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Preludio a don Juan: Los Primeros aos de Castaneda

por Corey Donovan


traduccin por Luis Mateos

Castaneda con "la primera estudiante de don Juan", Joanie Barker, en una boda en 1962 (haga click
en la imagen para verla en tamao real)

Diciembre 25, 1925- Nace Castaneda en Cajamarca, Per; Hijo de Csar Aranha
Burungaray, relojero y joyero, y Susana Castaeda Novoa.
Mediados de 1940 - Castaneda asiste a la Escuela Pblica 91 y a la Secundaria San
Ramn por tres aos en Cajamarca, pero no se grada. (de Mille, The Don Juan Papers:
Further Castaneda Controversies, 1990 ed., p. 362.)
1948 - La familia Aranha se muda a Lima, Per. Castaneda se grada del Colegio
Nacional de Nuestra Seora de Guadalupe en Lima, y despus se incorpora a Bellas
Artes, la escuela nacional de arte en Per (de Mille p. 362) [Jos Bracamonte, amigo y
compaero de Castaneda en la escuela de arte, recuerda a su amigo Castaneda como
"vivaz, imaginativo, gracioso -un gran mentiroso y un amigo real." (Revista Time Marzo
5, 1973 Artculo de portada, p.44.)]
1949 - La familia Aranha vive en un departamento del tercer piso en el Distrito El
Porvenir, a las afueras de Lima. (de Mille, p. 362.)
1950 - Muere Susana Castaneda de Aranha. Castaneda se ruhusa a asistir al funeral, se
encierra en su cuarto por tres das sin comer, y al salir anuncia su retiro de la casa. (de
Mille, p. 362.)
1950 - Castaneda renta un departamento con dos de sus compaeros estudiantes de arte.
Otro de sus compaeros, Victor Delfn, describira ms tarde a Castaneda al periodista
Csar Levasno de la siguiente manera: "Es el tipo ms fabuloso para mentir. Un sujeto
muy capaz, agradable y sumamente misterioso. Un seductor de primera lnea. Recuerdo
que las muchachas solan pasar la maana esperndolo en las Bellas Artes. " (de Mille,
pp. 362-364.) Su amigo Bracamonte lo describe como "siempre pensando historias
irreales -de cosas tremendas y hermosas...Siempre hablando acerca de Cajamarca, sin
embargo nunca menciona a sus padres." (Id. P. 364.)
1951 - Castaneda conoce a Dolores, una joven de origen chino-peruano. Le propone
matrimonio y queda embarazada. Ella le cuenta de su embarazo un mes antes que l
deje el pas. El contina correspondindole cartas hasta 1955 (de Mille, p. 383.)
Septiembre 10, 1951 - Castaneda se embarca desde Callao, Per, abordo del S.S.
Yavari, una pequea embarcacin que lleva a otros 16 ciudadanos peruanos con rumbo
a San Francisco (manifiesto del S.S. Yavari, fechado 23 de septiembre de 1951).
[Castaneda no avisa a su familia que se va, aunque ms tarde le escribe a su prima
Luca, describiendo una carrera militar imaginaria que sugiere heridas fsicas o
mentales. Tambin le escribira un par de cartas a su padre, incluyendo una en la que

dice, "Me voy en una jornada muy larga. No les sorprenda si no saben ms de m." (de
Mille p. 364-5.)]
Marzo 1952 - Castaneda conoce a Ivn Culver, un artista comercial de Riviera,
California, con quien quiz tuvo alguna relacin laboral. (de acuerdo con archivos de
migracin)
1952-1955 - Castaneda vive en el sur de California, sin trabajo fijo, mejorando su ingls
y tratando de ahorrar lo suficiente para asistir a la Universidad. (Margaret Runyan
Castaneda, A Magical Journey with Carlos Castaneda, Millenia Press 1996, p. 42-3.)
Verano de 1955 - Castaneda se inscribe en la Universidad de la Comunidad de Los
Angeles (Vermont, al sur de Hollywood Blvd.) como Carlos Castaneda. (En sus dos
primeros aos ah, estudia periodismo, ciencias, literatura, y dos cursos en escritura
creativa con Vernon King) (A Magical Journey p. 36; y Revista Time, Artculo de la
portada, Marzo 5, 1973 )
Diciembre 1955 - Lydette Maduro, amiga costarricense de Castaneda, lo lleva al
departamento de Margaret Runyan, la que se medir dos vestidos que la madre de
Lydette ha confeccionado para ella. Margaret y Castaneda se encuentran nuevamente un
par de das despus cuando Margaret acude a Maduro a recoger las prendas, ya
terminadas, y lleva un libro para Castaneda, por si se encontrase ah. (A Magical
Journey pp. 32-3.)
1956 - Castaneda vive en un departamento ligeramente amueblado en la calle Madison
en Hollywood.
Junio 2, 1956 - Castaneda llama a Margaret Runyan por primera vez, para ver si puede
visitarla para mostrarle algunas de sus pinturas. (A Magical Journey p. 35; Runyan, "Mi
Esposo Carlos Castaneda," revista Fate, Febrero, 1975: Historias Verdaderas de lo
Extrao
y
Desconocido)
Otoo 1956 - Castaneda y Margaret Runyan se compaginan muy bien; algunas noches
en el departamento de Castaneda, otras en el que ella comparte con su ta (A Magical
Journey p. 56.) Castaneda se encuentra inventando su nueva "historia personal",
dicindole a Margaret que naci en Italia, la navidad de 1931, hijo de una muchacha de
16 aos que terminaba su educacin en Suiza y de un profesor que se encontraba en un
viaje "alrededor del mundo" cuando la conoci. Tambin dijo que la hermana de su
madre visit Italia tan pronto l haba nacido, para llevrselo a vivir a la finca de la
familia cerca de Sao Paulo, Brazil, donde supuestamente asisiti a varias escuelas hasta
que creci lo suficiente para asistir a la Escuela de Artes en Italia. Tambin mencion
haber entrado a Estados Unidos por Nueva York, as como haber cursado en la Escuela
de Artes de Montreal y de Nueva York. (A Magical Journey pp. 40-1.) Tambin asegura
haber servido a las Fuerzas Armadas de los Estados Unidos en Espaa, donde dijo haber
viajado con una banda de gitanos, casndose con una de sus muchachas. (Artculo de
Runyan en Fate.)
Principios de 1957 - Castaneda inventa una nueva novia, "Sue Childress", con el fin de
provocar celos a Margaret. (A Magical Journey pp. 46-7.)

Marzo 1957 - Margaret llama a la nica Sue Childress listada en el directorio telefnico,
quien no conoce a ningn Castaneda; sin embargo se vuelve la mejor amiga de Margaret
(A Magical Journey p. 47.) [Ambas escriben ms tarde pequeos artculos sobre
Castaneda para la edicin de Febrero de 1975 de la revista Fate: Historias Verdaderas
de lo Extrao y Desconocido.]
Abril 26, 1957 Carlos Aranha Castaneda aplica para la Peticin de Naturalizacin No.
199531 con la Corte de Distrito de los Estados Unidos. Su domicilio en ese entonces es
1128 N. New Hampshire, Apt. 4, LA; su ocupacin es artista comercial; indica su lugar
y fecha de nacimiento en Cajamarca, Per el 25/12/1925; describe su fisonoma, de ojos
cafs, cabello negro, 55" (1.65 m), 140 libras (70 kg.), ciudadano de Per, soltero.
Declara que entr con el nombre de Carlos Csar Salvador Aranha Castaneda. Su
registro de residencia es el 8 108 676. Los testigos para esta solicitud son Antonio
Fuentes, artista, con domicilio en la Avenida Hoover Norte nmero 131, quien declara
conocer a Castaneda desde marzo de 1955; e Ivn Culver, artista comercial, con
domicilio en la calle Haney nmero 9528, de Riviera, California, quien declara conocer
a Castaneda desde marzo de 1952. La solicitud es concedida 121 de junio de 1957.
1957 - Castaneda avala un prstamo de la Unin de Crdito para Empleados para
Margaret Runyan como "Carlos C. Aranha." (A Magical Journey p. 15.)
Otoo 1957 - Castaneda escribe un ensayo acerca de Aldous Huxley, para su segundo
ao en la clase de Ingls en LACC, interesndose en temas ocultos despus de leer Las
puertas de la Percepcin, escrita por Huxley, quien narra sus investigaciones en el uso
de la mescalina. (A Magical Journey pp. 51-54.)
1958 - Castaneda trabaja en la Compaa de Juguetes Mattel localizada en la avenida
Rosecrans y Hawthorne. (A Magical Journey p.69.) Castaneda se muda a una casa de
huspedes en la Avenida Adams. Es aqu donde comienza a escribir poesa y breves
historias, con uno de sus poemas ganador del primer premio en un concurso convocado
por el peridico escolar. El y Margaret asisten frecuentemente al cine. (A Magical
Journey p. 71.)
Diciembre 1958 - Castaneda renta una pequea casa en la Avenida Cherokee en
Hollywood. El hace tarjetas de Navidad que representan al Padre Tiempo y un reloj de
arena. (A Magical Journey p. 71.)
Principios de 1959 - Castaneda ocupa un cuarto en el segundo piso de los
departamentos Marietta en la Calle Vermont, enfrente del campus de LACC. (A
Magical Journey p. 72.)
Junio 19, 1959 - Castaneda se grada en LACC, obteniendo el ttulo de Asociado en
Artes en Psicologa. (Ver foto de graduacin.)
Septiembre 1959 - Castaneda se inscribe a la UCLA por vez primera (con crditos
transferidos de la LACC). Tambin trabaja en una planta procesadora de seda.
Accin de Gracias 1959 - Castaneda cocina para un pequeo grupo de amigos, que
incluye a Allen Morrison, estudiante de LACC (el mejor amigo de Castaneda en ese
entonces) y a Byron Deore. Aparentemente una discusin acerca de religiones incita a

Margaret a sugerir lo siguiente: "...Si viniese a ti y te dijese que he encontrado la manera


perfecta de vivir y te indicase exactamente como hacerlo, te sera sumamente difcil de
aceptar. Pero si te dijese que tengo un maestro misterioso quien me ha revelado grandes
misterios, entonces sera ms interesante...y ms fcil de aceptar." (A Magical Journey
pp. 58-59.)
Invierno 1959 - Castaneda consigue un trabajo como auditor nocturno en Haggerty, una
tienda femenina en el boulevard Wilshire. (A Magical Journey pp. 73-74.)
Diciembre 1959 - Castaneda y Margaret leen El Hongo Sagrado. (segn un artculo de
Margaret en la revista Fate)
Enero 27, 1960 - Carlos Aranha Castaneda se casa con Margaret Evelyn Runyan en
Tlaquiltenango, Mxico. (Segn Margaret, este precipitado matrimonio surge de los
celos de Castaneda porque ella frecuenta a un hombre de negocios del Medio Oriente,
quien dice a Castaneda que se casar con ella tan pronto resuelva su divorcio. Castaneda
responde: 'Ser sobre mi cadver. Nadie la desposar si no soy yo!." Despus de una
breve charla, el mismo da, Margaret y l abordan el Volkswagen negro de Carlos con
rumbo a Tijuana." (A Magical Journey pp. 80-81.) [Sin embargo, deben haber viajado
mucho ms all de Tijuana, ya que Tlaquiltenango, la Ciudad que lista el certificado de
matrimonio, est en el estado de Morelos, al sur de la Ciudad de Mxico.]
Finales de Enero, 1960 - Castaneda toma una clase en los "Mtodos de la Arqueloga de
Campo", impartida por el Profesor McCusick y Clement Meighan. [Gloria Garvin Sun,
quien ms tarde trabajara como asistente editorial de Meighan, describe esta clase
como una clase de chamanismo, y a Meighan como a un Chamn]. Margaret Runyan
cuenta que Meighan ha prometido una "A" en su ensayo, a aquellos que hubiesen
entrevistado a un Indio Real para el proyecto. (A Magical Journey p. 82.)
Verano de 1960 - Mary Joan Barker ("Joanie"), quien Castaneda ms tarde describira
en las Sesiones Dominicales como "la primera aprendiz de don Juan" se relaciona con
Castaneda. [Douglass Price-Williams, un profesor de la UCLA y amigo de Castaneda (y
por algn tiempo en los principios de 1970, el consejero en las disertaciones de
Florinda) recuerda que Joanie fue contratada como empleada de la biblioteca en el
verano de 1960. Douglass cree que se conocieron en Julio o Agosto de 1960
(aproximadamente el tiempo en que Castaneda se separ de Margaret Runyan) Joanie
no tardara en referirse a Castaneda como su novio, y ms tarde como su "prometido."]
Se presume que en el principio de la relacin, Joanie llev a Castaneda a visitar la
Reservacin India de Morongo, cerca de su casa en Banning, California. Margaret
menciona que durante este tiempo, "Carlos empez a ausentarse por horas, y luego por
das... En un principio pens que haba encontrado a otra mujer, cosa que l neg.
Carlos dijo que haca viajes al desierto para estudiar el uso de plantas medicinales por
los Indios." (A Magical Journey p. 81.) Tambin Margaret menciona que, para el ensayo
de Meighan, Castaneda "trabaj con un Cahuilla en una reservacin cerca de Palm
Springs, y luego viaj por el Ro Colorado, donde trabaj con algunos
Indios...Finalmente encontr a un hombre que le proporcion mucha informacin acerca
del toloache (Datura inoxia) misma que Carlos utiliz para un ensayo antes de
graduarse..."

Meighan recuerda, en referencia a este ensayo de 1960: "Su informante saba mucho de
la datura, una droga usada por algunos grupos de California en sus ceremonias de
iniciacin, sin embargo yo y casi todos los dems antroplogos pensamos que sta
habra pasado de moda haca 40 o 50 aos. Esto quiere decir que Carlos encontr a un
informante que an tena conocimientos y prctica en el uso de esta droga." El ensayo
contiene referencias acerca de las cuatro cabezas de la planta, sus diferentes usos, el
significado de las races, el proceso de coccin y el ritual de preparacin, informacin
que Castaneda supuestamente obtiene de don Juan, en sus visitas entre el 23 de agosto y
el 10 de septiembre de 1961, como se describe en Las Enseanzas de don Juan. Al
mismo tiempo, Meighan recomienda el ensayo (slo uno de tres que incluan un
informante Indio, presentados en la concurrida clase) y sugiere que ha contribuido en
gran manera a la literatura acadmica. (A Magical Journey pp. 83-85 and 91.)
Julio 1960 - Castaneda se muda del apartamento que comparte con Margaret, llevando
consigo su mquina de escribir, sus libros y sus materiales para esculpir de regreso a los
Departamentos Marietta en la Avenida Madison. (A Magical Journey p. 93.)
Verano 1960 - Castaneda supuestamente conoce a don Juan en la estacin de
Greyhound de Nogales, Arizona (vase Las Enseanzas de don Juan, Una Realidad
Aparte y El Lado Activo del Infinito)
Septiembre 1960 - Castaneda y Margaret Runyan se separan [de acuerdo a una queja
presentada por Margaret en su peticin de divorcio de West Virginia.] (Sin embargo se
seguirn frecuentando hasta que Margaret deja Los Angeles en 1966.)
Otoo 1960 - W.L. Davies introduce a Castaneda y Margaret a Adrin Gerritsen en una
reunin. Poco tiempo despus, Castaneda pide a Gerritsen que conciba un hijo para l.
Gerritsen responde que "tendra que ser un acuerdo con Margaret." Ms tarde, los tres
(Castaneda, Margaret y Gerritsen) se renen en el Restaurant Estrella de la India cerca
de Vermont en Hollywood. Gerritsen accede al acuerdo. El y Margaret
subsecuentemente "si tuvieron una aventura, la cual produjo los resultados deseados por
Carlos". Segn Gerritsen "Carlos estaba contento y me lo hizo saber."[Carta de Adrin
Gerritsen a Margaret en Noviembre de 1998, anexada como prueba en el alegato del
testamento de Castaneda iniciado por C.J. Castaneda][Este hecho contradice lo antes
manifestado por Margaret, en su libro A Magical Journey, donde relata: "Al conocer a
un apuesto rubio, hombre de negocios, llamado Adrin Gerritsen, presion a Carlos con
el divorcio. El se neg. Sin embargo, durante las semanas siguientes a nuestra
separacin yo segu insistiendo, pero finalmente, despues de una rdua lucha, consegu
que Carlos aceptara." (A Magical Journey p. 93 ). En su libro, Margaret relata que
Castaneda la lleva a Mxico para apresurar el divorcio. Sin embargo, aos ms tarde,
Castaneda revelar que el divorcio fue una farsa "para apaciguarme mientras haca su
trabajo de campo."(A Magical Journey p. 94.) Margaret se molesta sobremanera al
enterarse qu an est casada con Castaneda, " y toma casi un ao de visitas de Carlos a
mi nuevo departamento en Doheny Drive, antes de sentirme diferente al respecto."
(idem p.95) Castaneda se apega grandemente a C.J. e insiste a Margaret que firme los
documentos con el Departamento de Salud Pblica, asegurando que Castaneda sea el
Padre Legal, por lo que se elabora un nuevo certificado de nacimiento.]
Junio 1961 - Castaneda supuestamente comienza su "aprendizaje" con don Juan. El 23
de Junio de 1961, Castaneda pide a don Juan que "me ensee acerca del peyote." El 25

de Junio de 1961, don Juan encarga a Castaneda que encuentre un "lugar de poder" en el
piso de su porch. (de Las Enseanzas de don Juan)
Agosto 5-7, 1961 - Castaneda supuestamente participa en un mitote de peyote. (de Las
Enseanzas de don Juan.)
Agosto 12, 1961 - A las 10:33 A.M, nace Carlton Jeremy Castaneda en el Presbyterian
Olmstead Memorial Hospital de Hollywood, en la Avenida Vermont 1322, hijo de
Margaret Evelyn Runyan, de 39 aos, con domicilio en 153 So. Doheny Dr., Los
Angeles y de Carlos Aranha Castaneda, de 35 aos, nacido en Per, estudiante
(Certificado del Estado #61-232000).
Agosto 17-23, 1961 - Castaneda sostiene encuentros adicionales con don Juan, quien lo
empieza a instruir en el uso de la datura [un tema del que Castaneda ha escrito un
ensayo aproximadamente un ao antes](de Las Enseanzas de don Juan.)
Junio ?, 1962 - Castaneda asiste a una boda con Mary Joan Barker (vease foto arriba).
Septiembre 7, 1962 - Castaneda recibe un Ttulo en Antropologa de la UCLA.
Septiembre 1962 - Castaneda se inscribe para un doctorado en la UCLA.
Contenido copyright 1999 Corey Donovan (u otro autor citado). Derechos reservados. Ninguna parte de estas pginas pueden ser copiadas o
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Diciembre 1999