You are on page 1of 20

MILIONAR PESTE NOAPTE

de
Wiliam Horst

Colectia: Noul Excentric Club


Nr. 187

Milionar peste noapte

Prefa
Percy Stuart, un tnr american, foarte bogat,
independent i manierat, maestru n toate sporturile, dorea
s fie primit ca membru n renumitul Excentric Club.
Dar Percy Stuart nu reui mult timp s-i ajung inta,
deoarece statutele clubului prevedeau n mod expres, c nu
pot fi primii dect 197 de membri.
n afar de aceast, Percy Stuart avea un duman de
moarte n baronetul Mac Hollister, care cuta, fr cruare
i prin toate mijloacele, s ngreuneze primirea tnrului
american ca membru al clubului.
Totui Percy, ptrunznd cu fora n sala de edine a
clubului, obinu s se admit pentru dnsul o excepie a
statutelor.
S-a pus ns condiia ca Percy Stuart s rezolve un
numr de probleme, propuse de conducerea clubului,
numr echivalent cu membrii clubului, adic: 197.
Rezolvarea fiecrei din aceste probleme pune la o grea
ncercare fora fizic i spiritual a lui Percy energia sa,
precum i amorul su propriu.
Percy Stuart semn condiiunile, primind apoi de la
mister William Spencer, preedintele clubului, o scrisoare,
care coninea prima problem. Imediat dup rezolvarea
primei nsrcinri, i se nmna o alt scrisoare coninnd
cea de a doua misiune.
.
S-au succedat apoi i alte nsrcinri. Iat-o pe cea de
1

Wiliam Horst

187-a:
Percy Stuart va trebui s devin milionar, n curs de
24 ore, prin propriile sale puteri.
Excentric-Club.

Milionar peste noapte

I. Milionarul disprut

Cea de-a 187-a nsrcinare a clubului Excentric din


New-York cauz multe frmntri renumitului sportsman
Percy Stuart, cci i se cerea s devin milionar, n termen
de douzeci i patru de ore, fr ca s se foloseasc nici
mcar de un singur cent din banii si proprii.
Firete c lucrul acesta prea irealizabil chiar i pentru
Percy Stuart. Era imposibil ca, ntreprinznd ceva cinstit,
s ajung n posesiunea unui milion de dolari, n numai 24
de ore. Chiar dac ar fi scris, ntr-o singur noapte, cel mai
interesant scenariu de film, tot n-ar fi putut s ctige
aceast sum.
Percy s-ar fi putut gndi s joace la rulet. Dar pentru
aceasta, ar fi trebuit s avanseze o oarecare sum din banii
si proprii. Or, clubul Excentric i interzicea strict lucrul
acosta.
Deci, pentru ca s poate duce la bun sfrit, noua sa
nsrcinare, Percy Stuart trebuia s se foloseasc de o
stratagem oarecare, de pe urma creia s obin suma de
un milion de dolari. Firete c banii acetia nu i-i putea
procura dect de la un bogta. Percy cunotea civa
miliardari, dar cu toii erau foarte zgrcii. Bineneles, c
s-ar fi gsit muli care s-i mprumute un milion de dolari,
dar clubul Excentric nu admitea nici lucrul acesta. El
3

Wiliam Horst

trebuia, s-i ctige banii fr niciun ajutor strin.


Percy Stuart reflect mult asupra noii sale nsrcinri.
Deodat, el se ridic de la biroul su i fluier mulumit.
Gsise o soluie, amintindu-i de miliardarul Simon
Nagmor, zis i regele Bursei, precum i de fiica sa Dolly.
Oare unde se aflau ei acum? Percy i cunoscuse cu civa
ani nainte, iar miss Dolly, frumoasa fiic a miliardarului,
inea pe atunci foarte mult s devin soia lui Percy Stuart.
Oare l mai iubea i acum?
Percy zmbi. Dolly era, ntr-adevr, o tnr
fermectoare, iar tatl ei poseda o avere de dou miliarde
de dolari. Totui, Percy Stuart iubea o alt fat, aa nct
fusese nevoit s nesocoteasc sentimentele Dolly-ei i s
refuze propunerea indirect a btrnului Nagmor, care
inea i el foarte mult ca tnrul american s devin
ginerele su.
Percy primise noua nsrcinare a Clubului Excentric pe
la orele opt dimineaa, iar la orele zece el iei n ora,
pentru ca s-i viziteze prietenii, de la care spera s afle
unde poate gsi pe btrnul miliardar i pe fiica lui.
Dar toi prietenii i ddur acelai rspuns:
Nu tim unde ar putea fi, deoarece Nagmor i fiica lui
au disprut de ctva timp din societatea New-York-ului.
mpotriva regelui Bursei s-au ncercat cteva atentate. De
aceia, el a gsit c e mai bine s se retrag din viaa
public.
Dar de ce sau ncercat atentatele?
Fiindc, dup cum tii, Nagmor a ruinat multe
existene, cu speculaiile sale de la burs. Or acum, toi
aceti nenorocii vor s se rzbune. Civa din ei au
ncercat s-l mpute, iar alii au vrut s-i arunce maina
n aer cu dinamit. Or, ntmplrile acestea l-au
determinat s se ascund. Firete c el continu s-i fac
afacerile prin banca, Rosendale i Co., dar nu se mai arat
n public. Dac nu s-ar auzi din cnd n cnd numele lui la
burs, s-ar putea crede c a murit. Se pare c Dolly
4

Milionar peste noapte

mprtete refugiul tatlui ei, aflndu-se tot timpul n


societatea lui.
Pe la orele dousprezece dimineaa, Percy Stuart se
prezenta bancherului Rosendale, care de altfel i era bine
cunoscut.
Bancherul primi prietenos pe tnrul american.
Cu ce te pot servi, mister Stuart? ntreb el, oferind
un scaun lui Percy.
A dori s tiu unde se afl mister Nagmor?
Rosendale rmase cam ncurcat.
Regret, mister Stuart, dar nu-i pot spune unde se
afl! Este exact c eu m ocup de afacerile lui la burs, dar
i-am dat cuvntul meu de onoare c nu voi divulga
nimnui unde se afla mpreun cu fiica sa. De altfel, sincer
vorbind, nici nu-i pot indica precis locul unde l-ai putea
gsi.
Oh, asta nu o mai cred! D-ta primeti doar ordinele
lui, privitoare la afacerile de la burs.
Rosendale ridic din umeri.
Da, dar poate c aceste ordine mi parvin pe o cale pe
care nu o pot controla. Trim ntr-un secol n care tehnica
e foarte naintat. Dar acum cred c i-am spus prea mult!
Percy salut scurt pe bancher i prsi biroul. Nu-i
putea ascunde nemulumirea. Cum era i grbit, el intr,
din greeala, ntr-un alt ascensor. Observ lucrul acesta
abia cnd ajunse la cel de al douzecilea etaj al cldirii,
unde fu ntrebat de un lift boy ce dorete.
Percy se uit surprins n jurul su, ordonndu-i apoi s
coboare ascensorul.
n momentul acela ns, un brbat, cu mnecile cmeii
suflecate, deschise o u i se adres lift boy-ului:
Hei, Ned! Stai, cci trebuie s-i comunic ceva!
Biatul iei nc o dat din ascensor. Necunoscutul i
spuse repede:
Telefoneaz de jos firmei Buston & Co., ca s trimit
imediat un mecanic. S-a produs un defect la aparatul de
5

Wiliam Horst

telegrafie fr fir. i ieri am avut un mic defect pe timpul


recepionrii, iar azi lucrul s-a repetat. Mister Rosendale e
foarte suprat i, dac defectul nu va fi imediat reparat,
atunci va face responsabil pentru daune pe mister Buston.
Ai neles?
Da, voi comunica imediat firmei Buston!
Spunnd aceasta, biatul sri din nou n ascensor,
nchiznd ua dup el. Imediat apoi, ascensorul se puse n
micare, cobornd.
Percy Stuart urmrise cu viu interes aceast scen, mai
ales cnd auzise numele lui Rosendale. Percy se ntreb de
ce Rosendale i instalase pe acoperiul acestei case o
staiune de telegrafie fr fir? i, pe msur ce reflecta mai
adnc asupra acestei chestiuni, lucrurile i apreau tot mai
clare, n adevratul lor neles.
Desigur c Rosendale se afla n legtur cu Simon
Nagmor, prin staiunea de telegrafie fr fir. Cine altul i-ar
putea transmite directivele prin telegrafie fr fir, dac nu
regele Bursei? Dar unde se afla oare Simon Nagmor?
Faptul c el se folosea de aparatul de telegrafie fr fir
dovedea c se afla ntr-un loc unde nu avea la dispoziie un
oficiu potal. n caz contrar, Nagmor ar putea transmite
telegrafic dispoziiile sale.
Se putea deci deduce c miliardarul nu se afla pe uscat,
unde s-ar putea folosi de un oficiu telegrafic, ci de mare.
Percy Stuart nu se mai ndoia c btrnul miliardar i fiica
sa Dolly se gseau pe frumosul lor iaht Moneystar, care
naviga pe mare.
Tnrul sportsman i lu o main, i plec spre port.
Acolo, el se interes la biroul de informaii al portului, unde
se afl actualmente lactatul Moneystar i, ntr-adevr,
rspunsul fu aa dup cum bnuise Percy. Iahtul fusese
acum trei sptmni n portul New-York, unde rmsese
ancorat timp de dou zile. Apoi ns, pornise din nou n
larg. Itinerarul iahtului era necunoscut. De asemenea, nu
se tia dac Nagmor se afla pe bord sau nu.
6

Milionar peste noapte

Percy Stuart era ns edificat.


El se plimb ctva timp de-a lungul cheiului, privind
micile vapoare ce se aflau ancorate. n cele din urm, Percy
se opri n faa unui vapora, care prea foarte potrivit
scopurilor pe care le urmrea, mai ales c avea i o
instalaie de telegrafie fr fir. Vaporul se numea
Delaware i aparinea unei firme de navigaie din NewYork, care fcea transporturi din porturile sudice.
Tocmai se descrcau mrfurile aduse din ultima curs.
Percy Stuart venise deci la momentul oportun. Cteva
minute mai trziu, el se afla n faa cpitanului, care-l
ntreb cu ce-l poate servi:
D-ta eti cpitanul vasului?
Da, sunt cpitanul i totodat coproprietarul
vaporului. Cu ce v pot servi, domnule? Vrei poate s
plecai ca pasager spre Chile?
Nu, dar a vrea s-i propun o alt afacere. Poi s-mi
nchiriezi vaporul d-tale pe timp de dou sau trei zile? i
ofer s ctigi o sum frumuic!
Cpitanul se uit cam nencreztor la Percy Stuart.
Dar n ce scop vrei s nchiriezi vaporul?
Nu ne vom ndeprta prea mult de uscat. Vreau
numai s ajungem n larg, de unde trebuie s dau o
telegram prin telegrafie fr fir. i pltesc pentru acest
serviciu suma de zece mii de dolari. De altfel, e posibil ca
s rmn pe bord numai timp de dousprezece ore.
Firete c aceast-afacere tent pe cpitan. El invit
prietenos pe Percy Stuart n cabina sa, unde, dup alte
cteva minute, ajunser la nvoial. Percy Stuart, care se
prezentase cpitanului cu adevratul su hume, se oblig
su plteasc dup 24 de ore, suma de zece mii de dolari.
Apoi, tnrul american iniie pe cpitan n planul su.
Auzind inteniile lui Percy, cpitanul izbucni n hohote de
rs, declarndu-se de acord s-l serveasc cu cea mai mare
plcere.
Percy rmase pe bordul vaporului, care, dup
7

Wiliam Horst

descrcarea mrfurilor, i ridic ancora, ndreptndu-se


spre largul mrii. n afar de Percy Stuart, mai erau dou
persoane pe bord, care tiau rostul acestei cltorii.
Acestea erau cpitanul i marinarul telegrafist, care lucra
la aparatul de telegrafie fr fir.
Cum pe la orele trei dup amiaz, la o deprtare de mai
multe mile de portul New-York, vaporul se opri brusc. n
momentul opririi, Percy Stuart era mpreun cu cpitanul
n cabina n care se afla aparatul de telegrafie fr fir.
Tnrul american ntreb pe telegrafist:
Vaszic ai dat semnalul de ajutor? Ai trimis tuturor
vapoarelor ce se afl n apropierea noastr c Delaware e
n pericol s se scufunde?
Ofierul aprob, dnd din cap. El atepta acum primele
rspunsuri. Potrivit regulilor stabilite prin legea navigaiei
i conform tradiiei, toate vapoarele ce se aflau prin
apropiere trebuiau s rspund. i, ntr-adevr, aparatul
de telegrafie fr fir nregistr primele rspunsuri. Cteva
vapoare se interesau de soarta vasului Delaware.
Dar telegrafistul cut s obin legtur cu alte
vapoare. n cele din urm, dup un sfert de or, el sri
triumftor de pe scaunul su:
Mi-am ctigat cei dou sute de dolari, mister Stuart!
Iat c Moneystar ne ntreab dac s vin n ajutor!
Rspunde-i s vin neaprat, cci l ateptam!
Telegrafistul i fcu din nou de lucru la aparatul su,
chemnd n ajutor pe Moneystar, i ntiinnd celelalte
vapoare s nu mai vin.
Rspunsul vaporului Moneystar fu:
n cel trziu dou ore vom fi la voi.
Percy Stuart i frec mulumit minile, iar telegrafistul
i cpitanul vaporului i urmar exemplul, deoarece i ei
profitau de pe urma acestui succes. Cpitanul scpa
repede de pasagerul sau, iar n cursul nopii putea s
ajung din nou la New-York.
Dar, ceea ce urm, rmase de neneles pentru ceilali
8

Milionar peste noapte

membri ai echipajului.
Percy Stuart apru pe bord. De aici, el i ai unea haina
i apca n ap. Apoi, i leg un colac de salvare n jurul
corpului i-i zbrli prul cu ambele mini. Dup aceasta,
el se adres cpitanului:
Cum art acum?
Cpitanul zmbi.
Ca un adevrat naufragiat!
Atunci d te rog ordin, ca barca s fie cobort n ap.
Cnd cpitanul ddu ordinele necesare marinarilor,
acetia se artar foarte surprini. Dar surprinderea lor
crescu i mai mult cnd cpitanul le porunci s coboare
barca n ap, cu fundul n sus.
Crmaciul-secund ntreb nedumerit:
Ce nseamn aceast comedie, cpitane!
Dar cpitanul fcu un gest de indiferen, evitnd s-i
rspund.
Imediat ce barca fu cobort, n poziia indicat de
cpitan, Percy Stuart strnse puternic mna acestuia.
Apoi, el i lu rmas bun de la marinari. salutndu-i
scurt. Dup aceasta el sri n ap, de pe bordul vaporului.
Cnd apru din nou la suprafaa apei, Percy Stuart not
spre barc, urcndu-se clare pe fundul ei.
Cpitanul ntreb cu voce tare pe tnrul american:
E totul n regul?
Da, totul! i mulumesc, cpitane! Noi ne vedem
poimine diminea la mine acas, pentru c s primeti
onorariul d-tale! Dar acum te rog s dispari ct mai repede
cu vaporul de aci, cci s-ar putea ca Moneystar s te
vad!
Delaware se puse din nou n micare, ndreptndu-se
spre est, iar Percy Stuart rmase sigur, clare pe barca sa.
Dup o or i jumtate, iahtul Moneystar apru,
ndreptndu-se cu mare vitez spre locul unde presupunea
c se produsese naufragiul. Imediat ce cpitanul iahtului
descoperi pe naufragiatul de pe barca rsturnat, porunci
9

Wiliam Horst

ctorva marinari s se ndrepte cu o barc spre el.


Prefcndu-se complet extenuat de oboseal, Percy
Stuart se ls ridicat n barca de salvare. Astfel, el ajunse
ca naufragiat pe bordul iahtului Moneystar, proprietatea
miliardarului Simon Nagmor.

10

Milionar peste noapte

II. Percy Stuart vrea s se nsoare

Percy Stuart fu mai nti primit de cpitanul iahtului, un


german cu numele de Walter Hagen. Acesta l ntreb:
Ce s-a ntmplat? Unde e vaporul care ne chemase n
ajutor?
Percy Stuart l inform:
Delaware se afl acum n deplin siguran!
Aa? i ce e cu d-ta? Ce i s-a ntmplat?
E o poveste cu bucluc. Vaporul nostru era n drum
spre America de Sud. Eu cltoream pe acest vapor. Pe la
orele dou dup amiaz, ne-am ciocnit cu un alt vapor i
am fost n pericol s ne scufundm. Imediat, s-a dat
drumul la dou brci de salvare. Eu mi-am pus un colac de
salvare i am srit n una clin ele. Dar barca s-a rsturnat
apoi. Eu am czut n ap, pierzndu-mi cunotina.
Cnd mi-am revenit n simiri, acum o or, am constatat
c plutesc pe suprafaa apei, datorit colacului de salvare
pe care-l purtam. Apoi, am vzut, la o oarecare deprtare,
vaporul nostru, care fusese remorcat i era tras acum de
un alt vapor, ce-i venise n ajutor. De sigur c Delaware
va fi dus n portul New-York. Probabil c pe mine m-au
crezut mort. Am observat ndat barca rsturnat, care se
afla n apropierea mea. M-am urcat pe ea i am ateptat ca
s fiu salvat. V mulumesc c ai venit la timp!
Hagen cltin din cap, dar nu spuse nimic, deoarece i
ddea seama c are de-a face cu un om cumsecade.
Dup cteva minute, aprur pe bord mister Nagmor i
fiica sa Dolly.
11

Wiliam Horst

Mi s-a comunicat c avem un naufragiat pe bordul


iahtului nostru! spuse el.
Imediat ns ce observ pe cel salvat, el se ddu un pas
napoi, foarte surprins.
Dar acesta e Percy Stuart!
Dolly recunoscu i ea pe tnrul american.
Firete ca Percy Stuart se arta i el foarte surprins de
aceast revedere.
D-ta eti, mister Nagmor? Vaszic oamenii d-tale mau scos din ap?
Percy Stuart salut prietenos pe vechii si cunoscui,
povestindu-le nc o dat chestiunea naufragierii sale.
Nagmor fu foarte ncntat de prezenta lui Percy Stuart pe
bord, cruia continua s-i strng mna.
Ei, acum totul a trecut! Sunt fericit c te vd aici, pe
bordul lactului meu. Dup cum tii, sunt un vechi
admirator al d-tale. Nu-i aa, Dolly?
Miliardarul se uit ntrebtor la fiica sa. Aceasta ddu
din cap i strnse i ea mna lui Percy Stuart.
Dar tare slbticit mai ari, mister Stuart! exclam
fata zmbind. Spune-i cpitanului s-i dea nite rufe
uscate, precum i o alt hain!
Cpitanul lu pe Percy Stuart n cabina sa, iar dup o
jumtate de or tnrul american se urc din nou pe bord,
unde se mai aflau Nagmor i fiica lui. Se servi imediat un
mic aperitiv. La mas, mai luar loc cpitanul Hagon,
precum o tnr elegant, care fu prezentat lui mister
Stuart drept miss Mabel Turly, prietena lui Dolly.
n timpul discuiei ce se ncinse, Simon Nagmor se
adres lui Percy Stuart:
Ei, ce spui de ideea mea de a m retrage cu iahtul pe
mare? M menin n apropierea New-York-ului i dau
dispoziiile necesare nsrcinatului meu de afaceri, prin
telegrafie fr fir.
Da, ideea e foarte bun, mister Nagmor. Dar viaa
aceasta de pe bord nu te plictisete?
12

Milionar peste noapte

Nu, de loc! Avem cu ce s ne distram. Miss Mabel


joac ping-pong cu Dolly, iar eu i cpitanul jucm cte o
partid de ah sau de cri. Dar spune-mi, mister Stuart,
cum o mai duci d-ta? Nu te-ai lsat de aventurile d-tale?
Percy Stuart asigur pe btrnul miliardar c, de ctva
timp, duce o viat linitita i ca s-a hotrt s renune de a
mai deveni membru al clubului Excentric. Firete c
miliardarul lud aceasta hotrre.
Cnd Percy se uita la Dolly, i se pru c ea era de alt
prere. n general, avu impresia c tnra i frumoasa fat
era oarecum schimbat.
Nagmor invit pe Percy s rmn cteva zile pe bord,
pentru a-i ine de urt. Firete c tnrul american primi
aceast invitaie, care corespundea dorinelor sale.
n cursul dup amiezii, Dolly care manifestase la nceput
o oarecare rezerv fat de Percy Stuart, deveni ceva mai
prietenoas cu el. Ei i amintir de frumoasele zile
petrecute mpreun la o staiune climateric i, cu acest
prilej, Percy Stuart constat c tnra fat mai nutrea
sentimente de dragoste pentru el.
Spre sear, cnd Percy i lu rmas bun de la cpitanul
Hagen, pentru a se retrage n cabina sa, observ c acesta
i strnge mna cu o oarecare rceal. Walter Hagen iubea
oare pe Dolly? Atitudinea sa fa de tnra fat ndurerase
oare pe cpitan? Lui Percy i-ar fi prut ru s fie aa,
deoarece el nu vroia s ctige simpatia fetei dect pentru
un rstimp de 24 de ore.
n dimineaa celei de a doua zile, Percy Stuart juca o
partid de ah cu miss Dolly. El ctig partida, aeznduse apoi la o partid de ah cu btrnul miliardar, pe care
de asemenea o ctig.
Apoi, Percy Stuart se plimb puin cu Nagmor la bordul
iahtului.
Da, da, Percy Stuart, d-ta eti idealul meu! Eti
singurul brbat fa de care am un profund respect. De
altfel, mi-ai plcut foarte mult i acum doi ani, cnd te-am
13

Wiliam Horst

cunoscut i cnd ai disprut brusc din societatea mea i a


fiicei mele. Ce te-a determinat atunci ca s dispari?
E o chestiune de inima, mister Nagmor!
Cum? Dar cum aa?
Percy Stuart oft:
Nu e prea plcut s vorbeti de aa ceva!
Dar eu i sunt prieten, drag Stuart. Mie mi poi
spune totul.
Ei bine! Afl, mister Nagmor c am iubit-o pe miss
Dolly i c am preferat s m retrag, deoarece am avut
impresia c ea nu rspunde sentimentelor mele.
Nagmor se opri locului, uitndu-se surprins la Percy
Stuart.
Ei, afl i d-ta c ai czut victima unei mari erori!
Dolly era pe atunci ndrgostit nebunete de d-ta.
ntr-adevr? Atunci am fcut o prostie!
Dar apoi Percy ntoarse repede vorba, ncepnd o
discuie, pe alt tem.
De altfel, tnrul american nu prea era mulumit de
atitudinea tinerei fete. Cu toate c Dolly se arata foarte
prietenoas fa de el, Percy avea impresia c ntre ea i
cpitanul Hagen se nfiripaser oarecari legturi de
dragoste. Or, spre marea sa prere de ru, Percy trebuia s
rup pentru scurt timp aceste legturi, deoarece, dup
cum i cerea clubul Excentric, el trebuia s ctige n timp
de 24 de ore suma de un milion de dolari.
Spre sear, Percy se plimb din nou cu Nagmor pe
bordul iahtului, iar btrnul miliardar l ntreb:
Ct timp mai poi rmne la noi, mister Stuart?
Foarte scurt timp.
Dar de ce?
Fiindc trebuie s m ntorc la New-York pentru nite
chestiuni de afaceri.
Pot s te ntreb ce fel de afaceri?
Vei rde, mister Nagmor, dac i voi spune motivul
pentru care vreau s m ntorc la New-York. Vreau s-mi
14

Milionar peste noapte

caut o soie!
i ntr-adevr, Nagmor izbucni n hohote de rs:
Dar Percy Stuart n-are dect s ntind mna i
gsete cte femei vrea!
Cred c te neli, mister Nagmor!
De ce?
Fiindc eu nu m nsor dect cu femeia pe care o
iubesc!
i i-ai ales-o?
Da, mi-am ales-o, dar nu tiu dac sunt pe placul ei!
Ei, asta nu o mai cred. Pot s te ntreb cine este
femeia aceasta?
Fiica dvs. Dolly, mister Nagmor!
Vaszic o mai iubeti pe Dolly? Atunci, drag Percy
Stuart, cred c ne vom nelege foarte repede. Dolly te-a
iubit foarte mult i cred c te mai iubete i astzi. Eti
dispus s te nsori ou ea?
Oh, mister Nagmor, a fi fericit s-o am de soie!
Nagmor chem cu voce tare:
Dolly, Dolly, ia vino ncoace!
Dolly, care se afla la captul bordului mpreun cu
prietena ei i cu cpitanul Hagen, fugi repede spre tatl ei,
ntrebndu-l ce dorete.
Btrnul spuse cu voce solemn:
Uite, drag Dolly, chiar acum mister Stuart i-a cerut
mna.
Auzind aceasta, Dolly ls s-i cad capul n jos i nu
rspunse nimic. Firete c lucrul acesta intrig puin pe
Percy Stuart. Dar apoi, miliardarul se adres din nou fiicei
sale:
Ei, Dolly, ce spui? Nu eti fericit s ai ca so pe cel
mai srbtorit brbat al Americii? D-i mna i spune-i cl iubeti!
Dolly ovi puin, dar apoi ntinse mna lui Percy,
spunnd:
Sunt de acord, mister Stuart!
15

Wiliam Horst

n momentul acesta, Percy Stuart simea o profund mil


pentru tnra i frumoasa fat. Dar el era obinuit s-i
urmreasc inta, fr s se lase influenat de
sentimentalism. El srut mna tinerei fete, spunndu-i
prietenos:
Am convingerea, miss Dolly, c ne vom nelege bine.
Sunt de prere c logodna noastr s aib loc chiar n
seara aceasta.
..
i, ntr-adevr n seara aceea avu loc logodna. Dar n
timp ce toi de pe bord se bucurau, cpitanul Hagen
rmase foarte amrt.
Nagmor era foarte ncntat de noul su ginere. Percy
Stuart se hotr ns s sfreasc ct mai repede aceast
comedie, n care scop i schimb brusc atitudinea fa de
btrnul miliardar i fiica lui. El se purt nepoliticos cu
btrnul Nagmor, iar pe Dolly o apostrof cu urmtoarele
cuvinte:
Draga mea Dolly, te-a ruga s-i dezbraci rochia
aceasta galben. Trebuie s tii c eu nu sufr culoarea
galben.
Tnra fat se uit surprins la logodnicul ei, dar apoi se
conforma, napoindu-se n cabina sa, unde-i schimb
rochia.
n timpul mesei festive de sear, Percy Stuart bu foarte
mult alcool i refuz s mearg la culcare, atunci cnd
mister Nagmor i fiica lui se retraser n cabinele lor. El
rmase mpreun cu ofierii iahtului i cu cei doi secretari
ai lui Nagmor n sala de recepie, unde continu s bea.
Apoi, se aez la pian i cnt cteva cuplete decoltate.
Firete c btrnul Nagmor i fiica lui nu fur n stare s
adoarm din cauza zgomotului ce venea din salon, iar miss
Mabel care era n aceeai cabin cu Dolly, spuse prietenei
sale:
Logodnicul tu pare s fie un brbat foarte vesel.
Dolly izbucni n lacrimi.
16

Milionar peste noapte

E prea vesel. Papa vrea s m mrit cu el. Este


adevrat c l-am iubit odat foarte mult. Acum ns vd ct
de mult m-am nelat n persoana lui i ct de mult iubesc
pe un altul!
..
n dimineaa celei de a doua zile, cpitanul Hagen se
prezent miliardarului, naintndu-i demisia din postul
su. Abia dup vreo dou ore, Percy Stuart apru i el pe
bord. El arta foarte ru. Salutnd batjocoritor pe cei de pe
bord, el se ndrept spre socrul lui, spunndu-i c trebuie
s-i vorbeasc ntre patru ochi.
Dar ce doreti dragul meu?
Trebuie s-i comunic ceva foarte important.
Ei bine! Spune!
Am datorii!
Auzind aceasta, Nagmor fu ct pe ce s cad jos. El se
ls ns ntr-un fotoliu, spunnd:
Ai datorii? Dar eu credeam c eti foarte bogat!
Am fost odat! Dar acum mi-am pierdut ntreaga
avere. Tatl meu mi-a lsat o motenire destul de
frumoas, ns am pierdut-o n diferite speculaii.
Nagmor ncerc sa se stpneasc i spuse:
El bine, te iert, dragul meu. De fapt trebuia s-mi fi
spus lucrul acesta naintea logodnei. Ar fi fost mai onorabil,
dar totui te iert!
Percy Stuart ls s-i cad capul n jos, iar apoi spuse:
Dar trebuie s-i mai mrturisesc ceva.
Aa? Ei, continu!
Trebuie s-mi plteti datoriile, care se ridic la vreun
milion de dolari. De asemenea, mai am nite obligaii
materiale i fa de trei tinere fete, cu care am ntreinut
legturi.
Acum, Nagmor nu se mai putea stpni. El se rsti la
tnrul acesta stricat, fcndu-i reprouri cu privire la
imoralitatea sa.
Percy Stuart ascult linitit aceste mustrri, iar apoi
17

Wiliam Horst

ntreb:
Vaszic vrei s strici logodna?
Da, mister Stuart, vreau s fac lucrul acesta! Pe fiica
mea o voi mrita cu un brbat care o iubete ntr-adevr.
M-ai decepionat foarte mult cu purtarea d-tale, mister
Stuart!
Percy ridica din umeri.
Fie i aa! Sunt de acord ca logodna s fie desfcut.
Dar d-ta tii ce nseamn s promii cuiva c-i dai fata n
cstorie i s nu te ii de cuvnt! Dac-i retragi cuvntul
dat, sunt ntructva compromis. Deci nvoirea mea ca
logodna cu fiica d-tale s fie declarat nul, v cost un
milion de dolari. Vrei s sacrifici aceti bani?
Nagmor sri indignat de pe scaunul su.
Da, cu cea mai mare plcere! Trebuie s tii c pentru
fericirea copilului meu, nu m dau n lturi de la niciun
sacrificiu. i voi completa imediat cecul, cu condiia ns
ca, n seara aceasta chiar, cnd vom ajunge n portul NewYork, s prseti iahtul meu.
Sunt de acord!
Astfel, Percy Stuart ctigase n 24 de ore numai, suma
de un milion de dolari. Bineneles c procedeul su nu
prea era cinstit, dar totui destul de excentric.
nainte de a prsi iahtul, el mai avu o ntrevedere cu
Dolly, creia i ceru scuze, povestindu-i, sincer, motivul
pentru care fusese nevoit s nsceneze aceast comedie.
Dolly se art mai nti indignat, dar apoi, ea izbucni n
hohote de rs. ndrzneala lui Percy Stuart cucerise i pe
miss Mabel, prietena ei. Deocamdat ns, btrnul
Nagmor nu trebuia s afle nimic.
Spre sear, iahtul ancor n portul New-York. Percy
prsi bordul, avnd n buzunar un cec isclit de Simon
Nagmor, regele Bursei, asupra sumei de un milion de
dolari.
Nagmor nici nu se art pe bord n timp ce Percy cobora
pe chei. El nu mai vroia s tie absolut nimic despre fostul
18

Milionar peste noapte

logodnic al fiicei sale.


Firete c, mai trziu, Percy i ddu explicaiile necesare.
Btrnul miliardar izbucni i el n hohote ele rs, la auzul
adevratului motiv al comediei nscenate. Bineneles c
Percy Stuart i napoie banii luai.
Cteva sptmni mai trziu, pe bordul iahtului
Moneystar avu loc logodna lui miss Dolly cu cpitanul
Hagen care, iubind foarte mult pe fiica miliardarului, i
iertase greeala comis.
Percy Stuart dovedise clubului Excentric c, n timp de
24 de ore, reuise se devin milionar. Dup cteva zile, el
primi noua nsrcinare a clubului, care era legat de multe
pericole i greuti i care avea urmtorul coninut:
Cea de-a 188-a nsrcinare.
Percy Stuart va trebui s solicite primirea sa n
armata Statelor Unite, iar n timp de trei luni va trebui
s avanseze de la simplu soldat, la gradul de
locotenent.
Excentric-Club.
---- Sfrit ----

19