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Albert tioime

Historia social del arte moderno


1. El arte en la poca de la Revolucin, 1750-1800

Versin espaola
de Ester Gmez

Alianza Editorial

Prlogo

a la historia social del arte en la era


Este volumen encabeza una coleccin dedic
moderna, y trata en concreto del arte de la po a revolucionaria de 1750-1800, centrndose especialmente en las repercusiones que tuvo lo que Eric Hobsbawm llam la
doble revolucin la francesa de 1789 y la p imera revolucin industrial inglesasobre los artistas de . este perodo'. Esta doble volucin tuvo efectos de muy largo
alcance en el patrn de la existencia humana, y us consecuencias afectaron a todos los
que vivieron en aquel momento. A su vez, fue 1 motor que puso en movimiento las
revoluciones polticas, sociales y tcnicas que d terminaron en gran medida la configuracin del mundo moderno. Mi objetivo aq es demostrar el alcance de estas consecuencias a travs de un anlisis exhaustivo de os artistas y sus obras.
Durante el perodo que abarca este libro, uropa Occidental inici una transformacin a un ritmo que se duplicara en el sig iente medio siglo, por la cual lleg
a convertirse en una sociedad industrial urbana a partir de una economa semi-feudal
agraria. Esta profunda transformacin contiene la clave para comprender los avances
culturales de este perodo, por lo que cualquier ntento de obviarla distorsionara seriamente la historia del arte. Aunque la historia d 1 arte tradicional ha aislado por lo general este tema, tratndolo casi como un Pen eno autnomo, la historia social del
arte intenta enmarcar al artista y la obra de ar dentro de un contexto econmico e
histrico con el fin de enraizarlos en los hecho fundamentales de la vida material. Es
precisamente este enfoque el que emplearemos aqu, dejando a un lado la idea tradicional de maestros y obras maestras en su apel de instrumentos del mercado del
arte, y presentando a los artistas ms conocidos y sus obras' como elementos inseparables del contexto histrico.
Las imgenes de este perodo recogen visua mente la forma en la cual las personas
de cierto estatus perciban, aceptaban o rechaza an los cambios sociales, polticos y culturales de su tiempo. El estudio de estas imgen s tambin revela cmo las personas de
talento conseguan ganarse la vida retratando e forma concreta estas diversas actitudes. Esta poca presenci la aparicin de una oderosa sociedad de clase media y, en

consecuencia, el arte dej de ser bsicamente u producto de lujo para una aristocracia
y pas a ser un smbolo de estatus para aqulla, vedando as sometido a una economa
' E. J. Hobsbawm, The Age of Revolution 1789-1848, Nuev York, 1962, pg. XV.

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El arte en la poca de la Revolucin, 1750-1800

dominada por el mercado. Los artistas se concentraro entonces en conseguir enfoques


altamente individualizados y originales para promo onar su producto y establecer
una marca comercial adecuada para el annimo pub, ico de su obra. El arte continu
siendo el emblema del buen gusto, as como el med o de ensalzar al comitente y un
factor activo en la promocin de la ideologa oficial . Aun cuando bajo la presin de
una creciente conciencia democrtica el arte hablaba upuestamente pueblo, delataba no obstante las actitudes de la clase dominante h cia los menos privilegiados.
EI arte en la poca de la Revolucin: 1750 1800 su one un gran salto en los estudios
de la historia del arte yendo ms all de las meras -d. isiones estilsticas y observando
los desarrollos en trminos de pocas histricas ms a plias. El neoclasicismo y el primer romanticismo son examinados dentro de su mar histrico,' eliminando as la pesada tarea de tener que definir estas etiquetas con u argumento circular en violenta
contradiccin con los ejemplos reales una trampa t tante comn en la mayor parte
de los estudios especializados. No se analizan por se arado los pintores de tendencias
opuestas, sino que su obra se valora conjuntamente entro del pensamiento colectivo
de su poca. En consecuencia, aparece un buen ntn ro de similitudes, y las anttesis
tantas veces repetidas desaparecen bajo el microscopi de la historia.
Una obra de arte es el resultado de miles de deci iones tomacla.s por el artista bajo
la presin de la comunidad de la que forma parte, y esto iMplica toda una red intermedia de patronos, crticos, comerciantes e historiad., es del arte. A estas decisiones se
llega en el contexto de un apreciacio sistema de valo s basado en los intereses econmicos y polticos de los grupos sociales privilegiados. Por tanto, resulta vital clarificar
el papel social del arte si deseamos comprender el si: ificado histrico del arte del siglo xix. Las suposiciones formalistas y estilsticas i .uestas anteriormente al arte de
esta poca por los historiadores analizado durante anto tiempo sin hacer referencia
alguna a la estructura de esta realidad social empii, an a ser rebatidas ahora, por lo
que necesitan una perspectiva muy amplia y bien fun.amentada para poder verificarlas
o desacreditarlas.
Este no es el lugar ms indicado para dar una defi icin del arte, pero acepto como
vlida la idea eitt.:_u__
ic uralista de que el arte visual 1 dependientemente de lo espontneo o elaborado quelireda parecer es esenciali ente un lenguaje de signos que
transmite ideas. Estas son ideas sobre la realidad soste idas de forma concurrente en el
campo social ms amplio que conform la visin p rticular que el artista tena del
mundo, visin que a su vez se halla reforzada, vigo izada y difundida por el agente
visual. Esta visin incluira el arte que trata de oculta o negar la insoportable realidad
que es la historia. La tarea que me he propuesto cons ste en desvelar estas ideas y proporcionar una base razonable para asignar un lugar d terminado al arte moderno.
El arte nunca tiene un desarrollo interno propio y autnomo, como tampoco es
universal ni eterno. Quin puede asegurar con ce teza que algn da la msica de
Salieri no ser considerada tan valiosa como la de Mo art? En los siguientes volmenes
de esta serie prestaremos cada vez ms atencin a los, Salieris del mundo del arte, a
las llamadas mediocridades que han sido clasificadas acuerdo con lo que slo puede
considerarse un patrn arbitrario e incluso caprichoso. S gn ste, las mujeres y artistas
menores han sido olvidados, y pintores populares an influyentes como Norman '
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Rockwell y Chesley Bonestell han quedado relegados a una categora inferior. Una
vez aceptado el simple hecho de que la obra de arte es producida por un ser humano
que ha sido socializado por la familia, la escuel , la religin y los medios de comunicacin, entonces podremos situarla en la escala an mayor de la produccin humana y
considerarla como un factor que interacta con el mecanismo social, como un elemento insertado y determinante de la dinmic del propio cambio. Por qu en este ,
sentido se exige menos a un Pollock que a. una asija neoltica? Mi sueo sera culminar un libro sobre el arte del siglo xx con un a lisis acerca de mi antiguo vecino de
Binghamton, Nueva York un electricista ju dado. que sola pintar en el garaje. Su
vida. y su obra nos diran ms sobre nosotros m smos que toda una biblioteca llena de
crtica de arte tradicional.
t

Sin embargo, no quiero que esto parezca d masiado simple. Aunque insista tanto
en la relacin entre el arte y la sociedad, tam in reconozco que la participacin en
ella de las contribuciones originales y persona s de los artistas individuales otorga a
esta relacin un tinte especial que no siempre e evidente a primera vista. Al igual que
la Kool-Aid, esta relacin puede estar bastant apartada de la realidad, sofocada por.
una secuencia de distorsiones basadas en conjet ras y en inferencias derivadas de estas
conjeturas. En realidad, la conciencia humana unca llega a entrar en contacto direc- '
tamente con la existencia, sino que se filtra a avs de las sucesivas capas del mundo
circundante.
Una obra de arte, al igual que el desarroll de un solo da o de la vida, de un individuo, incluye la historia del mundo y de la vilizacin. Pero, del mismo modo que
un da se experimenta desde la perspectiva ni a de cada persona, as este libro intenta
captar la perspectiva particular de un grupo so ial concreto de profeionales especializados a los que conocemos como artistas. En a medida de lo posible, me concentrar
en su existencia cotidiana desde el doble puntode
1 vista de su produccin y de sus ilusiones o ideales. Al llegar a los niveles de ofus acin conocidos como ideologa, espero obtener una mayor comprensin del impcable proceso de la historia.
Las ideologas son interpretaciones a o filosficas) y modos de entender el
mundo a lo que se aade una cierta dosis de iltlisin que llamamos cultura 2, un proceso de produccin de ideas, una fuente de ac ones y actividades que tienen una motivacin ideolgica. La actividad creativa es u de las formas,de esta produccin cultural; implica creaciones espirituales (incluido el tiempo y el espacio social) y la accin
real de hacer cosas. Tambin significa la aut roduccin de un ser humano como
parte de un proceso histrico, e incluye asim' mo la produccin de las relaciones sociales. Finalmente, tomada en su sentido ms amplio, la actividad creativa abarca la
reproduccin no slo biolgica, sino tambi la reproduccin material de las herramientas de produccin y de las obras de arte. a produccin artstica est comprendida
dentro de la estructura econmica general de a sociedad y sirve para encubrir y justificar el carcter bsico de la misma.
En este intento por determinar la conjunc n de realidad e ideologa, tendremos que tener presente que estos dos trmin s son relativos, y que al mismo tiempo
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N. Hadjinicolaou, Art History and Class Struggle. Londre, 1978, pgs. 11-17.

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se hallan dialcticamente entrelazados'. Aqu, emplearemos el trmino ideologa en
tres sentidos, pero la mayor parte de las veces 'se utililar con el significado de un sistema de creencias, valores e imgenes relacionados entre s, caracterstico de una Clse
yrfiCtilar y- que se halla ms o menos alejado de la realidad. Esta distorsin se encuentra gobernada por los intereses materiales, conscientes o inconscientes, de aquellos
que la aceptan, en tanto desean mantener o adelantar su posicin con respecto a otros
grupos sociales competidores. Tambin nos referiremos de vei en cuando a la ideologa como a un sistema de creencias ilusorias ideas 'falsas o conciencia falsa que
puede compararse con la verdad o el conocimiento cientfico. Y, finalmente, tomaremos el trmino en el sentido de proceso deliberado relativo a la produccin de ideas,
es decir, lo que generalmente se denomina propaganda. En las dos primeras acepciones del trmino, las creencias son comyartidas por los semejantes y aceptadas como
norma; en el ltimo sentido, las personas y las instituciones manipulan las ideas para
ganarse la confianza de ciertos grupos y anular el impacto de las ideas y aspiraciones
de otros grupos, con cuyos intereses entran en conflicto. Finalmente, el concepto de
ideologa presupone la visin de una totalidad social comprensible que puede funcionar como vara de medir las falsas visiones que contribuyen a mantener relaciones de
dominio.
Quiz pueda parecer que me creo en posesin de una genuina o verdadera explicacin del todo a partir del cual veo desviarse visiones ideolgicas particulares. Aunque
nadie puede pretender tal cosa, es posible contar la historia de una forma ms autntica
si se compara con otras historias que claramente son ms defectuosas y confusas. Probablemente no existe una realidad nica que pueda conocerse, pero s contamos con
una totalidad de historia humana congruente con la inteligencia, y ambas solamente
pueden concebirse como aspectos de una realidad idntica. Si nunca podemos llegar a
conocer la realidad, dada la frecuencia con que aparecen l ideologa y la ilusin, al
menos podremos descubrir qu es lo que no es. Puesto que estamos confinados en el
interior de .1a totalidad y determinados por ella, tenemos la obligacin de contar cda
vez historias ms ciertas para descubrir las falsedades que nos han 'impuesto aquellos
que reproducen y mantienen ls relaciones de dominio. La historia 'se presta a crear
mitos y leyendas que aportan a las personas una sensacin dc lugar e identidad y les
ayudan a controlar las molestas contradicciones de la realidad. Sin embargo, el relato
de la totalidad ha sido prerrogativa de un segmento privilegiado de la sociedad, pues
los que son explotados necesitan su narracin para resistir su aprisionamiento dentro
de una u otra estructura de falsa realidad.
Mi trabajo se ha visto influido por toda una generacin de his'toriadores del arte
instruidos a fondo en la dcada de los sesenta T. J. Clark, Carol Duncan, Nicos
Hadjinicolaou, entre otros, que ha.i hecho avanzar los estudios histricos del arte
enraizando escrupulosamente las producciones culturales en especificidades histricas
3 Existe abundante literatura sobre este tema, pero para comenzar vase G. Liclitlieiin, Tlie Concept of ldeology,
en The Concept of Ideology and Other Essays. Nueva York, 1967, pgs. 3 46; T. Eagleton, Criticism and Ideology. Londres, 1976; E. Kennedy, a"Ideology" from Destutt de Tracy to Marx, en journal of the History of Ideas, nm. 40,
1979, pgs. 353-368; M. Ferber, The Social Vision of William Blake. Princeton, 1985, pgs. 3-12.
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y observando la dependencia mutua de los objet s artsticos con otra actividad cultural
de forma predominantemente social, poltica, oral, religiosa o cientfica, de la cual
son tanto un efecto corno una causa. No obstar te, dichos estudios se referan principahnente a pocas cronolgicas claramente defi idas y relativamente cortas, mientras
que la presente obra intenta tener algo del alca e de la obra seminal de Arnold Hauser, Historia social de la literatura y del arte, la cu 1, sin embargo; fue tachada de incompleta por sus inevitables generalizaciones y por u falta de atencin a los artistas individuales y sus obras. El sentido' que daba Hauser al trmino historia social significaba
entonces algo bastante diferente a lo que signifi a ahora. El analiz los grandes movimientos de instituciones e ideas, mientras que 1 -historiador social actual trata de pe netrar en la vida cotidiana del pasado, traspasan o de este modo los estratos privilegia
dos de la sociedad cuyo ;4a-dominio social hizo )0sible la conservacin de sus registros
para la posteridad. Al mismo tiempo, Hauser er lple el trmino de una manera especficarnente radical, en tanto que la historia soci 1 contempornea se preocupa cada vez
ms por el detalle histrico y menos por su con enido poltico'.
El arte es algo que generalmente producen ndividuos de la clase media que cuentan con suficientes recursos como para dedicars totalmente a ello, o que estn financiados por patronos o instituciones que poseen 1 s recursos necesarios. Dado que deben
complacer a sus patronos, los artistas tienden a royectar en su obra las aspiraciones e
ideales de la clase dominante. Los obreros analf betos estaban demasiado ocupados tratando de sobrevivir como para dedicarse a hac r arte y, en aquellas ocasiones en que
dejaron restos de sus percepciones, lo hicieron p ra su uso inmediato y para que tuviera
aplicaciones personales. La mayor parte de las v ces producan objetos artesanales como
muebles y muestras de tiendas que se exponen hora en los museos como arte popular annimo. A pesar de que su analfabetismo y falta de tiempo libre les impidi recoger sus ideas y pensamientos en documento escritos, estos artculos artesanales (a
excepcin de las canciones y registros orales) r fe resentan la herencia real de las clases
inferiores. Sin embargo, debido a que no traba e ban para satisfacer a un patrono es
decir, a personas cuyos legados han llegado ha ta nuestros das, han sido sisteinticamente ignorados y su obra ha sido desvaloriz da en relacin al gran arte. En lugar
de los trminos grande y pequeo arte, pre erira utilizar la nocin de til e intil
para caracterizar estas diferentes formas de prod ccin artstica. Dichos trminos se'refieren a las funciones tcnicas de los objetos, al tiempo que conservan sus aplicaciones
ideolgicas.
En el perodo que vamos a tratar, que abar a desde mediados del siglo xviii hasta
mediados del xix, la pintura en concreto ofrec una buena muestra de los profundos
cambios producidos en la sociedad por el progr so de las clases medias y su intento de
consolidar sus ganancias al tiempo que se apar ban de la aristocracia y la clase trabajadora. Aunque este arte ofrece inevitablement un retrato incompleto de la realidad
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Para un excelente estudio del papel histrico de Hauser, ve M. R. Orwicz, Critical Discourse in the formation
of a Social History of Art: Anglo-American Response to Amo! Hauser, en Oxford Art Journal 8, nm. 2, 1985,,
pgs. 52-62. En cuanto a la prctica de la historia social del arte su equivocada relacin a veces con el marxismo, ver
N. Hadjinicolaou, L'histoire sociale de l'art: Un alibi?, confere ida dada en el coloquio Thories et applications de
l'histoire sociale de l'art, Muse des Beaux-Arts, Chartres, 10-1 de diciembre de 1983.

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El arte en la poca de la Revolucin, 1750-1800.

social, puede, no obstante, aportarnos retazos muy significativos de ella. A medida que
estudiemos la historia del arte a travs de la historia social 'percibiremos tambin un
registro visual de las relaciones sociales y la vida cotidiana, tal con-lo experimentaban
stas los miembros de cada clase, raza y sexo. Compararemos las formas de vida social
representadas en cada obra analizada con los archivos histricos, que a su vez sern
contrastados desde mltiples perspectivas, a menudo confusas y contradictorias.
Este libro da prioridad a la interpretacin poltica de las obras de arte y toma como
punto de partida la idea central de Marx de la lucha de clases. Todo estudioso que
desee escribir sobre la gente corrientet en su vida diaria contrae una tremenda deuda
con Marx. El marxismo es una de esas. raras metodologas que observa la vida desde el
punto de vista de los oprimidos. Mi vecino de Binghamton nunca se considerara un
oprimido, pero mi sueo de ubicarle en el campo de la historia social ni siquiera ha:
bra existido sin el precedente de Marx. Las cuestiones bsicas que me plantea mi material y el valor que concedo a mis escritos y a rni actividad docente estn directamente
relacionados con l. Mi deseo es dar sentido a los logros artsticos dentro de un contexto totalmente humano y buscar una imagen ms autntica de aquellos cuya supresin les deja escaso espacio en las producciones visuales.
Esta es actualmente mi posicin dentro del panorama intelectual. S que ocupo un
terreno definidamente marcado y seguro que, por ltimo, est delimitado, si no regulado, por uno u otro tipo de burocracia. Pero tambin creo que la historia es un proceso comprensible, cuyo conocimiento forma la conciencia'y crea una sensacin de que
aumentan las posibilidades. Sera ingenuo por mi parte afirmar que poseo un conocimiento exhaustivo de los diversos medios, etapas, pocas e ideologas que se interponen entre la realidad y la produccin cultural. Tampoco deseo que mi opinin sea mejor considerada que la de otros', sino que quiero cotejar mi relato con el que me ha sido
impuesto desde que tengo memoria, el cual s que es totalmente falso. Con esta obra
espero dar un paso adelante en la creacin de un sentido de conviccin que pueda rasgar el velo de la ilusin que nos mantiene encarcelados en la Bastilla de la historia.
j ALBERT BOIME

Los ngeles
Marzo de 1985