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CULTURA TRADICIONAL Y MEDIO AMBIENTE

La cultura tradicional

Cuando se inventa el trmino folklore a mediados del siglo XIX, no slo


aparece un vocablo distinto para definir la sabidura popular sino que
se abre, fundamentalmente para las clases medias, un nuevo mundo de
apariencia extica dentro del mundo propio, de la propia civilizacin; la
fingida extraeza ante las costumbres y comportamientos rurales
(considerados antiguos o poco evolucionados) est magistralmente
plasmada en el cuento castellano del mozo que regresa a su pueblo
natal despus de haber hecho el servicio militar y afecta encontrar todo
cambiado e ignorar los nombres de las cosas que antao tuvo como ms
corrientes; cuando pisa sin querer un rastrillo y el mango le golpea en
las narices recuerda todo de repente y grita : Coo con el rastro!...

Del mismo modo, la sociedad del siglo XIX siglo en el que, en


efecto, cambian en muchos aspectos la vida y las costumbres, sobre
todo en las ciudades- encuentra la vida rural, con sus usos
rudimentarios y su existencia primitiva, tan alejada de su forma
pretendidamente refinada de actuar y comportarse, que prefiere
considerar todo eso como un estadio primario o anterior en el que el
individuo educado de la poca todava poda hallar curiosidades que le
permitiesen estudiar el mundo de las civilizaciones antiguas a travs de
objetos, usos o el mismo lenguaje. Esta forma distanciada, y por tanto
incompleta, de observar la cultura rural se prolonga hasta bien entrado
el siglo XX e incluso tiene sus seguidores hoy da; desgraciadamente ha
generado

en

muchos

habitantes

del

medio

rural

un

equvoco

sentimiento de vergenza por el propio pasado y por una forma de vida

aparentemente rancia, que ha tenido consecuencias irreparables. Ese


rechazo de un pasado fecundo y de una historia distintiva (unido a
circunstancias

sociales

econmicas

adversas)

llev

muchos

habitantes de pueblos a emigrar a zonas suburbiales de las grandes


ciudades y a renegar de todo lo que sonara a cultura rstica o tuviese
que ver con los antepasados, siquiera fuesen los ms inmediatos y
presentables. Hasta qu punto la tirana de la ciudad sobre el campo ha
obligado a aceptar ciertas normas, no lo percibimos todava con certeza,
pues, frente a ese sonrojo colectivo por formas de vida en desuso, una
cierta sensatez impuso la conservacin de la cultura oral y material que
se haba usado tradicionalmente, a travs del lenguaje y de no pocas
costumbres que, inadvertidamente, se sobrepusieron a modas y fobias
circunstanciales. De todo ese bagaje se ocup, en buena medida, la
nueva ciencia llamada etnografa, haciendo de dicho material su objeto
de investigacin, si bien ignorando en gran parte de los casos el factor
humano y remitindose a los aspectos puramente cientficos o
metodolgicos.

En realidad, y soslayando polmicas absurdas y casi de


laboratorio, el problema de la entrega de conocimientos base de la
cultura tradicional y prctica habitual hasta hoy- es bastante simple: no
se trata de que hayan variado los conocimientos sino de cmo los
observa y usa el individuo de hoy frente al uso funcional que se les
daba hace cien o doscientos aos, cuando todos esos conocimientos
estaban perfectamente encastrados e integrados en la existencia de los
habitantes de cada comunidad.

De las dos obsesiones el tiempo y el espacio- que desde remotas


edades ocuparon la mente y el esfuerzo del ser humano, fue el espacio

el que mejor le permiti desarrollar sus cualidades, convirtiendo el


entorno en el que le tocaba vivir en centro de toda su actividad, banco
de pruebas, escuela improvisada y caudal principal, del que iba
extrayendo poco a poco los recursos que la propia necesidad le sugera
en cada momento. De este modo, la naturaleza le proporcionaba
alimento, vestido, materiales para construir y un espacio fsico sobre el
que verter o desarrollar sus sueos y fantasas.

La naturaleza: el rbol y sus misterios

Tal vez ese gusto por lo inmediato que preside muchas de nuestras
acciones en los tiempos presentes nos impida comprender en toda su
extensin uno de los principales significados del culto al rbol. Tan
cierto como que nuestros antepasados veneraban algunas especies lo es
tambin que tales especies solan ser longevas y resistentes al paso de
los aos. Es evidente que, en su afn por encontrar elementos que le
sirviesen de referencia y diesen sentido a su presencia en la tierra, el
ser humano valor ms todo aquello que le superaba en edad y viva
antes y despus que l. En ese sentido, busc prcticas cultuales que
mitigasen la relatividad de su existencia y que le permitiesen venerar
aquello que le sobreviva como algo sobrenatural o, al menos, difcil de
comprender. El hecho de ir dominando poco a poco la naturaleza hizo
caer despus al individuo en la tentacin de pensar que estaba en su
mano el destino y la vida de aquellas especies.

Fue el psiquiatra alemn Hiltbrunner quien invent el Baum Test,


experimento consistente en invitar a sus pacientes a dibujar la imagen

de un rbol, sospechando que, de la esquematizacin de ese esbozo,


podran extraerse conclusiones para el estudio de la personalidad:
siendo la copa, las ramas y las races representaciones de la cabeza, los
brazos y los pies, bien podra vislumbrarse en el diseo resultante un
autorretrato al natural de la persona estudiada y de su carcter.
Nuestra poca es, tal vez, de entre todas las que recuerda la memoria
colectiva, la que ha visto con ms indiferencia, y a veces con tolerante
complicidad, el exterminio indiscriminado de rboles y bosques; no
estara de ms una reflexin sobre esa violencia gratuita que parece
una refraccin del odio que la humanidad siente hacia s misma y que
se traduce en devastaciones innecesarias. Es como si el gnero humano
estuviese as vengando la suerte de su primer padre, que se perdi por
no elegir el rbol correcto; si el Gnesis dice que el rbol de la vida
estaba en el paraso por qu Adn y Eva se inclinan por el del
conocimiento y toman de su fruto? No habra sido mejor para ellos
mismos y sus descendientes probar los frutos del rbol de la
inmortalidad? Qu destino fatal engaa, en forma de seductora
serpiente, al individuo ya desde su nacimiento? En Cochinchina,
siguiendo antiguas leyendas, crean que los hombres primitivos eran
inmortales porque cuando fallecan eran inhumados al pie de un rbol
que les haca resucitar; al no morir nadie, la tierra se pobl de tal
manera que los lagartos no podan salir de sus madrigueras sin que
alguien les pisase la cola, en vista de lo cual decidieron engaar al
hombre e invitarle a que enterrara sus muertos al pie del Long Khung o
rbol de la muerte...La mitologa Babilnica tambin describa un rbol
al que slo los dioses tenan acceso...Para qu seguir? Hay, en Oriente
y Occidente, un argumento pertinaz: el rbol, smbolo de la vida en la
tierra, est protegido al igual que las aguas, que son otra fuente de la
existencia- por un ser terrible o malvolo que pretende defender su

integridad. Ese ser aparece idealizado en

muchas representaciones

antiguas y como tal lo idealiza interiormente a travs de la historia el


propio ser humano para quien aunque slo sea en sueos- el rbol
llega a significar su misma existencia (recurdese la visin de
Nabucodonosor). No es extrao, pues, que las religiones antiguas
hicieran del bosque un lugar lleno de misterios y propicio para el culto;
y menos extrao an que enigmas, miedos y ensueos se encerrasen en
l con arcana insistencia. Quien se adentraba en el bosque se expona a
descubrir los secretos de la vida con todas sus consecuencias.

El bosque y la oscuridad

El miedo es un temor irreflexivo e inconsciente hacia lo desconocido;


normalmente se produce ante algo cuya naturaleza o consecuencias se
ignoran. Evidentemente el miedo es personal y cada uno tiene un
concepto diferente de lo que le asusta o del porqu le produce esa
sensacin tantas veces irreprimible. Un personaje de Saturnino Calleja, el
creador y difusor de tantos relatos, le espeta a su compaero en la cueva
de Salomn: "Qu te crees, que el miedo se le quita a uno cuando
quiere?", indicndole claramente que ante el temor a lo que les pueda
sobrevenir, la voluntad poco puede; y es que adems, lo visto o escuchado
no es nada comparado con lo que la imaginacin sugiere, sobre todo si un
mbito ttrico lo propicia. No hay duda de que la luz elctrica vino a
acabar con algunos (no todos) de esos espantos seculares: Al iluminar
oscuros rincones de casas y calles, clarific tambin los espacios ms
recnditos de la mente humana en cuyas sombras se haban albergado
durante tanto tiempo antiguos miedos.

Llama la atencin, al repasar la nmina de seres fantsticos o


mitolgicos cuya sola mencin haca temblar a nios (y menos nios) de
pocas pasadas, que la oscuridad y la naturaleza estn presentes, de
alguna forma, en casi todos ellos: el dragn, guardin de los espacios
inferiores y de las cuevas lbregas; el demonio, seor de las tinieblas que
convertido en macho cabro reuna a las brujas sometidas en medio del
bosque; el fantasma, que tan pronto se manifestaba en forma de remolino
en medio de las tierras como esperaba las horas nocturnas para hacerse
notar; el coco, tan relacionado con lo negro y tenebroso; el hombre del
saco, impenitente peregrino de lejanos caminos que llegaba para meter en
lo profundo de su talego a los nios malos; el lobo, que ocupaba las
oscuras emboscadas y acechaba al viajero en las noches de invierno...En
cualquier caso, es evidente que el temor, no slo cre a los dioses -como
acertadamente lleg a decir Petronio-, sino que dio hlito a distintos
modelos de personajes populares, unos enraizados en la mitologa y otros
en creencias localistas, pero todos propiciados por la oscuridad y los
bosques numinosos, sinnimos de lo misterioso, cuando no del mal, la
desdicha o la muerte.

La potica del entorno

Adems de todos esos personajes fijados en relatos que se transmitan de


generacin en generacin, hay muchos cuentos y leyendas que la
tradicin conserva acerca de lugares abandonados en los que la
naturaleza volvi a completar el ciclo aduendose de todo. Esa
abundancia no es casual -como casi todo en el mundo tradicional- y
obedece, por una parte a un fin didctico y por otra a una tentacin
insuperable en el ser humano de explicar los mitos a travs de
narraciones.

Normalmente

hay

dos

incontestables al hablar de

ejemplos

que

se

nos

presentan

poblaciones y despoblados. El lugar

sumergido en su integridad bajo las aguas y el lugar del que slo quedan
ruinas o vestigios apoyados por una memoria histrica. En ambos casos
han sobrevivido narraciones que tratan de explicar por qu se
despoblaron, hallndose en casi todos los elementos de esas leyendas,
motivos suficientes para pensar que, dejando aparte las peculiaridades de
cada caso, las dos leyendas son muy antiguas y se aplican cada vez que
las circunstancias lo hacen necesario.

En el primer tipo de leyenda se pueden observar algunas


particularidades que tienen que ver con el comportamiento (no es
extrao, pues la cultura tradicional era escuela de costumbres). La
narracin nos habla de una prueba llevada a cabo con los habitantes de
un lugar por un personaje divino o su representacin. Es indudable que
interesa transmitir a travs de la tradicin la forma cabal y decente de
comportarse individual y colectivamente, y en esa forma tiene mucha

importancia la hospitalidad: peregrinos, viajeros, mendigos y copleros


comunicaron durante siglos estas historias, transmitiendo en ellas la idea
de que la caridad con el forastero era siempre premiada; basaban adems
su tesis en el hecho de que, segn la doctrina cristiana, dar limosna era
el camino para el cielo y un medio adecuado para demostrar la capacidad
de renuncia a la propiedad. Otras veces el visitante divino no necesitaba
presentir el comportamiento de los lugareos porque vea con sus propios
ojos la maldad generalizada, la perversin, la idolatra, la degeneracin, o
bien todos estos detalles le eran narrados por el personaje que encarnaba
la cordura dentro del desequilibrado conjunto. La prueba, cuando la
haba, sola consistir, pues, en pedir limosna o caridad a los habitantes
del pueblo o ciudad, a lo que stos iban a responder de diversa manera,
atrayendo sobre s el premio o el castigo. ste, que sobrevena finalmente
por no socorrer al forastero o por la depravacin irremisible, sola llegar
del cielo o tambin proceder de la propia naturaleza: o bien un diluvio
anegaba la poblacin, o bien (como suceda en la leyenda del lago de
Sanabria donde quien hablaba era Cristo disfrazado de mendigo) con
unas palabras mgicas y un golpe de bastn en el suelo se haca brotar
un espectacular chorro de agua que cubra por completo el lugar: "Eiqu
finco mi estacn, eiqui salga un gargalln".

El agua: vida y muerte

La muerte por ahogamiento es, generalmente, el castigo reservado a los


impos aunque hay algunas leyendas donde el incumplimiento de otras
normas hace que los que haban sido salvados en primera instancia sean
convertidos en estatuas de piedra o de sal por volver la vista hacia atrs.
Esta prohibicin aparece en los clsicos griegos y latinos (tambin entre
los hindes, japoneses, rabes y hebreos) con mucha frecuencia. Ovidio

narra en sus Metamorfosis cmo Orfeo, enamorado de Eurdice, quiere


sacarla de los infiernos a travs de empinados senderos y paisajes yertos;
pese a la advertencia de Plutn y Proserpina de que no vuelva la cabeza
hasta haber salido del laberinto infernal, Orfeo vuelve los ojos hacia
Eurdice para preguntarle si se cansa, momento en que ella desaparece y
l queda simblicamente petrificado. Homero, Esquilo y Sfocles repiten
en algunas de sus obras situaciones similares. En el estudio titulado
Mito, leyenda y costumbre en el libro del Gnesis, de Theodor Gaster, ste
comenta esa prohibicin a propsito de la mujer de Lot y la atribuye un
origen muy antiguo basado en una convencin mgica y religiosa que se
hizo lugar comn entre los hititas, los persas, los hindes y los griegos.
"Los habitantes vecinos a poblaciones donde la tradicin sita ciudades
destruidas o sumergidas en circunstancias anlogas al castigo de Sodoma
y Gomorra -afirma Paul Sebillot en Le Folklore de la France- muestran a
veces rocas ms o menos antropomrficas y dicen que son personajes
castigados como la mujer de Lot y por la misma causa".

Para qu seguir; la idea est an arraigada entre nosotros aunque


apenas reparemos en ella por haber alterado su significado: Entre las
normas de buena educacin que incluan hasta hace poco todos los
manuales escolares estaba la de no mirar hacia atrs si no era
absolutamente necesario, y la verdad es que, como casi siempre, slo se
repara en esas costumbres cuando se consideran o se estudian dentro del
proceso cultural del universo entero y siguiendo todos los pasos de su
evolucin, desde que son rituales o mitos con pleno sentido hasta que
pierden su intencin original.

El premio reservado a los caritativos, es, por supuesto, la salvacin


de la catstrofe, aunque se dan casos en que, adems, se proporciona la

abundancia a los virtuosos, sea en forma de pequeo panecillo que al ser


introducido en el horno se hace gigantesco (como en el caso de Sanabria o
de la laguna de Baracis, en Sassari, Italia), sea concediendo a un
matrimonio la bendicin de un hijo. Es decir, la vida o la fertilidad, dos
caras de la misma moneda.

El entronque de todos estos elementos pretritos con nuestra


cultura se realiza a travs de la propia tradicin oral que los conserva
transformndolos, pero tambin gracias a recursos atractivos, como el de
involucrar a quien lea o escuche la leyenda con sugerencias fascinantes
conectadas con el propio texto: por ejemplo, la de que quien est libre de
faltas o impurezas podr escuchar una de las campanas del pueblo
sepultado que sonar el da de San Juan. Otros factores, como la
toponimia, acercan asimismo el fenmeno racionalizndolo y as vemos
que muchos de los lugares donde se conserva una narracin legendaria
sobre un pueblo sumergido tienen nombres cuya etimologa sugiere agua,
inmersin, hundimiento o algo similar. Tal vez esta circunstancia est
relacionada con el hecho de que estas leyendas tienen un carcter
"reversible", pudindose aplicar tanto para fines aleccionadores como
para intentar explicar el nacimiento de un lago, lavajo o fuente.

En alguna versin es una bruja quien se encarga de envenenar a


todo un pueblo (con una serpiente, sapos, filtro mgico, etc.) en una
boda. Ese envenenamiento, provocado en una fuente o un pozo parece
dejar claro que cualquier vestigio posterior de vida es imposible, al
representar el agua no slo el origen de la existencia sino la posibilidad de
continuarla, de fertilizar. Esto no es simplemente un recurso mitolgico:
cuando Fermn Caballero escribe en el siglo XIX, en su Fomento de la
poblacin rural, los obstculos que se oponen al desarrollo de la poblacin

en terreno rstico, habla de impedimentos fsicos, legales y econmicos, y


entre aquellos, el principal, la falta de agua. Hoy da sabemos que las
causas de despoblacin han sido mltiples a lo largo de la historia
(pestes, peligros de invasin, falta de productividad en las tierras...) pero
hasta nuestros das ha llegado la creencia de que las aguas envenenadas
por una mano alevosa, eran la causa principal de la mortandad
inexplicable.

En el caso de las dos leyendas que hemos visto, pues, son las aguas
-que sepultan el lugar o que lo dejan sin habitantes- el medio de que se
sirve el destino para llevar a cabo ese aparente castigo sobre un colectivo
concreto de personas. Fijmonos en esa ndole punitiva pues suele ser la
gnesis de circunstancias anteriores y posteriores que alientan la
narracin: se castiga la maldad, la falta de caridad, el enfrentamiento
entre familias que se disputan la tierra... Por qu quiere la memoria
popular conservar esa irremediable relacin entre castigo y despoblacin?
Parece como si la historia del gnero humano se representara como una
especie de arquitectura en la que los materiales son siempre los mismos,
aunque, al ser colocados de un modo u otro, formen figuras diversas. El
robo del fuego, el diluvio, el respeto a los animales encarnados en el
zodaco, la convivencia con la naturaleza, son elementos que, tan pronto
aparecen en narraciones populares con un fin didctico y despojados de
su dramatismo esencial, como constituyen la piedra angular de colectivos
humanos, alentando sus aspiraciones espirituales y dando vida a sus
liturgias.

Lo importante es que se nos narra, como algo cierto y relativamente


reciente (si bien en un tono intemporal), una idea antiqusima, cual es la
de la regeneracin del universo por el agua -sea a travs de un diluvio o

de una inundacin- y la importancia de los otros tres elementos de la


naturaleza en ese mismo universo.

Los elementos

Los reportorios y almanaques antiguos las publicaciones ms ledas,


respetadas y admiradas por la poblacin rural- seguan la teora clsica
de que todo en la tierra estaba sujeto a cuatro elementos que tenan sus
correspondientes cualidades: al fuego y al aire correspondan el calor y
la frialdad, que eran cualidades activas, y al agua y tierra iban unidas
humedad y sequedad, que eran pasivas. Esas cualidades y esos
elementos estaban indefectiblemente unidos a la vida y el destino de los
individuos al estar stos y aquellos sabiamente conectados en la
creacin. Rodrigo Zamorano, el sabio cosmgrafo riosecano que sirvi al
rey Felipe II, se expresa as en su obra Cronologa y reportorio de la
razn de los tiempos al hablar de la regin del universo en que estaban
aquellos elementos: Algunos llamaron a esta regin la hez del mundo
por estar en el asiento o parte ms baja de l, o porque en todo el
mundo es sta la parte ms espesa. Es pues la regin elemental aquella
parte del mundo que consta de los cuatro elementos, fuego, aire, agua y
tierra, que se nombraron as como quien dice elevamentos o
hylementos, porque de la mixtura de ellos se levantan, resultan y
forman todos los cuerpos que hay compuestos en el universo; o se
nombran as como alimentos, porque todos los mixtos se nutren o
alimentan

de

ellos.

Otro

sabio

autor

de

estas

enciclopedias

naturalistas, Jernimo Corts, confirmaba en su libro Lunario y


pronstico perpetuo: La regin elemental es todo lo que hay criado
desde el orbe de la luna hasta el centro de la tierra; todo lo cual est
compuesto por cuatro cuerpos simples que llamamos elementos y son

los siguientes: tierra, agua, aire y fuego. La tierra tiene de redondez,


segn la mejor opinin, 7200 leguas si se pudieran andar por lnea
recta... Luego encima de la tierra se sigue inmediatamente el agua, diez
veces tanto ms que la tierra...Luego se sigue el aire, diez veces tanto
ms que el agua en raridad...El cuarto elemento es el fuego, diez veces
ms raro y simple que el aire.

Los animales

En

esos

mismos

libros

antiguos

aparece

reflejada

tambin

la

admiracin, el miedo o el respeto que los animales domsticos o


salvajes- despertaron en el ser humano, que los vio reflejados en el cielo
y los relacion con su propio destino. Desde los sacerdotes y
astrnomos de Babilonia que mezclaron la ciencia y la religin hasta los
horscopos actuales de las revistas hay una evolucin degenerativa,
seguramente por haberse ido perdiendo los smbolos y claves de la
sabidura. La Iglesia, pese a que muchos de los herejes condenados por
ella fueron astrlogos, no pudo o no quiso acabar con todas las
costumbres y clculos antiqusimos que relacionaban al ser humano
con los animales a travs de los asterismos o doce constelaciones del
Zodaco. Deca Jernimo Corts a este respecto en su obra Lunario y
pronstico perpetuo: Se constituye el globo terrqueo por centro de
nueve cielos, poniendo por inferior a todos el de la luna, y luego por su
orden el de Mercurio, de Venus, del Sol, de Marte, de Jpiter y de
Saturno, el de las estrellas (llamado firmamento), y sobre todos el
primer mvil que llamaron as porque dando la vuelta de levante a
poniente en 24 horas, comunicaba su movimiento a los cielos inferiores.
Repar sobre lo dicho el rey Alfonso en el ao de 1240, que giraban las
estrellas de poniente a levante con un movimiento tardsimo (que se

llamaba trepidacin) y por eso discurri que, entre el firmamento y


primer mvil haba de haber otro cielo que comunicase a las estrellas el
referido movimiento; y as vino a constar el sistema sidreo ptolemaico
de diez cielos, que todos rodeaban como a su centro al mar y a la
tierra. Rodrigo Zamorano nos descubre en su Cronologa y reportorio de
la razn de los tiempos las caractersticas de dos de esos crculos del
firmamento: Los astrlogos advirtieron en el cielo dos principales
crculos: el equinocial (llamado as porque cuando el sol le seala en 21
de marzo y 23 de septiembre hace equinocio e igualdad del da y de la
noche en toda la tierra) y zodaco, de zoi, que es vida, porque del
movimiento que el sol y los planetas tienen por l se causa la vida en
todas las cosas (o se dice de zoa, que son animales, porque parte en
ciertos espacios que tienen nombre de algunos animales...).

Estos libros, por ms que nos parezcan a veces crpticos a veces


infantiles, tenan dos virtudes hoy casi desaparecidas: eran, por una
parte,

una

sntesis

o resumen de conocimientos antiguos que

comunicaban al ser humano con sus orgenes y, por otra, permitan


relacionar todos esos conocimientos dando a la educacin una cohesin
y una coherencia. Eran pequeas enciclopedias en su sentido ms
clsico y virtuoso del trmino: educacin circular que enlazaba y
aglutinaba como mgico anillo la sabidura de una especie.

No es extrao, pues, que la tradicin, encerrada en esos libros o


basada en ellos, nos haya legado un tipo de relacin con los animales
que hoy, desprovistos de las claves y el criterio que nos permitira
analizar los datos de forma cabal, se nos antoja incomprensible: buena
parte de la opinin pblica clama contra los juegos de gallos o de toros,
al tiempo que no comprende la angustia del ganadero rural ante la

figura del lobo. El oso, que fue animal fundamental en la creacin de las
primeras mitologas, pas a refugiarse en el mundo de los cuentos y
acab siendo especie protegida en todos los sentidos posibles (las
versiones castellanas y leonesas de los dos ltimos siglos nos presentan
un oso llamado Juanitonto al que le suceden casi siempre desgracias
por su falta de inteligencia). Todas las campaas de sensibilizacin
actuales hacia la naturaleza o los animales sern incapaces de
transmitir el sentido profundo de aquella sabidura antigua, basada en
la experiencia vital y en la fuerza de los principios contrarios del bien y
del mal o de la astucia y la necedad.

El campo como habitat

Con cclica insistencia volvi el ser humano sus ojos hacia el campo o
hacia la naturaleza, esperando encontrar en esos mbitos algo de lo que
careca en su medio vital cotidiano. Fueron escritores, pensadores,
poetas o moralistas quienes con ms nfasis cantaron las excelencias de
una ideal relacin entre el individuo y el medio rural, relacin que
existi en tiempos pretritos y que nunca debi perderse. Ya Columela
achacaba los males fsicos y espirituales de sus conciudadanos al hecho
de presumir neciamente de algo en s mismo viciado, no ver el sol ni al
salir ni al ponerse, y recomendaba vivamente adquirir una finca en un
lugar prximo a la ciudad como remedio a aquel vaco existencial y aun
como solucin para una buena economa. A mediados del siglo XII, un
sevillano agrnomo y escritor Ibn al-Awwam- resuma en un libro de
agricultura toda una filosofa oriental asegurando que quien dedicara
su quehacer a este arte en el medio rstico habra de conseguir por l
con el favor de Dios, cuanto es necesario para la vida. Siglos ms
tarde, el tambin defensor del campo y sus particularidades, Alonso de

Herrera, va a dedicar un completo tratado (por cierto todava vigente en


muchos de sus aspectos desde que fue editado en 1513) a la vida rural
y sus trabajos, afirmando rotundamente que la existencia campesina
est exenta de pecados y quita pesares. Abundantes manuales de
agricultura y guas del labrador jalonan los siglos XVIII y XIX con
avances mecnicos que posibilitan la industrializacin y mecanizacin
progresiva de las actividades agrcolas y ganaderas. Al mismo tiempo,
surgen en las ciudades y fomentadas por las clases medias, nuevas
asociaciones de excursionistas y de amigos del pas que llevarn a una
parte de la sociedad urbana al medio del que fueron saliendo sus
antepasados atrados por misteriosos oropeles urbanos. All volveran a
descubrir que antiguas formas del culto a la diosa griega Demeter y
algunas otras de la liturgia debida a la diosa romana Ceres, ambas
protectoras de cualquier tipo de agricultura realizada sobre la tierra
cultivada por el hombre, se mantenan todava milagrosamente
arraigadas y cristianizadas- en fiestas tradicionales de Vrgenes y
Santos. Con la misma admiracin descubren quienes salen de la ciudad
espantados de sus desventajas que el mundo no se reduce a enormes
edificios ni al trfico constante. Desgraciadamente, actan en ese
territorio que se les antoja virgen con idntica actitud que los
antroplogos del XIX al encontrar culturas diferentes de la suya...Es
probable que se requiera una educacin previa, una deseable tradicin
de respeto hacia el campo y la naturaleza, que nos aclare nuestros
deberes antes de pensar en el partido que podemos sacar de su
disfrute. Bosques, humedales, montes y corrientes de agua se ven hoy
da invadidos, azotados, torturados y manchados por gentes que
desconocen e ignoran voluntariamente el resultado de sus acciones. Y
no podemos olvidar que, previamente a todo esto o tal vez como
preparacin a la situacin actual, haba desaparecido el respeto a la

naturaleza entre muchos de los habitantes del medio rural, que eran
quienes ms obligacin tenan de mantenerlo, por convivir con ese
entorno y depender en buena parte de su relacin con l. Como deca
antes, es fundamentalmente la actitud del ser humano la que ha
cambiado, sustituyendo convivencia por dominio, pasando de actitudes
prudentes o humildes a prepotentes, prefiriendo dependencia a
autonoma, despreciando todo aquello que no est integrado en un
mundo de aparente progreso y obligada tecnologa.

El espejo de la naturaleza en la tradicin

Pese a la transformacin evidente sufrida en la apreciacin de las


ltimas generaciones hacia una naturaleza en peligro, muchos de los
individuos de esas generaciones todava han llegado a tiempo de recibir,
y acaso mantener, como un pequeo tesoro entre sus recuerdos
infantiles, algunos elementos dispersos pero an perceptibles de esa
manifestacin de respeto y veneracin hacia el medio natural. Y no
hablo de romances antiguos como el de La infantina (todava
recordado en zonas del norte de Espaa) que era una demostracin
clara de principios dendroltricos, sino de costumbres ms populares y
difundidas como el mayo que se cristianiz en la cruz de mayo de San
Felipe y Santiago- o las marzas que se han venido a renovar y
recuperar en algunos lugares en los ltimos aos-, cuyo simbolismo
principal radicaba en la convivencia entre el ser humano y el entorno.
Los quintos de cada ao, elegidos por la propia sociedad en una edad
ritual para llevar a cabo determinadas funciones, se encargaban de
buscar un rbol, cortarlo, llevarlo hasta el pueblo, ponerlo de pie,
prolongarlo y adornarlo y finalmente quemarlo para extender sus
cenizas por las tierras; esta relacin duradera y casi familiar con pinos,

chopos, lamos, negrillos o cualquier otro tipo de rboles, no slo tena


un simbolismo especial sino que marcaba la vida de un individuo como
luego vendran a jalonarla las cosechas anuales. Los viejos libros de
agricultura

recomendaban

sembrar

en

creciente

recoger

en

menguante, y del mismo modo las antiguas tradiciones se consideraban


tiles y beneficiosas porque relacionaban a los individuos con sus
orgenes y les comunicaban directamente con sus antepasados,
seleccionando al recoger los conocimientos del pasado y plantando los
elementos de la necesaria renovacin. Ese dilatado marco extenda la
sombra de la experiencia sobre muchas generaciones, confirindoles
una beneficiosa proteccin y una seguridad colectiva. As se entendan
otras costumbres como las de los ramos, tambin practicadas por los
quintos, que repetan las ofrendas de fertilidad ao tras ao en los
balcones de las mozas casaderas para crear ese entramado humano
llamado pueblo que se estableca sobre la consuetudo y creca en el
solar familiar. Nias y nios, mozos y mozas, hombres y mujeres
maduros, y viejas y viejos cumplan su papel sin dilaciones y con
escasas dudas. Otras fechas cruciales para el ciclo estacional, como los
solsticios, venan a recordar en forma de hogueras y flores de agua el
pacto del ser humano con la naturaleza. Ese pacto llegaba hasta el
extremo de utilizar la poesa, la forma de expresin ms refinada y
elegante con que el hombre contaba, para manifestar en hermosas
metforas su admiracin por la mujer y la tierra, imprescindibles en la
continuidad de la especie. As, en canciones como El retrato, que sola
interpretarse en el mes de mayo, iba comparando el cuerpo de la amada
con flores, frutos y elementos de la naturaleza (el lirio la nariz, la boca
el clavel, los pechos fuentes, el botn de oro, la arboleda, etc.).

La tecnologa como soporte


Determinados oficios, particularmente aquellos que hacan autnoma
en recursos a una comunidad, estaban relacionados tambin con las
materias y productos que proporcionaba el entorno, especialmente la
madera de los rboles. Con la madera se construan cabaas y casas,
as como vallas para proteger la propiedad y el ganado. Con ella haca el
hombre muebles que le servan para sentarse, para dormir, para comer.
Con ella tambin fabricaba carros y aperos para trabajar en el campo.
En la casa, utilizaba madera para arcones, ruecas, tornos, devanaderas
y telares en los que teja y guardaba sus vestidos. De ella haca hasta
los platos, cuencos y cubiertos con que se llevaba el alimento a la boca.
Ya en el trascurso de las primeras civilizaciones los individuos
descubrieron que, adems de ser un recurso muy rico, la madera
ofreca el mayor valor en el hecho de ser

un material vivo y en

constante evolucin, as como en la circunstancia de ser renovable. De


la raz a la copa, pasando por el tronco, ramas y follaje, todo en el rbol
era til, tanto en la naturaleza (fijacin de terrenos, fotosntesis, etc)
como separado de ella. De esa manera, e indudablemente acuciado por
la necesidad, pronto descubri asimismo el ser humano la posibilidad
de crear herramientas que le sirviesen para cortar, ensamblar y tallar
mejor la madera. As fueron naciendo las sierras, las hachas de labra,
las azuelas, raseros, cepillos, garlopas y guillames, formones, barrenas
y taladros, berbiques, clavos, escofinas y limas, que le ayudaron a
perfeccionar

un

oficio

muy

valorado

dentro

de

las

pequeas

comunidades rurales. Oficios como el de ebanista, carpintero, carretero


o cubero estaban muy relacionados con el de herrero, ya que buena
parte de las herramientas de los primeros se hacan en la fragua del
segundo. Con el tiempo se fueron creando cofradas y gremios que

agrupaban a los individuos por oficios; en esos gremios se aprenda a


trabajar en determinadas actividades y se valoraba ms el buen trabajo.
De ese modo los jvenes comenzaban como aspirantes en la jerarqua y
llegaban a ser maestros artesanos para poder ensear a otros los
secretos de la buena labor. Otros quehaceres artesanales tambin
guardaban relacin, siquiera indirecta, con los productos de la
naturaleza al transformar las pieles o la lana de los animales o al
servirse de barro, ya crudo ya cocido, para crear formas y recipientes
tiles y bellos. La arquitectura y la indumentaria son testigos eso s,
cada vez ms escasos- de la importancia que el adobe o el velln
tuvieron en Espaa durante muchos siglos; un varn no poda presumir
de tal si no haba conseguido hacer el nmero suficiente de adobes para
construir su propia casa y una mujer lo era menos si no haba bordado
su ajuar de lana y lino y lo haba mostrado a toda la comunidad
orgullosamente.

Por otra parte, grandes ingenios mecnicos como molinos o


almazaras sirvieron tambin en el medio rural para transformar y hacer
ms tiles los productos naturales en el proceso hasta ser convertidos
en alimento. La inventiva y la creatividad, que haban ayudado desde
siempre al ser humano en su intento de superar las dificultades que la
naturaleza le iba poniendo (caminos y puentes acortaron las distancias
y unieron poblaciones relacionando sus economas y mercados), le
ayudaron tambin a la hora de mejorar la tecnologa y perfeccionar los
ingenios con los que se ayudaba en esa tarea.

En fin, que este recorrido por la relacin constante y antigua


entre el individuo y su entorno inmediato, hacen buena aquella copla

que reuna en cuatro versos las creencias y carencias de las gentes del
medio rstico:
Todo lo cra la tierra
Todo se lo come el sol
Todo lo puede el dinero
Todo lo vence el amor.

Joaqun Daz