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CANARIAS

S1TUACION GEOLOGICA DE LAS ISLAS


Las Islas Canarias son un archipilago de origen volcnico. Las islas se construyeron por la
acumulacin de materiales expulsados en sucesivas emisiones volcnicas submarinas sobre una
corteza ocenica ms antigua. Estn situadas en la placa litosfrica africana y, desde un punto
de vista de tectnica global, en un borde ocenico estable.

ORIGEN DE LAS ISLAS CANARIAS


A lo largo de la Historia, han existido numerosas hiptesis sobre el origen de Canarias, unas
precientficas (como la Leyenda de La Atlntida) y otras en el contexto de la Ciencia, de las que
vamos a desarrollar algunas.
Dentro de stas, unas son anteriores a la Tectnica de Placas: Buch, sugiere que las Islas son
crteres de eleuacin (empujes verticales rompen la corteza que aflora como crteres de
enormes dimensiones); y otras ms fundamentadas, se desarrollan a partir de la Tectnica
Global: algunas proponen que las Islas son fragmentos desprendidos del continente vecino. As,
para Wegener y otros, Canarias son trozos de frica; un enfoque ms moderno y
cientficamente aceptable, lo proporcionan las que proponen al Archipilago como consecuencia
de procesos magmticos asociados a dicha Tectnica. Entre ellas destacan:
1. Punto caliente (Morgan, 1971): propone la existencia de un punto caliente sobre el que se
desplaz esta porcin de litosfera. Las islas formadas sobre dicho punto caliente se
alinean en la direccin oeste-este que debi seguir la placa litosfrica.
2. Fractura propagante (Anguita y Hernn, 1975): una de las principales fracturas del
vecino Atlas, que se prolonga hasta el Archipilago, habra dado lugar a las Islas al
reactivarse peridicamente permitiendo la salida de magmas en impulsos de compresin y
distensin.
3. Bloques elevados (Araa y otros, 1976): en una zona cortical dbil, como corresponde a la
zona de transicin entre la litosfera continental y la ocenica, el giro o la detencin de la
placa africana, mientras continuaba la actividad distensiva de la dorsal atlntica, dio lugar
a unos bloques levantados del fondo ocenico que constituiran los ncleos insulares. Este
levantamiento supone un estrechamiento de la zona y una descompresin que facilita la
formacin de magmas en la misma.
4. Empujes ascensionales (Burke, Wilson, Fster y otros, aos 70 -s. XX-): la gnesis de
Canarias comienza en el Cretcico (135-65 m.a.) mediante el ascenso de magmas que
producen un abombamiento que con el paso del tiempo, geolgicamente hablando, dan
lugar a la fracturacin y a emisiones volcnicas que han llegado hasta nuestros das.
5. Sinttica (finales del siglo XX): en la pasada dcada, Anguita y Hernn proponen el origen

de las Islas en relacin con una rama abortada del rift jursico atlntico, que en una fase
de plegamiento dio lugar al Archipilago.

LAS GRANDES UNIDADES MORFOLOGICAS DE LAS ISLAS CANARIAS


En nuestras islas se distinguen diferentes estructuras volcnicas, como consecuencia de los
diferentes tipos de emisiones magmticas. Las ms relevantes son:

El complejo basal
Est constituido por sedimentos mesozoicos muy replegados, series de materiales volcnicos
submarinos y una densa red de rocas filonianas y plutnicas.
Es el material ms antiguo del archipilago. Aunque solamente aflora en Fuerteventura, La Palma
y la Gomera. Constituye, posiblemente, el basamento de todas las islas.

Los escudos baslticos


Son las estructuras de mayor extensin. Se formaron en los primeros episodios eruptivos que
originaron las islas. Estn constituidos por el apilamiento de coladas baslticas horizontales,
generalmente muy delgadas. Forman grandes edificios tabulares que, en ocasiones, llegan a
superar los 1.000 metros de espesor. Se originaron en erupciones fisurales, tranquilas, con
coladas muy fluidas que pudieron efectuar largos recorridos.

El Teide y Las Caadas


Es el resultado de la superposicin en el tiempo de varias estructuras volcnicas diferentes:
edificio volcnico de traquitas y fonolitas, caldera de hundimiento y estratovolcn formado
por coladas y piroclastos.

Los domos volcnicos


Son estructuras formadas por la acumulacin de lava muy viscosa en la boca eruptiva.
Presentan formas muy diversas segn la viscosidad de la lava, como:
a) Los domas constituidos por masas de lava que se extiende al final del conducto de
salida, como Los rganos, en La Gomera, o Juan Bay, en Tenerife.

b) Las agujas, que solidifican como un tapn en la boca de salida. Estas agujas presentan

estras verticales al ser empujadas por la presin. Forman la mayora de los pitones o
roques de las islas, como Agando, en La Gomera, o Risco Blanco, en Gran Canaria.

Conos de piroclastos y coladas


Son estructuras muy caractersticas del relieve canario y corresponden a diferentes erupciones
que han tenido lugar durante el Cuaternario. Estn presentes en todas las islas excepto en La
Gomera .
Los volcanes pueden aparecer aislados o formando parte de estructuras ms complejas. Las
coladas, en ocasiones, cubren grandes extensiones pero, por lo general, descienden por las
laderas o canalizadas por los barrancos.

CMO ES LA ACTIVIDAD DE LOS VOLCANES CANARIOS?


Una de las clasificaciones de volcanes ms utilizada se basa en la fluidez del magma y en la
facilidad que posee para perder el gas;
segn ella existen cuatro tipos de
volcanes: hawaiano, estromboliano,
vulcaniano y peleano.
La lava de los volcanes hawaianos es la
ms fluida y la que pierde el gas ms
fcilmente, mientras que las de los
peleanos es la ms espesa y pierde el
gas bruscamente a travs de grandes
explosiones.
En las Islas Canarias se pueden
encontrar evidencias claras de
erupciones de caractersticas muy
diferentes.
Las primeras erupciones subeareas, que dieron lugar a la gran mayora de la superficie de las
islas, fueron de tipo hawaiano. Una prueba de ello son las extensas coladas de lava que dan lugar
a volcanes muy anchos y de poca altitud, los llamados volcanes en escudo.
Las erupciones del volcn Tenegua, que por el momento son el ejemplo ms reciente de erupcin
estromboliana. En estas erupciones se producen explosiones rtmicas que liberan materiales
piroclsticos, aunque tambin se intercalan fases en la que se expulsan coladas de lava.
Las erupciones que han formado el edificio central de Tenerife son vulcanianas y peleanas. En
ellas se liberan materiales piroclsticos a una gran presin, que segn su tamao, pueden llegar a
alcanzar grandes distancias.

LAS ESTRUCTURAS VOLCNICAS DE LAS ISLAS CANARIAS


Todo el relieve de las Islas Canarias est originado por la actividad volcnica, aunque si esta no
ha sido reciente, los agentes externos han modelado valles, barrancos y otras formas de
relieve. A continuacin se citan algunos ejemplos de la gran diversidad de estructuras volcnicas
de las Islas Canarias.

Gran Canaria
Hace unos trece o catorce millones de aos se
form Gran Canaria, aunque han existido
erupciones hasta pocas recientes. Dentro de
su variada historia volcnica destacan la
formacin de una gran caldera, la Caldera de
Tejeda y, por la accin de los procesos
erosivos sobre aglomerados volcnicos
emitidos hace unos cuatro millones de aos, las
formas de relieve ms tpicas: el Roque Nublo,
el Roque Bentaiga, etc.

El Hierro
Gran parte de la isla est cubierta de coladas
y conos volcnicos recientes (ms de
doscientos). En la formacin de la isla
destacan manifestaciones de volcanismo
explosivo que originaron la Caldera de
Valverde, la Hoya de la Fireba y la Hoya de
Marta. Dentro de las erupciones subhistricas
son importantes las que originaron los
malpases de la zona de El Lajal, punta de
Orchill y la Hoya del Verodal.

La Gomera
Es la nica isla del Archipilago que no ha sido
afectada por erupciones recientes,
concretamente desde hace unos dos millones
de aos. Por tanto no se aprecian en esta isla
los clsicos conos volcnicos ni los malpases.
En cambio la erosin ha dejado al descubierto
los tpicos roques, entre los que destacan los
de Agando, La Zarcita y Cano, y las fortalezas,
de entre ellas sobresale la de Chipude.

La Palma
En esta isla hay que destacar la gran caldera
de Taburiente y su parte sur que est
recubierta de volcanes. Es la isla que presenta
las ltimas manifestaciones volcnicas, como
por ejemplo la erupcin del volcn Tenegua
(1971)

Lanzarote
Esta isla est formada por materiales
baslticos. Las coladas ms antiguas estn en
el norte y en el sur de la isla, mientras que el
centro esta ocupado por una alineacin de
volcanes y malpases formados. en pocas
histricas como en el caso de los conos
volcnicos del Parque Nacional de Timanfaya.

Fuerteventura
Excepto la zona ms oriental de la isla, la
superficie est ocupada por coladas y
material priroclstico emitido en series
volcnicas sucesivas desde hace unos 20
millones de aos hasta hace algunos miles de
aos.

Tenerife
Las rocas volcnicas ms antiguas, unos siete millones de aos, afloran en la zona de Teno y en la
base de Anaga. De hace unos tres millones de aos es la gran caldera del Circo de las Caadas y
medio milln de aos atrs se formaron los estratovolcanes de Pico Viejo y Pico Teide.

El modelado del relieve insular


El archipilago Canario se ha originado por
procesos volcnicos que han dado lugar a los
edificios insulares que caracterizan nuestro
relieve. Posteriormente, este ltimo ha sido
ms o menos modificado por la accin de los
agentes geolgicos externos.
En Canarias, las grandes estructuras
volcnicas son los escudos baslticos y las
dorsales. Constituyen los elementos
cuantitativamente ms destacados del
relieve insular. Las formaciones efusivas ms
recientes, como los conos volcnicos, son las
ms caractersticas de nuestro paisaje al
presentar un menor grado de alteracin.
En la modificacin de las estructuras
volcnicas, hay que considerar, adems de la naturaleza de los materiales (composicin
mineralgica, dureza, etc.), el clima y la vegetacin: las formas volcnicas se conservan mejor en
ambientes secos, por lo que en Fuerteventura y Lanzarote se encuentran en buen estado; ocurre
lo mismo en las zonas de alta montaa, ya que las condiciones climticas no favorecen las
alteraciones; de este modo, es en las zonas medias de las islas occidentales, principalmente,
donde el relieve volcnico se altera con mayor rapidez.
Teniendo en cuenta lo anterior, los procesos erosivos a estudiar son: la meteorizacin, la accin
elica, las aguas de arroyada y la actividad del mar.
La meteorizacin es el ataque de los
materiales por los agentes atmosfricos
y biolgicos mediante alteraciones
qumicas y disgregaciones mecnicas
de las rocas. Los basaltos son poco
resistentes a la alteracin qumica, que
es la que predomina en zonas de
vegetacin abundante, y resistentes a la
fragmentacin mecnica, tpica de zonas
donde la cubierta vegetal es escasa y
las rocas afloran en superfcie.
Las acciones mecnicas son las ms
frecuentes en las Islas, siendo las traquitas y fonolitas los materiales ms resistentes a las
mismas y los piroclastos los que menor resistencia ofrecen. Las fisuras o fracturas que se
originan en las rocas volcnicas durante el enfriamiento de la lava diaclasas, favorecen la
disgregacin por los cambios bruscos de temperatura, por la accin del hielo, etc. Las pumitas
(piedra pmez) pueden ser desplazadas por el hielo-deshielo de las cumbres de Tenerife y La
Palma, donde se dan fenmenos periglaciares (por la accin del hielo); en estas zonas es de
destacar una dinmica de vertientes que supone la acumulacin de derrubios al pie de las
laderas.

La accin elica destaca en las islas de


Fuerteventura y Lanzarote y tiene poca indicencia en
reas donde la vegetacin est bien desarrollada.
Cuando el viento transporta y deposita materiales de
pequeo tamao (arena, por ejemplo), se forman
dunas, siendo las ms espectaculares las de
Maspalomas (Gran Canaria) y las de Corralejo y
Janda (Fuerteventura), en estos casos los aportes
son de origen marino.
Las aguas de arroyada, al igual que en el caso anterior, no son importantes en las zonas con
vegetacin forestal. En reas donde la aridez es considerable, cuando llueve con intensidad, los
materiales son arrastrados y la superficie erosionada. Los materiales volcnicos recientes son
muy permeables y el arroyamiento es escaso. Por ejemplo, los conos de Timanfaya (s. XVIII,
Lanzarote) no presentan signos de arroyada aunque otras caractersticas de la zonas la
favorecen: falta de vegetacin y rgimen de precipitaciones.
Sobre los terrenos heterogneos, es
decir aquellos que presentan
materiales duros y blandos, la
erosin se presenta con distintas
intensidades (erosin diferencial)
dando lugar a estructuras
denominadas chimeneas de hadas
como ocurre en vilaflor, Tenerife.
Los barrancos son uno de los elementos ms caractersticos de nuestro relieve. Son
consecuencia de la accin del agua, principalmente de lluvia, sobre los edificios volcnicos
insulares.
Antiguamente desarrollaban una importante accin erosiva debido a que las condiciones
climticas eran diferentes, en general, ms hmedas que en pocas recientes. Dieron lugar a
distintas formaciones geolgicas como los valles en V y de paredes verticales y las plataformas
costeras resultantes del depsito de materiales (Barranco de Fataga, Gran Canaria).
Actualmente, slo unos pocos barrancos llevan aguas
permanentemente (Barranco de Las Angustias, La Palma),
el resto tiene agua, cuando existen precipitaciones, por lo
que, en lneas generales, no realizan de forma continua,
las acciones propias de los agentes geolgicos: erosin,
transporte y sedimentacin.
En ocasiones, cuando las precipitaciones son muy
abundantes, contienen gran cantidad de agua, que, al
tener una capacidad de arrastre elevada, transporta un
gran volumen de materiales; un ejemplo de ello fue la
riada de 1977 en la que el Barranco de San Juan
(Bajamar, Tenerife) deposit en su desembocadura 40
000 m3 de materiales entre los que se encontraron
fragmentos de ms de 3 m.

Cabe destacar otros temporales en la segunda mitad del pasado siglo: en enero de 1957 y en el
mismo mes de 1980, en el que corrieron ros en Fuerteventura. Ya en este siglo, citaremos
algunos de los que tuvieron lugar a lo largo del ao 2002: el 31 de marzo, una tromba de agua
arras Santa Cruz de Tenerife, a mediados de diciembre. Las intensas precipitaciones hicieron
correr en Gran Canaria los barrancos de Maspalomas, Mogn y La Aldea de San Nicols.
Con respecto a la actividad del mar, el litoral canario presenta un gran desarrollo de los
acantilados que alternan con costas bajas donde se pueden encontrar playas de distinta
extensin. Los acantilados suelen presentar una verticalidad grande, consecuencia de su
retroceso debido a la accin del mar. Las playas presentan un desarrollo menor. Es de destacar
la diferencia entre las playas de Fuerteventura (Janda) y Lanzarote (Famara) de arenas de
origen animal y procedencia marina, denominadas Jable. Otras playas de estas islas y las del
resto, son de origen volcnico, pudiendo ser rocosas o arenosas. Se sitan, principalmente, en la
desembocadura de algunos barrancos y al pie de algunos acantilados.

El clima en canarias

Hemos ledo con frecuencia carteles y folletos de propaganda turstica en los que se hace
referencia al clima extraordinario de las Islas Canarias: "Eterna Primavera, "Seguro de Sol,
"El Mejor Clima del Mundo,... Aunque son slogans turstico-s, tienen validez porque,
efectivamente, en zonas costeras existe muy poca variacin diurna y anual, con una media de
20C.
De esta realidad es de donde han surgido las leyendas forjadas en la Antigedad y atribuidas al
Archipilago como Islas Afortunadas, Campos Elseos, Jardn de las Hesprides, en
definitiva, como ese paraso deseado por todos los humanos y que algunos, a su paso, lo situaron
en estas Islas perdidas en el Atlntico, seguramente, por la benignidad de su clima.

Elementos climatolgicos generales


Conviene recordar los conceptos bsicos del clima para comprender mejor las caractersticas
del clima canario.
Los elementos esenciales que caracterizan al clima son:
1. la temperatura (aire fro-clido), depende de la radiacin solar sobre la superficie
terrestre.
2. la humedad(aire seco-hmedo), depende de la cantidad de vapor de agua que se encuentra
mezclado con el aire de la atmsfera, a causa de la evaporacin de los ros y mares.
3. la presin atmosfrica (aire pesado-ligero ), depende del peso del aire sobre un punto
cualquiera de la superficie.
Como consecuencia de todo esto hay que considerar el rgimen de vientos y las precipitaciones.
La mayor o menor presin vara segn distintos factores. As, a mayor altitud, menor presin,
porque hay menor cantidad de aire encima. A mayor temperatura, tambin menor presin, ya
que el aire se dilata, y, por lo tanto, presenta una menor densidad.

El aire caliente asciende, por ser ms ligero, y se enfra en las zonas altas de la atm6sfera,
volviendo a descender, crendose variacin de presin de origen trmico. Hay, por otra parte,
zonas especficas, que, debido a sus caractersticas particulares, tienden a tener altas o bajas
presiones, de un modo casi continuo. Este es el caso de la zona de alta presin que est sobre
las Islas Azores, y que es uno de los factores que ms influyen en el clima de Canarias.
Hay que considerar tambin, que la capa de aire que pasa sobre la corteza terrestre no tiene el
mismo grosor en todas las partes. Hay zonas o regiones atmosfricas de amontonamiento de
aire que forman altas presiones (superando los 1.013 milibares), denominados anticiclones, y
zonas con huecos atmosfricos que dan lugar a bajas presiones y se denominan borrascas,
tambin conocidas como depresiones o centros ciclnicos.
Las zonas de bajas presiones estn formadas, en principio, por aire clido y hmedo. Mientras
que las zonas de altas presiones, estn conformadas por aire fro y seco, ms denso y pesado
que el aire clido.
El aire caliente, al ser ms ligero, sube, ocupando el espacio superior, y el aire fro, al ser ms
pesado, tiende a bajar. De esta forma, el aire clido y hmedo, al subir, comienza a enfriarse,
condensndose el vapor de agua que contiene. Esto provoca, primero, las nubes, y, luego, la
lluvia.
Las diferencias de temperatura o presin entre un lugar y otro provocan los vientos. Los
vientos son masas de aire en movimiento, que se trasladan desde los centros de mayor presin a
los de menor presin. As, por ejemplo, el aire se desplaza desde los anticiclones (zona de altas
presiones), hasta las borrascas (zona de bajas presiones).
Se pueden diferenciar cuatro tipos de vientos:
Hay vientos constantes, como los alisios, que soplan durante todo el ao desde las altas
presiones sub tropicales (paralelo 300 de los dos hemisferios) hacia el Ecuador, que es una zona
de bajas presiones.
Hay vientos peridicos, como las brisas producidas entre el mar y la tierra o entre el valle y la
montaa.
La brisa va en direccin del mar a la tierra cuando la tierra se halla ms caliente que el mar.
Cuando el aire de la tierra se calienta y sube, su lugar es ocupado por el aire ms fro y denso
procedente dela zona martima. Este hecho ocurre durante el da. En cambio, durante la noche,
al estar el mar ms caliente que la tierra, la masa de aire del mar sube, y se ve desplazado por
un aire ms fro y denso, procedente de la zona terrestre. Por eso, de noche, la brisa va desde
la tierra al mar. Otros vientos peridicos son los monzones. Estos vientos van desde el ocano al
continente en las estaciones calurosas (primavera-verano), y de la tierra al mar, en las
estaciones fras (otoo-invierno).
Hay vientos locales. Son aquellos que aunque no son peridicos, afectan a las mismas regiones.
Hay vientos irregulares, que no presentan regularidad alguna y se les considera como
perturbaciones de la atmsfera.

Condicionantes del clima canario


El que el clima de una determinada regin sea ms seco o
ms hmedo, ms fro o ms clido, etc., depende de
distintos factores geogrficos, que en resumen son:
La latitud. La latitud influye en el clima, puesto que la
proximidad o distancia del Ecuador determina la mayor o
menor temperatura. En este sentido, al estar el
Archipilago situado entre 28 a 29 N del Ecuador y, por
tanto, prximo al trpico de Cncer (ste empieza a los 23
27'}, es por lo que las Islas deberan ser ms calurosas.
Pero lo que las salva de estas altas temperaturas es la
influencia de los vientos alisios. Estos parten, aproximadamente, desde el paralelo 30, hacia el Ecuador, atravesando
las Islas y reportndoles gran beneficio con la humedad y la
uniformidad de temperatura que proporcionan.
Los vientos Alisios. Debido a su situacin latitudinal ya la proximidad del anticicln de las
Azores, las Islas se ven afectadas, durante casi todo el ao, por los vientos alisios. Estos
vientos estn originados como consecuencia de la diferencia de presin entre dos zonas. Por una
parte, una zona de altas presiones, situada al Norte, en torno al paralelo 30, correspondiente al
anticicln de las Azores. y por otra, las zonas de bajas presiones ecuatoriales, situada al Sur del
Archipilago.
Estos vientos presentan en Canarias dos componentes: Vientos Alisios Inferiores, frescos y
hmedos, procedentes del NE y N, que actan entre el nivel del mar y los 1.500 m
aproximadamente, y Vientos Alisios Superiores, procedentes del NO, clidos y secos, que soplan
por encima de los 1.500 m.
Fenmeno de inversin. Las diferencias de temperatura y humedad, entre estos dos tipos de
alisios, provocan la llamada inversin trmica. Esto significa que no siempre a mayor altitud hay
ms fro o ms humedad. As, se registran temperaturas ms altas y aire ms seco hacia los
2.000 metros (por encima de la zona de inversin, donde actan los vientos alisios superiores}
que hacia los 800 metros (por debajo de la zona de inversin, donde actan los vientos alisios
inferiores}.
Mar de nubes. Los vientos alisios inferiores, fros y secos en su origen, se van cargando de
humedad en su desplazamiento hacia el Sur, al discurrir sobre la superficie del ocano, al
tiempo que aumenta su temperatura.
Al chocar contra las fachadas del norte de las islas, los alisios inferiores inician su ascenso por
las laderas. Al subir, se condensan y aumentan su humedad relativa. La circulacin de los vientos
alisios superiores, secos y "ms ligeros", impiden dicho ascenso a partir, aproximadamente, de
los 1.500 m. Esto provoca una condensacin mayor, dando lugar a la formacin del conocido mar
de nubes, tan tpico de la vertiente norte de las islas. En funcin del aumento de la humedad
relativa y la velocidad del aire, son frecuentes los fenmenos de condensacin o
precipitaciones horizontales que provocan lluvias locales significativas.

Estos fenmenos tan caractersticos del clima de Canarias, se observan especialmente en las
islas con relieves superiores a los 1.000 m. Por lo que las islas de Lanzarote y Fuerteventura,
menos montaosas, no se ven tan beneficiadas.
El efecto ms directo de la accin constante de los alisios es la estratificacin de la vegetacin, permitiendo que el monteverde o laurisilva se desarrolle en las zonas ms influenciadas por
el mar de nubes (mayor humedad relativa y precipitaciones horizontales), entre pinares. En
cotas bajas y zonas coste ras se presentan otros tipos de vegetacin menos exigentes en
humedad (sabinares, cardonales, tabaibales).

Variacin segn estaciones anuales


Los alisios varan en intensidad en relacin al desplazamiento que sufre el anticicln de las
Azores a lo largo del ao. Cuando la distancia entre el anticicln y Canarias es corta, la
intensidad de los alisios es menor que cuando la distancia es larga. As, en invierno, el anticicln
de las Azores se desplaza hasta situar su ncleo muy cerca de Canarias, en Madeira, siendo
menos importante la accin de los alisios.
Por qu?
Por un lado, porque vienen menos cargados de humedad al haber recorrido menos espacio en
contacto con el mar. Por otro lado, son ms intermitentes, al no estar Canarias cerca de la zona
en la que hay ms viento, la zona limtrofe del anticicln. En verano, el anticicln se sita ms
lejos de Canarias, en las Azores, por lo que la accin de los alisios es ms intensa. Esto explica la
presencia tpica de nubosidad o panza de burro" en las vertientes del norte de las islas
durante el verano.
Los desplazamientos del anticicln durante la primavera y el otoo, junto ala presencia de
anticiclones estivales que an se hallan cerca, ocasionan tiempos inestables.

Durante el invierno, la situacin del


anticicln sobre las islas, facilita un tiempo
estable, con cielos despejados.

Durante el verano, la situacin del anticiln


sobre las Azores, implica una zona de altas
presioes que facilita la influencia de los
vientos Alisisos y la formacin del mar de
nubes en el norte de las islas

Influencia de otros vientos


Hay otros vientos, no constantes pero de regularidad local. Estos son:
1. los vientos saharianos, que soplan desde el Continente africano, con aire clido y
transportando mucho polvo en suspensin y, a veces, plagas de langostas.
2. Los vientos martimos polares de las borrascas noratlnticas dejan sentir su efecto en
invierno, que en las zonas muy altas (ms de 1.500 m) produce precipitaciones de nieve.
3. los vientos del sur, que procedentes del trpico, en algunas ocasiones, provocan abundantes
lluvias, especialmente, en las zonas altas de la vertiente meridional.
Hay, as mismo, otras corrientes de masas de aire irregulares, constituyendo los frentes
atmosfricos. Cuando existen las raras ocasiones de pasar por el Archipilago, es, nicamente,
cuando se pueden beneficiar del agua, las islas de menor altura, como Lanzarote y
Fuerteventura. Se suele producir entonces aguaceros muy intensos, y en un solo
da hay una descarga tan grande como el promedio anual.

El relieve y la orientacin insular


Cada isla, y cada zona dentro de una isla, est condicionada por su altura.
El relieve es obstculo y barrera ala direccin de los vientos, proporcionando un desigual
reparto de temperaturas y de humedad. As vemos la diferencia existente entre las islas altas y
las islas bajas, pues las primeras se benefician de la humedad de los alisios. Tambin la hay
entre el Norte y el Sur, pues la vertiente septentrional es la que recibe estos vientos. Tambin
hay diferencias dentro de la propia vertiente Norte, distinguindose varias zonas, segn su
altitud, pues, al existir un desnivel tan acentuado, se marcan en poca distancia diferentes zonas
climticas.
Ahora bien, esto no quiere decir que a mayor altitud siempre haya ms fro, pues se da el citado
fenmeno de inversin de temperaturas, pasado el mar de nubes que se forma sobre los 1.000
1.500 m, en donde el aire puede ser ms seco y ms clido (Las Caadas en Tenerife, por
ejemplo). Ello es debido a que la masa de aire fro y hmedo pertenece al alisio inferior y la
masa de aire seco y clido, al alisio superior.

El entorno geogrfico
Aunque la latitud y el relieve pudieran ser los mismos para dos zonas, el efecto climatolgico no
tiene por qu ser el mismo, pues depende tambin de su enclave concreto, condicionando la
realidad geogrfica del entorno que le envuelve.
El clima canario sera distinto, si en vez de tratarse de islas, se tratara de una regin dentro de
un continente. El mar en este caso est influyendo en el clima, como tambin influye su vecindad
con el desierto sahariano.
Por lo que respecta a este ltimo, ya hemos sealado los vientos locales que soplan del
continente africano, arrastrando polvo desrtico y que el campesino los detecta por la quietud
del mar, el color rojizo del cielo y el aire clido que respira.

Influencia del mar en el clima


En cuanto al mar, ya se sabe el papel moderador que tiene. El mar de las islas est influido
especialmente por la derivacin de la corriente del Golfo de Mxico ( Gulf-Stream ), llamada
corriente fra de Canarias.
Esta corriente es extremadamente clida cuando sale del Golfo de Mxico y se va enfriando en
su camino hacia el N., formando varias ramas. Unas llegan a los lmites del Atlntico Norte y
otra, que vuelve de retorno a partir de las Azores, se divide en dos: la que baa al Golfo de
Vizcaya, y la que, formando una amplia curva, baa a las costas africanas. Es esta ltima la que
lleva el nombre de Corriente de Canarias. De esta forma acta como regulador o refrigerador
de la atmsfera, especialmente en las zonas costras. En caso de que no existiera esta corriente,
el clima de Canarias cambiara, ya que:
La corriente del Golfo
dulcifica la temperatura
ambiental, que sera
ms elevada, si no fuera
por esta corriente fra,
que refresca las costas.
Adems, rechaza las
precipitaciones, al
enfriar el aire que est
en contacto con ella,
impidiendo que este
aire hmedo suba y
forme nubes que den
lugar a la lluvia.
Tambin, preserva a las islas del aire sahariano, especialmente, a las islas orientales ya las
zonas costeras, que soportaran un calor ms intenso. quedando ms afectadas las zonas de
mediana.

Diferencias climticas segn las islas


Se distinguen tres tipos de islas en relacin con la altitud que, como hemos observado,
determina acusadas diferencias climticas:
a) Las islas bajas: Fuerteventura y Lanzarote, que siempre estn por debajo del nivel de
formacin de nubes. Son por lo tanto, las ms ridas. Las precipitaciones suelen ser de 100
mm/ao a nivel del mar y de 200 mm/ao a una altu-a de 500 m.
b) Las islas intermedias: La Gomera y El Hierro, que alcanzan las zonas de nubes.
c) Las islas altas: Tenerife, La Palma y Gran Canaria, que sobrepasan la zona de nubes y
alcanzan la zona de aire limpio y seco por donde pasa el componente superior de los alisios.

El ciclo hidrolgico en Canarias


En el archipilago Canario se presentan ciertas peculiaridades, respecto al resto de Espaa, que
enriquecen el ciclo hidrolgico habitual. Las ms destacables son el desarrollo del "mar de
nubes", el fenmeno de la "lluvia horizontal" y la existencia de un acufero nico, que
interconecta las diferentes islas a travs de las aguas subterrneas.
El mar de nubes consiste en una densa masa nubosa que se forma en las laderas septentrionales de las islas ms elevadas, produciendo all un alto grado de humedad. Su formacin se
debe a la presencia, en los vientos alisios que llegan hasta Canarias, de una capa fra y hmeda
situada por debajo de otra capa seca y caliente. Esta ltima impide (por razones de densidad} el
ascenso del aire hmedo fro a zonas altas de la atmsfera y origina, por ello, las nubes a ras de
suelo.
La lluvia horizontal es un fenmeno esencial en la dinmica del agua dulce del Archipilago. Los
bosques de laurisilva, presentes en mayor o menor medida en las vertientes norte de las islas,
poseen una elevada capacidad para captar la humedad ambiental de la capa de nubes que los
envuelven, funcionando como esponjas. As, sobre los troncos, hojas y ramas se depositan las
gotas de agua que llegan con la niebla, gotas que van escurriendo lentamente hasta el suelo,
donde se infiltran y alimentan los acuferos. El volumen de agua retenido de esta manera (la
lluvia horizontal) es tres o cuatro veces superior al que se recoge en forma de lluvia normal.
Por ltimo, cabe destacar que, en Canarias, la mayor parte del agua procedente de las lluvias se
acumula en el subsuelo y slo un 8% de las precipitaciones circula por la superficie del terreno.
Esta agua subterrnea sale al exterior, de manera natural, a travs de los nacientes {modo en
el que se denomina a los manantiales en el Archipilago); o se extrae, tal y como se lleva
haciendo desde hace siglos, mediante pozos y galeras que pueden observarse en todas las islas.
Una galera es una excavacin horizontal en forma de tnel, que va profundizando en el interior
de la tierra hasta encontrar la afluencia de agua. En Tenerife y La Palma, la longitud media de
las galeras es de 1.300 m, aunque algunos miden ms de 5 km.
En Canarias, el esfuerzo humano por conseguir agua ha marcado el carcter de la gente y el uso
de la tierra, condicionados por la casi total ausencia de aguas superficiales.

Contaminacin terrestre en Canarias

Algunos de los ecosistemas ms caracteristicos de las islas, como es el caso de los tubos y
cavernas volcnicos, se encuentran muy deteriorados por la infiltracin de aguas resduales
tanto urbanas como de uso agrcola.
Otra importante fuente de contaminacin procede del uso abusivo de pesticidas y fertilizantes.
Canarias es la comunidad que ms pesticidas consume. Estos compuestos tienen un impacto
directo sobre la flora y fauna y de forma indirecta tambin contribuyen a la degradacin de los
acuferos y el suelo.
Los residuos slidos, especialmente de los vertederos incontrolados., contribuyen al deterioro
de la vegetacin y al desequilibrio del ecosistema por la aparicin de especies oportunistas
como ratas y gaviotas en detrimento de algunas colonias de aves marinas.

Contaminacin marina en Canarias

Las principales fuentes de contaminacin del medio marino canario son las siguientes:
a) Vertidos de aguas residuales. Contribuyen al aumento de materia orgnica ya la
proliferacin de organismos descomponedores.
b) Construcciones que modifican la lnea de costa e interfieren en las corrientes
marinas y otros factores de los que depende la existencia de los ecosistemas.
c) La pesca abusiva que conduce a la disminucin o incluso desaparicin de algunas
especies, alterando el equilibrio ecolgico.
d) El marisqueo sin control tiene los mismos efectos. Algunas especies como la lapa
majorera han desaparecido casi por completo, quedando reducida su presencia,
exclusivamente, a la isla de Fuerteventura.
e) Los hidrocarburos desprendidos durante las tareas de limpieza y carga de carburantes
afectan a las poblaciones de tortugas, aves marinas, ballenas y delfines.
f} Plsticos y cuerdas. Son muy perjudiciales para tortugas, cetceos y cualquier otro
animal que los ingiera o quede atrapado en ellos.
g) Actividades recreativas, como la observacin de cetceos que est afectando a las
poblaciones de caldern tropical y delfn mular .

La accin humana sobre el medio ambiente canario


La sobreexplotacin de los recursos naturales comenz desde la conquista de las Islas,
principalmente con la creacin de zonas de cultivo y la obtencin de madera a expensas de
nuestros montes y matorrales. Este proceso origin un incremento de la accin de arroyada,
sobre todo en reas de fuerte pendiente, que condujo a la prdida de los suelos ya que antiguas
zonas tiles quedaran convertidas en eriales rocosos. Esto se manifiesta de una manera ms
acusada en las islas cercanas a la costa africana, como Lanzarote y Fuerteventura donde los
bosques han desaparecido. Otro factor que ha contribuido a la prdida de suelo, es la prctica
de sorribar (accin que consiste en extraer tierra en zonas agrcolas y transportarla a
malpases o zonas ridas convirtindolos en suelos frtiles -sorribas- ). La alteracin del suelo
conlleva, adems, un enorme riesgo de desprendimientos con el consiguiente gasto en el
mantenimiento de las carreteras en condiciones ptimas.
A pesar del bajo ndice de natalidad, en los ltimos aos se ha producido un rpido incremento
en la poblacin insular debido a la inmigracin de origen diverso: retorno de emigrantes a pases
latinoamericanos, desde la Espaa peninsular, el norte de frica o la Europa del este...
Este aumento de presin demogrfica ha originado problemas graves como infraestructuras
deficientes, dficit energtico e hdrico, etc. Lo que ha generado el planteamiento de polticas
restrictivas con relacin al futuro desarrollo demogrfico de nuestra tierra.

Enormes superficies agrcolas han sido reducidas a


urbanizaciones... En algunos municipios se ha construido
incluso dentro de los barrancos como el caso de Amadores
en Gran Canaria, sin tener en cuenta que la recuperacin de
la actividad del mismo como agente geolgico ante
abundantes precipitaciones, puede producir consecuencias
desastrosas, como las de la riada producida en Santa Cruz
de Tenerife el 31 de Marzo de 2002.
Por otro lado, debemos tener en cuenta la alteracin producida en nuestro entorno natural por
el continuo incremento de infraestructuras viarias ("cada da ms carreteras y ms coches"),
con promotores y detractores enfrentados. Como ejemplo la reciente circunvalacin que ha
destruido la riqueza paisajstica.

La extraccin de ridos, principalmente


destinados a la construccin, ha
socavado y hasta hecho desaparecer
algunas montaas o ha cambiado la
fisonoma de algn valle utilizado como
depsito de dichos materiales.
En algunos puntos de nuestras costas, no podemos dejar de citar la presencia de viveros de
peces marinos, que aunque muy rentables, no se conoce el efecto que pueden producir en el
medio que les rodea.
La introduccin de animales exticos, que compiten en recursos con los autctonos, o de
especies vegetales en jardines de las que pronto se pierde el control como el extendido y
problemtico rabo de gato o el tabaco moro, supone importantes sumas invertidas para su
control.
Las actuaciones de conservacin impulsadas por la Consejera de Poltica Territorial y de Medio
Ambiente del Gobierno de Canarias y por numerosos colectivos, han situado a nuestra
comunidad en primer lugar, dentro del territorio nacional, con relacin ala superficie de
espacios naturales protegidos. Parques Nacionales, Naturales o Rurales, Reservas Naturales
Integrales o Especiales, Sitios de Inters Cientfico, Paisajes Protegidos y Monumentos
Naturales, protegen unas 145 zonas que albergan los valores naturales y culturales ms
representativos del Archipilago.

Adems de la proteccin de distintas zonas de inters, tenemos, entre otras alternativas a los
problemas medioambientales, las siguientes:
1.- Tradicionalmente el campesino ha contrarrestado la prdida de suelo mediante el cultivo de
terrazas (abancalamiento), o desarrollando estrategias como el cultivo en gavias o protegiendo
el suelo con picn (enarenado) dando lugar al tpico paisaje de La Geria de Lanzarote.

2.- Campaas de repoblacin forestal, recuperando zonas boscosas destruidas y programas de


actuacin ante los incendios forestales que nos amenazan, sobre todo, en el periodo estival.
3.- Con una regulacin del urbanismo, la caza, la pesca y hasta el ocio, que han de estar acordes
con el respeto del medio que nos rodea.
4.- Polticas de apoyo a los centros de recuperacin de flora y fauna. Destacan campaas como
la de la pardela cenicienta, que en el ltimo ao permiti sobrevivir a unos 835 pollos. Centros
de otro tipo, como los lagartarios, permiten que todava podamos encontrar en nuestros eco
sistemas lagartos como el gigante de la isla de El Hierro o el moteado, estrechamente
emparentado con el anterior, en el Parque Rural de Teno en Tenerife.

Sostenibilidad y desarrollo en Canarias


Dado que la presencia de vehculos todo terreno por las pistas que recorren la Laurisilva, supone
un claro peligro para la conservacin del hbitat de las palomas endmicas de este ecosistema (,
se ha propuesto como solucin, el cierre al trfico rodado, as como limitar las actividades en
esta reserva natural durante el periodo de cra de las palomas.
Slo un 1 %, de los 400 millones de latas que se consumen en Canarias cada ao, se recupera
para su posterior traslado a centros de reciclaje en la Pennsula. Por nuestros municipios se
reparten unos 260 contenedores compactadores de latas que desde el principio de su actividad,
hace unos dos aos, han recuperado unas 405 000 latas.
La superficie de paneles de energa solar trmica instalados en Canarias (alrededor de 58 500
m2), equivale a que dejen de consumirse unas 4 500 toneladas de petrleo, lo que permite evitar
la emisin a la atmsfera de algo ms de 30 000 toneladas de dixido de carbono.
El hombre es el principal agente que acta en el ecosistema marino. La utilizacin de artes de
pesca no permitidas, la limpieza de barcos (fundamentalmente petroleros), los vertidos al mar
de aguas negras, la instalacin de viveros en zonas costeras, etc., han producido la desaparicin
de algunas especies.

Afortunadamente, normativas como las que obligan a reciclar aguas tanto industriales como
urbanas antes de ser vertidas al mar, la proteccin y vigilancia desde tierra y mar, como por
ejemplo en la Reserva Marina de Fuencaliente (La Palma), pueden contrarrestar el deterioro
progresivo de este ecosistema.
Segn la Viceconserjera de Desarrollo Industrial e Innovacin Tecnolgica del Gobierno de
Canarias, la potencia de los aerogeneradores instalados, en nuestras Islas, referida a la
potencia total en Kw; ha experimentado en los ltimos cuatro aos un aumento de casi un 100 %
debido a la proliferacin de este tipo de instalaciones en Tenerife y Gran Canaria. Sin embargo,
este tipo de energa alternativa, slo contribuye en un 3,53 % a la produccin total de
electricidad en las Islas, cantidad que deber ser incrementada en los prximos aos.
Alternativa geotrmica. En el centro de la isla de Lanzarote, se localiza Timanfaya, que
representa el 25 % de la superficie de la isla. Este enor-me campo de conos y lavas se origin,
casi en su totalidad, a partir de la erupcin que tuvo lugar entre 1730 y 1736. En l destacan los
crteres que constituyen las Montaas del Fuego, que en 1977, fueron objeto de un sondeo
realizado por el Instituto Geolgico y Minero Espaol con la finalidad de conocer la estructura
interna de la Isla. Estos estudios permitieron esclarecer en parte las anomalas trmicas de la
zona: en algunos puntos de la superficie se han registrado temperaturas de 120 C y de ms de
600 entre los 10 y 20 m de profundidad. Estas anomalas se han utilizado para hacer curiosas
demostraciones como la quema de ramas secas y la formacin de giseres artificiales originados
al introducir agua en tuberas de pocos metros de profundidad en las que las elevadas
temperaturas dan lugar aun surtidor de vapor.

Potenciar programas de educacin ambiental donde se forme a una ciudadano educado en el


respeto y la valoracin del medio que le rodea. Al mismo tiempo que programas de investigacin
tanto de nuestra biodiversidad como de valoracin de impactos producidos en nuestro medio
natural.