Frontiers of Science Institute (FSI) 
Mathematics & Science Teaching (MAST) Institute 
 

Recommendation for 
 

Steven Cromer 
 
Written by Rebecca Kipf 
Earth & Atmospheric Science Instructor and Advisor 
Frontiers of Science Institute (FSI) 2015 
 
This  letter  of  recommendation  for  Steven  Cromer  is  based  completely  on  the  interaction  between 
Steven  and  the FSI staff during the 2015 Frontiers of Science Institute. This letter will discuss Steven’s 
abilities  in  science,  college  life,  and  his  ability  to  conduct  meaningful  and  positive  relationships  with 
his  instructors  and peers. FSI is an intensive, six­week  program that correlates closely to college in that 
it  places  students  in  a  residence  hall,  requires  them  to  attend  rigorous  classes  and  complete  in­depth 
research in one of several science fields. Students are selected for this program based on their academic 
performance  at  their  respective  high  schools,  test  scores,  responses  to  essay   questions  and 
recommendations  from  their  high  school  faculty  and  staff.  They must demonstrate a strong aptitude in 
math  and  science  and  the  potential  to  excel  in  a  demanding  research  environment  among  high 
achieving peers. 
Exposed  to  curricula  encompassing current frontiers of science, students in FSI are  expected to assume 
both  the  roles  of college students and budding research scientists. Coursework and laboratory activities 
in  the  areas  of  Earth  &  Atmospheric  Sciences,  Chemistry  &  Biochemistry,  Anatomy  &  Physiology, 
and  All  About  STEM­Guest  Lectures  made  up  the  2015  FSI  curricula.  As  part  of  those  curricula, 
students  attend  seminars  by  professional  research  scientists,  participate  in  industrial  visitations,  and 
take  a  variety  of   educational  field  trips.  Outdoor  education  is  also  heavily  emphasized,  requiring 
students  to  actively  engage  in  demonstrative  learning  activities  in  environmental  education  while  on 
team­building,  field­based  instructional  camping  trips  to  the  Black  Hills  of  South  Dakota  and  Swift 
Ponds.  Most  importantly,  the  students  conduct  collegiate  level research in their primary scientific field 
of  interest  under  the  supervision  and  guidance  of university professors and graduate students. In doing  
so,  FSI  students  develop  a  literature  review,  research  paper,  website,   conference­grade  scientific 
poster, and professional multi­media presentation. 
Academic  Productivity  and  Potential:  ​
Steven is  a conscientious student with a strong desire to learn. 
He  asks  smart  questions,  is  very  detail  oriented,  and  puts  forth  effort  into  doing  his  best  work  by 
utilizing  strong  problem  solving  skills.  Steven  is  also  a  natural  leader.  He  works  well  with  other 
students and is not afraid to take the lead in order to get the job done.  
Ross 1210, ​
CAMPUS BOX​
 123, ​
GREELEY, CO 80639​
  ∙ ​
Office​
 970­351­2976 ​
Fax​
 970­351­1269 • http://mast.unco.edu/fsi 

 

 
 
Steven Cromer ­ Page two 
For his research project, Steven worked with two other FSI students on a project within UNC’s Physics 
Department.  The  project  was  part  of  a  NASA  investigation  into  the  effects  of  radiation  on  carbon 
nanotubes.  This  project  required  the  students  to  gain  a  basic  knowledge  about  carbon  nanotubes  and 
their  uses.  The  main  body  of  the  project  involved  the  construction  of  a  box  to  carry  scientific 
instruments  to  test  the  nanotubes  that  would be carried by a weather balloon. Steven worked  diligently 
on  the  design,  construction,  and   testing  of   the  box.  He  worked  hard  and definitely played a leadership 
role  in  his  group.  Steven demonstrated well thought  out experimental design and scientific techniques. 
His  paper  was  well  written   and  it   was  obvious  that  he  had  put  a  lot  of thought and work into it before 
he  turned  in  each  draft.  He  took  constructive  criticism  well  and  obviously  wanted  to  sharpen  his 
writing skills.  
Personal  and  Social  Attributes:  Steven  is  a  very  confident  young  man.  During  his  time  at  FSI,  he 
was  definitely  a  leader  among his peers. He has an outgoing personality and a clear idea of where he is 
going.  He  was  respectful  of  others  and  willing  to  help  out  when  he  was  asked.  His  leadership  skills 
allowed  other  students  to  feel  more  confident  and  to  work  together.  I  feel  that  he  was  one  of  the 
outstanding participants of the 2015 summer.  
Suggestions  for  Success:  Steven  has  a  bright  future  and  much  to  offer  the  world  of  STEM.  I 
encourage him to seek  opportunities to further develop and use his leadership skills. Steven will remain 
successful  if he continues to cultivate  his current skill set. He is not particularly lacking in any one area 
and  therefore,  as  he  continues  to  develop  his  talents,  will  benefit  from  rounded  improvement  taking 
care  not  to  neglect  any  one.  This  is  as  opposed  to  working  on  a specific need area that could be easier 
to  target  and  emphasize.  Steven  should  broaden his knowledge in as many STEM subjects as possible. 
With  his  impressive  academic  abilities,  he  has  many  paths  to  choose  from.  He  has  a  great  interest  in 
science,  and  together  with  his  outstanding  drive  and  self­direction,  he  will  achieve   any  academic  and 
career goal he chooses to set for himself. Steven is well on his way to reaching his potential.  
Ratings:  ​
Ratings  are  based  on  an  advanced  scientific  curriculum  comparable  to 
freshman/sophomore­level  college  work.    Students  had  the  option  to  take  the  FSI  course  for  UNC 
college  credit.  If  taking the course for credit, students were assigned a letter grade.  If not, each student 
was  given  a  rating  of  poor,   good,   excellent,  or  superior.  Steven  received  the  letter  grade  ‘A’  for  the 
FSI course exceeding expectations in all academic areas. 
 

Submitted on November 4, 2015 by: 
 

 
Lori K. Ball 
Director ­ FSI  

Ross 1210, ​
CAMPUS BOX​
 123, ​
GREELEY, CO 80639​
  ∙ ​
Office​
 970­351­2976 ​
Fax​
 970­351­1269 • http://mast.unco.edu/fsi