica las ideas, las estrategias, las ilusiones y los errores de los dirigentes tienen
una gran importancia y graves consecuencias. De sobra es conocido lo qu pas despus:
a inicios del 2003 el ejrcito norteamericano proyecta su poder en Irak, donde conquista
rpidamente de Bagdad, pero a partir de ese momento el conflicto se ha envenenado,
volvindose cada vez ms complejo y sus consecuencias agravan las tensiones ms all de
Oriente Prximo. Tres aos ms tarde, el fin de esa guerra sigue siendo algo oscuro, porque el
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retiro indudablemente prximo de las tropas americanas dado el descontento creciente de la
opinin pblica en Estados Unidos, puede suponer otras consecuencias no solamente en
Oriente Prximo, y otras tragedias.
Si bien importa comprender mejor cmo han llegado a tales desastres, ahora todo el mundo
se pregunta, cmo seguirn desarrollndose los acontecimientos y lo que puede surgir a partir
de ellos en otros pases del Medio Oriente, as como en otras partes del mundo. Tambin
prestar atencin, a travs de la prensa, de lo que sucede en numerosos pases de los que no
nos preocuparamos mucho anteriormente. Si desde hace algunos aos se han interesado tanto
en la Geopoltica, es porque progresivamente se ha tomado conciencia que los conflictos
lejanos pueden, de manera indirecta, repercutir con una serie de consecuencias hasta en
Europa Occidental, y particularmente en Francia, donde se plantean por aadidura problemas
internos ms o menos antiguos, heredados de la colonizacin y de las migraciones
poscoloniales. El hecho de que los conflictos locales se combinen, algunas veces muy
rpidamente, con rivalidades entre poderes y con influencias de envergadura planetaria es sin
duda uno de los efectos de la mundializacin.

La geopoltica interna y los problemas mltiples en el seno de los Estados
En efecto, todas las cuestiones geopolticas no conducen a guerras o a enfrentamientos
sangrientos y, afortunadamente, un gran nmero de rivalidades geopolticas de pequeas
dimensiones son libradas pacficamente en el marco de los regmenes democrticos. Se
llevan a cabo, por ejemplo, rivalidades electorales al seno de un mismo Estado-nacin o
reivindicaciones de autonomas regionales. Estamos por lo tanto en el contexto de una
geopoltica interna; es decir, de problemas que se generan al seno del Estado, pero de forma
ms o menos intensa segn sea el caso. Esto puede conducir a la guerra civil en Estados no
democrticos, como fue el caso de la guerra de Secesin durante la mitad del siglo XIX. En
Yugoslavia, al finalizar el siglo XX, los problemas de geopoltica interna pudieron desembocar
bruscamente en terribles guerras civiles, porque el Estado federal reuna cinco o seis naciones
rivales, ms o menos imbricadas las unas con las otras, que se disputaron con aspereza los
territorios.
En los Estados-nacin democrticos, sobretodo si fueron constituidos despus de mucho
tiempo como es el caso de Europa Occidental, las cuestiones de geopoltica interna atraen la
atencin y el inters de los ciudadanos ms informados y de los partidos polticos. Pero
cuando la palabra geopoltica aparece en uno de los medios de comunicacin masiva, se
trata entonces de un conflicto entre Estados, de la lucha de un pueblo por su independencia,
del asunto eminentemente geopoltico del petrleo, pero tambin de atentados dirigidos por
grupos terroristas que amenazan a los pases occidentales o a los gobiernos de los pases
rabes. Es de estos conflictos de los que se preocupa sobretodo la opinin, an cuando
son lejanos, porque sus consecuencias pueden repercutir en otros pases.

Anlisis geopoltico de los principales Estados y de los puntos calientes
As como analizaremos en esta obra los problemas geopolticos de los Estados que tienen un
papel geopoltico relevante, tambin, y ms detalladamente, analizaremos lo que es posible
llamar los puntos calientes; es decir, los Estados de pequeas dimensiones donde las
tensiones geopolticas son violentas y repercuten a grandes distancias, especialmente en
Estados Unidos. Entre las dos guerras mundiales, el mundo era multipolar, como sostienen los
politlogos, en cuanto al papel geopoltico no slo de los Estados europeos como Alemania,
Rusia o el Reino Unido y Francia, dotados los unos y los otros de vastos imperios coloniales,
sino tambin de Japn y Estados Unidos. En tiempos de la Guerra Fra, el mundo fue
bipolar y, hoy, es unipolar. Sin embargo, China se desarrolla a gran velocidad, al igual que
la India; mientras que Japn puede reaccionar frente a la amenaza China; y Rusia, adormilada
por sus ventas de petrleo a altos precios, sin duda no ha dicho su ltima palabra. En cuanto a
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los Estados de la Unin Europea, una vez superado el problema en el que estaba sumergida en
2005: los boicots franceses y neerlandeses, pudieron tomar un rol verdaderamente geopoltico,
sobretodo para hacer frente a la decisin tomada por Estados Unidos de disminuir
considerablemente sus fuerzas en Irak.
El mundo es por lo tanto mucho ms complicado que lo que nos hacen creer los discursos
que satanizan a la hiperpotencia. sta debe hacer frente a la hostilidad del mundo musulmn,
asumir la imagen negativa que en casi todas partes se tiene de su podero hegemnico, y debe
comenzar a ver a China como el nuevo rival. Todo ello interfiere con mltiples rivalidades
geopolticas de menor envergadura.

II. Poderes, naciones y territorios
Poder y territorio son dos trminos fundamentales para la Geopoltica. Desde un punto de
vista jurdico, y en todas las sociedades, estn estrechamente ligados el uno al otro, porque
todo poder poltico oficial (que se comporta como aquel de un Estado, de una tribu o de un
municipio) tiene su territorio, es decir una extensin claramente delimitada sobre la cual
ejerce su autoridad y en principiosu soberana, donde es en general responsable del
orden pblico y del cual pretende asegurar la defensa.
Conforme a lo anterior, podemos decir que de los casi 200 Estados que podemos contar
hoy en da, buen nmero no ejerce en realidad ms que poderes ms o menos tericos.
Sin embargo, teniendo en cuenta la estrecha relacin entre el poder y el territorio, algunos
tericos han estado tentados a medir el podero relativo de un Estado dependiendo del tamao
de su territorio. Ahora bien, muchos casos muestran que el gran tamao de algunos Estados,
como Sudn (2,5 millones de km
2
, el Estado ms grande de frica), Canad (cerca de 10
millones de km
2
), o la misma Rusia (27 millones de km
2
), no es proporcional a la eficacia de
su poblacin, ni a su importancia econmica o militar. En cambio, Japn, convertido en la
potencia conocida en la primera mitad del siglo XX (su economa es an la segunda del
mundo), no tiene ms que 373.000 km
2
que adems estn divididos en un archipilago de un
millar de islas, de las cuales slo 5 son principales. El mayor hecho geopoltico que caracteriza
a Japn es la antigedad y la unidad de la nacin y las capacidades estratgicas de sus
dirigentes.
En realidad la superficie de un Estado como el trazado de las fronteras que lo delimitan,
resultan de las relaciones geopolticas de fuerza con los Estados vecinos. En los lugares
menos poblados, en razn del fro o de la aridez, se encuentran Estados de gran importancia
porque no se encuentran con muchos rivales: es el caso de Rusia, de Canad, de Australia o
de la mayor parte de China cuyas superficies se miden en millones de km
2
. En cambio, en los
lugares que siempre han estado muy poblados, como Europa Occidental o el Sudeste de Asia,
el tamao de los Estados es en general mucho menos grande, sus superficies se cuentan en
centenas de miles de km
2
, incluso menos. Dichos Estados son, en efecto, desde hace mucho
tiempo, rivales los unos con los otros. Por tanto, es importante recordar su historia geopoltica.
Por historia geopoltica de un Estado o de un pueblo se entiende la toma en cuenta de
diferentes tiempos de la historia, como deca Fernand Braudel, los tiempos largos
anteriormente y los tiempos cortos en la poca contempornea, privilegiando las relaciones
geopolticas de fuerza con los Estados y los pueblos vecinos.
En la mayor parte de frica (a excepcin del Magreb y Egipto), las fronteras de los Estados
actuales resultan de las rivalidades geopolticas entre los antiguos colonizadores ya que,
despus de sus independencias, los nuevos Estados decidieron conservar sus lmites
territoriales. En la Amrica hispana, las fronteras de los Estados actuales resultan en general de
antiguas subdivisiones coloniales decididas por Madrid, pero tambin de las relaciones de
fuerza entre los Estados, en especial entre los pequeos Estados del istmo centroamericano.
Despus de su independencia, Mxico, entonces presa de graves conflictos internos, perdi
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cerca de dos terceras partes de su territorio (desde Texas hasta California) en beneficio de
Estados Unidos.
CONJUNTOS ESPACIALES
La nocin de conjunto es capital en toda relacin cientfica y, ms precisamente, lo es la de
conjunto espacial, igualmente para los anlisis geogrfico y geopoltico. Se encuentra en la base de la
cartografa, que es la representacin construida de todas las clases de conjuntos, trtese de
continentes, ocanos, Estados, montaas, ros, ciudades y toda clase de territorios.

La nacin, idea-fuerza, idea geopoltica
Pero dentro de todo el anlisis geopoltico, no es suficiente razonar en trminos de poderes, de
Estados y de territorios. Hace falta tambin intentar tener en cuenta las caractersticas
particulares de cada nacin, an cuando esto no sea sencillo, porque el concepto de nacin,
aunque es fundamental, no ha logrado ser realmente objeto de trabajos comparativos en
Ciencia Poltica. Estos en general se quedan en generalidades jurdicas o filosficas. La
nacin es en realidad una idea geopoltica esencial debido a que, por una parte, se refiere
a un territorio, su territorio no existe nacin sin territorio y, por la otra, implica la
cuestin del poder; es decir, aquella de la independencia, a saber: la eleccin de los
dirigentes de la nacin. Se puede decir como una mxima geopoltica fundamental que, desde
que se forma en un proceso geopoltico, toda nacin es dirigida por los suyos. Por lo tanto
no es asombroso que la idea de nacin est igualmente cargada de valores, sobretodo si una
nacin es debatida o amenazada y si su territorio es disputado. Esto explica por ejemplo el
empeo con el cual, desde hace decenios, israeles y palestinos naciones de formacin
reciente se disputan porciones de territorio, algunas de pequeas dimensiones, pero que son
sacralizadas por representaciones religiosas y polticas.
Repetimos: no existe nacin sin territorio. Pero a qu corresponden los territorios
nacionales? En Europa es posible constatar que, en la mayor parte de los casos,
corresponden cada uno al rea de extensin de una lengua. Sin embargo, muchas lenguas
pueden estar extendidas en una misma regin. A la inversa, naciones rivales, los serbios, los
croatas y los bosnios, por ejemplo, tienen casi la misma lengua (pero no la misma escritura), no
obstante, su diferenciacin radica en funcin de las religiones. Sera muy amplio discutir aqu
las relaciones entre la lengua, la nacin y el territorio del Estado; nos limitaremos a constatar
grosso modo la coincidencia entre el rea de una lengua y el territorio de cada nacin. Es
tambin el caso de una gran parte de Asia, con la excepcin muy particular de la India.
En cambio, en Amrica Latina, el rea donde se habla espaol est dividida en un gran
nmero de Estados entre los cuales las relaciones entre vecinos frecuentemente permanecen
tensas. En este caso, la idea de nacin no se funda en la lengua, sino de hecho en el territorio
del Estado que se constituy en seguida de las luchas de independencia. En los pases
rabes, donde la idea de la gran nacin rabe es an oficialmente admitida, los diferentes
Estados-nacin se fundan en las fronteras coloniales en el Medio Oriente y en las precoloniales
en Magreb.

III. Los diferentes niveles de anlisis espacial
Para comprender una situacin geopoltica, ya sea de una ciudad, de una regin o de un
Estado ms o menos vasto, no es suficiente tener en cuenta las relaciones entre los
poderes y las fuerzas polticas locales o nacionales. Tambin es adecuado tener en cuenta
las relaciones de alianza o de hostilidad con las fuerzas exteriores, aquellas de los Estados
o de movimientos polticos que pueden ser vecinos o estar ms o menos alejados.
Hay que atender igualmente a lo que se ha convertido en una gran parte del razonamiento
geopoltico: las repercusiones ms o menos lejanas de los diferentes conflictos y las
formas de alianza entre fuerzas polticas y militares de relevancias muy diferentes y muy
alejadas las una de las otras. El desarrollo de la aviacin (los aviones pueden repostar en vuelo,
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en caso necesario) permite la proyeccin del podero militar a varios miles de kilmetros, lo cual
no quiere decir que ello asegure el control del terreno, como lo prueba el conflicto de Irak.
NO CONFUNDIR GRAN Y PEQUEA ESCALA
Debido de los periodistas, se habla frecuentemente de operaciones a gran escala para decir que
importantes medios son movilizados para actuar en territorios relativamente vastos. Resulta de ello
una confusin convertida casi en clsica con las expresiones gran y pequea escala en el
sentido inicial, que es matemtico y geogrfico. Los mapas a gran escala sirven para representar con
precisin espacios de relativamente pequeas dimensiones, mientras que los mapas a pequea
escala sirven para representar vastas extensiones o el conjunto del mundo.

Estas fuerzas exteriores, de potencia desigual, controlan cada uno de los territorios de
ms o menos grandes dimensiones, de las poblaciones ms o menos numerosas y de las
riquezas ms o menos importantes. En el caso de Israel, el apoyo de los Estados Unidos ha
sido esencial, principalmente desde 1967, puesto que la guerra de los Seis Das se presentaba
como muy difcil para el ejrcito israel frente a la coalicin de los Estados rabes vecinos
apoyados por la Unin Sovitica. El apoyo americano durante la guerra del Yom Kippur (1973)
fue igualmente determinante, pero lo fue menos despus del desmembramiento de la Unin
Sovitica. Es notable que el apoyo norteamericano contrariamente a lo que se dice con
frecuenciase explica menos por las presiones petroleras de los Estados Unidos en el Medio
Oriente (lo que les estorba notablemente en sus relaciones con Arabia Saudita) y ms por la
presin ideolgica a favor de Israel de una gran parte de la opinin americana, en especial de
algunos movimientos protestantes y, sobretodo, de los movimientos evangelistas. Estos son en
efecto adeptos del sionismo cristiano para quienes la victoria total de Israel anunciar el
regreso de Cristo rey.
En la mayor parte de los problemas geopolticos, el papel de las alianzas tiene una gran
importancia. Mientras que anteriormente la mayor parte de los conflictos locales (sobre
algunas decenas de kilmetros) se desarrollaban sin repercusiones exteriores, en nuestros
das, debido a lo que podemos llamar la mundializacin econmica y meditica, la mayor
parte de las situaciones locales estn en contacto ms o menos directo con los poderes de
envergadura espacial, los cuales tienen, a su vez, sus propios problemas y otros conflictos
que administrar.
DIATOPO (VER MAPAS en Pgina 15)
Podemos denominar diatopo al tipo de representacin formada por la superposicin
esquemtica de diferentes planos que muestran en lo alto de la pgina lo que podramos ver o
imaginar desde un satlite de observacin terrestre, una vista a relativamente baja altitud, en lo bajo
de la pgina, pasando por los niveles de observacin intermedia. Este nuevo trmino de diatopo fue
creado a partir de la palabra griega topos, que significa lugar. El prefijo dia que significa no
solamente separacin-distincin, sino tambin a travs designa la distincin de los diferentes
niveles de anlisis espacial, representados por los diferentes planos, y su articulacin.
Obsrvese que en internet, se puede hallar este tipo de representacin a varias escalas, de la ms
grande hasta a la ms pequea, realizada a partir de fotos de satlites.

Es posible representar esquemticamente la combinacin jerarquizada de esos
diferentes poderes con mapas de los territorios que controlan o que se disputan, pero
tambin con los mapas de sus relaciones exteriores. Como los tamaos del territorio de estos
Estados son desiguales unos se miden en kilmetros y otros en centenas o en miles de
kilmetros, es necesario que estos mapas sean establecidos a diferentes escalas.
Para mostrar el inters de este mtodo, es posible esbozar el caso fuertemente discutido de
Israel y de Palestina y de la ciudad de Jerusaln la cual, simblicamente, es objeto esencial de
polmicas entre las dos partes. Algunos, entre los diferentes planos superpuestos, funcionan
con un gran nmero de interacciones y contradicciones que pueden ser representadas
esquemticamente con flechas de aspecto sistemtico. Pero ellas esconderan una gran parte
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del mapa debajo. Es ms sencillo describir con texto estas interacciones y contradicciones. La
superposicin de estos diferentes planos, del planetario al local, permite comenzar a considerar
las relaciones de fuerza, a una parte de los movimientos y de las repercusiones a mayor o
menor distancia.
Del mismo modo que el trmino diacrona se ha vuelto usual en el razonamiento
histrico, implicando la distincin y la combinacin de los diferentes tiempos de la historia
(tiempos largos, tiempos cortos), el de diatopo es muy til en el razonamiento geopoltico.
Se designa en efecto la diferenciacin espacial de las relaciones de fuerza y sus
combinaciones en el mundo actual, lo que permite comprender mejor las consecuencias
cercanas o lejanas de los conflictos geopolticos. Por tanto, hay que tener en cuenta las
distancias as como tamao de los territorios.

Diferentes rdenes de magnitud de los territorios y de las distancias
Como en todo problema geopoltico en el que la cuestin, hace falta examinar gira
fundamentalmente en torno a los territorios, stos deben ser examinados atentamente y,
atendiendo en primer lugar a sus dimensiones. Ciertamente, los espacios objeto de
rivalidades polticas presentan diferentes extensiones y, para los protagonistas que se
disputan tal o cual parte, las medidas precisas tienen una gran importancia. Pero en un
razonamiento geopoltico de conjuntos, sobretodo si se recurre a las comparaciones, como es
frecuentemente til, es mejor clasificar los territorios por rdenes de tamao. Para esto, es
preferible tener en cuenta esquemticamente las distancias que separan los extremos de su
territorio (por ejemplo 1000 kilmetros entre el Norte y el Sur de Francia), lo que tiene una
significacin estratgica ms evidente que la comparacin de sus superficies.
Sabemos que en el planeta hay muy vastos territorios que se miden en miles de kilmetros
en su dimensin ms grande. Algunos de ellos han sido conquistados y son an controlados
por potencias muy grandes (Estados Unidos, Rusia, China), pero existen tambin vastos
territorios levantados en Estados relativamente dbiles: es el caso de muchos Estados africanos
que son herederos de las reparticiones territoriales entre las antiguas potencias coloniales.
Los territorios de un gran nmero de Estados, sobretodo aquellos en Europa, se construyen
por otro tipo de grandeza, porque se miden en centenas de kilmetros, y muchos Estados de
pequeas dimensiones se miden en decenas de kilmetros se refiere a otro tipo de grandeza.
Pero en la mayor parte de los razonamientos geopolticos no basta con conocer las
dimensiones de los Estados; hace falta tambin tener en cuenta las dimensiones de sus
subdivisiones internas, lo que generalmente llamamos regiones. La mayor parte de las
regiones de los Estados muy grandes se miden en centenas de kilmetros, mientras que
aqullas de los Estados de medianas dimensiones se miden en decenas de kilmetros (como
es el caso de Francia). Este tipo de clasificacin por orden de tamao es tambin pertinente
para las extensiones marinas o las grandes formas de relieve (montaas, grandes ros, etc.)
que se extienden en el territorio de algunos Estados o que se encuentran en su periferia, lo cual
tiene una gran importancia geopoltica.
LA SUPERPOSICIN DE LAS HERENCIAS MLTIPLES DE LOS DIFERENTES TIEMPOS DE LA HISTORIA SOBRE UN
PEQUEO TERRITORIO: EL DE ISRAEL/PALESTINA
Si es relativamente simple presentar muy esquemticamente los niveles de anlisis del problema palestino-
israel, es conveniente, para explicar su formacin, referirse a numerosos fenmenos histricos. Si se entretejen
las referencias con la antigedad (la Biblia, los orgenes del Cristianismo, la expulsin de los judos de Palestina)
y con la Edad Media (Mahoma habra efectuado su viaje nocturno hacia los siete cielos, donde sucedi la
sacralizacin de la explanada de las mezquitas). Para la poca contempornea, se recupera el movimiento
sionista, el poder ingls sobre Palestina quien traz sus lmites actuales, la inmigracin juda en el plano costero,
la guerra de 1948, el primer xodo de los palestinos y, en el curso de las ltimas dcadas, la guerra de los Seis
Das y la conquista de toda Palestina en 1967, hasta la poltica de implantacin de colonias en Cisjordania hasta
el 2005. Esto constituye hoy en da el problema geopoltico ms difcil por resolver.

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Estas comparaciones son tiles; todava es necesario tener en cuenta los rdenes a partir
del tamao. Los Vosgos se miden en decenas de kilmetros, el Cucaso en centenas de
kilmetros y los Andes en miles de kilmetros. Los conjuntos espaciales que es necesario tener
en cuenta en materia de anlisis geopoltico no son solamente diferentes los unos de los otros
desde un punto de vista cualitativo (los conjuntos de relieve no corresponden a los conjuntos
climticos, los Estados no coinciden del todo con los lmites de los conjuntos lingsticos o
religiosos, etc.). Tambin son de dimensiones muy diferentes. Algunos se miden en miles de
kilmetros: es el caso de los Estados ms grandes o de una extensin marina como el
Mediterrneo, mientras que otros, como numerosas regiones de Europa Occidental, se miden
en decenas de kilmetros. Estos conjuntos de dimensiones dispares no pueden ser
representadas con la misma escala en un mismo mapa. Los ms grandes figuran en mapas a
muy pequea escala, mientras que aqullos que son menos vastos estn representados de
forma detallada en mapas en escala mucho ms grande.
Recordemos que un mapa a gran escala representa de forma detallada territori os pequeos;
mientras la escala es ms pequea, el mapa representa ms grandes extensiones de forma
esquemtica o abstracta.

Diferentes niveles de anlisis de una situacin geopoltica
En nuestros das, algunas grandes potencias intervienen a muchos miles de kilmetros de
sus fronteras en conflictos muy locales (como el de Kosovo en la ex Yugoslavia).
Tambin hace falta examinar no solamente situaciones geopolticas realmente alejadas las
unas de las otras, sino de dimensiones diferentes: por ejemplo, aqulla del Estado de gran
tamao, Estados Unidos, que interviene en la situacin de un pequeo Estado como Israel. Es
necesario, por lo tanto, razonar a diferentes niveles del anlisis espacial.
El Estado de Israel, que se mide en decenas de kilmetros, pertenece al cuarto orden de
dimensin, pero la franja de Gaza pertenece al quinto orden y las colonias de la poblacin
israeles, que tienen tantos problemas y que no abarcan cada una ms que algunas centenas
de metros de dimetro, pertenecen al sexto orden.
En cambio, los Estados rabes que rodean Israel forman un conjunto de segundo orden, la
dispora juda puede ser considerada como un conjunto-archipilago de segundo orden y al
rea de proyeccin de la potencia Estados Unidos que protege a Israel forma un conjunto
de primer orden, porque es de envergadura planetaria.
Todos estos niveles de anlisis superpuestos deben ser tomados en cuenta para
comprender un problema como el del conflicto rabe-israel.

Representar el espacio superponiendo los planos de diferentes rdenes de tamao
territorial
Se pueden distinguir diferentes niveles segn los rdenes de magnitud. El nivel
planetario corresponde a las intersecciones de los conjuntos espaciales ms grandes,
aquellos del primer orden de magnitud, que son relativamente poco numerosos. Aparecen
representados en los mapas del mundo a muy pequea escala. En cambio, el nivel local, del
cual hablamos hoy sin dificultad para designar innumerables situaciones concretas,
corresponde a las combinaciones de conjuntos espaciales del quinto orden de magnitud,
que tienen cada uno algunos kilmetros de importancia. Se hablar de nivel regional para
designar las situaciones que resultan de la combinacin de conjuntos que se miden en
decenas de kilmetros, ya sea del cuarto orden, y as sucesivamente. Es posible representar
los diferentes niveles de anlisis espaciales como una superposicin de planos cartogrficos,
cada uno portando una interseccin de conjuntos espaciales del mismo orden de magnitud:
arriba de esta superposicin, los mapas a pequea escala (grandes conjuntos), debajo, los
mapas a gran escala (los conjuntos ms pequeos)

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POR CONVENCIN LOS CONJUNTOS ESPACIALES PUEDEN CLASIFICARSE EN SEIS
RDENES DE MAGNITUD TERRITORIAL
1. 1er Orden de Magnitud: aqul de conjuntos que tienen muchas decenas de miles de kilmetros de
dimetro o de longitud y que no pueden ser representados ms que en mapas a muy pequea
escala (reduccin a 1/25 millonsima, incluso menos an). Es el caso del conjunto relativamente
poco numeroso de continentes, ocanos, grandes zonas climticas, grandes zonas culturales o
polticas como el conjunto de los pases cristianos o el rea de influencia mundial de Estados
Unidos.
2. 2 Orden de Magnitud: aqul de los conjuntos, ms numerosos, que se miden en miles de
kilmetros. Es el caso de grandes Estados como Rusia, Estados Unidos, el mundo musulmn, o de
grandes cadenas montaosas como los Andes o el Himalaya, o de una extensin marina como el
Mediterrneo (4.000 Km. de Este a Oeste)
3. 3 Orden de Magnitud: aqul de los conjuntos de los cuales la grandeza es de muchas centenas
de kilmetros. Es el caso de un Estado como Francia o de una cadena montaosa como los Alpes,
de una gran isla como Madagascar, de un gran ro como el Rhin o de grandes bosques.
4. 4 Orden de Magnitud: aqul de los conjuntos que se miden en decenas de kilmetros. Es el caso
de grandes aglomeraciones urbanas, de muchas regiones francesas, pero tambin de grandes
bosques o de numerosos conjuntos insulares.
5. 5 Orden de Magnitud: los conjuntos que no tienen ms que algunos kilmetros de longitud o de
dimetro y que pueden estar representados de forma detallada a relativamente gran escala
(1/50.000). Son extremadamente numerosos. Es el caso de muchas grandes ciudades, de muchas
islas, de algunas formas de relieve como valles que dan acceso a algunas masas montaosas.
6. 6 Orden de Magnitud: aqul de los conjuntos innumerables que se miden en centenas de metros,
como villas, pequeas islas, pequeos bosques, colonias del pueblo israel (mapas a 1/5.000).

Es posible tambin construir una representacin del espacio terrestre como si estuviera
estratificado, formado de planos superpuestos, aquellos del superior representan espacios
ms vastos que aqullos de debajo. Lo ms delicado es divisar las interacciones entre los
diferentes niveles de anlisis. Ahora bien, a causa del desarrollo de los fenmenos de la
mundializacin, sobretodo de la potencia creciente de los medios de transporte areos a
larga distancia, las interacciones son cada vez ms numerosas y rpidas entre las
situaciones geopolticas locales y los cambios a nivel planetario. Esto tiene una gran
importancia en la evolucin de las situaciones geopolticas.

IV. Geopoltica e Historia
El razonamiento histrico y el mtodo de anlisis geopoltico son en verdad
indisociables. Dicho de otro modo, no es posible poner aqul en marcha sin referirse a la
Historia. En efecto, todo lo que se puede representar sobre cada uno de los planos de un
diatopo trazos de fronteras, localizacin de un pueblo o de una lengua de reparticin de
una poblacin, etc.--, resulta de relaciones de fuerza ms o menos antiguas que fueron
desarrollados en tiempos largos o, ms recientemente, en tiempos cortos.
Lo importante es explicar los conflictos actuales, asociando los mapas que los presentan
al anlisis de las consecuencias presentes de los eventos que fueron producidos hace
menor o mayor cantidad de tiempo algunos meses, algunos aos o muchos siglos. No es
posible comprender, incluso a grandes rasgos, una situacin geopoltica sin saber cmo
se lleg a ella, es decir sin estar informado grosso modo de las rivalidades entre poderes
que sucedieron histricamente en los territorios en cuestin, porque, en nuestros das,
algunas fuerzas polticas reavivan la memoria de antiguos conflictos que se crean
olvidados. Con mayor razn, debemos disponer de informaciones histricas an ms precisas
para tener un punto de vista lcido sobre los conflictos a los cuales se les da una gran
importancia y a propsito de los cuales las controversias son complejas. Hace falta estar
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consciente de que la manipulacin de los recuerdos histricos es clsica, sobretodo si son
argumentos geopolticos para un campo u otro. Es necesario tambin esforzarse en
confrontar las versiones contradictorias de la Historia que difunden los protagonistas de la
mayor parte de los conflictos. Las propagandas utilizan, cada una a su beneficio, tal o cual
periodo de la Historia y otros los dejan de lado.
Las rivalidades geopolticas son en nuestros das ms y ms numerosas, no solamente
porque estamos mejor informados de ellas, sino tambin porque, en numerosos pases, la
democracia se ha desarrollado ms o menos y que, de ese hecho, reivindicaciones de
independencia o de autonoma que las llamamos geopolticaspueden expresarse ms y
hacer un llamado a la opinin pblica internacional. La frecuencia con la cual la palabra
geopoltica es hoy utilizada, es casi siempre con razn, traducida el hecho de que esos
problemas interesan a muchos hombres y mujeres quienes se preocupan por el destino de su
pas, de lo que pasa en el mundo y de lo que puede pasar en tal y cual pas, sabiendo que
pueden sufrir ms o menos las consecuencias directas de ello. El inters creciente con el que
acudimos a la geopoltica es, en realidad, consecuencia de profundos cambios
histricos.
En efecto, las rivalidades entre poderes por territorios siempre ha existido, trtese de
conflictos entre tribus, reinos o imperios, pero el trmino geopoltica no apareci sino hasta
principios del siglo XX y su xito en Francia data de menos de veinte aos. En cambio, la
palabra historia como la de geografa tienen ms de dos mil aos, y durante siglos han sido
utilizadas sobretodo en funcin de los proyectos dinsticos de las familias reales o de los planes
de expansin al otro lado del mar. Cada gran soberano tena su historiador y su gegrafo,
pudiendo estar ste ltimo tambin al servicio de grandes compaas de comercio que
mandaban exploraciones hacia tierras lejanas. La Geografa y la Historia estaban entonces
destinadas a aquellos que dirigan un Estado y a las grandes empresas.
Es a partir del siglo XIX, con la extensin en Europa de los movimientos nacionales y
democrticos inaugurados por la Revolucin Francesa, que los jefes de Estado fueron
progresivamente guiados a justificar su poltica extranjera a los ojos de su nacin,
invocando cada uno su versin ms o menos partidista de la historia, al igual que
denunciaban los proyectos con que los amenazaban las potencias opuestas. La aparicin del
trmino geopoltica a principios del siglo XX resulta as, en gran medida, del desarrollo de
las ideas nacionales. Sin embargo, esta evolucin no engendr ms que progreso porque, con
el desarrollo de las rivalidades nacionales, la aspiracin a la independencia condujo a muchas
guerras para defender o conquistar territorio y al mismo tiempo extraviar a los pueblos en
aventuras catastrficas.
Es por eso que, tras la Segunda Guerra Mundial, el trmino de geopoltica fue proscrito en la
mayor parte de los pases. Este tab debi durar ms de treinta aos. Importa comprender las
razones de ello y tambin explicar porque fue levantado a partir de 1979, por qu y cmo se
desarroll en Francia una nueva concepcin de Geopoltica.

V. La geopoltica alemana: desde sus orgenes hasta su
desaparicin
Fue en Alemania, pas de alta cultura, pero tambin pas altamente dividido durante largo
tiempo en mltiples reinos y principados, donde apareci a finales del siglo XIX la palabra
geopoltica. Convertida durante el nazismo en una especie de eslogan pseudo cientfico, la
idea de geopoltica contribuir a empujar al pueblo alemn hacia una terrible aventura que fue
la Segunda Guerra Mundial. Tambin la palabra geopoltica fue proscrita despus de 1945 en
la mayor parte de los pases y, durante cerca de cuatro decenios, periodo en el cual las
rivalidades entre poderes por territorios no faltaron, especialmente por el hecho de los efectos
de la Guerra Fra y de las luchas por la independencia.
18

La Geografa sirve para muchas cosas
Por qu entonces la palabra geopoltica apareci en Alemania? Hace falta desde luego
referirse a la historia, pero tambin a la geografa.
Tras la derrota de Napolen, los representantes de los Estados victoriosos reunidos en el
congreso de Viena en 1815 acordaron reducir un poco el nmero de los principados alemanes.
Para recompensar a Prusia por su papel en la derrota francesa, le atribuyeron el ducado de
Westfalia (incluyendo la cuenca del Ruhr), situada en los bordes de los Pases Bajos, pero le
quitaron la parte ms grande de su dominio polaco, del cual no le qued ms que la Posnania.
As a partir de ese momento Prusia estuvo constituida por dos partes, una al este con Berln y la
otra al oeste; sus dirigentes deciden unir esas dos porciones de territorio y unificar Alemania, lo
que el imperio austriaco no consigui realizar jams.
La estrategia de los dirigentes prusianos no es solamente aduanera y ferroviaria (ellos
ofrecen el uso de sus caminos de hierro a otros Estados alemanes), pero tambin intelectual e
ideolgica. Son ellos quienes, los primeros en el mundo, hacia 1820, instauraron la
enseanza de Geografa e Historia desde la escuela primaria. La asociacin de esas dos
disciplinas se hace conforme a los principios dictados por el gran filsofo Emmanuel Kant
(1724-1804), para que el tiempo y el espacio, las dos categoras fundamentales del
conocimiento, no estn disociadas.
Hasta entonces, como en todos los pases, la Historia y la Geografa estaban destinadas
solamente a los futuros dirigentes. A partir de ese momento, pequeos manuales de Geografa
de Historia destinados a las escuelas de Prusia se difundieron ampliamente con el objetivo de
convencer a todos los alemanes de unificar Alemania. La universidad de Berln (fundada en
1810 para marcar el renacimiento de Prusia despus de la terrible derrota inflingida en 1806 por
Napolen) es la primera en el mundo en formar, para los institutos, profesores de Historia y
Geografa. Por ello, hacen falta universitarios. Es por tanto, debido a razones geopolticas ante
la consigna construir la unidad alemanaque la Geografa de tipo universitario se
desarroll en Prusia y, ms ampliamente, en Alemania ms de un siglo antes que en Francia.
sta, tras su derrota en 1971, y por razones tambin geopolticas (la prdida de Alsacia y
Lorena especialmente), se inspira en el ejemplo prusiano.
Llegamos a la aparicin de la palabra geopoltica en el siglo XX. Durante el siglo
precedente, los gegrafos alemanes se consagraron ampliamente a la Geografa en general, es
decir al inventario y sobretodo a la clasificacin de todas las formas de relieve, de clima, de
hbitat, de poblaciones de las que tenan conocimiento a partir de sus propias observaciones y
de las de los exploradores. Es as, por ejemplo, que el ms grande gegrafo Alexander de
Humboldt (1769-1859) estableci en la cadena de los Andes una correlacin entre el
escalonamiento de diferentes formas de vegetacin segn la altitud y las diferentes zonas
climticas desde las regiones ecuatoriales hasta las regiones polares. Los gegrafos de antao,
y sobretodo los exploradores, no tuvieron ni el tiempo ni la preocupacin de establecer
terminologas de Geografa general, necesarias para la formacin de estudiantes que se
convertiran ellos mismos en profesores y en investigadores. Los gegrafos alemanes van a
llevar tambin observaciones en numerosos pases, en especial aquellos que interesaban a
Alemania Europa Central, Marruecos, China--, y muchos de esos eruditos participan en
movimientos polticos expresando la expansin alemana. Es as que Friedrich Ratzel
(1844-1904) es al mismo tiempo presidente de la Liga Pangermanista y de la asociacin que
preconiza la expansin colonial de Alemania como el desarrollo de su flota de guerra.

Un darwinismo poltico
Para comprender las grandes lneas del pensamiento de Ratzel, es necesario tener en cuenta
una especie de sesmo que sacude de diferentes maneras los medios intelectuales europeos en
la segunda mitad del siglo XIX. Es sabido que en 1859 Charles Darwin public en Londres Del
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origen de las especies en el medio de la seleccin natural, o la lucha por la existencia en la
naturaleza. Este libro suscita una enorme emocin, no solamente en los medios religiosos
(porque refuta la creacin por Dios de las diferentes especies y del mismo hombre), sino
tambin en los ateos y en los libres pensadores, porque la lucha por la vida convertida en ley
de la naturaleza es rpidamente convertida en objeto de interpretaciones polticas y raciales
antagonistas. Marx y Engels vieron en ella la confirmacin de su teora de la lucha de clases,
mientras que los poseedores de tesis sobre la desigualdad de las razas humanas pretendieron
encontrar en ella la confirmacin de la existencia de razas superiores.
As, esa corriente de pensamiento que vamos a llamar el darwinismo va a pasar (a pesar
de las reservas de Darwin) del dominio de la Biologa, de la Zoologa y de la Paleontologa a
aqul de las relaciones entre grupos humanos, en pocas palabras a lo que se ha
denominado darwinismo social. Para aquellos que son partidarios de ello, el hecho de que
los ms fuertes eliminen a los ms dbiles en el inters del mismo progreso humano
sera entonces una de las leyes ms justas de la naturaleza.
Los gegrafos alemanes van a apoderarse con entusiasmo del darwinismo a fin de
justificar la lucha por el espacio a la que se entregan los Estados: segn ellos, antiguos
Estados como Francia son condenados a retroceder o incluso a desaparecer delante del
ascenso de Estados jvenes como Alemania, que recin logr su unidad. Friedich Ratzel que
era originalmente botnicova, bajo la influencia del darwinista Ernst Haeckel (el inventor del
trmino ecologa) a pasar de la biogeografa, es decir el estudio de la extensin espacial de los
espacios vegetales y animales, a aqulla de las migraciones humanas (en primer lugar aqulla
de los chinos), despus a la extensin de todas las formas del Estado y de las razas. En sus
obras, que son ya geopolticas an antes de que apareciera la palabra, l considera al Estado
como una forma de vida, como una realidad de la que las leyes de la evolucin sealan
ms a la Biologa y a la Ecologa que a las relaciones de fuerza histricas entre grupos
humanos. En 1901, l publica Der Lebensraum (El espacio vital, aquel que necesita una
especie para vivir). Es sabido, que ese trmino espacio vital ser retomado ms tarde por
Hitler en Mi lucha.
La expresin ratzeliana de Geografa Poltica ser, en cuanto a ella, retomada, y sobretodo
contrada para pronunciarla de manera ms cmoda y hacer de ella un adjetivo por un
profesor sueco, ms jurista que gegrafo, Rudolf Kjellen (1864-1922), por cierto germanfilo.
ste es el inventor de la palabra Geopolitik en 1905, pero sus ideas son mayoritariamente
aqullas de Ratzel. En 1916, en Der Staat als Lebenform (El Estado como forma de vida),
Kjellen desarrolla la concepcin poltico-biolgica de su predecesor, segn la cual el Estado
es un organismo vivo. El uso de esta metfora ecolgica tendr consecuencias monstruosas
durante la Segunda Guerra Mundial.
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21

Fundado en el 911 d.C., el Sacro Imperio Romano Germnico asocia su poder a la interpenetracin
de la autoridad religiosa y de la autoridad poltica. En el 962, Othon I se hizo coronar como
emperador en Roma y el Santo Imperio extendi su dominio a Italia. Pero el emperador fue elegido
por los grandes electores, los cuales redujeron su poder y, en el siglo XVI, la reforma protestante
provoc las guerras religiosas que debilitaron al Sacro Imperio. Este ser suprimido por Napolen en 1806 y
parcialmente reemplazado por el Imperio Austriaco. Tras la derrota de Napolen, el reino de Prusia, hasta
entonces localizado en el Estado de Alemania (en un principio en Prusia oriental y en Berln, en
Brandenburgo), recibe del Congreso de Viena importantes territorios al oeste de Alemania: la Westfalia, la
cuenca del Ruhr, Renania y Sarre. Prusia toma las riendas de la Confederacin Germnica, que agrupa 39
Estados alemanes (principados y ciudades libres) El proyecto de la nueva unidad alemana est en camino
de realizarse en 1871 por Prusia, que crea el segundo Reich, despus de haber eliminado a Austria del
proyecto. En 1914, el Reich alemn se encuentra en su apogeo, en pleno auge industrial, y su poblacin
pas de 41 a 68 millones de habitantes en tres dcadas. La derrota de 1918 y el Tratado de Versalles de 1919
concibe ese gran entramado, mientras que el imperio austro-hngaro es desmantelado en los Tratados de
Saint Germain y de Trianon. Alsacia y Lorena son devueltas a Francia. La creacin de Polonia y de
Checoslovaquia portan los fermentos de los conflictos futuros: cuestiones de Prusia oriental (separada por
el color de Danzig polaco) y de los checos de ascendencia alemana (sudetes) En 1938, Hitler proclama
la unin (el Anschluss) con Austria, que es anexada al igual que los territorios de los Sudetes, despus
anexa Alsacia, Lorena y Bohemia en 1940, mientras que Europa Occidental y Polonia permanecen bajo el
control alemn. En 1945, el Reich es nuevamente desintegrado. Al oeste, Francia recupera Alsacia y Lorena
y, al este, Polonia (amputada de sus territorios orientales por la URSS) toma posesin de los territorios
alemanes al este de la lnea Oder-Neisse. Alemania segmentada en cuatro zonas de ocupacin: la zona
sovitica se convierte en la Repblica Democrtica Alemana con rgimen comunista, mientras que en 1949
las zonas occidentales se convierten en la Repblica Federal de Alemania, de la cual depende el sector
occidental de Berln. Alemania no ser reunificada sino hasta 1990.

La geopoltica de la revancha y la de un posterior imperialismo desmesurado
Los libros de Kjellen aparecieron a comienzos del siglo XX. Escritos o traducidos al alemn,
son largamente difundidos durante la Primera Guerra Mundial en el cuerpo de oficiales del
ejrcito alemn. A finales de 1917, mientras en Rusia estalla la Revolucin bolchevique, los
alemanes estn persuadidos que ya tienen ganada la guerra. Ocupan Polonia y una gran parte
de Ucrania. Lenin firma con ellos, al principio de 1918, la paz de Brest-Litovsk, lo que les
permite volver a llevar sus fuerzas al frente francs para una ltima ofensiva. Los textos
inspirados por la Geopolitik son entonces discursos triunfales. Pero en algunos meses, la
situacin da un vuelco. La llegada de fuerzas americanas permite contener lo que deba ser la
ltima ofensiva del ejrcito alemn contra Pars y, sobretodo, estallan en sus filas mltiples
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insurrecciones, en especial espartakistas (bolcheviques). El Reich debe pedir el armisticio el 11
de noviembre de 1918 y se desmorona poco despus. Alemania vencida debe aceptar las
clusulas del tratado de Versalles (verano de 1919) pierde inmensos territorios que vuelven a
ser franceses o, en su mayor parte, polacos. Debe renunciar a la idea de una unin (Anschluss)
con Austria, tambin de lengua alemana, a partir de entonces reducida a un pequeo Estado.
Hitler llevar a cabo esta unidad en 1938.
Ante la desesperacin del pueblo sacudido por la derrota y por graves altercados internos,
un reducido grupo de profesores de historia-geografa, conscientes del papel que su gremio
jug en la unificacin alemana, retoma la palabra Geopolitik no ms de manera triunfalista,
sino de forma defensiva. Al principio bajo la forma de modestos cuadernos de trabajo prctico
destinados a sus alumnos y a sus padres, con el fin de mostrarles con una serie de mapas
esquemticos el contorno en el que se encontrara en adelante atrapada Alemania entre
Francia, Polonia y Checoslovaquia. Estos Cuadernos para la Geopoltica (Zeitschrift fr
Geopolitik) se van a convertir en la clebre revista alemana, que se desarrollar bajo la
direccin de un general-gegrafo, Karl Haushofer, buen conocedor del Pacfico y de Japn,
donde fue agregado militar. A partir de la mitad de 1920, el partido nacionalista-socialista que
incrementa su fuerza se interesa en esa revista donde publican numerosos gegrafos
alemanes, pero tambin diplomticos de diversos pases (comprendiendo la URSS), tambin
lesionados por los tratados que pusieron fin a la Primera Guerra Mundial. Haushofer tiene como
amigo a un antiguo compaero de trinchera, Rudolf Hess, que se convirti en secretario de
Hitler, lo puso en contacto con el futuro Fhrer. ste retomar el trmino poltico-biogeogrfico
de Lebensraum, espacio vital, y la concepcin del estado como un organismo viviente.
Haushofer contribuye as activamente a las reivindicaciones territoriales alemanas
sobre los territorios que fueron parte del Reich antes de 1918 y tambin, segn las intenciones
del pangermanismo, sobre las ciudades de Europa oriental que los alemanes construyeron en
la Edad Media por pedido de los prncipes eslavos. La Geopoltica es proclamada ciencia
alemana. En aquellos aos, fue sobre todo en Alemania donde el trmino era ms utilizado.

Engaado por el pacto germano-sovitico, Stalin proscribe la Geopoltica y la Geografa
Humana
Se atribuye a Haushofer la paternidad intelectual del sorprendente pacto germano-sovitico
de 1939, que toma desprevenidos a los dirigentes franceses y britnicos. Ms all de la
reparticin de Polonia, ese vasto proyecto de cooperacin geopoltica entre Hitler y Stalin se
inspira, supuestamente, en una apuesta mayor: la inmensa Eurasia. En realidad, se trata ms
bien del esbozo histrico propuesto con ingenio por el gegrafo britnico Halford MacKinder
en 1903 en un artculo estupendo The Historical Pivot of History, con un pretendido
heartland (corazn) mundial, situado a una distancia equidistante del Pacfico y del Atlntico, al
Norte del Caspio. Escrito as, en 1919: Quien reina sobre Europa oriental, reina sobre la tierra
central. Quien reina en la tierra central, reina en la isla mundial. Quien reine en la isla mundial,
reina en el mundo. Haushofer crea realmente en ese gran proyecto. Tambin se atrevi a
expresar su desacuerdo en junio de 1941 mientras Hitler decide atacar bruscamente la Unin
Sovitica. Cado en desgracia, fue detenido por la Gestapo en 1944, y su hijo, tambin
especialista en Geopoltica, fue ejecutado tras la tentativa de atentado contra Hitler. Partcipe
durante la preparacin de los juicios de Nuremberg, Haushofer no fue acusado de participacin
en los crmenes nazis, pero se suicid junto con su mujer en 1946.
Tras la Segunda Guerra Mundial, la Geopoltica es considerada como una de las
peores manifestaciones de la ideologa nazi. Stalin despus de haber comprendido en 1941
que fue engaado por Hitler y por su esquema geopoltico de Eurasia prohibi a sus gegrafos
toda la Geografa humana, considerada muy cercana a la Geopoltica. Incluso, los soviticos
satanizan, ms que el trmino que desean proscribir, a toda referencia a los estudios sobre las
fronteras en Europa Oriental, al mismo tiempo que acaban de tomar varias centenas de
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kilmetros hacia el oeste de las de Polonia para apoderarse de sus territorios orientales. No
debe haber ms cuestiones de Geopoltica y de fronteras entre los pases de Europa Central
que, al estar convirtindose en democracias populares, son, de ahora en adelante, hermanos
por el socialismo.
En cuanto a los americanos, ellos ya no desean que se vuelva a discutir la Geopoltica del
Oeste. sta es por lo tanto proscrita y, en Francia, los gegrafos no la evocan ms que con
horror, sin buscar comprender lo que realmente pas para que los herederos de los grandes
gegrafos alemanes del siglo XIX estn igualmente equivocados.

VI. La aparicin en Francia de una nueva Geopoltica
En Francia, nada ms acabar la Segunda Guerra Mundial, la proscripcin de la palabra
Geopoltica en el conjunto de los medios intelectuales tuvo por efecto mantener a los
gegrafos universitarios al margen de toda cuestin poltica. Ya en el perodo de entreguerras,
los gegrafos franceses, a diferencia de sus colegas alemanes, apenas se haban interesado
en ella; recuperada Alscacia-Lorena, los franceses ya no tenan reivindicaciones territoriales
que defender. La corporacin de gegrafos no comenz siquiera el libro sobre la Francia del
Este que Paul Vidal (padre fundador de la escuela geogrfica francesa) public en 1917 y
que, de hecho, es un libro de Geopoltica. En l, este autor trataba una cuestin delicada (sobre
todo a ojos de los norteamericanos): en caso de victoria de los aliados, Alsacia-Lorena, cuya
poblacin era en su mayora germanohablante, deba volver bajo soberana francesa sin
consulta previa?
Sin embargo, es en Francia donde, desde hace veinticinco aos, se viene desarrollando la
corriente de ideas geopolticas ms importante en el plano europeo. Pero stas difieren
enormemente de lo que fue la Geopoltica alemana del perodo de entreguerras. En efecto, la
Geopoltica francesa de hoy no se hace eco en absoluto de los postulados imperialistas (la
descolonizacin ya acab), y, como veremos, los principios de su anlisis se centran en
rivalidades de poder, en confrontar los argumentos de las diferentes fuerzas antagnicas, cosa
que la Geopoltica alemana se guardaba mucho de hacer.
Para comprender el auge y las caractersticas de esta escuela geopoltica francesa,
debemos reconocer el hecho de que se apoya en una escuela geogrfica que figura entre las
ms ricas en adeptos del mundo. En los programas de enseanza secundaria, la Historia y la
Geografa tienen mucha ms importancia (3 o 4 horas por semana) que en otros pases
europeos y, para formar al elevado nmero de profesores de Historia y Geografa necesarios,
se precisan muchos universitarios historiadores y gegrafos. Por el contrario, en Alemania,
desde 1945, la Historia y la Geografa han perdido parte de la importancia que tenan en los
institutos de enseanza alemanes a favor de las ciencias sociales, siguiendo el modelo
anglosajn.

Gegrafos preocupados por problemas coloniales
Lo que podemos llamar hoy la Escuela Geopoltica Francesa tiene su origen en un
reducidsimo nmero de gegrafos (entre ellos el autor de esta obra) que, a partir de los aos
cincuenta, se interesaron por los difciles problemas que planteaban las reivindicaciones de
independencia de las colonias francesas. No se hablaba entonces todava de descolonizacin,
ni menos de Geopoltica. Pero la colonizacin y las luchas de los pueblos por su
independencia aparecen hoy como fenmenos eminentemente geopolticos, puesto que se
trata de rivalidades de poder sobre los territorios.
Dependiendo de su orientacin poltica, los ciudadanos franceses tenan entonces opiniones
distintas sobe estas cuestiones (pese a que casi todos ellos se sintieran en realidad muy poco
afectados por ellas): unos, llamados a veces colonialistas, defendan el mantenimiento del
imperio; otros, los anticolonialistas, deseaban el fin de las guerras coloniales. Pero, a partir
de 1954, todos los franceses se vieron ms o menos implicados en el problema argelino. Antes
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de los aos cincuenta, el problema de la independencia de Argelia no se planteaba, al
menos en trminos de derecho internacional. En efecto, los fundadores de la III Repblica
decidieron en 1871 que Argelia es decir, los territorios conquistados en el norte de frica por el
ejrcito francs de 1830 a 1860-1870 pasara a formar parte del territorio nacional y que
quedara dividida en tres departamentos franceses como los otros. Sin embargo, la mayora
de los argelinos, los musulmanes, no eran considerados ciudadanos franceses, sino
sujetos franceses; no tenan derecho a voto, ni, en principio, obligacin de prestar el servicio
militar. No seran ciudadanos franceses hasta 1947, aunque con derechos electorales
restringidos (colegios electorales diferenciados con representatividad desigual) en comparacin
con los de los europeos (que slo suponan un 10% de la poblacin total). Por su parte, los
pases vecinos, Tnez y Marruecos, pasaron entonces de ser protectorados franceses a
alcanzar el estatus de estados independientes, sin que se planteara ningn problema jurdico.
El 1 de noviembre de 1954 estall la insurreccin, encabezada por los nacionalistas argelinos.
sta dio paso a un conflicto que durara cerca de ocho aos (1954-1962) y que ms tarde se
conocera como la Guerra de Argelia. Para los argelinos, se trat de una guerra civil y de
una guerra de independencia a la vez; para los franceses de una grave crisis poltica que
desemboc en la cada de la IV Repblica.
El anlisis geogrfico y poltico de este complejo conflicto, marcado por la lucha de
poderes rivales sobre distintos territorios en el norte y en el sur del Mediterrneo y por las
posibilidades que ofrecan los hallazgos petrolferos en el Shara, llev a algunos gegrafos
franceses a razonamientos calificados veinte aos ms tarde de geopolticos. El
desgaste que supuso la guerra oblig a buscar una solucin para Argelia (al no poder eliminar
definitivamente a los miembros de la resistencia del adversario) que tomara en consideracin
los argumentos y puntos de vista de los diferentes protagonistas. Fue preciso tambin
considerar cuestiones ligadas a las distintas dimensiones espaciales: las de los franceses
arraigados en Argelia desde haca generaciones, las del petrleo sahariano, las de Francia en
Europa, en el marco de la OTAN y ante el mundo musulmn. En resumen, era preciso razonar
en todos los niveles de anlisis geopoltico, como haca entonces el general De Gaulle.
Soltando Argelia, en contra de aquellos que le reclamaron en el poder, ste, asumiendo
grandes riesgos pero con el apoyo masivo del pueblo francs, tom una decisin que, con el
tiempo, se considerara muy sabia geopolticamente.

El tab geopoltico cede ante las nuevas realidades
A finales de los aos setenta, la situacin todava no permite hablar de Geopoltica. El
trmino, de hecho, se utiliza de manera excepcional, aunque sensacionalista, en la prensa
internacional para estigmatizar a un adversario o a los dirigentes de una u otra superpotencia,
que se acusan recprocamente de intrigas geopolticas. Los soviticos son los que ms recurren
a esta acusacin, en especial para referirse a los norteamericanos comprometidos con Viet
Nam, donde el hecho de que stos estn haciendo Geopoltica es presentado como el ms
diablico de los crmenes. En el otro bando, la ocupacin en 1968 de Checoslovaquia por las
tropas soviticas, o la de Afganistn en 1979, son denunciadas por los medios de comunicacin
norteamericanos como el efecto de la Geopoltica comunista. Y los pases rabes no dejan de
denunciar el apoyo de los americanos a Israel por razones geopolticas. En todas las
ocasiones, pese a tratarse de rivalidades de poder sobre los territorios, la palabra sirve para
designar en los medios de comunicacin una operacin que el adversario considera como un
acto criminal. Poco a poco, se va perfilando la idea de que, grosso modo, hay Geopolticas muy
diferentes unas de otras: una Geopoltica norteamericana, una Geopoltica sovitica, una
Geopoltica china, al igual que en su momento hubo una Geopoltica alemana.
Con la invasin de Camboya por parte del ejrcito Vietnamita a comienzos del ao 1979, se
supera una etapa en la Historia y en el uso de la palabra. Esta guerra suscita una gran
conmocin en la opinin internacional, en particular en Francia, donde no se comprenden
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las razones del enfrentamiento entre los norvietnamitas y los jemeres rojos, que, durante aos,
hasta 1975, haban combatido juntos contra Estados Unidos. Este conflicto resultaba muy
sorprendente pues siempre se haba credo que los estados comunistas no podan hacer la
guerra entre s: la URSS y la China popular se abstuvieron de hacerla en varias ocasiones,
pese a sus graves diferencias territoriales. A comienzos de enero de 1975, el prestigioso
peridico Le Monde, tras haber considerado en vano diversas hiptesis y deplorado que dos
pueblos mrtires se hicieran la guerra no en nombre de grandes principios ideolgicos, sino
solamente para ganar territorio, concluye su editorial con estas palabras: Es Geopoltica.
Ciertamente el trmino sigue teniendo una connotacin peyorativa, pero la cita parece
significar que en este deplorable conflicto hay que buscar causas no en el mbito de las
ideologas, sino en lo que tiene que ver con un determinado territorio (en este caso, el delta
del Mekong) y con rivalidades de poder. Muchos periodistas as lo entendieron y adoptaron
definitivamente el trmino cuando, unas semanas ms tarde, la guerra entre Viet Nam y
Camboya deriv en un conflicto que poda tener repercusiones mucho ms graves: China, que
haba decidido castigar a su vecino Vietnamita, lanz contra l un gran ejrcito (el 19 de
febrero de 1979). Se lleg a temer una Tercera Guerra Mundial, pues la URSS, que segua
manteniendo malas relaciones con Beijing, asumi la defensa de Viet Nam y envi submarinos
nucleares al Mar de China. Mosc exigi la retirada inmediata de las tropas chinas, que se
haban adentrado unos 80 km en territorio Vietnamita. Qu iban a hacer los norteamericanos?
Desde 1972, stos se haban convertido ms o menos en aliados de los chinos contra los
soviticos. A comienzos de marzo, las tropas Vietnamitas, muy curtidas por aos de guerra
contra los norteamericanos, infligieron un serio revs a las tropas chinas (cuya ltima
participacin en combate se remontaba a casi veinte aos atrs). Pero Hanoi se guard de
cantar victoria y los dirigentes de Beijing, en especial Deng Xiaoping, dndose cuenta del
retraso tcnico de su ejrcito, decidieron centrar sus prioridades en las transformaciones
econmicas.
Durante este perodo, el inters de los periodistas franceses por la palabra
Geopoltica recoge las inquietudes que sienten sus lectores por las tensiones en Extremo
Oriente, pues stas pueden llegar a repercutir en la escena mundial. Posteriormente, la palabra
Geopoltica se ira utilizando en referencia a otras rivalidades de poder en otros territorios,
como Afganistn, el Lbano, en la guerra de Iraq-Irn, etc.
La proscripcin que desde 1945 exista sobre este trmino, en razn del uso que de ella
haban hecho los nazis, empieza a levantarse. La cada del muro de Berln en noviembre de
1989 se present y con razn como un gran cambio geopoltico. La opinin francesa acogi
la noticia con inquietud en un primer momento despus cay en el olvido, pues durante
varias semanas todo el mundo se preguntaba sobre lo que haran los soviticos. La
reunificacin de Alemania al ao siguiente fue presentada en los medios de
comunicacin como una enorme conmocin geopoltica, pese a que, para la opinin
alemana, el trmino Geopoltica contine suscitando todava hoy un profundo recelo. Sea como
sea, la sbita desmembracin de la URSS, a finales de 1991, supuso una transformacin
geopoltica de alcance planetario. Una vez ms, el inters por la Geopoltica se combin con la
inquietud tambin se olvid despus, ya que en Francia se tema, no sin razn, que las
asombrosas decisiones de Boris Yeltsin encaminadas a liquidar la URSS provocaran una guerra
civil en Rusia cosa de la que los norteamericanos podran tratar de aprovecharse, con el
consiguiente riesgo de que estallara un conflicto nuclear entre las dos superpotencias.

La escuela geopoltica francesa
En nuestros das, la palabra Geopoltica es de uso frecuente entre los periodistas, y
generalmente con toda razn, pues stos la aplican casi siempre a rivalidades de poder sobre
territorios. Estos periodistas que proceden de escuelas de periodismo o de institutos de
estudios polticos, donde las cuestiones ms o menos geopolticas figuran en los programas de
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enseanza mantienen buenas relaciones con el reducido nmero de gegrafos interesados
por la Geopoltica, y se dirigen a travs de ellos a los especialistas de tal o cual pas que de
repente pasa a ocupar el centro de la actualidad internacional. Son cada vez ms los
historiadores que utilizan el trmino de Geopoltica para aplicarlo a pocas muy antiguas
as como a las relaciones de fuerza ms o menos contemporneas.
Cmo se calificaban hace veinte aos las rivalidades de poder sobre los territorios?
Se deca solamente la Guerra del Peloponeso, la Guerra de Crimea, la Guerra Civil espaola o
la Guerra de Argelia. Cada conflicto era designado con el nombre del territorio en el que se
desarrollaba. Algunos especialistas en Ciencias Polticas, ms que los geopolticos, prefieren a
veces hablar de relaciones internacionales, lo cual les parece ms cientfico, pero esta
expresin presenta la desventaja de no poder formar un adjetivo. En cambio, es ya corriente
aludir a un problema geopoltico, a una idea geopoltica, a un proyecto geopoltico, etc. El
adjetivo orienta hacia la toma en consideracin de una combinacin ms o menos conflictual de
fenmenos complejos: poder y territorios. Se habla muy raramente de la Geopoltica, y en
cambio se oyen y se leen con frecuencia referencias a la Historia, que en realidad es mucho
ms difcil de definir.
Es un hecho que el inters por la Geopoltica (esta moda de la Geopoltica, como la
denominan algunos) est muy marcado en Francia, donde, como hemos visto, la enseanza de
la Historia y de la Geografa conserva todava un lugar importante en las escuelas y en los
institutos de enseanza secundaria. Para los profesores de estas disciplinas, las cuestiones de
Geopoltica constituyen un nuevo medio de interesar a los alumnos reticentes al estudio de la
Geografa tradicional. Adems, Francia, como veremos ms adelante, se enfrenta a un mayor
nmero de problemas interiores y exteriores que sus vecinos, problemas que en muchos casos
guardan relacin todava con aquella importante crisis que fue la Guerra de Argelia. Por otra
parte, el hecho de que la palabra Geopoltica se emplee cada vez ms en los medios de
comunicacin implica no que su significado sea evidente, sino que existen relaciones
intelectuales ms o menos informales entre los periodistas y un pequeo grupo de especialistas
en anlisis geopoltico.
Estos especialistas son en su mayora gegrafos que, segn la tradicin universitaria
francesa, le conceden una gran importancia a la Historia. Tal es as que la revista de
Geografa y Geopoltica, fundada en 1976 y cuyo equipo lo componen personas de diversas
edades, lleva por nombre Hrodote (Herdoto), en homenaje a ese gran historiador griego de
hace veinticinco siglos.

HERDOTO
Herdoto de Halicarnaso (484-425 a.C), considerado el primer gran historiador, es ante todo el primer
gran gegrafo. Sus preocupaciones son sorprendentemente actualizadas y, en verdad, completamente
geopolticas. Oriundo de una de las muchas ciudades griegas de la costa de Asia Menor; entonces bajo
la dominacin persa, Herdoto emprendi las llamadas Investigaciones sobre los pases del
Mediterrneo oriental (una obra que se conoce tambin con el ttulo de Historias). En efecto, Herdoto
estaba convencido de que los persas, despus de haber intentado en vano vencer a Atenas, lanzaran
una nueva ofensiva. Para permitirles a los atenienses que se prepararan, Herdoto, amigo de Pericles,
estudi la organizacin del Imperio Persa (su ejrcito, sus carreteras, las subdivisiones administrativas,
etc.) pero tambin estudi Egipto, pues ste haba cado bajo la dominacin persa y Herdoto pensaba
sin duda que los griegos podran provocar all una revuelta. La tercera ofensiva de los persas contra
Atenas no lleg a producirse y, un siglo ms tarde, Alejandro Magno se lanzara a la conquista del
Imperio Persa tras tomar nota de las Investigaciones de Herdoto.