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RESUMEN

El presente informe desarrollo la aplicacin del mtodo acido caro en la destruccin del
cianuro proveniente de los efluentes y relaves mineros de la minera aurfera,
principalmente, en tratamientos de las pulpas.
Este trabajo se ha dividido en cuatros captulos: en el primero, se describe los objetivos
especficos y su justificacin; en el segundo, se realiza un estudio de la qumica del
cianuro que incluye su clasificacin y mecanismo de detoxificacin; asi como tambin,
se resalta los aspectos relevante de los otros mtodos de destruccin, en el tercero, se
muestra la parte experimental que se sigui como justificacin de la destruccin del
cianuro por el mtodo acido caro, y en el cuarto captulo, se desarrolla un marco terico,
relacionado con las implicancias que se tiene ,respecto al medio ambiente .
Por ltimo se finaliz el informe con las conclusiones respecto al tema.

INDICE
CAPITULO I: GENARALIDADES
1.1 Objetivos
1.2 Justificacin

CAPITULO II: FUNDAMENTOS TERICOS


2.1 Qumica del cianuro
2.1.1Disolucin del oro por el cianuro.
2.1.2 Compuestos del cianuro
2.1.2.1 Cianuro libre
2.1.2.2 Compuestos complejos del cianuro
2.1.2.2.1 Compuestos cianurados simples
2.1.2.2.2 Compuestos cianurados dbiles
2.1.2.2.3 Compuestos cianurados fuertes

2.1.2.3 Cianuro total


2.1.2.4 Otros compuestos derivados del cianuro
2.1.2.4.1 Cianato
2.1.2.4.2 Tiocionato
2.1.3 Mecanismo de reaccin en la detoxificacin
2.1.3.1 Oxidacin del ion cianuro
2.1.3.2 Degradacin del cianato
2.1.3.3 Precipitacin de los metales pesados
2.2 Mtodos de degradacin del cianuro

2.2.1 Degradacin de cianuro por oxidacin qumica


2.2.1.1 Degradacin con perxido de hidrogeno
2.2.1.2 Degradacin mtodo INCO
2.2.1.3 Degradacin por acido caro
2.2.1.4 Criterio de seleccin del mtodo de detoxificacin y comparacin en su
efectividad cintica
2.2.1.4Resultados experimentales cinticas comparativos.
Mtodos de oxidacin.

CAPITULO III: PARTE EXPIMENTAL

3.1 Preparacin y utilizacin del cido Caro


3.1.1 Preparacin del cido a nivel de laboratorio
3.1.2 Preparacin del cido caro a nivel de industrial
3.2 Pruebas experimentales
3.2.1 Pruebas en batch
3.2.2 Prueba a nivel piloto

CAPITULO IV: MEDIO AMBIENTE


4.1Importancia del cuidado del medio ambiente
4.2 Ventajas y desventajas en el uso del mtodo de destruccin Acido Caro
4.2.1 Ventajas
4.2.2 Desventajas
4.3 Consideraciones operativas sobre la destruccin del cianuro
4.4 Impactos del cianuro sobre la salud y el ambiente
4.4.1 Intoxicacin cianhdrica en seres humanos
4.4.1.1 Exposicin de los trabajadores
4.4.2 Toxicologa e impactos ambientales
4.5 Tratamiento a la intoxicacin por cianuro
CONCLUSIONES
BIBLIOGRAFIA
ANEXOS

INDICE DE FIGURAS
Figura N
2.1.1 Diagrama de predominancia

agua en funcin de PH.

2.1.2 Trminos analticos de las especies cianuradas .


2.1.3 Proceso de detoxificacicacin del cianuro
2.1.4 Diagrama de potencial Eh-PH del sistema

2.1.5 Mecanismo de la hidrolisis del cianato en medio cido y medio alcalino


2.1.6 Curvas de solubilidad de hidrxido metlico en funcin del PH
2.2.1Estructura molecular del cido peroximonosulfurico
pulpa- producto total de relave.

para mineral en

2.2.2 Obtencin del cido caro a partir de sus relaves


2.2.3 Comparacin de los mtodos de detoxificacin de
producto total de relave

para mineral en pulpa-

3.1.1Obtencin del cido caro a partir de sus reactivos


3.1.2 Preparacin del cido caro a escala de laboratorio
3.1.3Preparacion del cido a escala industrial
3.2.3 Destruccin del cianuro wad y libre obtenida para una dosificacin de cido caro
de 3.0 ml
3.2.2 Destruccin de cianuro wad y libre obtenida para una dosificacin de cido caro
de 3.5 ml
3.2.3 Prueba piloto destruccin de cianuro
3.2.4 Diagrama de flujo de la destruccin de cianuro a nivel piloto
INDICE DE TABLAS
2.1.1. Constantes de formacin de los cianuros metlicos ms habituales.
2.1.2. Clasificacin de los compuestos cianurados segn su estabilidad en agua.
2.1.3. Constantes de estabilidad de complejos cianurados en algunas minas Peruanas .
2.2.2 Propiedades fsicas del cido caro
2.2.3 Comparacin: aplicaciones mtodos de oxidacin
2.2.4 Dosificacin de reactivos utilizados en la detoxificacin, segn el mtodo de
oxidacin empleado.
2.2.5 Resultados obtenidos de la detoxifica del
proveniente del producto total de relave

de mineral en pulpa

2.2.6 Resultados obtenidos de la detoxificacin del


proveniente del producto total de relave

de mineral en pulpa

2.2.7 Ventajas y desventajas de los principales mtodos de detoxificacin de cianuro


3.2.1 Dosificaciones de cido caro para cada prueba batch
3.2.2 Eficiencia de destruccin de las especies cianuradas en cada prueba batch y de
acuerdo a la dosificacin de cido caro
3.2.3 Data de degradacin promedio (Pruebas batch N3,4 y 5) del cianuro wad y
cianuro libre

3.2.4 Constante cintica y eficiencia de destruccin del cianuro wad respectivo del
cianuro libre

3.2.5 Data de degradacin promedio (Pruebas batch N 1 y 2) del cianuro wad y cianuro
libre
3.2.6 Constante cintica y eficiencia de destruccin del cianuro wad respecto del
cianuro libre
3.2.7 Dosificacin de AC y cal para PH determinado y tiempo de reaccin establecido
3.2.8 Data degradacin de cianuro en funcin de la dosis y tiempo de reaccin
3.2.9 Constantes cintica para la destruccin de las especies cianuradas a nivel piloto
4.4.1 Interpretacin de la concentracin de cianuro en la sangre

INTRODUCCIN

Existen diferentes formas de cianurar, de acuerdo a su concentracin y estabilidad. Cada


con diferente grado de toxicidad. De estas, la forma ms toxitca es el cianuro libre.
El cianuro libre en su solucin puede transformarse a formas menos toxicas mediante
degradacin natural, precipitacin, recuperacin de cianuro. Adsorcin sobre carbn
activado y oxidacin, siendo este ltimo el ms aplicado.
El presente informe tiene por finalidad presentar los resultados de destruccin del
cianuro y aplicacin del mtodo acido caro. Desde su preparacin y uso a nivel de
laboratorio as como de los pormenores que demanda su utilizacin a nivel de la escala
industrial.

El cido caro conocido como peroximonosulfrico S , es uno de los ms poderosos,


verstiles y no contaminantes agentes oxidantes que es utilizado en la minera para la
destruccin del cianuro y precipitacin de los metales pesados que provienen de
efluentes y relaves mineros.
El cido caro es comnmente preparado por la reaccin entres oxidantes fuertes, el
perxido de hidrgeno el cido sulfrico, cada una de ellos como soluciones
concentradas.
Cuando se realiza la destruccin del cianuro, mucho depende de las caractersticas del
mineral, as como de la presencia de metales pesados, tales como el manganeso, hierro,
arsnico y el zinc, entre otros, que pudieran estar presentes en los efluentes minerales.
A partir de la data obtenida, del anlisis de las pruebas experimentales, se empezar a la
optimizacin de los consumos de perxido de hidrogeno y cido sulfrico, as como de
la mejora en la dosificacin del cido caro utilizado, lo que implica la mejora en la
optimizacin de la cintica de destruccin del cianuro.
La implicacin de este mtodo de oxidacin avanzada no solo ayudar a destruir el
cianuro total, o la presencia de iones tiocianato, sino tambin a precipitar los metales
pesados presentes en la solucin mineral.
Por tratarse de un efluente minero metalrgico los parmetros de las aguas descargadas
debe cumplir con la legislacin Peruana vigente D.S.N010-2010-MINAM.
El uso de este mtodo garantiza la destruccin del cianuro libre, cianuro wad as como
cianuro total a valores muy cercanos, o por debajo, de los lmites mximos permisibles
de acuerdo a lo estipulado en dicho decreto supremo, aspecto que se sustenta segn los
resultados obtenidos en las pruebas experimentales.
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CAPITULO I
GENERALIDADES
1.1 Objetivos

Aplicar el mtodo cido Caro para la destruccin del cianuro presente en mineral
en pulpa proveniente del efluente y relave minero.
Comprobar que el mtodo cido Caro permite respetar los lmites mximos
permisibles para la descarga del efluente lquido al medio ambiente, segn lo
establecidos en el D.S.N010-2010-MINAM.

2.1 Justificacin
Como todo proceso industrial, la cianuracin de mineral deja una serie de efluentes que
contienen sustancias txicas las cuales, de permitrseles ser evacuadas al medio
ambiente sin un tratamiento adecuado de detoxificacin o destruccin, puede
contaminar a los cuerpos receptores (diferentes ecosistemas) y ser una amenaza que
atenta a la salud humana.
Destruccin del cianuro, debido al uso de tratamiento oxidante, debe garantizar lo
siguiente: primero que los compuestos que contienen al in cianuro sean convertidos en
otras especies que resulten ser menos ser menos txicos o inocuas, segundo que el
tratamiento para los metales pesados resulten ser los adecuados y que,sumado a esto, el
tiempo invertido en la destruccin sea el ptimo esperado.
En el Per, se vienen utilizando diferentes mtodos de destruccin del cianuro, entre los
que podemos citar a los mtodos:

Clorinacin alcalina,
Acido Caro,
Perxido de hidrgeno catalizado,
Singler,
INCO, entre los ms comunes.

El cido caro resulta ser un mtodo de oxidacin avanzada muy efectivo en el


tratamiento de minerales cianurados en pulpa, principalmente, por las siguientes
razones:
1. La presencia de metales pesados tales como: zinc, cobre, nquel, plata, etc., por
lo general, provocan la descomposicin de agentes peroxigenantes (oxidantes)
tales como el perxido de hidrogeno. A diferencia de ello, el cido acaro es
menos sensitivo a su descomposicin.

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2. El cido Caro reacciona sustancialmente ms rpido con los cianuros, respecto


de otros mtodos de destruccin convencional. Aspecto que permite minimizar
la induccin de los metales que pudieron lograr su descomposicin.
3. No genera productos txicos, podemos decir, "resulta amigable" con el medio
ambiente, as como no requiere de catalizadores, tales como el ion cprico
utilizado en otros mtodos de oxidacin.
De acuerdo a lo mencionado, el mtodo de cido caro permite garantizar la mayor
destruccin del cianuro presente en un menor tiempo, as como permite minimizar
consumos adicionales del consumo adicionales al mismo.
Como ejemplo de su aplicacin, se cita, seguidamente, a algunas mineras Peruanas
y extranjeras que hoy en da vienen utilizando este mtodo de destruccin.
A nivel de Per, se utiliza el mtodo cido caro en:
Compaa de minas Buenaventura:

Uchucchacua : oyn-Lima(mina de Ag, Zn, Pb)


Antipe: Huancavelica (mina de Au, Ag, Cu)
Orcopampa: Arequipa (mina de Au, Cu, Ag).

Esta ltima utiliza dos mtodos: cido caro para el tratamiento de la pulpa y, perxido
de hidrogeno para el tratamiento del agua de relavera.
Compaa Minera San Juan.

Cerro Tamboraque: Lima (mina de Au, Ag, Pb, Zn, Cu).

A nivel de Sudamrica, se utiliza el mtodo cido caro en:

Brasil:
o Turmalina (mina de oro)
Colombia:
o Mineros S.A-Proyectos mineros, Marmato y Laye(minas de
oro)
Argentina :
o Cerro de vanguardia (mina de Au, Ag)

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CAPITULO II
FUNDAMENTOS TERICOS
2.1 Qumica del cianuro
El trmino cianuro sirve para referencia a una familia de compuestos qumicos
que se caracterizan por la presencia de un tomo de carbono enlazada a uno de
nitrgeno mediante un enlace covalente triple. La palabra cianuro tiene
connotaciones negativas debido a que muchos de sus compuestos presentan
propiedades sumamente txicas o letales, como lo demuestra su aplicacin en
venenos.
: In cianuro (2.1.1)
El cido cianhdrico (HCN) es un cido dbil en soluciones acuosas que alcanza
un equilibrio inico-molecular con los iones
y
, segn la siguiente
ecuacin. A 25 C tiene como constantes de acides
(2.1.2)

El ser un cido dbil, implica que en solucin no se ioniza con facilidad, es decir, que
permanece ms tiempo como molcula de HCN. Esto resulta peligroso su presencia
debido a su alta toxicidad en el caso de utilizrsele para soluciones cianuradas a PH
neutro. De la figura (2.1.1) podemos constar que a PH neutro la presencia del in
cianurado es insignificante respecto de su molcula no disociada. Es por ello que el
tratamiento de metales cianurados se realiza en soluciones alcalinas (PH>7) ya que al
tenerse elevada concentracin del in
, por el principio de Le-Chatelier, el
equilibrio se desplaza a la derecha formndose as iones cianurado y por lo consiguiente
disminuyendo la presencia del HCN.
(2.1.3)

Por otra parte, se sabe que, tanto el cido cianhdrico como el in cianuro, en presencia
de oxgeno y bajo condiciones adecuadas oxidantes se oxidan a cianato (OC ) de
acuerdo a las siguientes ecuaciones:
4HC

4
3

(2.1.4)
+

(2.1.5)

Si el objetivo que se tuviera implique lograr la mayor recuperacin del oro va


cianuracin descritas en las ecuaciones ((2.1.1), (2.1.2), (2.1.3)), este se vera afectadas
si las reacciones (2.1.4) y (2.1.5) se llevarn a cabo, pues se estara reduciendo la
concentracin del in cianuro necesario para la disolucin del metal. Por otro lado, si el
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objetivo fuera destruir el cianuro que estar presente en algn tipo de efluente minero,
debido a que este resulte ser una amenaza por su elevada toxicidad, entonces la
ocurrencia de estas dos reacciones serian favorables.
2.1.1 Disolucin del oro por el cianuro
Esta parte terica es muy importante para conocer en que consiste la qumica de
disolucin del oro, as como saber qu especies qumicas pueden estar presentes en
todos los procesos. De esta forma nos permitir, ms adelante, hacer un mejor anlisis
orientado al logro del objetivo del presente informe.
Segn L. Elsner (1984), la reaccin de disolucin del oro por el cianuro ocurre segn la
siguiente ecuacin:
2

NaO

(2.1.1.1)
Por la otra parte segn G.Bodlander (1896) esta disolucin ocurre en un proceso de dos
pasos en el que se forma perxido de hidrgeno como compuesto intermedio:
2

NaO

(2.1.1.2)
2

NaO

(2.1.1.3)
En este caso se asume que, como producto intermedio, se forma
.No obtante, la
ecuacin sumada es de nuevo la misma que propuso Elsner cincuenta aos antes.
Cabe indicar que la informacin del complejo diciano aurato (I) de sodio,
], se ve favorecida, segn estudios de F.Habashi (1966-67), para
soluciones relativamente diluidas del in cianuro, pues en dosis(concentraciones) ms
altas del ion cianuro se promueve la produccin del cido cianhdrico. HC
de
acuerdo a la siguiente ecuacin:
(2.1.1.4)
La ecuacin anterior resulta de intervenir la ecuacin (2.1.2), que a 25C tendr una
constante de equilibrio K=
.si reemplazamos la expresin de Kc y tomamos
logaritmo en ambos extremos, tendremos que:
Log([HCN]/[CN]) 9,24 PH <=9,24 se empieza a producir prdidas del in cianuro
por formacin del HCN gaseoso. Esto responde tambin al principio de LeChatelier,
pues al incrementar la concentracin del cianuro de sodio
el equilibrio se
desplaza a la derecha.
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La reaccin con la plata es anloga; sin embargo, el cianuro complejo de


plata,
]- es ms dbil que el cianuro de oro,
]-,y para
disolverse debe emplearse disoluciones de cianuros ms concentrados o tiempos de
contactos ms largos. La necesidad de ms agresivas cuando hay presencia de plata,
puede favorecer el ataque sobre otros minerales metlicos presentes en la mena. Esto
permite aumentar el consumo de cianuro, a disminuir la selectividad e incrementar las
concentraciones de metales en disolucin.
A pesar de la relativa especificidad de la reaccin oro-cianuro, hay otros metales y
componentes inorgnicos que reaccionan a la vez con el cianuro y, en cierta medida,
con el hidrxido que debe estar presente para mantener el cianuro en forma inica. Las
reacciones con minerales ferrferos, es decir pirita, Fe , o pirrotita, Fe
son de gran
importancia en muchos casos, ya que estos minerales figuran entre los ms
consumidores de cianuro de una mena de oro.
La formulacin del in ferrocianuro,
, es frecuentemente motivo de
perturbacin desde el punto de vista operacional y ambiental. Sin embargo las
condiciones para la formacin son ms limitadas. Se forma con relativa rapidez en
condiciones de baja alcalinidad y escasa aireacin, sobre todo si la pre-oxidacin de la
mena ha dado lugar a la presencia del in ferroso. Este se en parte a una cada del PH
causada por la precipitacin incompleta del hidrxido ferroso.

2.1.2 compuestos del cianuro


Los procesos de cianuracin utilizados en la minera aurfera dejan como efluente
slidos y lquidos a una serie de sustancias que contienen como liganteal in cianuro.
El cianuro presente, incluso en bajas concentraciones, puede formar compuestos
metlicos estables con casi con cualquier metal pesado.
Es pertinente entonces conocer como estos compuestos inorgnicos suelen ser
clasificados. De este modo se puede facilitar su estudio, que en nuestro caso, en
particular nos interesa conocer las variedades de cianuro presentes en el agua
proveniente de la solucin Barren, el agua de relavera, en pulpas as como en el relave
mismo.
Los compuestos cianurados existen a temperatura estndar (25C) en fase slida liquida
y/o gaseosa, y bajo diferentes formas moleculares e inicas. Estos diferentes
compuestos cianurados se pueden clasificar segn una terminologa utilizada para
designar a los compuestos que contienen al in cianuro. A continuacin se
diferenciarn los trminos que describen especies qumicas de aquellos que se presentan
en los resultados analticos.

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2.1.2.1 Cianuro libre


Es el trmino utilizado tanto el in cianuro
que se disuelve en el agua del
proceso como cualquier cido cianhdrico (HCN) que se forma en la solucin, es decir
que la cianuro libre responde a la mezcla de ambas especies qumicas en solucin
acuosa.
La predominancia de estas especies (vase la figura 2.1.1) varia con el PH de la
solucin acuosa.

La figura N2.1.1 diagrama de predominancia


/
agua en funcin del
PH.Fuente Ing.O.Silva las soluciones cidas favorecen la presencia de HCN y a valores
de PH<7 casi todo el cianuro libre esta como HCN. A un PH=8.4 ms del 90% del
cianuro est presente como HCN, a un PH cercano a 9.3 las concentraciones de HCN y
son iguales y aun aproximadamente 10.5, prcticamente el 95% del cianuro se
encontrar con el in
y un 5% se encuentra como HCN
Cianuro libre ocurre raramente en la naturaleza debido a su alta reactividad. La
presencia de otras especies qumicas tales como iones metlicos reduce la presin
parcial del HCN que se encuentra en solucin, puesto que reacciona con ellos .Por
ejemplo, bajas concentraciones en el ambiente el cianuro podra:
Reaccionar con varias formas de azufre de pirita u otros constituyentes de
minerales.
Acomplejarse con trazas de iones metlicos.
Liberarse a la atmosfera y dispersase.
Metabolizarse por microorganismos.
Oxidarse a cianato y degradarse qumicamente a amonio y dixido de carbono.
Reaccionar con materia orgnica.
Hidrolizarse a amoniaco y formiato, etc.
Como vemos estos ejemplos justifican la alta reactividad del in cianuro. Desde el
punto de vista ambiental, estas dos formas de cianuro son importantes porque se les
considera como los cianuros ms txicas. Sin embargo, como veremos ms adelante
(vase la figura 2.2.1), tambin son las formas que se eliminan ms fcilmente de las
soluciones acuosas mediante procesos naturales o artificiales.
Solo el in
forma complejos con metales y nicamente el HCN es el voltil a partir
de soluciones acuosas. Razn est por la que los procesos de cianuracin deben operar
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a valores de PH elevados; de otra forma, su reactividad ligante


se perdera por
volatilizacin, ya que su temperatura de ebullicin normal es
HCN=25,6C y su
presin de vapor a25C es =100Ka; es por ello que se agrega cal para as retener el
cianuro en la solucin y controlar las emisiones de cido cianhdrico en el lugar de
trabajo.
Los metales de transicin de la tabla peridica pueden formar complejos estables de
cianuro en presencia de un exceso de iones cianuro. Dicha formacin es un proceso
secuencial en la medida en que el metal forma, inicialmente, un producto de baja
solubilidad, que a su vez reacciona con el in cianuro excedente para formar un
complejo de cianuro soluble y estable. El grado de formacin de complejos solubles
est determinado por la concentracin del ion cianuro libre.
2.1.2.2 compuestos complejos del cianuro
Es bien sabemos que el cianuro logra disolver al oro mediante la formacin de un
compuesto soluble, tambin este reacciona con los dems metales que por lo general
estn presentes con el metal valioso. Es el caso de los siguientes elementos: hierro,
cobre, zinc, nquel y plata, as como tambin el arsnico.
Los anlisis qumicos de las soluciones utilizados en los procesos y de sus efluentes
residuales indican que la mayor parte del cianuro en solucin esta qumicamente ligada
a otros metales, formando sus complejos son muy estables, mientras que otros se
destruyen fcilmente.
Es particularmente importante, como se mencion en el tem 2.1.2 poder distinguir tanto
en la exactitud como con precisin entre los distintos compuestos de cianuro para
asegurar la eleccin de una metodologa eficaz de detoxificacin.
2.1.2.2 .1 Compuestos cianurados simples (o cianurados alcalinos)
Los cianuros simples se definen como las sales de cido cianhdrico (KCN,
NaCN , Ca
, etc.),etc.), los cuales se disuelven completamente en
soluciones liberando el correspondiente catin alcalino e iones cianurados,
segn la ecuacin :
+ X

(2.1.2.1)

Donde X representa la valencia del metal M


A modo de ejemplo, al disolver las briquetas de cianuro de sodio y el anin
cianuro: este ltimo se combina con el agua mediante la reaccin de hidrlisis
produciendo cido cianhdrico, segn:
+

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(2.1.2.2)

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La medida en la que esta reaccin se desplace a uno u otro lado depende, casi
exclusivamente, del PH de la solucin.
Cabe destacar que, en el aire hmedo, incluso a temperatura ambiente, los
cianuros alcalinos son lentamente descompuestos segn la ecuacin (2.1.2.3),
para producir cido cianhdrico, lo que puede dar lugar a posibles
envenenamientos durante la manipulacin del cianuro alcalino.
+

(2.1.2.3)

Para reducir riesgos y facilitar la manipulacin, el cianuro alcalino se suele


proporcionar con una pequea cantidad de hidrxido alcalino (generalmente cal
apagada), que al ser muy vido por el
le permite consumir suficiente
cantidad de anhdrido minimizando de este modo la produccin de HCN.
2.1.2.2.2 compuestos cianurados dbiles
Con frecuencia denominados disociables en cidos dbiles o cianuros WAD (
) del Ingls.
Es un trmino analtico utilizado para designar a los compuestos de cianuro que
se disocian bajo reflujo con un cido dbil, normalmente, a PH=4.5.
Como
se reporta no solo cianuro libre, sino a los cianuros que estn
ligados a ciertos metales, los ms importantes son: cobre, nquel y zinc.
Ya que el in cianuro es muy activo, este puede reaccionar con los cationes
metlicos presentes (M) y formar una sal que, finalmente, sea estable (fuerte o
poco disociable), para la siguiente ecuacin :
(2.1.2.4)
Si K representa a la constante de equilibrio, entonces mientras se valor sea
ms elevado indicar que las reaccin se desplaza a la derecha, lo que explica la
estabilidad del complejo cianurado el Logk<30, la especie estara perteneciendo
al
,en caso contrario pertenecer al
.
En la tabla (2.1.1), se presenta diversas constantes de formacin (Log k) para
algunos aniones complejos formados segn la ecuacin (2.1.2.4).
Esta clasificacin es muy usada en el anlisis de soluciones de los procesos de
cianuracin debido a que ayuda a caracterizar muy bien el comportamiento de
las especies cianuradas presentes, evitando, a la vez, el proporcionar
detalladamente informacin analtica sobre cada uno de los compuestos
cianurados presentes, de esta manera simplifica asi enormemente los
procedimientos analticos.

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Tabla 2.1.1 Contantes de formacin de los cianuros metlicos ms habituales.


Adaptado de Das I.Condori C.
Cianuro metlico formado
Log K a 25C
5.3
5.6
HCN
9.2
11.1
18.8
23.5
30.3
31.8
35.4
43.5
64
De acuerdo a esta tabla, podemos ver que los
exhiben un grado de
estabilidad muy variado, as como de tendencias para descomponerse y liberar
cianuro libre. Este aspecto resulta ser observable desde el punto de vista
ambiental, pues al disociarse (descomponerse) puede incrementar la
concentracin de cianuro libre, es por ello que este debe ser rpidamente
degradado si queremos proteger el ecosistema en general. Segn la norma
Peruana vigente, D.S 010-2010-MINAN, seala como lmite mximo permisible
de
un valor de 0.1ppm(0.1mg/L) de efluente liquido que proviene de
alguna descarga minera.
Como se mencion anteriormente, al igual que ocurre en el caso de la formacin
del cido cianhdrico, el grado que se disocian estos complejos depende en gran
medida del PH de la solucin. Por otra parte, la velocidad a la cual los complejos
se disocian a parte del PH de la solucin, depende tambin de otros factores
tales como: la concentracin inicial del complejo cianurado, temperatura del
proceso as como la intensidad de luz UV que proviene directamente del sol o
una fuente artificial, cuyo objetivo sea justamente acelerar la disociacin.
2.1.2.2.3 compuestos cianurados fuertes
Otro termino analtico utilizado para designar a compuestos cianurados que
resisten al ataque de un cido dbil, pero se disocian en presencia de un cido
fuerte a bajo PH (cercano a 2).se degradan mucho ms lentamente que los
en condiciones qumicas y fsicas normales. Con frecuencia son
denominadas disociables en cidos fuertes o cianurados SAD (
).

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Los complejos de cianuro con oro, cobalto y hierro son fuertes y estables en solucin
.esta estabilidad del complejo oro-cianuro es un factor clave en el uso del cianuro, pues
permanece
Complejada con el cianuro hasta que las condiciones del proceso se cambian con el fin
de
Ser recuperado. Segn la tabla 2.1.1, se observa la estabilidad que tienen los complejos
del hierro, cobalto y nquel, siendo los primeros los que estn presentes en la mayora de
los minerales. Es as que, para la gran mayora de las condiciones de operacin en
plantas de cianuracin, los complejos fuertes de cianuro de hierro son los
ferrocianuros,
, y los ferri cianuros ,
.El ferrocianuro es la forma
ms usual en solucin, pero rpidamente se puede oxidar a ferri cianuro.
En estos iones(al igual que en la mayora de los complejos metal-cianuro), se aprecia el
reemplazo de los ligantes de cianuro por ligantes acuosas cuando son activados por la
luz ultravioleta. La disociacin de un complejo metlico estable, como el ferrocianuro,
parece producirse mediante un proceso secuencial, el cual concluye con una disociacin
completa en presencia de luz ultravioleta. Los ferri cianuros son capaces de deprender
niveles txicos de cido cianhdricos cuando se exponen a intensa radiacin ultravioleta.
Por lo consiguiente, los cianuros de hierro, desde el punto de vista ambiental, requieren
especial atencin debido a su gran estabilidad en ausencia de luz y su tendencia a
disociarse en su presencia aumentando as la tabla 2.1.2 muestra una clasificacin
relativa de los compuestos cianurados segn su facilidad o dificultad que tengan a ser
disueltos en agua. Desde la parte superior a la inferior de la tabla se refleja el orden de
incremento de la estabilidad del compuesto (dificultad para ser disociado).
Tabla 2.1.2 Clasificacin de los compuestos cianurados segn su estabilidad en agua
.Adaptado de Dias I.,Condori C.
Clasificacin
Compuestos cianurados
Cianuros simples fcilmente
,
,Ca
,
solubles
Cianuros
simples
,
,
relativamente solubles
Cianuros complejos dbiles
,
Cianuros
complejos
moderadamente fuertes
Cianuros complejos fuertes
2.1.2.3 Cianuro total

,
,
,

,
,

Se denomina as a todas los compuestos de cianuro (disueltos o no) existentes en una


solucin acuosa. El cianuro total
), es un trmino que se emplea en los
procedimientos analticos para designar al total de los compuestos de cianuro que
principalmente se encuentran como
. El conocimiento de su
concentracin resulta clave para la toma de decisiones orientadas a mantener la
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seguridad as como tambin de su control para evitar, por ejemplo, el impacto que puede
tener a nivel ambiente.
Segn la norma Peruana vigente, D.S. 010-2010-MINAN,seala como lmite mximo
permisible de
un valor de 1,0ppm (1mg/L) de efluente lquido que proviene de
alguna descarga minera.
Resulta Pertinente sealar que el cianuro total real de una solucin puede o no
concordar con el cianuro total determinado por una tcnica analtica particular. En la
prctica la cuantificacin del cianuro total depende del mtodo analtico empleado. La
figura (2.1.1). Resume a la clasificacin de los trminos analticos de las especies
cianuradas utilizados en la metalurgia.

Figura N 2.1.2 Trminos analticos de las especies cianuradas.


2.1.2.4 Otros compuestos derivados del cianuro.
Son compuestos esencialmente no txicos que proceden de las transformaciones de los
compuestos cianurados. Los ms importantes son los iones: tiocianato
), cianato
(
), nitrato(N ), nitrito
y la presencia de amoniaco
2.1.2.4.1 Cianato (OC

El ciananto es un producto generado durante el procesamiento de minerales, debido a la


reaccin entre el in cianuro y el oxgeno (catalizador por la presencia del in cprico),
o durante el tratamiento de efluentes que contiene cianuro por medio de un agente
oxidante Como el perxido de hidrogeno el ion hipoclorito.
El cianato es qumica y biolgicamente degradable, siendo los sub productos el in
amonio y el carbonato.
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El cianato puede hidrolizarse para producir in amonio, segn la siguiente ecuacin:


+

(2.1.2.5)

Como vemos, en esta ecuacin en medio cido se logra descomponer el cianato para
generar iones amonio; sin embargo, resulta ser estable en condiciones bsicas.
El cianato se equilibra en el agua para formar el isocianato
reaccionar con varios compuestos orgnicos e inorgnicos.

, que puede

A temperatura ambiente, el cianato y el tiocianato,


, reaccionan lentamente con el
agua para formar amoniaco, in formiato (
), y/o in carbonato.
2.1.2.4.2 Tiocianato (SC

El in tiocianato resulta ser menos txicos que el cianuro y ms estable que los cianatos
y el in cianuro en solucin. Su baja toxicidad para la vida acutica permite que
actualmente no sea restringido por las normas ambientales; pero puedo llegar a
biodegradarse en medios alcalinos y generar cianuro.
Su presencia en efluentes resulta de la reaccin del cianuro con iones sulfuros
desprendidos de los sulfuros metlicos durante la lixiviacin. En modo particular, su
formacin durante la cianuracin de los minerales que contiene calcocita
S) puede
describirse segn la siguiente ecuacin.
S+

Cu

+ NaCNS+

(2.1.2.6)

Tanto los sulfuros de hierro como otros minerales sulfurados, como vemos, son capaces
de generar tiocionato en las disoluciones de cianuro. En general, todos los minerales
sulfurados, excepto el sulfuro de plomo, tienen esta posibilidad. El requisito de su
formacin implicar entonces la formacin de compuestos que contenga tomos de
azufre inestable en disolucin, tales como los poli sulfuros y tiosulfatos,
por
ejemplo. A continuacin se plantea su formacin a partir del tiosulfatos, segn la
siguiente ecuacin:
+

(2.1.2.7)

Un mtodo que permite minimizar la formacin de tiocianato es el favorecer la


oxidacin completa de los sulfuros,
a sulfuros,
, lo que pueden realizarse en
cierta medida por adicin de una sal de plomo juntamente con una vigorosa aireacin .
A parte de ser ms estables que los cianatos tambin son ms resistentes a la foto
descomposicin. A nivel biolgico, puede degradarse lentamente debido a la accin de
diversos organismos, como el thiobacillus thiocyanoxidans, que los oxida formando
amoniaco y sulfato.
A nivel qumico, en ciertos casos, el tiocianato es ms fcilmente oxidable que el
cianuro, por lo que su iluminacin del cianuro en efluentes con tiocianato supone en
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mayor consumo de oxidante y encarece el costo del tratamiento. La utilizacin de ozono


o cloro permite que el tiocianato se oxide totalmente. En tanto que los agentes oxidantes
con potenciales redox, ms bajos normalmente, oxidan solo una porcin del tiocionato
en efluente, dependiendo del tiempo de residencia y la dosificacin, sin embargo, si la
solucin se va a tratar con el cloro para la eliminacin del cianuro, existe la probabilidad
de formacin de cloruro de ciangeno,
, el cual es extremadamente txico y de
muy baja solubilidad en agua.
Finalmente, es pertinente saber que las condiciones para la formacin de tiocianato y
ferrocianuro a partir de minerales sulfurados de hierro son en cierta medida mutuamente
restrictivas, puestos que las condiciones escogidas para minimizar a uno de ellos pueden
promover la formacin del otro. Esto tiene especial importancia desde el punto de vista
de la depuracin del agua residual, pues como ya se plante, el tiocianato crea una
demanda de oxidante. Este aspecto lo veremos ms adelante cuando analicemos los
oxidantes a ser utilizados para la degradacin forzada del cianuro y sus correspondientes
derivados.
2.1.3 mecanismos de reaccin en la detoxificacin

La detoxificacin de las especies especies cianuradas implica el conocimiento de los


diversos mecanismos de la reaccin qumica (principalmente de oxidacin-reduccin)
que se llevarn a cabo durante el tratamiento de los efluentes, de tal modo que se
puedan lograr con ellos su degradacin y/o destruccin.
Entre los principales mecanismos, se analizarn los relacionados a las degradaciones de
los iones cianuro y cianato, as como los relacionados a la precipitacin de los mtodos
pesados.
2.1.3.1 Oxidacin del in cianuro
El in cianuro por si solo es termodinmicamente inestable en agua, se oxida
naturalmente en presencia de aire y luz solar en especies menos txicas.
A nivel de plantas de cianuracin, el mecanismo de detoxificacin de este in puede ser
comparado a la oxidacin natural del cianuro en los suelos, que permite la formacin
del in cianato, por ejemplo.
+

(2.1.3.1)

Una vez oxidado el in cianuro, se podrn desarrollar otras reacciones que permitan
finalmente convertirlo en dixido de carbono y nitrgeno gaseoso (vase figura 2.1.3).
De este modo, se estara detoxificacin al cianuro ya sea mediante su degradacin
(produccin de especies menos txicas) o su destruccin garantizndose esta ltima,
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mediante la formacin de
, por ejemplo. Es necesario precisar que las
posteriores oxidaciones para que puedan producir nitrgeno y dixido de carbono
nicamente lo podrn lograr con el uso de ciertos oxidantes o mediante un tratamiento
biolgico.

Figura N 2.1.3 Proceso de detoxificacin del cianuro.


La oxidacin del cianuro y, por lo tanto la formacin del cianato es una relacin
termodinmicamente favorable, pues tiene una energa de Gibbs estndar de valor
G-269Kj/mol, as como de potencial de oxidacin
= +0.169v.
En la figura 2.1.4 para una concentracin de
igual a 0,001M y 25C, se observa
que el in cianato es la especie predominante dentro del dominio de estabilidad del
agua; sin embargo, contrariamente a las expectativas termodinmicas, la reaccin de
oxidacin
avanza muy lentamente en la direccin de la formacin de
cianato como resultado de un impedimento cintico.
En consecuencia, la oxidacin del cianuro presente de oxigeno solo puede ocurrir, si el
impedimento cintico (velocidad de reaccin lenta) puede ser vencido.
La naturaleza ha resuelto este problema suministrando un catalizador en forma de sitios
activos en la formacin de grandes superficies activa para el caso de carbono orgnico.
Sin embargo, esta oxidacin tambin procede lentamente como resultados del nmero
limitado de esos sitios catalticos naturales. En respuesta a la superacin de esa
necesidad, el objetivo de los qumicos involucrados en el desarrollo de la detoxificacion
del proceso de cianuro ha sido encontrar que oxidantes fuertes permiten operar
eficientemente y sin un catalizador, adems realizar la elaboracin de catalizadores que
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permitan incrementar, significativamente, el rendimiento en comparacin con el modelo


natural.
Una serie de oxidantes fuertes ha demostrado la oxidacin del in cianuro de manera
eficiente sin la presencia de un catalizador en una reaccin directa o va de Un producto
intermedio para la formacin de cianato. Los oxidantes ms destacados son, por
ejemplo, el hipoclorito, el cido caro y el ozono. En presencia de un catalizador,
tambin existen otros oxidantes, tales como perxido de hidrgeno la combinacin
de
/aire, as como los permanganatos y cromatos de sodio o potasio que han
demostrado efectividad cuando se les combina con iones
como catalizador. La va
exacta del catalizador de cobre no es conocido an en detalle.
Los mencionados oxidantes tambin son capaces de destruir compuestos cianurados en
complejos metlicos de cianuro. Sin embargo, los oxidantes solo reaccionan con el
cianuro libre, los cuales estn disponibles va disociacin de los complejos metlicos de
cianuro.
Los metales cianurados presentan una alta estabilidad, aspecto que se ilustra en sus
constantes de estabilidad (K), las mismas que tienen la razn de equilibrio entre los
iones disociados y componentes complejos segn:

K=

Como resultado de la alta estabilidad del complejo, la concentracin en el equilibrio del


cianuro libre es bastante baja como se muestra en la tabla 2.1.3
Como la oxidacin del cianuro requiere la presencia del cianuro libre, la concentracin
de cianuro libre disponible, como resultado de la estabilidad del complejo, desempea
un papel principal en la eficiencia de la detoxificacin de los metales complejos de
cianuro.
En presencia de un oxidante adecuado, la baja concentracin de cianuro libre es
rpidamente oxidada. Si la cintica de disolucin de los complejos de coordinacin
cianurados se restablece inmediatamente la concentracin de cianuro libre eliminado.
La rpida oxidacin de cianuro procede hasta que todo el cianuro ha sido removido
desde los iones metlicos de cianuro presentan una disociacin cintica lenta como
resultado del enlace entre el catin metlico y los iones cianuro. En consecuencia, el
equilibrio de la concentracin de cianuro libre es solo reestablecida lentamente liderado
la baja cintica de detoxificacin.
Tabla 2.1.3 Constantes de estabilidad de complejos cianurados
Adaptados de Dias I., Condori C.
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Algunos
Constante
complejos de
de
coordinacin estabilidad
(k)

[
]para diferentes
concentraciones del in
complejo cianurado
10 ppm
100 ppm
0,4

0,55

0,017
0,43
0,033
0,010
2,16

0,028
0,69
0,058
0,022
3,42

La velocidad de detoxificacin del in complejo


es proporcional a la velocidad de
disolucin del mismo para restablecer el equilibrio, por otro lado, los complejos de zinc,
cadmio y cobre muestran una rpida velocidad de disociacin que les permite ser
detoxificados. Los complejos de cianuro de hierro y nquel, presentan una baja
disociacin cintica, requiriendo largos tiempos de detoxificacin para lograr una
efectiva remocin de cianuro. Especialmente, en el caso de los ferrocianuros, la
detoxificacin es demasiado lenta para ser eficaz durante un tiempo razonable de
retencin. Como resultado la detoxificacin de cianuro por oxidacin qumica de
solo es efectiva para los
que incluyen los complejos de zinc,
cadmio y cobre. Los ferrocianuros no son oxidados mientras que los complejos
cianurados de nquel reaccionan muy lentamente, alguna veces evitando la eliminacin
completa de los
, grupo al cual tambin pertenece el complejo de cianuro de
nquel.+
Cuando la detoxificacin no es completa, se forma los compuestos de cianuro metlico
con el menor nmero de iones cianuro. Este compuesto siempre es sal de cianuro
metlico como se demuestra en la siguiente secuencia de reacciones:
+
+

.(2.1.3.2)

Para la detoxificacin de las sales de cianuro metlicas, el mismo enfoque es vlido


para los complejos de cianuro metlicos. ya que solamente los cianuros libres son
oxidados, la pequea cantidad disuelta como iones de cianuro libre reaccionan con el
oxidante. En consecuencia, la velocidad de detoxificacin depende de la cintica de
disolucin de las sales de cianuro metlicas para restablecer la disolucin del equilibrio.
En contraste a los complejos de cianuro metlicos, los cuales usualmente ocurren en
solucin, las sales de cianuro metlico son slidos y son mezclados con los slidos de
las colas despus de su formacin. La concentracin de cianuro libre en la solucin va
aproximndose, lentamente, a valores de equilibrio.

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Por consiguiente, la detoxificacin de sales de cianuro metlico procede a una velocidad


muy baja y pueden sobrevivir al proceso tpico de detoxificacin. Por lo tanto, es
aconsejable controlar las condiciones del proceso de la detoxificacin para que las sales
de cianuro metlico precipiten.
De las investigaciones relacionadas a la oxidacin de cianuro se hace evidente que el
oxidante siempre reacciona con el in cianuro y no con el cianuro de hidrogeno
disuelto. Por consiguiente, los valores de PH a ser considerado para la detoxificacin de
cianuro deben estar en un rango tal que, principalmente, los iones cianuro estn
presentes como resultado del equilibrio de la hidrlisis del cianuro. La detoxificacin de
cianuro, generalmente, se realiza a PH alcalino entre 9 y 10. Por otra parte, la velocidad
de oxidacin del cianuro muestra los valores ms altos en este rango de PH, los valores
exactos de PH depende de la naturaleza del oxidante seleccionado. Como efecto
secundario, el PH alcalino tambin impide la eliminacin de cianuro por volatilizacin;
por consiguiente, se debe realizar algn mtodo de oxidacin qumica.
2.1.3.2 Degradacin del cianato
Despus de una detoxificacin satisfactoriamente, el cianuro es oxidado a cianato. Sin
embargo, el cianato no es el producto final de la detoxificacin de cianuro. El cianato
reacciona tambin por la oxidacin directa con el oxidante usado en la cianuracin o por
hidrolisis intermedia.
Algunos de los oxidantes usados en la detoxificacin de cianuro, como los hipocloritos
u ozono son aptos para oxidar el cianato a nitrgeno y dixido de carbono.
(2.1.3.3)
La oxidacin de cianato con hipoclorito es muy lenta en la regin fuertemente alcalina
(PH: 10-12), a cuyo PH la detoxoficacion se lleva a cabo. Sin embargo.
Cuando el PH disminuye a menos de 10 (PH: 8.5-9), la reaccin puede completarse en
el lapso de una hora. Segn la reaccin, es evidente que una disminucin en los valores
de PH la oxidacin de un cianato libera iones hidroxilo que constituye uno de los
productos de la reaccin.
La degradacin de cianato se completa por la hidrlisis del cianato, que para llegar a ser
efectivo tiene que estar a un PH <9.
Cabe sealar que la dependencia del PH en la oxidacin del in cianato es inversa para
la detoxificacin con ozono. Un incremento del PH favorece la oxidacin de cianato y
acelera la reaccin.
..(2.1.3.4)

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El PH de la solucin tiene una ligera influencia en el desarrollo de la reaccin. El


mecanismo de las reacciones de la reaccin de la hidrlisis en medio cida y alcalina se
observa en la figura 2.1.5.

Figura N 2.1.5 Mecanismo de la hidrlisis del cianato en medio cido y alcalino.


A partir de la evaluacin de la velocidad de reaccin, Resnick ha determinado la
velocidad de la hidrlisis del cianato:
K

El proceso de hidrolisis es rpido, entonces al haber mayor concentracin de iones


el valor del PH es bajo.
Si asumimos constantes el valor del PH para la hidrlisis del cianato, la concentracin
del cianato en el efluente decrece como resultado de la hidrlisis del mismo, segn:
e^(-kt(10)^(-pH))^n)
Donde:

= concentracin inicial del in cianato.

La constante de velocidad de velocidad K ha sido determinado como 1,8


a 25 C
y n=0.5, en consecuencia, la concentracin del in cianato
] disminuye segn la
funcin exponencial desde su concentracin inicial
La hidrolisis del cianato es extremadamente lente en el rango de PH 10 a 11 de
detoxificacin. Cuando se aproxima a PH neutro, la hidrlisis del cianato es acelerada lo
suficientemente para lograr su completa remocin en el lapso de algunos das. Esta
velocidad de descomposicin es lo suficiente para eliminar el cianato de la solucin
presente en una poza, por ejemplo.
La hidrlisis del cianato produce amoniaco o in amonio dependiendo del PH, pero
puede coexistir el equilibrio amoniaco/amonio a pka=9,25.

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(2.1.3.5)
Consecuentemente el desplazamiento de amoniaco al lado no txico se realiza a PH
neutro, alcanzando componentes no txicos originando de la descarga de la solucin
detoxificada proveniente de las minas de oro.
El in amonio producido como resultado de la detoxficacin es usado, adicionalmente,
en plantas como fuente de nitrgeno y convirtiendo a nitrato o nitrgeno en ciclos
nitrificantes. Este paso completa la oxidacin de cianuro para alcanzar los mismos
productos finales: nitrgeno y dixido de carbono tanto con oxidacin directa o por
oxidacin a cianato seguido por la hidrlisis intermedia y la nitrificacin del amoniaco
producto.
2.1.3.3. Precipitacin de los metales pesados
El mtodo usado ms comn para quitar los iones solubles del metal es precipitado el
in como hidrxido metlico y variando para ello el PH de la solucin .elevando el PH
de la solucin con un material alcalino, tal como cal o hidrxido de sodio, los
compuestos metlicos se convierten en insolubles son precipitados en la solucin.
Detoxificacin cianurada, usualmente, se realiza con valores de PH superiores a 9,0, ya
Que en este rango prevalecen los metales forma de hidrxido insoluble.
Consecuentemente, los cationes metlicos son liberados de los complejos cianurados e
inmediatamente se precipitan formando los hidrxidos metlicos.
En la siguiente figura, se muestra las curvas de solubilidades de los hidrxidos
metlicos en relacin con el PH.

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De la informacin proporcionada en esta pgina web, se desarrollan a modo de ejemplo,


que: a un PH de 6.0, el cobre (Cu) tiene una solubilidad de 20 mg/l. la siguiente tabla de
indica el PH aproximadamente en la cual estos metales pueden ser precipitados.
Tabla N2.1.4 valoraciones aproximadas de PH para la precipitacin de determinados
metales.
Metal
Fe(frrico )
Fe(frroso)
Cu
Zn
Pb
Ni
Mn

pH
6-7
8-9
9.5
10
9.5-10
10.5-11
11

Varios metales, tales como y zinc, son anfteros, o sea, que son solubles en condiciones
alcalinas y cidas. El cromo alcanza su menor solubilidad terica de 0.08 mg/l a un PH
de 7.5. Si el cromo y el nquel estn presentes en una misma solucin, debe ser elegido
un mismo valor de p que precipita ambos iones. Es comn utilizar un p de 9.0-9.5
para precipitar ambos metales.
Para el caso del ferrocianuro, el cual es muy estable y no se destruye en el proceso de
oxidacin del cianuro; este debe ser removido del efluente mediante su precipitacin,
que es ms efectivo. Ya que el complejo es extremadamente estable y no puede ser
precipitado como hidrxido; sin embargo, como sal unido a otro metal resulta ser
insoluble en varios intervalos de p. En este caso se trata del complejo ferrocianuro
cprico que se forma cuando el in cobre esta ionizado en la solucin. El cobre es
aadido a estos productos como catalizador redox cuando el cianuro es remanete no
puede mantenerlo en solucin. Los complejos de cianuro de hierro precipitaran de
acuerdo a la siguiente ecuacin qumica.

(2.1.3.6)
Los procesos de eliminacin tambin se han basada en la precipitacin del azul prusiano
(ferrocianuro frrico) o el azul de tumbull (ferri cianuro ferroso), segn:
+12KCl
+3

(2.1.3.7)
(2.1.3.8)

La formacin de precipitados insolubles de cuproferrocianuro es parte integral del


proceso de eliminacin del ferrocianuro, tanto en el proceso INCO
/aire como en el
de perxido de hidrgeno. La precipitacin de complejos dobles insolubles de hierro
contribuyente a la eliminacin del ferrocianuro de las aguas subterrneas. En
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comparacin con los de cianuro de hierro, los complejos de cianuro de cobre muestran
una menor tendencia a precipitar en presencia de cationes como el hierro, el cobre o el
zinc; pero son estables en presencia de otros metales, por lo que se encuentra con
frecuencia en las canchas de relave y las aguas subterrneas.
2.2. Mtodos de degradacin del cianuro
Los metales pesados y el agua contaminada con cianuro que escapa de un embalse de
almacenamiento, puede ser suficiente para matar peces y otras formas de vida acutica,
as como hacer que el suelo se vuelva altamente txico. Es por ello, que el principal
objetivo en una campaa de degradacin de cianuro en efluentes industriales es
disminuir la concentracin de cianuro de cianuro libre a niveles asimilables para los
seres vivos. Para ello, se han empleado varios mtodos que en general se puede
clasificar en:

Degradacin natural.
Degradacin por recuperacin del cianuro.
Degradacin por precipitacin.
Degradacin por conversin a formas menos txicas.
Degradacin por oxidacin qumica.
Para definir un proceso de tratamiento es necesario conocer las caractersticas
fsico-qumico de la solucin a tratar, principalmente conocer aquellos
compuestos cianurados que pueden encontrarse. Segn Ponce Cceres, es
necesario tener en cuenta las siguientes variables.

Tipo de yacimiento
Mineraloga del mineral.
Naturaleza de la ganga
Respuestas del mineral a las pruebas del laboratorio, y las condiciones locales y
econmicas.

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